А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена слова" (страница 23)

   – Согласен, – ответил Кот, словно услышав ее мысли. – Но есть другие. Это небольшая группа. Они весьма искусны и ловко выведывают о твоей протеже все, что нужно. Направление движения уж точно.
   – Ты узнал, кто такие? – Ради такого Катерина даже обернулась.
   Начальник ее стражи, точнее, тайной разведки был сероволос, сероглаз и очень умен. За внешней страстностью и даже горячностью скрывался такой разум и такой лед, что порой даже Катерине становилось страшно. Но ценила она его более всего за то, что эти качества сочетались в нем с безоговорочной преданностью. Преданностью Главе клана. Ее враги не имели шансов, ежели он выходил на них.
   – Точно – нет. – Сказано это было так, что тут же захотелось уточнить. Это Кошка и сделала:
   – Предположения?
   – Наши… «друзья», – хмыкнул он. – Таких профессионалов в других кланах не делают. И методы схожие. Я боюсь, они нас заметили.
   Кошка помолчала.
   – Есть возможность узнать, кто за этим стоит?
   – Мы пытаемся. Не хочу показаться пессимистом, – это было не более чем оборотом речи: все, что говорил Кот, продумывалось им с величайшей тщательностью и могло считаться аналитической выкладкой, – но вряд ли сможем быстро узнать. Они очень осторожны. Несколько этапов проверки, цепочка связных. И сомневаюсь, что кто-то из того, кого мы можем поймать и допросить, знает нечто действительно важное. Слежка тоже мало даст. Используются магические средства связи, но выяснить, кому передаются сообщения, или как-то проследить не удалось. Короче, нужно организовать подобие провокации или нечто в этом роде. Но я решил сообщить тебе прежде, чем буду что-то делать. Без активного воздействия узнать, кто за этим стоит, не представляется возможным.
   Катерина еще немного помолчала.
   – Это даже к лучшему, – вдруг совершенно неожиданно улыбнулась она. – Я не хотела бы собственноручно подписывать приказ и отправлять на казнь моих подданных. Равно как и… давать подобное указание кому-то из своих людей. Это не всегда положительно влияет… на атмосферу в клане. Поэтому мы поступим по-другому…
   Мужчина терпеливо ждал, пока она соизволит заговорить. Как Кошка уже успела убедиться за долгие годы их сотрудничества – а работали они и до ее печально закончившейся стычки с Анкелом, – пробить эту выдержку просто молчанием было невозможно. Ни разу, ни разу он не поторопил ее.
   – Не подавайте виду, что вы заметили их участие. И сделайте вот что… надо устроить так, чтобы они подумали, будто Ива направляется сюда и через пару дней окажется вот в этой точке. – Женщина встала и подошла к карте. Постучала по ней. – Артуминская долина.
   – Это земли Анкела.
   – Все верно. Пусть отправляются туда. Для нас это самое удачное.
   Кот подошел поближе.
   – Тут недалеко место, где была прошлая битва с Анкелом.
   – И где будет следующая, – кивнула Катерина. – Иначе к его замку нам не пробиться. А он не дурак и именно тут расположит свои войска.
   – Надеюсь, повторением результата предыдущей войны нам это совпадение не грозит. – Голос его был очень-очень ровным.
   – Боишься меня потерять? – Коготком она заставила его повернуть голову и посмотреть ей в глаза.
   – Да. Без Главы клана очень сложно. Мы слишком много теряем, если ты не с нами.
   – Иногда я жалею об этом.
   – Не ври.
   – Хорошо, не буду. Но я хотела бы услышать заверения в том, что и я для тебя дорога. Не только как Глава клана.
   – Я предан тебе, ты же знаешь.
   – Непробиваемый, – покачала она головой. – Тогда иди и выполняй.
   – А что делать с друзьями этой девочки?
   – Ее зовут Ива. Не знаю, – повела она плечами, – что хочешь. Пусть тоже двигаются в сторону Артумина. Глядишь, и пригодятся.
   «Кто там знает, может, у них будет шанс спасти свою подругу».
   – И вызови ко мне Ясона.
   – Как пожелаешь, моя госпожа.

   Ясон был ее главнокомандующим и отчаянно рыжим Котом. И ей он приносил удачу. Обычно. У него были шальные глаза и острый язык. Он не был настолько мощен, как предыдущий посетитель, но производил не меньшее впечатление. К тому же он был ловеласом каких поискать. Женщины – все без исключения – его любили, а он любил их. Но истинная возлюбленная у него была только одна – война.
   – Порадуй меня, Катерина, – произнес он, едва только появился в дверях.
   – Сказать, что эту ночь ты проведешь в моих покоях? – поддразнила она, зная, что ждет он совсем других слов.
   – О! Можно! Но ты в состоянии сделать мне куда более роскошный подарок.
   – Нахал. О моих покоях можешь забыть, – хмыкнула Катерина и мстительно помедлила. – Да, сегодня я тебя порадую, – наконец смилостивилась она.
   – Да?! – разве что не подскочил он.
   – Да, – ухмыльнулась Кошка. – Выдвигай войска.

   По зову Анкела явился его помощник по военной части. Суровый генерал, который прошел чуть ли не все армии континента. И только под руководством этого чародея наконец получил место, где решил остаться. Тут ему дали полную власть над войсками и возможность вести бой так, как он сам считает нужным, а не разряженные царедворцы. Ему приходилось корректировать планы в зависимости от магических целей, но это порой делало задачу еще интересней.
   Сейчас в глазах генерала таилось предвкушение. Ждущим взглядом он смотрел на своего повелителя.
   Анкел кивнул. Им не нужны были слова, чтобы понять друг друга.
   «Выдвигай войска».

   – А ваша Ива – популярная девушка. – Это услышали Златко, Калли и Грым, когда их недалеко от площади с телепортами отловил Минк и притащил к главному магу-дознавателю.
   Сейчас они пытались сообразить, что значит это заявление и как на него реагировать.
   – То есть? – осторожно переспросил Златко.
   – То есть, – передразнил его дознаватель. – Про нее слишком много выспрашивают у моих магов. Вернее, у телепортистов.
   – Да-а? – тут же загорелись Синекрылый и Грым.
   – Да. Раз даже подпоили одного из них. Видать, нужна кому-то еще ваша девушка, – хмыкнул маг.
   – Кто? – только и смог проговорить Бэррин. – Вы узнали, кто они такие?!
   – Сколько пыла, юноша. – Дознаватель явно был доволен. – Минк мне сказал, что вы что-то нашли. Рассказывайте давайте.
   Парни переглянулись.
   – Да ничего такого, – начал юлить Златко. – Шерстинку нашли. Но кто там знает, упала ли она с одежды преступника или вообще случайно туда попала и…
   – Так, дружочек, – маг поднял руку, – ты мне эти байки не рассказывай. Вы что-то поняли, и я хочу это знать. Даже если это только догадки. Даже если это неточно. Мне нужны любые зацепки.
   – Мы нашли шерстинку животного, – спокойно ответил Калли. – По всей видимости, шуша.
   И прямо посмотрел на дознавателя. Тот уставился на него.
   – Шуша? – переспросил представитель власти, поднимая бровь. Взгляд его был так пристален, что любой бы смутился. Только не эльф. Лицо Светлого оставалось абсолютно безмятежным. Вот и сейчас он совершенно невозмутимо кивнул и добавил:
   – Именно.
   Маг продолжил игру в гляделки, однако быстро понял, что тут он ничего не добьется, и перевел взгляд на двоих других молодых людей.
   «М-да, тролль и дворянин… Задачка…»
   Мужчина постучал пальцами по столу и понял, что с такими дипломатию разводить можно до бесконечности. Если взялись отнекиваться, то умирать будут, не скажут. Поэтому надо идти с тех козырей, которые побить они не смогут.
   – Вот что, молодые люди. – Тон дознавателя слегка изменился, и как-то сразу стало ясно, что шутки кончились. – Я не буду вам напоминать, что у нас договор, а также что утаивание от меня информации является преступлением,[3] хотя мог бы. Но скажу так: пока вы не расскажете мне, что накопали, не узнаете, кто интересовался вашей Березкой.
   – Ивой, – машинально поправил Калли.
   – И ею тоже, – махнул рукой маг.
   Друзья переглянулись. С одной стороны, не хотелось подставлять Владигора, если он тут ни при чем. С другой стороны, а что такого? Если он непричастен к этим делам или если преследовал благую цель, то что ему стоит отбрехаться? Даже если цели благими не были – тоже. В любом случае найти Иву сейчас важнее, равно как и определиться, с кем, возможно, придется сражаться. Владигор не маленький, да и хитрец каких поискать.
   Молодые чародеи давно уже научились понимать друг друга без слов, и сейчас маг-дознаватель имел сомнительное счастье наблюдать, как эта спевшаяся тройка переглядывается и кивает друг другу.
   – Хорошо, – почти царственно наклонил голову Златко. – Договорились. Как вы знаете, мы обнаружили…
   Он четко и ясно поведал все, что им стало известно, обходя те вопросы, которые дела не касались. Но про Владигора поведал.
   – Ага… – протянул глава дознавателей. – Владигор, значит… И тут поспел.
   – Вы его знаете?
   – Лично нет, но в силу профессии, сами понимаете, информацию о нем имею, так сказать, – хмыкнул маг. – Кстати, он как раз умеет делать такие вот боевые амулеты.
   – О! Запросто могло быть так, что шерстинка попала на одежду преступника, когда тот покупал у Владигора этот амулет, – тут же сгенерировал идею Синекрылый. – Это же не запрещено, не так ли?
   – Нет, продажа не запрещена. Равно как и изготовление. Но поговорить с ним все равно надо. Хотя бы ради описания преступника. Возможно, он еще какие-то детали, нам пока неизвестные, заметил или что-то еще. – Дознаватель говорил так, будто мысли его были совсем не здесь. – И потом, кто знает, продавал ли он амулет… или еще что?
   – И как вы собираетесь доказывать это «еще что»? – не удержался Бэррин.
   – Посмотрим. Слишком много совпадений в этом деле. Сдается мне, что все крутится вокруг вашей приятельницы. Или Владигора. В любом случае это хороший повод поговорить с ним. Посмотреть, что врать будет… Сильных магов редко удается схватить за руку, но я обязан знать, что они могут и на что готовы идти.
   А молодые маги думали, что волей-неволей подставили учителя. Хотя этот из любой передряги вывернется… А некоторые неудобства… пусть считает это маленькой местью за особые зверства на тренировках.
   – Теперь ваша очередь, – твердо сказал Златко, а дознаватели невольно подумали, что не пройдет и пары десятков лет, как он станет весьма опасным человеком.
   Их главный кивнул и заговорил:
   – Вашей подругой интересовались еще двое. Расспрашивали, выглядывали, подслушивали. Как я сказал, даже напоить телепортиста пытались. Вернее, один из них пытался. Причем не просто спиртным, а зельем, скажем так, расслабляющим, чтобы язык быстрее развязывался. Повезло, что успели это дело пресечь.
   – Вы его задержали?
   – Нет. Во-первых, на каком основании? Никто не видел, как он подливал зелье. А то, что он рядом сидел, так это не доказательство. А во-вторых, просто не удалось. Видно, почуял, что дело запахло жареным, и исчез.
   – Но хоть что-то конкретное вы можете сказать? – буркнул тролль.
   – Конечно, юноша. – Дознаватель специально так его назвал, чтобы позлить. – Во-первых, я абсолютно уверен, что им известно о том, что случилось с девушкой, не меньше, чем вам. Во-вторых, эта парочка скрывалась и друг от друга. Возможно, конкуренты. Правда, кажется мне, что друг друга и вас они тоже засекли. В-третьих, я почти убежден, что в этом замешаны Кошки. Один из поклонников вашей подружки принадлежал к этому клану. Мы тут давно наловчились их опознавать. А второй встречался с еще одним Котом. Так что думайте сами.
   Парни вновь переглянулись. В свете последних догадок такая информация наводила на совсем неприятные мысли.
   – Не хотите рассказать, во что вляпались? – задушевно так спросил дознаватель.
   – Мы – ни во что, – отрезал Златко. – А еще что-нибудь про них известно?
   – О да! – довольно хмыкнул мужчина. – Один из них отправился в Артумин.
   – С чего вы взяли? – нахмурился Бэррин.
   – Он очень осторожно выяснял, как туда пробраться. Ведь, как знаете, Анкел – непростой правитель. В его владения на кривой козе не въехать. А уж тем более Кошкам. Обстановку надо знать досконально. Вот это он и выведывал.
   – Артумин… – протянул Грым. – Это слишком глубоко в землях Анкела…
   – Не так уж глубоко. Это как раз те земли, которые он захапал у Кошек. Только бы лучше вам туда не соваться. Сейчас там явно что-то нехорошее намечается.
   Молодые люди помолчали.
   – Если там Ива, то выбора у нас нет, – четко произнес Бэррин. – Он точно говорил об Артумине?
   Маг покачал головой:
   – Загубите же себя. Одной девушке там будет проще выжить, чем целой компании молодых лоботрясов. Впрочем, вам самим решать, где и какие творить глупости. А так… Да, он точно выспрашивал про этот город. Долину близ него. Отправитесь туда?
   Неизвестно, что ответили бы на этот вопрос юные чародеи, потому что им попросту не дали такой возможности. В кабинет влетел кто-то из подчиненных дознавателя и начал орать дурным голосом. Из-за этого не сразу стала ясна суть сообщения. Но потом…
   – Что значит «сбежал»?! – Тут уже и сам глава сыскарей не смог удержаться. – Этот придурок напал на магичку!!! Швырнул в нее эту проклятую смесь! Неизвестно, что еще на уме у этого психа! Может, он сейчас пойдет по городу и каждого встречного мага будет пытаться спалить и…
   – Что?! – наконец-то вернулся дар речи и к друзьям Ивы. – Он сбежал?! Сбежал тот, кто на Иву напал?
   – Да!!! – Дознаватель явно был в ярости. – Я его сам убью, как найду.
   – Нет, я раньше, – пробилось через поток нецензурной брани у Грыма. Златко вторил ему. А Калли вдруг застыл, скорбно сдвинув брови. Потом даже прижал пальцы ко лбу.
   Тролль и Бэррин не обратили на это внимания. Они пылали жаждой мщения и желанием найти того, кто уже два раза покусился на жизнь их подруги.
   Калли знал, что не найдут.

   – Нет, ну кто просил тебя его так прикладывать?
   – А сам-то! Ты же из него всю кровь выпил! В обоих смыслах!
   – Не всю, еще осталось! Между прочим, для таких перелетов, да еще чтобы не быстрее тебя лететь, мне много крови нужно!
   – Кровосос проклятый!
   – Упыриха ушастая!
   – Кто?! Я?! Упыриха?! Да я тебя сейчас вместе с твоим дурным языком прямо по воздуху размажу, не посмотрю, что Ива на тебя глаз положила! О! Как раз окажу подруге услугу, а то связалась с каким-то упырем! Во! Кстати, это же ты у нас упырь! Причем натуральный!
   – Я не упырь! Я вампир!
   – Разницы-то! Повадки те же! Ты этого Глорина так запугал, что он чуть там сам не умер! Не успев нам ничего сказать!
   – А пусть не лезет к чужим девушкам!
   – А Ива не твоя девушка! Одна ночь еще ничего не значит.
   – Значит! И вообще, ты что, ревнуешь? Сама, между прочим, запугала этого ловеласа недоделанного, а теперь на меня бочку катишь!
   – Так если бы ты не полез, то как раз нормально было бы!
   – Так мы же договорились, что я его буду пугать!
   – Это называется «договорились»? Ты просто сообщил мне, что ты это будешь делать!
   – Ну и что тебе не нравится?
   – Договариваться, кровопийца ты этакий, – это означает обсуждать, когда один соглашается на доводы другого! А я «да» не сказала!
   – Я тебя под венец не звал, чтобы твоего «да» дожидаться. Ты, разумеется, не могла не лезть вперед, если с тобой не обсудили. Ты хоть иногда не духом противоречия думаешь?
   – Ты просто не можешь стерпеть, что я лучше все делаю!
   – Кто?! Ты? Да не смеши меня. Лучше вампиров никто не пугает! Тем более рожденных вампирами.
   – Тебя послушать – будто ушастый наш говорит. Такой же сноб и зануда. И вообще, знаешь что?!
   – Что?!
   – Думай лучше, что мы нашим скажем!
   – Да как есть, так и скажем. Все самое главное мы же узнали.
   – Узнать-то узнали, но чуть человека не убили.
   – Не убили же. И кстати, это можно не говорить.
   – Этим не скажешь!
   – Ты просто не умеешь тонко вести разговор.
   – Все я умею.
   – Значит, не хочешь.
   – Слушай, отстань, а? Все вампиры такие? Или только маги Разума такие зануды? Как Златко, одно слово!
   – Только что был как Калли.
   – Все самое худшее ото всех взял.
   – Ничего я ни от кого не брал. Я уникален.
   – Да-да, это я уже слышала. От Калли, Златко и Грыма. Все такие уникальные, что яблоку негде упасть, одни уникальности вокруг.
   – Я теперь понимаю, почему ты постоянно с Грымом дерешься. Тебя же невозможно вынести.
   – Да-да, я уникальна, – поддразнила гаргулья.
   – Я рад за тебя, девочка. Какое счастье, что я выбрал не тебя, а Иву.
   – Ты просто не смог меня добиться.
   – Долго ли умеючи.
   – Умеючи долго, – отпарировала Дэй известной шуткой.
   – Ой, да что ты об этом знаешь?
   – А вот этого тебе никогда не узнать.
   – Не больно и хотелось. Слушай, ты всегда так разговариваешь? Или это только со мной? Боишься, что очарую?
   – Ну и самомнение у тебя, просто диву даюсь. Да твое хваленое обаяние только на дурочек вроде Ивы или тех, кто сам готов в койку упасть, и годится!
   – Ива вовсе не дура! Что ты ее постоянно ругаешь?!
   – Потому что надо головой думать, а потом делать. А уж за то, что она с тобой связалась, ей вечно носить этот титул.
   – Я тебя сейчас убью. – И сказано это было так, что гаргулья озаботилась дополнительными «щитами».
   Но, к счастью, что-то предпринять они оба не успели, ибо на горизонте наконец-то появился город, а там уже и до трактира, в котором нашлась комната для юных магов, недалеко.

   – Ну и чего вы натворили?
   Вампир и гаргулья невольно попятились, потом встали как вкопанные и синхронно замотали головами.
   – Ничего! – был дружный ответ.
   – Так-таки ничего? – подозрительно поднял бровь Златко. Вид у него был суровый.
   – Нет! – еще более решительно ответили посланцы.
   – Что, и даже Глорина не убили? – Тролль ради такого дела даже оторвался от выковыривания чего-то из зубов.
   – Нет, он еще в принципе живой был, когда мы улетали, – ляпнула Дэй. За что получила яростный взгляд Ло и торжествующее бэрриновское:
   – Ага!!!
   – Да ладно вам, не убили же! – тут же начала оправдываться она. – Подумаешь, попугали немного. Живой же!.. По крайней мере, относительно.
   – Но через Ранвер нам лучше какое-то время не ездить, – задумчиво промолвил вампир.
   – Ло-о-о-о-о!!! – понеслось с нескольких сторон.
   Когда все немного успокоилось, был задан сакраментальный вопрос:
   – Ну а узнали ли что-нибудь полезное, вредители?
   Вот тут пришел звездный час и «вредителей». Перебивая и подсказывая друг другу, они поведали следующее:
   – Действительно, был там какой-то мужик. Судя по всему, ехал из Стонхэрма и до Лекалии, куда наша Ивушка собиралась.
   – И выглядел он… ну не сказать по описанию, что Владигор, но мог бы быть. Там его не особо запомнили.
   – Да-да, мы долго с ними, в смысле, с магами-телепортистами бились. Те говорят, что вроде высокий. Или большой. Но не маленький и не средний.
   – Все по-разному запомнили, ибо никто особо внимания не обратил. Но вроде так…
   – Волосы или темно-русые, или просто темные.
   – Но длину не разглядели. Мог быть и хвост под курткой. А еще борода!
   – У него была небольшая борода! Это все припомнили.
   – Но самое главное…
   – Да! Самое главное! О, сколько мы бились с этим Глорином!
   – Да уж, Глор-р-р-рином…
   – Да-да, намучились, но наконец поняли, почему он посчитал этого хмыря на Иву похожим.
   – И почему же?! – Парни уже и сами были на взводе. Непонятно, то ли вампир на пару с гаргульей специально их доводили, мучая неизвестным, то ли это само собой у них получалось, но терпеть это издевательство уже сил не было.
   – Вышивка!!! – торжественно в один голос провозгласили Дэй и Ло и посмотрели на друзей так, будто это все объясняло.
   Пока Златко с Грымом подбирали эпитет потяжелее для определения характера и умственных способностей рассказчиков, Калли аккуратно влез с вопросом:
   – Какая?
   Гаргулья и вампир переглянулись и так же хором выпалили:
   – Восточнолесская!!!
   И сразу стало все понятно.
   Вышивка в этом мире была очень популярна. Хотя бы потому, что в нее любые, даже самые далекие от чародейства, люди волей-неволей вплетали охранные заклинания или, точнее, некие защитные символы. Наносили их обычно по вороту, рукавам, поясу, подолу или нижней части штанин. Но заключен в вышивке был не только обережный смысл. По ней можно было узнать очень многое – и откуда человек, и род его занятий, и склонность к магии, и многое другое. Обычно основным лейтмотивом вышивки все же являлись те символы, что были приняты на родине владельца этой вещи. У Ивы и Владигора он совпадал.
   – Вот гоблин… – растерянно произнес кто-то из парней.

   Все это только укрепляло их в нехороших подозрениях. И все же велика была вероятность, что это вовсе не Владигор или что – и это просто великолепно – он каким-то образом прознал о Ивиной беде и теперь всеми силами пытается ей помочь.
   – А по поводу шуша они ничего не сказали? – вдруг спохватился тролль.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 [23] 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация