А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена слова" (страница 19)

   Периодически он возвращался к этой теме, а знахарка смеясь отмахивалась. Это стало привычной шуткой вроде «крови невинных дев».
   Но в ту единственную ночь, что у них была, когда они, обнявшись, лежали на неширокой кровати, а Ло вновь пальцами расчесывал ее волосы, шептал всякие глупые нежности и прижимал к себе, вампиру удалось завладеть этим знаком абсолютного доверия.
   – Ну а сейчас… сейчас подаришь его?.. – Он зажал между пальцев светлый локон и из-под ресниц посмотрел на девушку, уже жалея, что задал этот вопрос. Парень прекрасно понимал, что сегодняшняя ночь – лишь начало пути в их отношениях, одна из первых ступеней, бесконечно важная, но до настоящего счастья еще ой как далеко. И он боялся услышать ее «нет». Страшно было разрушить этот момент – нежности и бесконечной радости. Ива же улыбнулась и шепнула:
   – Где твой кинжал?
   Короткий взмах острейшим лезвием по зажатым с двух сторон волосам, и совсем небольшой локон упал на его ладонь. И чувство, будто бы ему подарили весь мир. У него хватило выдержки только на то, чтобы аккуратно положить локон в медальон, который всегда болтался на цепочке на его груди… И сразу же после этого они оба были очень заняты весьма продолжительное время.
   Наутро она уехала… Но Ло не собирался сдаваться. Он найдет ее, хочет она того или нет. Впрочем, вампир не питал иллюзий по поводу этого локона. Он не был знаком полного доверия. Просто Ива поняла, что Ло никогда не принесет ей вреда.
   Но какой же это был сладкий миг!

   Сейчас же вампир попытался скрыть улыбку, что выползала на лицо с упорством коня Бэррина. Не то чтобы мнение окружающих для него что-то значило, но особо нервировать друзей Ивы не хотелось. В данный момент.
   Правда, Дэй все равно злилась. Златко с Грымом тоже. А с Калли никогда не поймешь. Пакость какую-нибудь наверняка замышляет. Надо не дать этому паршивцу «забыть» вернуть ему локон. Эльф еще тот перестраховщик, ему не объяснишь, почему не стоит беспокоиться.
   – Как странно. – Маг отвлек всех от их мыслей. – Точно вижу, что ваша подруга жива, но где она – очень сложно сказать. Тоже где-то в Центральных землях, но восточнее, чем ваш шуш. Однако если примерное направление я могу указать, то потом все так расплывчато. Даже не знаю, чем это можно объяснить. Обычно такое случается, когда маг специально защищается от того, чтобы его не нашли. Ваша девушка – колдунья?
   – Да, – несколько ошарашенно ответили друзья невпопад.
   – Сильная? – продолжал выспрашивать маг.
   – Да нет, не особо… – пробормотал Златко.
   – Она тоже еще учится, – пояснил Ло.
   – Учится? – удивленно поднял брови чародей. – Странно. Так хорошо защититься не всякий профессионал сумеет. Ее может кто-то прикрывать? Кто-то опытный и очень сильный?
   Юные волшебники переглянулись. Всем им сразу стало как-то нехорошо. Неужели они правы и Ива действительно отправилась к Кошке и все-таки добралась, куда хотела?
   – Да, – неуверенно сказал кто-то. – Может… но у нас нет уверенности.
   Синекрылый тряхнул златыми волосами и попросил:
   – Вы не могли бы нам точнее объяснить, что вы видите… чувствуете… обнаружили? – Бэррин сам удивился, что так путается в словах.
   Мужчина призадумался.
   – Вы еще не изучали заклинания поиска?
   Молодые люди дружно замотали головами.
   – Первый курс, да? – улыбнулся чародей. – Тогда объясню сейчас вкратце, нет, не сами заклинания, а ощущения от них. Это похоже на… луч. Да, некий луч, что связывает вещь, принадлежащую разыскиваемому, и его самого. Обычно так. По крайней мере, это касается тех навыков, что я сейчас применил. Иногда видна картинка какая-то. Удаляя ее, можно разобрать, где это место находится. Есть еще ряд техник. Если человек мертв, то луч не появляется вовсе. Хотя такой эффект возможен и в некоторых других случаях. А вот если человек жив, то луч обязательно должен образоваться. Дальше он ведет куда-то. Есть ряд таблиц и техник определения, как перенести свои ощущения в более понятные термины, то бишь не просто почувствовать человека, а сказать, где он. Кстати, примерно то же касается животных. Так вот, в случае с вашей девушкой я чувствую луч, сначала он идет довольно четко в направлении Центральных земель, но это же обширная территория, и вот на ней он как бы… рассеивается. И совершенно невозможно определить дальнейшее направление.
   – Хм… – Златко подпер рукой голову. На лице прямо-таки была видна работа мысли. – А вы сумеете хотя бы примерно сориентировать нас, где она может быть? Я понимаю, это огромное пространство, но если вы хоть немного сузите его, то существенно облегчите нам поиски.
   Маг похмыкал, даже пощелкал пальцами.
   – Сейчас я попробую еще пару техник и скажу вам…
   Следующие полчаса молодые волшебники наблюдали за действиями чародея и чувствовали себя полными профанами. Наконец мужчина откинулся на спинку стула и устало выдохнул. Выглядел он будто на десяток лет постаревшим.
   – Ну и работенка, – наконец произнес он, видимо не выдержав ожидания, святящегося в пяти парах глаз, уставившихся на него. Затем поднял руку, предупреждая вопросы. – Нет, картинка не изменилась. Да и область, где ваша подруга может находиться, весьма обширна.
   – Но все же… – начал Златко.
   – Да-да, сейчас… – Колдун пощелкал пальцами, и к нему подлетела большая карта Центральных и близлежащих земель. Он отодвинул другие предметы, отдал то, что осталось от волосков, что нашел Калли, и разложил на столе старую, но еще крепкую, специально обработанную кожу. Молодые чародеи тут же сгрудились около нее. Волшебник же еще долго молчал, выверяя свои ощущения. Потом пальцем обвел большую область на карте. Она охватывала минимум половину земель Кошек и часть территории Анкела. В том числе города Роно и Лекалия. – Вот здесь.
   Юные маги вгляделись в карту, представили себе размер поисковой операции и понуро вздохнули. Что-то еще спросили, срисовали на свою карту (Грым ее предусмотрительно купил еще в Ранвере, когда стало ясно, куда направляется их неугомонная подруга), расплатились и ушли, получив напоследок от мага пожелания удачи в их поисках. Судя по его виду, он считал, что она им понадобится.
   Уже в дверях Синекрылый развернулся и задал еще один вопрос:
   – Скажите, а для поиска все равно, когда шерсть или волосы выпали или были срезаны?
   Чародей не удивился вопросу.
   – Человеческие волосы – все равно. А шерсть животного – нет. Не более месяца-двух. Иначе магический поиск ничего не покажет.

   Обсуждать услышанное решили в каком-нибудь трактире. По одной простой причине – на улице слишком холодно, чтобы стоять без движения. К тому же некормленый тролль – это опасно для жизни и настроения. В основном окружающих.
   Остальным же кусок в горло не лез. Слишком уж неприятная картинка вырисовывалась.
   – Но все-таки почему на этом хмыре, что разрушил телепорты, была шерсть Щапы?! – Дэй явно долго об этом думала, но молча изводить себя ей надоело. Терпение не было самой сильной чертой характера гаргульи.
   Все вздохнули. Грым возмущенно чавкнул.
   – Тому могут быть несколько причин, – привычно спокойно и по пунктам начал раскладывать Златко. – Во-первых, шерсть Щапы могла попасть на него совершенно случайно…
   – Ага! – взвилась Дэй. – Вот так случайно! Что, Владигор стал вычесывать Щапу на свитера?!
   Синекрылый поморщился.
   – Успокойся, Дэй, – попросил Калли, которого громкие звуки частенько раздражали.
   – А ты мне не указывай! – рявкнула она, но послушно села на место и понизила тон. – Как… как она могла оказаться на нем случайно?!
   – Да как угодно. Столкнулись где-то с Владигором – в трактире, просто на дороге, в очереди на въезде в город. Кое-где же проверяют долго… Где-то еще, в толкучке перед теми же телепортами! У Владигора на куртке вполне могла быть шерсть Щапы, не все же, как наш Калли, вычищают одежду перед каждым выходом.
   Светлый привычно делал вид, что ему безразлично абсолютно все. Он уже несколько месяцев жил бок о бок с людьми и даже (звезды, вы видите это?!) с троллем. За это время он успел понять, что людям действительно несвойственна тщательная забота о собственном внешнем виде. Иногда его это просто выводило из себя, никакая эльфийская невозмутимость не спасала. Он еще мог понять, почему люди и прочие неэльфы не разбираются в цветах и их сочетаниях, а также во многом другом, что для Светлых и даже Темных было настолько естественно, что даже о возможности отсутствия этого дара у других они до какого-то момента просто не подозревали. Люди и представители других рас физически могли не видеть особенностей оттенков и многообразия гаммы даже одного цвета. Что поделаешь, зрение такое. Это сложно было понять, однако оно являлось объективной реальностью. Но то, как они относились к одежде… вот это никак не укладывалось в голове эльфа. Впрочем, надо отдать ему должное, он уже почти научился не реагировать слишком агрессивно на человеческую неопрятность. Причем ценой немалых усилий. Но Светлый все еще надеялся, что ему удастся повлиять на друзей положительно, хотя бы в этом вопросе. В конце концов, люди же сами говорят – капля камень точит. Если он будет постоянно зудеть на эту тему, то… может быть, когда-нибудь… Ах, какая, право, благодать наступит!
   – Но Владигор должен быть сейчас в Стонхэрме.
   – Однако мы не знаем, куда он отлучался во время каникул и практики, – возразил Грым, который тоже явно размышлял на эту тему. – Иву-то он нам спихнул, хотя, по идее, должен был практику у нее сам вести. Нам-то, конечно, только лучше, но Ивушка говорила, что он куда-то ездил.
   – Ездить-то ездил, но Щапу не брал с собой! – торжественно воскликнула гаргулья.
   – Но шерсть, – мгновение подумав, отпарировал тролль, – могла и остаться на одежде, а потом попасть на этого вредителя.
   – Они что, спинами терлись? – фыркнула Дэй.
   – Такое в принципе возможно, – кивнул больше своим мыслям Златко. – Хотя времени впритык. Прошло уже почти два месяца. Но с другой стороны, этот человек мог и сам в Стонхэрм приехать.
   – А если нет?.. – вдруг тихо произнес Калли.
   – Вот! – тут же поддержала – в кои-то веки – эльфа гаргулья. – А если нет?! Если он как-то связан с этим преступником?! Что это тогда значит?!
   Ло и Златко нахмурились.
   – Рассмотрим оптимистичный вариант, – начал последний. – Для начала, – он еще немного помолчал, собираясь с мыслями, – допустим, они действительно связаны с Владигором. И чем гоблин не шутит, это по приказу Владигора он разрушил телепорты. Зачем это могло быть сделано?
   – К примеру, чтобы не дать Иве добраться до ее цели, – негромко ответил Ло. Голос у него был невыразительный. Как будто он отвечал урок или попросту не верил в такой вариант, но шел на поводу у Бэррина в том, что надо его озвучить. – Задержать ее. А то, что получилось… не предугадал.
   – Ничего себе способ задержать! – прокомментировала Дэй. – Но с Владигора станется.
   – Он мог попытаться таким способом помешать Иве встретиться с Кошкой, или куда она там направляется, – кивнул Синекрылый. – Возможно, он едет туда же, чтобы самому решить проблему, в которую Ива ввязалась. Все же он опытнее и у него больше шансов сделать это, чем у Ивы. А Владигор не побоялся бы выступить и против демонов Хаоса, не то что против Кошки. Если он действительно взялся за Ивину проблему, то жизнь явно налаживается. – И Бэррин замолчал.
   – А неоптимистичный вариант? – так же тихо поторопил Светлый. Он и сам все уже продумал, но явно не хотел облекать эти мысли в слова.
   – Неоптимистичный… – Златко помолчал. – Он может быть замешан в каких-то темных делишках, чему я совсем не удивлюсь. А с поездкой и маршрутом Ивы это случайно совпало…
   Грым громогласно хмыкнул, ради такого случая даже оторвавшись от еды.
   – Синекрылый, ты ври, да не завирайся.
   – Да, такое маловероятно, но возможно, – согласился и одновременно возразил Бэррин. – А если быть совсем уж пессимистами, то можно подумать, что Владигор каким-то образом связан со стороной, враждебной нашей Иве.
   Эльф покачал головой:
   – Если бы Ива ему мешала, он тысячи раз мог избавиться от нее в Стонхэрме. И не вызвать подозрений. Никто бы на такого уважаемого мага не подумал даже.
   – К тому же есть множество способов избавиться от человека и не навлечь на себя подозрения, – будто бы иронично, но с серьезными глазами заметил тролль.
   – По собственному опыту судишь? – и тут не удержала свой дурной язык на привязи гаргулья.
   Грым в упор посмотрел на извечную противницу и спокойно ответил:
   – Именно.
   И сказано это было так, что подначивать его резко расхотелось. Златко поспешил сгладить ситуацию:
   – Наши подозрения настолько беспочвенны. Даже стыдно, что заподозрили…
   – Мне не стыдно, – выскочила Дэй, пытаясь реабилитироваться. Однако тут же сникла: – Мне страшно. Если Владигор окажется… злодеем, то кому вообще верить? Он же Ивин учитель! И нас сколько раз подтягивал с боевой магией!
   Все немного помолчали.
   – Нам верить, – вдруг произнес Калли. – Я в вас не сомневаюсь. Ни капли. Вы не можете всего. Но по своей воле вы не предадите. Вас могут заколдовать или обмануть, заставить выдать тайну, допустим, под пытками, но вы будете выкручиваться до последнего, чтобы не предать. В общем, нам можно верить. Да, я так считаю.
   – Даже кровососу? – Вечный дух противоречия не дал гаргулье растаять от таких необычных для эльфа слов. В его устах это была практически самая высокая похвала.
   Светлый перевел взгляд на Ло. Тот ему паскудно ухмыльнулся. Так, что стали видны клыки. Калли улыбнулся с той непередаваемой ноткой ехидства и обаяния, что были свойственны только ему.
   – Посмотрим.
   – Посмотрим, – эхом откликнулся вампир.
   – И все же что нам делать с этим знанием? – Грым поковырялся в зубах тонкой палочкой, невесть откуда извлеченной. – Закрывать глаза на него нельзя. Как-то надо проверить. Выяснить, в чем тут дело. Чтобы потом не получить удар с той стороны, откуда не ждали.
   – Верно, – закивали все и тут же начали придумывать, как это можно сделать.
   Идеи, правда, оригинальностью не отличались. Нужно было найти человека, разрушившего телепорт, и хорошенько так, с пристрастием, расспросить. Они уже принялись обсуждать, как его искать, и тут вдруг Ло дернулся и спросил, перебив Златко и Дэй, которые как раз ругались по какому-то поводу:
   – А помните, этот придурок Глорин говорил, что Ива заинтересовалась каким-то человеком, который из Стонхэрма тоже ехал в Лекалию.
   – Точно-точно! – буквально подпрыгнула на стуле Дэй. В трактире она сидела в своей человеческой ипостаси, но крылья явно просились наружу. Гаргулья вообще куда комфортней чувствовала себя где-нибудь повыше. Как подозревали ее друзья, думалось головой вниз ей тоже лучше. – Он еще так странно сказал… типа того, что они похожи. С Ивой похожи. Но при этом он даже не блондин, как наша да-а-арогая знахарка.
   – У Ивы нет родственников-мужчин, – заметил Златко, в семье которого были все очень похожи друг на друга. – По крайней мере, насколько ей это известно.
   Все замолчали, пытаясь представить себе того, кто мог бы быть похож на Иву.
   – Гоблин, что же мы эту сволочугу подробнее не расспросили?! – ударил кулаком по столу Грым.
   – А что нам мешает это еще раз сделать? – нехорошо проговорил Ло.
   Все заинтересовались, однако тролль фыркнул:
   – Долго. Возвращаться, потом обратно… Нет, долго. А нам этого вредителя еще искать.
   – Необязательно делать это всей толпой, – возразил вампир. – Я долечу до Ранвера за несколько часов. Часов за шесть точно.
   – А как же «не хочу тратить энергию ради пустяков»? – не смог не подначить его Бэррин. Хотя такой вариант ему импонировал.
   – А я потом подкреплюсь, – кровожадно и весьма мстительно ответил Ло.
   – Мне нравится эта идея, – расхохотавшись, озвучил мысли Синекрылого Грым.
   – Тогда я с тобой, – отреагировала Дэй. – А то забудешь еще что-нибудь, как уже раз забыл. – В глазах и клыкастой ухмылке читалось иное: «Или съешь кого-нибудь». – Опять лететь придется. Неохота за тобой работу переделывать.
   – Так и не терпится остаться со мной наедине, детка? – оскалился вампир. – Мне ты будешь только обузой. Да и летаешь ты медленно.
   – Зато ты будешь уверен, что без тебя не уехали, – будто невзначай обронил Калли.
   Златко захотелось зааплодировать.
   Вид у Ло был такой, будто он подавился. Трудно говорить «хорошо» в ответ на то, что тебе не нравится. Но решение было принято. И мнение вампира тут мало кого интересовало. Дэй и Ло дали наставления и советы, после чего отправили. В Ранвере им предстояло собрать побольше информации о том, кто разрушил порталы. Признаться, Грыма, Калли и Синекрылого такое разделение обязанностей вполне устраивало. Однако теперь приходилось решать, что делать им самим.

   Ива шла по следам Лоренцо и оглядывалась. Деревья тут росли нечасто. Небо и горы на горизонте было очень хорошо видно. В отличие от каких-либо признаков человеческой жизнедеятельности. Кроме дороги, разумеется. Травница шла по ней уже с полчаса, начиная подозревать, что дорогой конь нашел наконец-то повод избавиться от своей нелюбимой хозяйки. «Скотина неблагодарная», – угрюмо думала травница и упорно вышагивала по его следам. Все равно нужно было куда-то идти. А еще движение хорошо отвлекало от страха, ведь ее занесло куда и гоблины не бегают. А что, вполне могло быть и такое. Ива старательно пыталась не думать об этом, но столь нерадостные мысли не желали покидать ее голову. «Во я посмеюсь, если вместо Центральных земель окажусь где-нибудь у Гор Пред Вечными Снегами. Хотя нет, там холоднее. Тогда… вообще на другом материке с таким же климатом. Катерина за то время, что я буду до нее добираться, сумеет не только отвоевать все, что хочет, но и состариться. А что, неплохой вариант, если с этой стороны на него поглядеть». Нарочитый оптимизм помогал мало, однако позволял сдерживать нарастающую панику.
   Та удушающей волной подступала к горлу, заставляя настроение все ухудшаться, а саму девушку постоянно оглядываться. Она к тому же вспомнила, как опасны дороги даже в Центральных землях. Волки, прочие лесные звери, нечисть, нежить, монстры, разбойники, да мало ли что и кто может встретиться одинокой пешей девушке в пути. Верхом-то оно быстрее получается, да и не всякая тварь полезет. А вот когда шагаешь так медленно, то сама себе закуской и легкой добычей кажешься.
   Ива передернула плечами, сейчас от всех этих мыслей казалось, что за ней кто-то наблюдает (впрочем, в последнее время это ощущение возникало у нее постоянно), и накинула на себя еще несколько «щитов». Беда в том, что не всякая защита продержится достаточно долго. Да и уровень у нее все-таки не так уж высок. Обновлять их опять же приходится. По опыту все неприятности происходят именно тогда, когда «щиты» уже слабы или как раз занимаешься их латанием. Вот и этот мерзавец – «Откуда ты взялся на мою голову?!» – появился в момент, когда на ней стояло минимум «щитов». В городе-то некоторые всегда снимаешь. Например, от диких зверей. Зачем они в городе, право слово? Хотя и не спасли бы ее «щиты»: то зелье – такая дрянь!.. Травница от досады даже махнула рукой. Это же надо так попасть! И чего к ней пристал этот ненормальный?! «А вдруг он не такой уж и сумасшедший охотник? – пришла в голову мысль. – А что, если он кем-то послан?» Девушка начала мучительно размышлять на эту тему. «Я иду к Кошке и, соответственно, враг тем, кто хочет помешать ей в ее планах. Если допустить, что она действительно затевает войну против Анкела, то, значит, я и его враг. Уй, это ж надо было такими врагами обзавестись! Надеюсь, он все же обо мне не знает. А если все же знает? Не может это быть его человечек? А что, неплохое прикрытие для его убийцы. Правда, Анкел больше своими искусственными созданиями славится, хоть оные и не афишируются. Ха, попробуй такому что-нибудь запрети! С другой стороны, мне почему-то кажется, что, если бы Анкел захотел меня убить, он бы это сделал. Просто нанял бы профессионалов. Или послал бы своих зверушек, хотя бы кроуля, как в воспоминаниях Катерины. Этот сумасшедший, конечно, тоже непростой противник, но два раза я уже от него ушла. Да, это можно объяснить моей удачей. Ха, вот забавно! Если он действует сам по себе, то встреча с ним неудача. А если работает на Анкела, то удача, что ушла от него. Хотя и так, конечно, удача, но все равно забавно. Эх, Ива, о чем ты думаешь? Думай о деле… Деле, деле… Ага, так вот. Если он два раза упустил меня, то, значит, не так уж он и крут. А мне почему-то кажется, что Анкел не доверяет даже самые незначительные свои дела непрофессионалам. Или мало ли… И на старуху бывает проруха? А может, он не счел меня такой уж опасной или такой уж для себя проблемой, вот и послал кого попало… Хм, однако… Гоблин, как же мне хотелось, чтобы рядом были ребята. Златко и Калли мгновенно бы все по полочкам разложили. Как они там?..»
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [19] 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация