А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена слова" (страница 18)

   – Харэ лекции читать, ушастый, – ответствовал ему тролль. – Ищи лучше быстрей, я замерзну, пока ты будешь нравоучительствовать. И вообще, мне трудно дается магия других стихий, тем более не боевая. Боевая – запросто, а эти ваши подсушивания… – Он махнул тяжелой лапой.
   – А я не только говорю, но и ищу. – У Калли явно было хорошее настроение, раз он так много говорил. – А ты подумай, что тебе не только драться придется, когда в походы будешь ходить, но и еду готовить, штопать одежду, за…
   – Ушастый! – взвыл Грым. – Я тебе щас шею сверну. Не учи наемника жить. Нашел что-нибудь?
   Калли еще чуть-чуть поискал и наконец с торжественным видом поднял на свет зажатую между двух пальцев тоненькую шерстинку.
   – Оно, – провозгласил эльф.
   Тролль тут же отобрал у него куртку, чтобы завернуться в нее, и начал демонстративно и со страдальческой мордой стучать зубами, хотя вовсе не так уж и замерз. Светлый, впрочем, не обратил на это никакого внимания. Однако Златко отвязал с пояса фляжку и протянул ее приятелю. Грым довольно припал к горлышку, сделал пару глотков и пустил по кругу. Приложились все, даже Калли, ради такого случая оторвавшийся от разглядывания обоих образцов шерсти шуша.
   – Ну что, ушастый, можешь нам что-нибудь вразумительное сказать? – Тролль заметно повеселел.
   Светлый вздохнул:
   – Я – нет. Здесь нужна более серьезная… – Тут всевидящий взор эльфа узрел огромную вывеску на доме в начале одной из двух перекрещивающихся улиц. И в первый раз не поверил своим никогда еще не подводившим его глазам. Так не бывает.
   Калли выглядел таким обескураженным, чего за ним отродясь не водилось, и все тут же принялись искать причину этого. Второй увидела эти огромные буквы Дэй, вскрикнула, почувствовав себя идиоткой.
   – Да что?! – разозлился Ло. Он понимал: происходит нечто важное, а он никак не может сообразить, что именно.
   Гаргулья и эльф молча указали на вывеску пальцами.
   – «Магический поиск людей, домашних животных и пропавших предметов», – прочитал Грым, почесал затылок и озвучил вопрос, на который так неоптимистично ответил для себя Калли: – Так бывает?
   Светлый уже открыл рот, чтобы высказать свое мнение, а это было нелегко, потому что вера в непогрешимость собственных глаз боролась в нем с неверием в счастливые случайности, поэтому его опередил Златко, как всегда оценивший вопрос с научной точки зрения.
   – Насколько я знаю, – очень умным тоном произнес он, – да. Правда, этот поиск не может быть слишком уж точным, если расстояние слишком большое и не работает настоящий мастер.
   – А ты думаешь, тут работает не настоящий мастер? – задумчиво спросил Ло, уже загоревшийся идеей.
   – Мелковата лавочка для такого уровня чародея, – на глаз оценил Бэррин. – Да и покрасить вывеску не мешало бы… еще прошлым летом.
   – Не говоря уже о том, – вступила пришедшая в себя и очень категоричная Дэй, – что если бы все было так просто, то власти, тот же Минк, уже нашли бы преступника!..
   – Но мы-то не преступника ищем! – воскликнул Синекрылый. – Магический поиск, как правило, невозможен, когда маг не знает, кого искать, или у него нет вещи этого человека. Лучше всего ногтя или волоса пропавшего! А у них и нет ничего. А вот у нас…
   – К тому же такие маги частенько могут научно сравнить… да те же два волоса, что у нас есть! – Сейчас у эльфа все мысли были заняты его находкой.
   – Да! Кстати! – вдруг стал серьезным Златко. – Надо это обсудить. Калли, – юноша строго посмотрел на друга, – скажи, ты ведь отвязался от Минка, поскольку подозревал, что этот волос принадлежит нашему Щапе, а преступником выступил Владигор?
   Светлый, признаться, не знал, что и сказать.
   – Это было бы слишком невероятно, ведь так? – осторожно и немного неуверенно спросил он. – В смысле… – Эльф даже тряхнул волосами, что означало у него очень высокую степень волнения. – У нас же есть описание преступника. По нему это не может быть Владигор.
   – Иллюзия? – азартно предположил Ло.
   – Помнишь, что говорил Минк? Через телепорты невозможно проходить со сложными иллюзиями…
   – Владигор – сильный маг, – задумчиво перебил вампир.
   – Подождите-подождите! – замахала руками Дэй. – Вы что, серьезно? Да не может этого быть!
   – Давайте просто сходим к этому магу и узнаем, наш шуш это или нет, – предложил Бэррин. – А потом уже будем думать.
   Все согласились, хотя мысли у них были самые нерадужные.

   Лавочка и правда не выглядела слишком уж успешной. Однако сам чародей внушал уважение. Он был сухой какой-то, но при этом с брюшком. Лицо, некогда тонкое и с хищными чертами, с годами округлилось, но взгляд не потерял цепкости. Одежда на нем была невразумительного коричнево-бурого цвета, однако крепкая и добротная, а обстановка не отличалась показушными стеклянными шарами и чучелами нетопырей или сов. Стол, стул, шкаф с папками и книгами – вот и все. Такой минимализм не радовал глаз, зато почему-то тешил душу. Хотелось верить, что маг, так отрицающий внешнюю мишуру, действительно окажется тем, кому она не нужна.
   – Что вам, ребятки?
   В обычной ситуации такое обращение не слишком бы порадовало юных магов, но сейчас почему-то не казалось неуместным или оскорбительным.
   – Здравствуйте! – Бэррин поклонился. – Мы, собственно, по делу.
   – Здравствуй, – кивнул чародей и заинтересованно поднял брови. – А именно?
   – У нас пропал домашний зверек. Не могли бы вы помочь нам с поиском?
   – Запросто. Только сразу предупреждаю, что, если животное достаточно далеко, поиск будет очень приблизителен.
   – А насколько далеко? Если, например, он в другом городе?
   – Даже так, – хмыкнул маг. – В таком случае могу сказать только направление. В некоторых случаях расстояние.
   – Ага, – многозначительно ответствовал Бэррин, повернулся к друзьям, те закивали, мол, давай. – Ладно, нас устраивает. Надеюсь, не обманете.
   – Обижаете. Давайте что-нибудь от вашего зверя. – Маг даже помахал рукой, побуждая юношу подойти.
   – В смысле? – даже опешил Синекрылый.
   – Ну что там есть: ошейник, подстилка, шерсть?
   Златко почувствовал себя неуютно.
   – У нас есть только вот это, – смущенно произнес он и протянул одну из шерстинок. Ту, что была найдена эльфом на площади.
   – И все? – удивился чародей.
   – А что, этого мало? – забеспокоился тролль.
   – Да нет, почему же, – буркнул маг, поверх очков внимательно глядя на посетителей, – только вы первые из клиентов, кто приносит так мало. Обычно с таким приходят наши дознаватели, коли зашли в тупик.
   – И вы им помогаете? – загорелся Бэррин, пытливо глядя на собеседника.
   – Когда как, – не стал расхваливать самого себя чародей. Кивнул каким-то своим мыслям. – Мои расценки видели? – Он указал направо, где на стене висел листочек с выведенными словами и цифрами.
   Грым прищурился и буркнул:
   – Сойдет. Главное, чтобы результат был.
   – Тут как получится. Усилия-то одинаковы в любом случае, – проворчал маг. – Даже если объект далеко, то больше, но поскольку результат менее точен, то я не накидываю за это.
   – Понятно, – нетерпеливо поторопил его Синекрылый и посмотрел так выразительно, что волшебник крякнул, вставая и распрямляясь.
   – Иду-иду уже. – Осмотрел шерстинку и выдал: – Шуш, что ли?
   – Да, – коротко подтвердил эльф. – Думаем, что похитили его.
   – Хм… такую редкую зверушку могли, – медленно произнес маг. Потом ушел в соседнюю комнату, оставив дверь открытой.
   – А нам можно посмотреть? – не удержался Грым.
   – Да, заходите, – махнул рукой волшебник, второй укладывая волос на небольшую стекляшку. – Вижу, что сейчас лопнете от любопытства. Студенты, да?
   Компания что-то невразумительно-утвердительное промычала, оглядываясь. Вторая комната, не в пример первой, была полна всяческих магических атрибутов. Были тут и шары, и всякие баночки-скляночки, и карты, причем географическо-магические тоже, и какие-то старые свитки, и еще множество профессиональных и, что уж греха таить, неизвестных юным чародеям предметов. А вот чучел не было. Зато обретался вполне живой пес. Здоровый, лохматый, с небольшими висячими ушами, черно-белого окраса. Он меланхолично посмотрел на гостей, но морды не повернул, лишь слегка шевельнул хвостом, то ли в знак приветствия, то ли показывая, что они не остались незамеченными.
   Маг тем временем достал большую лупу и принялся разглядывать волос. Хмыкал что-то сам с собой. Потом поставил на стол какие-то непонятные предметы грязно-желтого цвета, больше всего похожие на игральные кости, только не такие гладкие и кое-где с вытянутыми частями. Разложил их по разным сторонам от стекла с волосом и начал читать какое-то заклинание. Язык юным чародеям был незнаком, однако в воздухе ощутимо пробежала волна магии. Она была похожа на прохладный ветерок. Кости чуть дрогнули, чуть переместились, разворачиваясь другими гранями. Один миг – и все пропало. Волшебник похмыкал. Покачал головой и посмотрел на молодых людей поверх очков.
   – Нет в городе вашего шуша.
   Ребята переглянулись.
   – А где есть? – спросил Златко.
   – Сейчас подумаем. – Маг, обогнув собаку, подошел к невысокому шкафу с книгами. Достал пару томов и тем же путем вернулся к «костям». Вновь глянул на них и начал что-то искать сначала в одной книге, потом в другой, водя по строчкам пальцем и периодически возвращаясь взором к «раскладу».
   – Эх, придется по старинке. – С громким звуком захлопнув верхний том и отложив обе книги в сторону, маг обернулся, взял с полки один из стоящих там хрустальных шаров. Сначала положил руки на тот, что среднего размера, однако, подумав, выбрал побольше. Протер от пыли и водрузил, как и требовалось по правилам, в середине стола. Молодые люди тут же уселись на другие стулья, стараясь находиться на равном расстоянии друг от друга. Иначе шар мог дать сбой. Маг одобрительно хмыкнул и принялся настраиваться. Шерстинку пристроил за шаром, так чтобы взгляд, проходя через хрусталь, мог и ее коснуться. Руки, сухие и с крупными венами, положил рядом.
   Молодые люди затаили дыхание, глядя, как чародей сосредотачивается. «Как удобно быть магом, – вдруг подумал тролль. – Раньше мне все это казалось таким шарлатанством. Ну не все, конечно, но шары – точно. А сейчас я прямо чувствую, как вихри вокруг закручиваются. И все как один в шар вонзаются и из него выходят».
   Внешне это проявлялось в том, что хрусталь начал наполняться цветом. Сначала зелено-синим, потом все больше красным, переходя из одного в другой и обратно. Не туманом, как обычно, а именно разными оттенками. Маг долго смотрел в шар. Даже глаза стали слезиться. А когда наконец оторвался, шумно выдохнул, приложил платок к лицу, немного посидел – никто не решился прерывать его отдых и мысли, – потом встал, взял с другой полки свиток, развернул его. Оказалось, что это карта. Некоторое время сопоставлял данные и наконец произнес:
   – Вот тут где-то ваш зверь. Центральные земли. Территория Кошек. Близ их столицы. Точнее не скажу.
   – Вы уверены? – потрясенно воскликнули почти все из их компании.
   – Уверен, – недоуменно произнес маг. – А что, не должен? – вновь кинул на Синекрылого взгляд поверх очков. – Вы сказали, что его похитили и…
   – А посмотрите еще вот на этот волосок. – Калли отдал второй волос. – Можете сказать, от нашего это шуша или нет? Это, возможно, поможет нам найти похитителя.
   Компанию всегда поражало, как легко эльф может врать. Он не так уж часто это делал, предпочитая обходиться полуправдой, но если уж начинал, то не верить ему было невозможно, да и выглядели его рассказы весьма достоверными. Сейчас главное, чтобы не подвели остальные. Они не совсем понимали, зачем Светлому такая легенда, но, видно, почему-то он посчитал это необходимым. Выяснять, как и спорить, было не ко времени.
   Чародей странновато глянул на Калли, но ничего не сказал, видать, эльфы не внушали ему, в отличие от Минка, доверия. Лишь молча забрал вторую шерстинку и для начала оглядел. Тоже положил на стеклышко. Вместе с ним из ящика, что располагался под столешницей, достал лист желтоватой тонкой бумаги, совершенно не мятый, ножницы и пару колец из тусклого металла, похожего на нечищеное серебро. Установил стеклышки с волосками параллельно друг друга и поднял над ними ладони с сомкнутыми пальцами. Воздух вновь дрогнул, от силы. Ее не было много, но она была тонка и изящна, как шелковая нить в руках искусной вышивальщицы. Это высочайшее мастерство – управлять такими узкими потоками энергии.
   Спустя небольшое количество времени маг удовлетворенно кивнул и убрал руки. Взял эту странную бумагу и буквально положил ее на воздух над волосками. Она не упала и послушно зависла над стеклышками. Молодые чародеи невольно ахнули, они не видели силы или заклинания, что удерживало бы ее в этом положении. Мужчина усмехнулся и приложил палец к губам, призывая к молчанию. Ребята послушно затихли. А лист бумаги тем временем стал закручиваться кверху, как если бы его держали на ладони.
   – Хм… – понаблюдав за этим процессом, выдал маг и убрал лист.
   Грым открыл рот, чтобы задать закономерный в такой ситуации вопрос, но, наткнувшись на строгий взгляд Синекрылого, промолчал. А чародей тем временем отрезал от волос по маленькому кусочку, положил их на еще два стеклышка, расположенные рядом с первыми. Встал, взял одну из скляночек и капнул на эти два фрагмента какой-то зеленой жидкости. Полученный результат заставил его кивнуть, и он снова вытянул руки над шерстинками. Перед этим маг надел кольца на средние пальцы. Вот они-то и привлекли спустя полминуты внимание юных волшебников. Цвет камней, что были будто впаяны в этот странный металл, стал меняться от бледно-голубого до фиолетового. Что происходит, не мог объяснить никто из друзей. С такого рода колдовством они еще не встречались. Возможно, еще будут изучать его на более поздних курсах, а возможно, это узкоспециальные знания, которые, как правило, передаются из поколения в поколение или при ученичестве.
   Как бы там ни было, в результате никто из приятелей уже не сомневался. Все это произвело на них большое впечатление. И хотя разумом приходилось допускать вероятность подлога, но сердцем они в него не верили.
   – Одна и та же эта зверушка, – произнес маг.
   И внимательно посмотрел на клиентов. Те же отчаянно пытались удержать невозмутимое выражение на лицах. Мыслей по поводу ответа чародея было так много, что удавалось это с трудом. Особенно Дэй. Однако Калли вновь привлек внимание к себе.
   – У нас есть еще одна просьба, – произнес он. И выразительно взглянул на Бэррина. Тот ответил ему недоуменным взглядом. Тогда эльф произнес одними губами «Ива». Златко чуть не подпрыгнул и начал копаться в своей сумке, попутно объясняя:
   – Вы не могли бы посмотреть, где… где… девушка… вот! – торжествующе воскликнул он, находя и доставая из сумки тонкий сиреневый шарф, который знахарка носила осенью. – Да, девушка, владелица этой… вещи… этого шарфа?
   Маг взял протянутую полоску ткани и скептически осмотрел.
   – Можно попытаться. – Поднеся к лицу, вдохнул аромат: – Полевые травы… Давно небось носила… Может быть трудно. Связь может оказаться слабой и… – В этот миг чародей прервался, ощутив какую-то странную атмосферу в комнате. На этот раз Калли упорно смотрел на Ло. Тот делал совершенно невинный вид. С учетом того, что вампир по определению не может так выглядеть, смотрелось это забавно.
   – Ло-о-о, – нехорошо протянули Златко и Грым.
   – Что? – непонимающе спросил он.
   Никто ему не поверил. Более того, Калли даже изящно повернул ладонь и повел пальчиками, будто подманивая что-то к себе. Вампир глянул на его абсолютно уверенную мордочку, на злость в глазах Дэй, нарастающую ярость на физиономиях тролля и Бэррина, а также на веселый интерес, появившийся в глазах мага, вздохнул и, подцепив пальцем у ворота, вытащил на свет цепочку с медальоном. Еще раз бросил на этих вымогателей взгляд подвергающегося страшным пыткам мученика и открыл его. Аккуратно перевязанная тонкой-тонкой красной ленточкой, там лежала прядь светлых волос. Очень знакомого оттенка.
   – Она дала тебе свой локон?! – завопила гаргулья. – Эта идиотка дала ТЕБЕ свой волос?! Я тебя сейчас убью!!!
   Ярость Дэй была вполне понятна. Если кто-то хотел причинить боль другому, то волосы для этого были весьма хорошим подспорьем. Любая ведьма могла такое через них учудить, что потом и лучшим магам не снять. Через локон, особенно добровольно отданный, проще простого можно было навести порчу, привязать неудачу или болезнь. Поговаривали, что призванные демоны именно по волосам находили тех, кто отдан им в жертвы. Даже если просто сжечь локон врага, то этим можно существенно подпортить ему жизнь, пробивая в его обороне – ауре, магической силе – существенную дыру, а если уж слова нужные знать, заклятия… Да и обычные заклинания хорошо настраивались на прядь волос. Тот же поиск. А можно и что пострашнее. В общем, такие подарки означали полное доверие. Обычно ими баловались романтически настроенные юноши и девушки. Поэтому-то и удивились Ивины друзья. И если Дэй считала, что вампир просто задурил травнице голову или, может, вообще заколдовал, то Златко и Грым по зрелом размышлении решили, что их подруга действительно очень ценит своего Ло. Что странно, но, похоже, придется терпеть этого кровососа рядом с ней. Калли же просто считал, что знахарка действительно влюблена, но такие чувства частенько со временем проходят (правда, данное правило, по его мнению, не касалось эльфов). Иногда разрыв не приводит к ненависти, но кто знает, как будет в этом случае. Случается, бывшие возлюбленные становятся злейшими врагами, а тут могут пойти в ход самые подлые методы. К слову, нанесение вреда через волосы человека действительно считалось довольно грязным способом сведения счетов. Мужчины к нему прибегали только совершенно определенного рода, а именно – самые подлые и беспринципные. По крайней мере, существовало такое мнение. На самом деле, как правило, все было чуть иначе. И Калли, все это понимая, не одобрял такого легкомыслия подруги. Хорошо было бы как-нибудь оставить себе этот локон, подумал он, но в план эти мысли пока не оформились.
   – Да, – глядя прямо на гаргулью, ответил Ло. – Она мне дала свой локон. Но Ива далеко не дура. И не идиотка. Вот и подумай, почему она это сделала, – почти уже рычал он, – и что это означает.
   – Да знаешь что… – захлебнулась яростью Дэй.
   – Полагаю то, что быстро от тебя не избавиться, – хохотнул Грым. И обратился к магу: – Думаю, надо уже начинать. – Он буквально выдернул локон у вампира из рук (тому пришлось отдать, не упираться же) и передал забавляющемуся чародею.
   Тот выпендриваться не стал и сразу перешел к шару. Процедура повторилась точь-в-точь. Только молодые люди сейчас думали о другом, лишь машинально отмечая для себя в процессе колдовства какие-то детали.
   К примеру, Ло вспоминал, как получил этот подарок. Этот знак доверия. Он отлично понимал, как много это значило для Ивы.

   Разговор о таком даре зашел еще в первом месяце зимы. Тогда Ло сидел рядом с девушкой, пропускал сквозь пальцы ее волосы (как мы помним, отказать в чем-то вампиру было весьма затруднительно) и любовался ими. Одновременно молодые люди делились впечатлениями о сегодняшних лекциях и практических занятиях, кстати, в тот день преподаватели зверствовали с каким-то особым усердием и «любовью» к своим ученикам.
   Несмотря на это, Ива и Ло периодически посмеивались и ехидно комментировали действия учителей и сокурсников. В зале таверны было тепло, и это действовало как-то очень расслабляюще. Ива улыбалась, с какой-то почти нежностью поглядывая на парня, избавившего ее от печальной участи сидеть сейчас за учебниками. Да, потом придется зубрить все в ускоренном темпе, но главное – она отдохнет, а там, глядишь, и учеба легче пойдет. Мозги очистятся и все такое. Иве было хорошо рядом с новым другом. И это ощущение в какой-то степени стало для нее даже привычным. Но было в этой умиротворенности что-то даже будоражащее. Вампир все-таки…
   – Подари мне свой локон, – вдруг сказал он, когда в разговоре образовалась пауза, во время которой Ива пила глинтвейн и смотрела на огонь в камине.
   – Что? – рассмеялась девушка и покачала головой. – О нет!
   Тогда он даже не обиделся. Просто понял.
   Они еще не были достаточно близки. Есть вещи, которые возможны только в том случае, когда не чувствуешь потенциальной опасности. Сам вампир очень хорошо знал, что доверять нельзя всем, даже в своей собственной семье, что уж говорить об их недолгих отношениях. Но отчаянное желание заполучить это – и локон, и доверие – в нем поселилось.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 [18] 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация