А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена слова" (страница 17)

   – Дэй, Светлые эльфы не могут принести подобными словами вред. Это невозможно в принципе. Мы никогда никого не сглаживаем, не можем и накаркать. Просто иногда мы чувствуем, как сгущаются тучи над нами или нашими друзьями. Эта тяжесть ложится на сердце, и от нее не избавиться. Но я не утверждаю, что все будет именно плохо. Нет, о нет, такая невероятная интуиция дана эльфам не для того, чтобы они безропотно и покорно ждали неизбежного, а чтобы вовремя могли узреть опасность и избежать, хотя бы смягчить, удар рока.
   У всех слушающих возникли двоякие ощущения. С одной стороны, подавленности от плохих пророчеств Калли, а с другой – возмущения. И тем, что он «каркает» (что бы он там ни говорил), и тем, какая абсолютная убежденность в превосходстве эльфов сквозила в словах Светлого. Но самое неприятное заключалось в том, что заявить, мол, он неправ, не представлялось возможным. Это докажет только будущее. Если докажет. Да и не оскорблял он никого. Просто… просто так порой неприятно видеть в ком-то безусловное преимущество! Но такие чувства тоже не делают чести, так что все присутствующие пытались справиться с этими ощущениями или как-то на них адекватно отреагировать. Грым и Дэй привычно начали злиться. Ло нахмурился, что за ним редко водилось. А Златко, взяв себя в руки, произнес:
   – Лучше, конечно, чтобы ты не оказался злым пророком, – и, видя, что Светлый уже открывает рот, дабы выдать что-то вроде: «Эльфы не ошибаются», поспешил продолжить: – Но найти Иву как можно скорее действительно нужно. Но пока у нас нет такой возможности. Так что план остается прежним. Просто, как только починят этот гоблинский телепорт, ускоряемся по максимуму.
   А остальные из их компании подумали, что все это имеет смысл, если знахарка сможет добраться до хотя бы частично обжитых цивилизацией земель. Признаться, они давно привыкли опекать ее. Ее относительная слабость в бою накладывала отпечаток и на отношение к девушке в обычной жизни. А она это приняла: попробуй среди таких побудь сильной и независимой! Но ведь прошла она как-то от своих Восточных Лесов аж до Стонхэрма? Это же полконтинента! А значит, должна и тут справиться. Все-таки Центральные земли не какие-нибудь дикие места. Хотя опасностей везде хватает. С другой стороны, она теперь куда сильнее, чем была еще год назад. Значит, надо надеяться на лучшее. Ведь правда? Да и что еще остается делать?
   И все юные маги одновременно и на свой лад подумали что-то вроде: «Держись там, Ива. Мы придем, поможем, вытащим из любой передряги, просто дождись, выживи…» – и тут же ощутили легкий стыд за свои мысли. Разве она может их услышать? Думать такое иррационально, наверно, наивно, но… но каждый из них в самом тайном уголке своего сердца искренне, неосознанно и очень пылко верил, что если они будут так же сильно желать, чтобы их подруга со всем справилась, то это непременно случится. И никак иначе. Они еще не знали, но мыслили совершенно правильно, пусть не с позиции разума, но по сути. Разве не вдохновляет и не придает силы сама мысль о том, что в нас верят, за нас переживают и нас любят? Особенно когда это чувствует какой-то бесконечно дорогой нам человек, а еще лучше – несколько?
   – Я позабочусь, чтобы вы в числе первых прошли в починенный телепорт, – произнес тоже впечатлившийся маг. Признаться, была у него слабость – Светлые эльфы. Он считал, что это высшие, совершенные и невероятно мудрые существа. Правда, никогда этого не показывал. – Там будут толпы желающих, но я сумею все устроить.
   Молодые чародеи наклонили головы в знак благодарности, а Златко хотел выразить ее словами. Его на полуслове прервал Грым:
   – Я вот что думаю. Коли наш ушастый говорит, что этот хмырь может еще Ивушке напакостить, значит, надо просто от него избавиться. И проблемы не будет. Вот! Как ты там, ушастый, говорил: «узреть опасность и избежать ее»? Вот и избежим. Пример, так сказать, в действии.
   – Да он же в тюрьме сидит, куда уж больше избавиться? – Минка даже пробрало, как спокойно тролль все это говорил. Не то чтобы он был наивным, но привык к куда более трепетному отношению к чужой жизни. Хотя бы как к денежному вопросу.
   – Пара хороших зуботычин, чтобы пару месяцев подняться не мог с койки, куда лучше меня успокоят, – фыркнул Грым. – И это самое малое, что он заслужил.
   – Потом это обсудим, – пробормотал маг. – Сначала то, что уже начали. Да, а на чем мы закончили обсуждение?
   Все задумались. Потом, как водится, заговорили все разом. Пока Златко властным движением руки не прекратил это. Направление Разум, им почему-то так много прощается.
   – Вы говорили, что допрашиваете тех, кто едет в Центральные земли.
   – Да, это так. Но как я, кажется, уже сказал, надежды мало. Разве что повезет, а так только время уходит. И людские ресурсы. Впрочем, мы работаем по разным направлениям. Можете присоединяться к тем, кто опрашивает путешественников.
   Бэррин покачал головой:
   – Не думаю, что это разумно. Но пока надо хотя бы осмотреть место происшествия. – Втайне Синекрылый очень гордился вычитанной в романах терминологией.
   Минк украдкой усмехнулся. Молодость-молодость, все такими были. Но вслух сказал другое:
   – Уже почти пришли. Правда, что вы там собираетесь смотреть? Там все, что можно выглядеть, наши выглядели.
   – Да хотя бы общее расположение, – ввернул Ло. – Как улицы расходятся, куда он мог уйти и прочее. Сориентироваться, так сказать, на месте.
   Никто ему не поверил, но и придраться было не к чему.
   «Может, у вампиров какое-то особое чутье есть, науке и магии пока неизвестное?» – подумал Минк. Он немало знал про кровососов, но прекрасно понимал, что сведения, которыми располагали о них люди, весьма неполные, если не сказать ничтожные.
   – Как угодно, – уронил дознаватель и ускорил шаг. Ему отчего-то стало холодно.

   Площадь, на которой располагались телепорты, отличалась от десятков таких же в других городах только тем, что будто была поделена на две неравные части. По одной, большей, с разной степенью активности двигались люди – всадники и пешие – к работающим порталам. На другой же трудились маги. Они давно уже не обращали внимания на зевак и любопытствующих. Для тех, кто ждал своей очереди, их деятельность была просто-таки лекарством от скуки. Всегда приятно посмотреть, как кто-то работает, особенно если ты бездельничаешь.
   – Вот тут все и произошло, – понизив голос (и так было впечатление, что несколько посторонних ушей разве что не оттопырились, прислушиваясь), пояснил Минк. – Вот этот телепорт. Проехал злоумышленник пару шагов… – Маг осторожно, бочком-бочком пробрался мимо работающих коллег. Юные чародеи проделали тот же маневр. Колдуны-ремонтники проводили их тяжелыми взглядами, толпа – заинтересованными. – Вот отсюда он выпустил заклинание и, как вы понимаете, вот туда поскакал. – Сыщик махнул в сторону улочки, которая начиналась прямо напротив телепорта. Огибать площадь, чтобы свернуть на другую, смысла не было никакого.
   – А дальше? – поинтересовался Грым, скептически оглядывая указанный маршрут. Нет, уйти тут можно было – шмыгнуть между домами, зайти в какой-нибудь из них, перелезть через забор. Опытному наемнику не составило бы труда и по некоторым стенам взобраться, уж больно корявая архитектура, по такой сплошное удовольствие лазать. Но как он понял, неизвестный вредитель (спасибо ему большое и увесистое, мучайся теперь, где дорогая подруга) ехал верхом.
   – Дальше он проскакал по улице. Свернул на ту, что ведет к площади с торговыми рядами, там его видело множество народу, но куда он исчез, никто не берется сказать.
   – Так, может, он давно уже тю-тю?
   – Вполне. Правда, есть одна странность. Стражи на воротах говорят, что не видели его. Или не обратили внимания, или глаза отвел, или как-то иначе выбрался. А может, еще в городе сидит.
   – Только зачем ему это? – дернула плечом гаргулья. – Его все ищут, а он будет сидеть сиднем именно там, где ищут.
   – Кто его знает. Может, живет он тут. Может, решил, что безопаснее затаиться. Может, по каким-то причинам не смог выбраться. Наши маги, когда сообразили, в чем дело, кто в погоню бросился – из тех, кто не только телепортацию способны организовывать, кто занялся изучением заклинания, каким злоумышленник воспользовался, а некоторые тревогу подняли. Собственных, в смысле индивидуальных, телепортов не пожалели, к нам, к главе гарнизона, к воротам прыгнули, лишь бы поймать этого вредителя. Так что, может, и не успел сбежать.
   – Интересно, – мигом загорелись чародеи. Уж что-что, а собирать сведение они давно научились. Грым мог поговорить с наемниками, Ло с вампирами, Златко с Дэй просто походить по трактирам да послушать. Тоже бывает полезно. Проверить гостиницы, съемные комнаты и прочее. Молодые волшебники понимали, что и это наверняка делают профессиональные дознаватели. Однако у тех и так много забот, а тут зачастую – воля случая.
   Пока все это шумно и довольно бестолково обсуждалось, Калли, осторожно ступая, прошелся по участку, который был пока огорожен. Потом подошел к тому месту, где маг выкинул свое заклинание, о чем-то задумался. Вновь вернулся к началу улочки. Ту никто, разумеется, не преграждал. Светлый вздохнул так надрывно, будто пытался выразить этим всю скорбь лесного жителя в отношении каменных монстров, которые люди называли городами. Осуждающе покачал головой и направился обратно. Затем оторвал Минка от какой-то маловразумительной дискуссии на предмет возможных мест, где злоумышленник мог бы спрятаться (а вдруг у него еще и сообщник в городе есть?), и начал подробно выспрашивать о позе и жестах мага, когда тот разрушал телепорт. Хорошо, что на его месте не было обычного дознавателя, у колдунов на такие вещи профессиональный интерес срабатывает. Ведь простому человеку что волшебник просто вытянул руку, что он ее чуть, на пол-ладони, вбок отвел – все едино. А телепортисты с предельной четкостью все жесты описали. Из тех, конечно, что смогли разглядеть: сначала никто на этого мужика и не смотрел, а когда взрывы пошли, там и пламя полыхнуло, воздух начал колебаться, уже не до детальных разглядываний было. Но что осталось в памяти свидетелей, было зафиксировано, и это Минк знал и сейчас послушно (отчего сам пребывал в изумлении) излагал.
   Калли все слушал очень внимательно, вопросы друзей пресекал. А когда маг закончил речь, Светлый кивнул и вернулся к месту, где преступник остановился. Присел так, что одно колено почти касалось булыжников мостовой, и принялся разглядывать все, постепенно перемещаясь чуть в сторону. Все невольно заинтересовались, но у эльфа был такой сосредоточенный вид, что вся эта компания даже дыхание сдерживала, чтобы, не дай боги, не помешать ему. Любопытство чуть не загрызло всех пятерых.
   А тот не спешил раскрывать тайну своих загадочных действий. Лишь смотрел на камни, иногда только двумя пальчиками брезгливо поднимая те из них, что недостаточно крепко сидели в земле.
   Светлого давно подозревали в мстительности и некоторой доле садизма, но предъявить обвинения все не удавалось. Вот и сейчас друзья, а также примкнувший к ним Ло маялись любопытством и вновь вспоминали все свои домыслы относительно вредной натуры эльфа. Но опять сказать ему было нечего, а голословно возмущаться – только дураками себя выставить. Легче от этих мыслей не становилось. Лишь распалялся интерес.
   Неведомо сколько прошло времени, друзьям и Минку показалось, что вечность, когда Калли поднялся с корточек.
   – Ну что там, ушастый? – не вытерпел все-таки тролль. Светлый рукой едва-едва повел, прося, а скорее, приказывая, чтобы ему не мешали и с дурацкими вопросами не лезли. И никто не решился что-то поперек сказать, хотя хотелось всем. Эльф же тем временем сосредоточенно смотрел куда-то вперед. Потом чуть повел рукой, повторяя жест мага, разрушившего телепорт. И коротко свистнул. Его скакун – тонконогий, изящный и жутко вредный – поднял голову, потянул зубами узел, которым его привязали к коновязи у края площади (этот трюк он частенько проделывал, неизменно зля всех остальных лошадей, особенно жеребца Бэррина: тот вечно начинал рваться следом, игнорируя все препятствия, за что расплачивался мелкими травмами), и потрусил к хозяину, перебирая копытами так, будто его только что назначили на всеконтинентальный конкурс красоты среди представителей своего вида. Даже хвост приподнял, что обычно означало высшую степень самодовольства. Осторожно пробрался за огороженную часть мимо ошарашенных такой наглостью магов («Вот так их и в первый раз провели», – подумали юные чародеи) и застыл перед Калли. Тот, впрочем, нисколько не обратил внимания на выходки коня, а молча влез ему на спину. Опять сделал тот же жест, отводя руку в сторону и вперед.
   – А какой в тот день был ветер? – как само собой разумеющееся спросил эльф и посмотрел на Минка своими дивными синими очами.
   Тот же ответил ему настолько удивленным взглядом, что Светлый не стал дожидаться, что дознаватель скажет. Лишь скорбно дрогнула тонкая бровь. Все тут же представили, что эльф думает сейчас. А Калли тем временем вновь начал сосредоточенно что-то мысленно просчитывать. Как потом оказалось, вычислял разницу в росте, траекторию движения, поправку на магию делал.
   Потом он вновь слез с седла, нисколько не сомневаясь, что выдрессированный конь не сделает и шага в сторону. Сам же чуть отошел и у самой обочины вновь присел на корточки, наклонив голову, а буквально через секунду протянул руку, подняв что-то с земли. Уголки губ чуть дрогнули, больше никак Светлый не выразил своего удовлетворения.
   Остальные мгновенно подтянулись, чтобы разглядеть добычу эльфа.
   – Что за… – начал говорить тролль. – Волос?
   – Шерсть, – поправил Калли.
   – И ради этого был весь спектакль? – фыркнула непочтительная и презирающая все авторитеты Дэй. – Он тут мог лежать целую вечность.
   – Нет, иначе слой грязи, – оную на шерстинке никто не разглядел, но, очевидно, для этого нужно было обладать зрением эльфов, – был бы иной. Но он сюда и не сегодня попал. А именно в тот день, когда были разрушены телепорты.
   Грым хмыкнул:
   – Даже если так, то тут до этого хмыря прошло множество людей и коняг. Или собак.
   – Я и не утверждаю, что нашел именно то, что упало с нашего злоумышленника, – почти пропел Калли. – Но по моим расчетам, если что-то такое же легкое и упало с него, то именно сюда оно и должно было приземлиться, учитывая высоту, вес, отдачу от магии, вихри воздуха, которые образовались в результате… – Он посмотрел на лица слушателей и скоренько завершил лекцию: – В общем, учитывая эти и многие другие факторы, сей волос должен был упасть именно с него. Или же это просто случайность. Но мы же ничего не теряем, если проверим. – И он улыбнулся.
   – И на предмет чего ты собираешься это проверять? – фыркнула гаргулья. – Если ли у этого вредителя собака?
   – У меня есть одна идея… – И друзьям, хорошо его знающим, послышалась тревожная нотка. Они сразу насторожились. – Но для этого, – тем не менее безмятежно продолжил Калли, – нам надо немного пройтись. Вы не возражаете, если мы вас оставим? – Эльф повернулся к Минку и засиял своей дивной улыбкой и наивной (да-да, Калли умел это изображать) синевой глаз. – Мы и так непозволительно долго отнимали ваше драгоценное время.
   Маг понял, что его спроваживают. И чисто из упрямства уперся. Хотя дел и правда было невпроворот.
   – Но позвольте, – запротестовал он, – если вы нашли улику, надо ее немедленно передать нашим сотрудникам. Они ее всесторонне изучат и…
   – Уверяю вас, господин Минк, – прожурчал, само обаяние, эльф, – если это действительно окажется важным, мы принесем его вам. Именно об этом мы и договорились с господином главным дознавателем. Не извольте беспокоиться.
   – Но… – все еще пытался протестовать маг.
   – Не думаю, что стоит отрывать от дел ваших мастеров из-за такой сомнительной улики, – совершенно равнодушно произнес Златко. – Если это действительно будет важно, мы тут же окажемся у вас.
   – Но как вы собираетесь определять, важно это или нет?! – возмутился дознаватель, чувствуя, что перестает контролировать процесс.
   – Доверьтесь нам, господин Минк, – вновь пропел Калли. – Прошу вас…
   Минка, как уже бывало, подвело его восхищение Светлыми. Глядя в это совершенное лицо высшего существа, в его синие глаза и тем паче на острые уши, он не мог не верить, будто все, что бы ни говорил представитель этой дивной расы, истинно и мудро.
   – Доставьте этот волос к нам в любом случае, – буркнул сыщик, лишь бы не заметили его слабости. Повернулся на каблуках и, гордо расправив плечи и даже не попрощавшись, зашагал прочь.
   Юные волшебники некоторое время смотрели ему вслед, потом как по команде повернулись к эльфу.
   – И что все это значит? – сурово вопросил Ло. – Разве не лучше было бы действительно воспользоваться услугами тех, кто хоть что-то во всем этом смыслит? Если действительно твоя находка чего-нибудь да значит.
   – Да, Калли, очень хотелось бы услышать твои разъяснения, зачем ты его отослал, – подхватил Златко.
   Эльф вдруг резко стал абсолютно серьезным, будто и не было улыбки и сияния дивных очей. Светлый даже оглянулся, казалось проверяя, не может ли кто-нибудь их подслушивать.
   – Я все расскажу, только идемте отсюда, – буркнул он, бросая неодобрительные взгляды на площадь, полную людей.
   Такое поведение показалось всем весьма странным, а значит, невероятно интересным. И они быстренько выбрались из огороженной зоны, сели на лошадей и отъехали подальше от столь шумного места.
   – А я, кажется, знаю, чего ушастый так переполошился, – вдруг сказал Грым, который как раз разглядывал шерстинку.
   После таких слов та тут же пошла по рукам, но у остальных не возникло никаких догадок. И только когда они забрались в относительно безлюдный и при этом достаточно светлый уголок на перекрестье двух узких улочек, вопрос начал немного разрешаться.
   – Не томи уже, Калли, – поторопил Златко, как только все спешились.
   – Да, Калли, давай рассказывай! – поддержала Бэррина гаргулья. – Я сейчас от любопытства умру! И тебе придется лично меня закапывать!
   – Гаргулий так не хоронят, – не смог промолчать эльф.
   – Ради тебя это случится в первый раз!
   – Я сражен, – пробормотал Светлый, в очередной раз поражаясь странностям логики подруги.
   – Да говори уже! – рявкнула тем временем та.
   Калли поморщился, но счел за благо не вступать в бесполезные препирательства и подчиниться.
   – Вы и сами должны были заметить, – начал он издалека. Вернее, ему казалось, что он подсказывает, но, увидев зверское выражение на лицах приятелей, поспешил продолжить: – В смысле помните, когда мы расследовали, если можно так выразиться, дело о «страшном пожирателе курочек»? – Эльф вспомнил презабавный случай, когда потерявшийся шуш Владигора таскал у крестьян куриц, а они считали его неведомым монстром. – Мы тогда довольно быстро определили, что это наш Щапа…
   – И что? – перебила его Дэй. – Ты к чему это вообще ведешь? При чем тут эта история? – И тут же с ужасом уставилась на волосок, зажатый между пальцами Светлого. – Не хочешь ли ты сказать?!.
   – Увы, – тихо и очень ровно произнес тот. – Это шерсть шуша. Я и раньше не мог перепутать, а после того случая это вообще невозможно… Щапа же так часто бывает с нами, неужели вы сами не видите?
   – И что, ты хочешь сказать, что это шерсть нашего Щапы?! – буквально завопила гаргулья.
   – Дэй, успокойся, – одернул Златко. – И не ори на всю улицу. Калли, ты можешь утверждать, что это именно его шерсть? – И он очень серьезно посмотрел на друга.
   Тот задумался:
   – Нет. С полной уверенностью не могу. Но… в принципе это можно проверить. – Светлый как-то по-особому посмотрел на тролля. Грым даже почувствовал себя неуютно.
   – Что тебе, ушастый? – буркнул он.
   – Снимай куртку.
   – Что?! – не хуже гаргульи завопил Грым. Дэй на него понимающе посмотрела, Бэррин – осуждающе.
   – Куртку снимай, говорю, – фыркнул эльф. – На ней наверняка осталась шерсть Щапы. Ты же не стирал ее за всю зиму.
   – Гоблин подери всех ушастых, – пробормотал Грым, стаскивая куртку. – Как я, по-твоему, ее стирать буду? А ходить мне в чем?
   Светлый отдал Синекрылому найденный на мостовой волос и взял протянутую троллем куртку.
   – Я тебе давно говорю – купи еще одну. А вдруг ты эту порвешь или испортишь как-нибудь совсем непоправимо, будет хоть в чем до портного дойти. – Все это он говорил, уже исследуя предмет обсуждения. – И вообще ты – маг, должен уже научиться подсушивать вещи с помощью колдовства.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 [17] 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация