А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена слова" (страница 16)

   Волшебница метнулась к зеркалу, однако в этот раз не стала смотреть на себя, хотя поглядеть там было на что. В данный момент ее интересовало совсем другое. Она швырнула сгусток силы в серебряное стекло и выжидательно уставилась. По ее расчетам, нужный объект уже должен был появиться в зоне действия магического артефакта, которым на самом деле было зеркало. Однако, несмотря на то что гладь его послушно подернулась, но какого-то иного изображения, кроме рассерженного и, как ни странно, довольно молодого лица не отразило. Карие глаза девушки все больше наливались яростью. Именно в них, казалось, сосредоточился весь ее возраст и прожитые жизни. Не было морщинок или того неуловимого налета времени, который рано или поздно ложится на даже самые ухоженные женские лица, но, глядя в эти очи, совершенно невозможно было назвать их обладательницу юной. Более того, скрыть то, кто она, кем является по положению и сути, было тоже абсолютно нереально.
   После повтора неудачной попытки женщина клацнула зубами и бросила свое тело в кресло. Под ноги тут же подлез какой-то не в меру ретивый пуфик. Кошке нравилось, когда ее желания выполняются мгновенно, и она не жалела на это ни магии, ни древних знаний. Сейчас женщина закинула ноги на сей образец колдовской практической мысли и попыталась настроиться на давно и крепко установленную связь с одной известной нам знахаркой. Да, еще не ночь, и девушка вряд ли спит, а без этого трудно внушать ей нужные мысли, посылать приказания, и тем не менее нет ничего невозможного. Особенно для волшебницы такого уровня, как Глава клана. Даже если она еще не вошла в полную силу. В конце концов, и ее нынешняя магия бросит на колени не один десяток могущественнейших чародеев без особого напряжения. Хотя ей ли не знать, как легко можно обойти ее способности…
   Но уж пробиться к мыслям девушки, с которой у нее такая долгая ментальная связь… И каково же было удивление, даже изумление Кошки, когда она наткнулась на стену, что ограждала ее от невольной помощницы. Та определенно была жива, но складывалось такое впечатление, что кто-то невероятной силы поставил мощнейший «щит» на мозги травницы, отгородил мысли Ивы от воли Катерины. И сколько ни билась последняя в эту невидимую стену, та даже не шелохнулась от ее усилий. Ни малейшей отдачи, ни края от неведомого заклинания, ни крохотной дырочки в нем…
   Такое Кошка видела впервые. И страх тонким кусачим холодком пополз по спине.
   Неужели Анкел добрался до знахарки?..

   Она сидела, думала, просчитывала варианты. Руки ее расслабленно лежали на подлокотниках кресла, лицо было неподвижно, лишь тонкие прямые брови иногда дергались, отметая очередную слишком нереальную идею. Одновременно Кошка отдавала приказы своим оборотням, ее положение даровало возможность связываться с ними на уровне мыслей. Не со всеми и не всегда, однако все же…
   Гениальный план летел к гоблинам.
   «Найти!» – приказала она. Потом подперла подбородок изящной ладонью и произнесла в надвигающиеся в окно сумерки:
   – Куда же делась эта идиотка?

   Совсем в другом месте, но все же в землях клана Кошек, в совершенно ином, но не менее изящном особняке ее тайная и очень опасная противница почти слово в слово произнесла ту же фразу:
   – Куда делась эта идиотка?! – Голос у нее был красивый… но только когда она не пребывала в ярости.
   Кошка метнулась от окна к сидящему в кресле мужчине:
   – Где она?!
   – Тебе же все доложили, Маргарета, – отозвался дымчатоволосый. Побарабанил пальцем по губам и покачал головой. – Это довольно неожиданно.
   – И это все, что ты можешь мне сказать?! – в гневе прокричала она, в тоне отчетливо послышались интонации, присущие кошкам по весне.
   – А ты ждала иного? – совершенно спокойно поднял брови мужчина, явно привыкший к подобным проявлениям чувств. – Нужно искать. Я уже отдал распоряжения. – В голосе Кота слышалась властность, какой обладают только те, кто привык отдавать приказы с самого раннего детства… или занимается этим уже не один век.
   – Хорошо. А ты что скажешь?! – Кошка резко повернулась и уставилась злющими прицелами глаз на второго присутствовавшего там мужчину. – Это ты виноват в проколе!
   – Дорогая, ты сказала разрушить телепорты. Я разрушил. И мой человечек не попался. Кто же думал, что Ива попадет в один из случайно работающих телепортов?
   – Ты! Ты должен был думать и знать! – Беловолосая не зря злилась. Это не было обычной женской истерикой. Просто она отлично знала: чтобы избежать ее гнева в будущем, кто угодно горы свернет. С ней просто боялись связываться. Никто не любит иметь дело со стервами. – Ты должен был предугадать такую возможность! Разве нет?
   И мужчина – не оборотень, но маг – не мог не признать, что в чем-то Кошка была права.
   – Я говорил, что она непредсказуема и вечно во что-то влипает, – ответил он, несмотря на то что не привык оправдываться. – Даже я не всегда могу предугадать очередную передрягу, в которой она окажется. Тут, что называется, как повезет.
   – Мне это не нравится, – категорично заявила Кошечка и, раздраженно поведя плечиком, плюхнулась в третье кресло. А оба ее собеседника невольно с разной степенью восхищения, замешенного на злости, подумали о том, что она истинная женщина и истинная Кошка. – Мне все не нравится, и вы должны с этим что-то сделать, – еще более непреклонно добавила она. – Это ясно?
   Сероволосый наконец оторвал палец от губ, которые он гладил с момента своих последних слов, и произнес:
   – Как я уже сказал, мы ищем. Но думаю, на этом можно и ограничиться. Судя по тому, что мы узнали благодаря нашему доброму другу, – легкий поклон в сторону второго мужчины, – девочка как впутывается, так и выпутывается из всяческих историй…
   – Только обычно с ней находятся или друзья, или кто-то заинтересованный в ней, – добавил маг.
   Кот легко повел бровями, словно отбрасывая это уточнение.
   – Найдет. Женщины легко находят себе помощников. Наша задача – перехватить ее до встречи с Кошкой. Если я правильно понимаю, Катерина сейчас тоже не знает, где ваша красавица. Значит, тоже будет искать. Возможно, у нее есть какие-нибудь средства связи с ней. Кстати, у вас нет? – Мужчина посмотрел на чародея с умными карими глазами.
   – Не в этой ситуации, – покачал тот головой.
   – Магией пробовали искать? У вас же должно быть больше шансов на удачу.
   – Должно быть. Но не получается.
   – Разве у вас нет ее локона или чего-то подобного?
   – Есть. Но все равно не получается. Или слишком большое расстояние, или что-то, а может, кто-то блокирует.
   – И все же это не может быть хитрым планом Катерины? – будто размышляя вслух, произнес серый Кот. На самом деле у него была еще одна неприятная мысль – о том, что их новоявленный союзник вовсе не союзник. Это непременно нужно было проверить.
   – Я думаю, все станет понятно из наблюдения за ней и ее людьми, – медленно ответила уже успокоившаяся Кошка. – Возможно, это и спектакль. Но ежели так, то, значит, она знает о наших скромных планах. И это мне тоже не нравится, – свела она вместе белые брови. – Нужно этим тоже заняться. Но мне кажется, вполне можно понять истину по масштабу действий Катерины. Сейчас у нее нет возможности отвлекать слишком многих людей ради своих интриг. Но если эта девчонка действительно для нее важна и если она на самом деле потерялась, то вовлечены будут все возможные ресурсы. Вот и посмотрим.
   – И все же это не дает полной гарантии, – пробормотал дымчатоволосый.
   – Придется быть особо осторожными. Еще более, – констатировала она. Беловолосая знала, что нет никого искусней Кошки в деле шпионажа, с ней же находились и те, кто в этом преуспел не менее, но и сама Маргарита была ничуть не глупее их. Опыт имелся и в этой области немалый. Она не представляла, как Катерина могла прознать о намечающемся заговоре. Предательство? Но кто?
   – Вы не могли бы мне дать ту вещь, с помощью которой вы искали девушку? – предельно вежливо попросил Кот. – У меня есть один весьма искусный именно в вопросах поиска маг. Возможно, ему удастся больше, чем вам.
   И сероволосому мужчине показалось, что чародей медлит с выполнением этой просьбы. Однако потом он протянул что-то, завернутое в платок.
   Кошка внимательно наблюдала за этим маленьким действом. И все понимала.
   – Главное – успеть найти девчонку до Катерины.
   Больше ждать и тянуть она была не намерена.

   – Меня поражает то, с какой наглостью все это было сделано, – будто просто рассуждая, произнес Златко. – Это ж надо! Как только удалось?!
   Маг, которому приказали рассказать суть дела пятерке, состоявшей из Бэррина, Калли, Грыма, Дэй и Ло, скривился.
   – Это отлично иллюстрирует то, как плохо поставлена охрана телепортов. Нам еще повезло, что дело ограничилось двумя, а в нашем городе и вовсе одним, телепортом. При таком подходе все могло быть куда хуже.
   Чародея звали Минк, и он принадлежал к службе дознавателей. По странной случайности, этот средних лет и занимавший не самую последнюю должность волшебник в момент, когда начальник искал, на кого спихнуть настырных юных «сыщиков», оказался на рабочем месте единственным. Остальные успели разбежаться по разным делам. Сначала он воспринял такой приказ как завуалированное оскорбление, однако потом решил, что эта ситуация – лишний повод еще раз перебрать в голове все известные факты этого дела. Да и после небольшого разговора и нескольких внимательных взглядов ребята Минку понравились. Он не зря столько времени проработал в этой службе и в людях разбирался неплохо. И, глядя на всю эту компанию, понимал, почему начальник уступил такой вопиющей против всех правил просьбе. Случаются порой такие энтузиасты на их головы. С некоторыми можно еще что-то сделать, а другим проще уступить.
   Он заметил, как искусно из него вытягивают информацию, но противиться не стал, хоть и не хуже их, а может, и лучше умел говорить так, что слов было много, а смысла и фактов за ними не было никаких.
   – Неужели никто не попытался его остановить? – поднял брови Грым. – Это же ни в какие ворота не лезет. Где вы таких… хм… растяп набрали?
   – Никто не ожидал нападения, – пожал плечами чародей. – Маги-телепортисты вообще редко бывают искусны в боевых заклинаниях. А охрана, что находилась при них, больше привыкла разнимать драки между купцами и оттаскивать за шиворот тех, кто лезет без очереди. Да и редко кто ожидает, что тот, кто только что вышел из телепорта, может нечто этакое сотворить. Если человек скрывается от преследования, это было бы логично. Но вы же знаете, что телепорт работает как бы сеансами. Например, несколько человек с лошадьми могут пройти одновременно или с небольшим интервалом – смотря по вместимости телепорта. Но потом сеанс неизбежно закрывается, и, чтобы настроить новый, требуются усилия и время. Обычно не очень много, тем более для таких опытных телепортистов, какие служат и в нас, и в Роно. А чтобы разрушить телепорт, необходимо довольно сильное заклинание. Такое сразу не сделаешь. А колдовать, даже просто готовить заклятие, во время телепортации, как вы знаете, нельзя. За то время, что готовится это заклинание, гипотетические преследователи могут успеть переместиться. Лучше это время потратить на то, чтобы удрать и затеряться в городской толпе. Вот поэтому никто особо и не ждет угрозы со стороны прибывающих.
   – Но как же тогда злоумышленнику удалось разрушить телепорт? – удивленно поинтересовалась Дэй. – Или никого не насторожило, что тот так долго топчется на месте?
   – Он не топтался долго на месте, – качнул головой Минк. – Иначе этим точно бы заинтересовалась охрана. По крайней мере, хочется в это верить. У него было готовое заклинание. Скорее всего, заключенное в амулет. Сильная боевая магия. Такие иногда, в очень редких случаях, используют при диверсиях. Например, чтобы поднять шум в одной части дома, пока шпионы, воры, похитители или убийцы орудуют в другой.
   – Можно и просто во врага кидаться, – загорелся тролль.
   Чародей окинул его веселым взглядом.
   – Увы, нет. Для активации амулета нужно быть с ним в непосредственном контакте и послать магический импульс. Поэтому люди без колдовских способностей сразу исключаются. Большинство магов тоже, так как для работы с такими устройствами нужен определенный опыт, иначе эта прелесть запросто взорвется в руке. А после такого долго не живут. По крайней мере, лихо на конях не скачут и о диверсиях думают мало, а все больше о том, как до нужника дойти. Обычно, чтобы получить этот опыт, необходимо уметь создавать такие амулеты.
   – Обычно или обязательно? – коварно уточнил Златко.
   – Обычно, – не менее ехидно ответил ему маг. – Только я не стал бы пускать на такое дело того, кто может все запороть, да еще и сам погибнуть. Знаете, как много можно узнать по трупу? Как легко найти тех, кто с ним общался при жизни?
   – Ну допустим, – кивнул, обдумав сказанное, Синекрылый. – Но тогда круг тех, кто мог такое сотворить, существенно сужается.
   – В теории. Однако ни у нас, ни в Роно никто официально не занимается производством таких амулетов. Сейчас проверяем черный рынок. Продавцы в соответствующих лавках по описанию не узнали этого преступника. Возможно, какая-то информация появится позже. Труднее будет, если этот человек из какого-то другого города или просто у кого-то купил амулет. Даже если мы найдем продавца, не факт, что тот сможет что-то важное сказать о нужном нам человеке. Хотя я пока надеюсь, что мы все же что-нибудь накопаем. Но, увы, на это требуется время.
   Под подобным углом зрения дело, за которое они взялись, казалось совсем не радостным.
   – Хорошо, но вам что-то об этом вредителе известно? Магия? Какие-то следы? – Златко попытался вспомнить все, что читал в детективных романах.
   – Кое-что известно. – Минк явно забавлялся. Эти ребята были похожи на молодых дознавателей, только приступивших к работе. Они полны энтузиазма и верят, что все вдруг каким-нибудь простым способом и при их непосредственном участии разрешится. – Магия Воды и Земли была заложена в амулете, вернее, в заклинании, что обрушилось на телепорт. Повторюсь, что мы доподлинно не знаем, был ли это амулет. То мог быть просто маг, который способен творить такие сильные заклинания очень быстро. Но это маловероятно. Итак, эти стихии были заложены в само заклятие. А импульс произведен преимущественно с помощью стихии Воды. Поэтому кажется, что Вода более сильна в маге, чем Земля. По поводу самого злоумышленника мы не можем точно сказать, принадлежит ли он к одной из этих двух стихий, но импульс подобного рода безопасней всего творить с помощью профилирующей стихии.
   – И все?! – возопили почти все, кроме Калли. Тот только поморщился.
   – Нет, но остальное несущественно. Настолько несущественно, что имеет значение, только если у нас будет тот, с кем можно сравнить. Для поиска эти данные совершенно бесполезны.
   – И все же? – попытался узнать побольше Златко.
   – Не забивайте себе головы. Это действительно вам не поможет. Вот если приведете подозреваемого, мы при некоторой удаче сможем определить, виноват он или нет. Что вас еще интересует?
   – А как вы сами думаете, зачем он это сделал? – задал вопрос Ло.
   Из всей этой компании вампир больше всего смущал мага. Нет, он знал, что особо опасаться ему нечего, но все равно чувствовал себя неуютно. Трудно смириться с тем, что для кого-то ты просто еда.
   – Возможны несколько вариантов. – Маг повел плечами. – Месть городу, магам, службе телепортации. Маловероятно, но и такое бывает. Он мог быть просто безумцем. Но в это я слабо верю. Самой вероятной мне кажется версия о том, что ему, или тому, кому он служит, нужно было на время затруднить быстрое перемещение между нашими и Центральными землями. Ведь недаром же пострадали только те телепорты, что ведут туда. В ближайших городах телепортов в Центральные земли нет. Самый быстрый путь туда без них – морем и по Тринаю. Это существенно удлиняет дорогу.
   – Может, все подстроили капитаны кораблей? – засмеялся тролль. – Чтобы привлечь к себе пассажиров!
   Минк тоже ухмыльнулся, но тем не менее серьезно ответил:
   – Дороговатая выходка. Овчинка выделки не стоит.
   – Вы проверяете версию о том, что кто-то затруднял таким образом путь в Центральные земли? – Бэррин был очень сосредоточен.
   – По мере возможностей. Надо понять, зачем это кому-то понадобилось. Какая тут подоплека? Возможно, какие-то игры между торговцами-конкурентами. В последнее время торговля с Центральными землями активизировалась.
   – Кошки готовятся к войне? – тихо спросил Калли.
   – И не только Кошки, – осуждающе покачал головой маг. – Так вот… Товары, конечно, не возят через телепорты, если нет особой надобности хотя бы в малых количествах. Как вариант, если этот товар совсем небольшой. Возможно, просто осложняют переговоры или что-то подобное.
   – А вы не думали, что таким образом пытаются воспрепятствовать быстрому продвижению какого-то конкретного человека? – Златко невольно чуточку перенял канцелярский язык дознавателя.
   – Отчего же, думали. И ради этого совместно с дознавателями Ранвера и Роно опрашиваем тех, кто желал бы, но не смог воспользоваться разрушенными телепортами. Но это не просто зверская работа, по факту оказывается, что проверить все, связанное с этими людьми, невозможно. Вернее, это займет не один месяц, если не год. Путники прибывают каждый день, и у них у всех существуют свои недоброжелатели и конкуренты.
   Юные волшебники представили себе объем работы и ужаснулись.
   – И Иву допрашивали? – вдруг встрепенулась Дэй.
   – Так зовут вашу подругу? Насколько я знаю, нет, не допрашивали. Не успели. Мало кто решает ехать морем, основная часть предпочитает дождаться, пока починят телепорты, и останавливается в гостиницах, где мы их и навещаем. Как правило. С вашей Ивой вообще гоблин знает что получилось. Мало того что никого из наших людей не было в тот момент на площади, так еще и стражник оказался новичком и забыл поинтересоваться у нее, где она остановится. Но и это еще не все – этот придурочный мститель, или кто он там есть, на нее напал! Прямо на глазах у кучи народа! Магов!
   – Вы будете смеяться, но он это не в первый раз делает, – хмыкнула гаргулья. – В смысле, на Иву нападает.
   – Да я в курсе, – махнул мужчина рукой. – На допросе сказал. Сначала что-то там про божественную волю и провидение нес. Потом признался, что ему тоже телепорты были нужны. Вот ведь, ведьм он ненавидит, а телепортами пользуется!.. – Солидарность с коллегой – это святое. В таком вопросе.
   – Может, к магам он лучше относится? – предположил Златко, хотя у всей остальной группы, да и у него тоже, вертелись на языке совсем другие слова. Да и кулаки нехорошо так зачесались.
   – О-очень бы хотелось его увидеть, – прорычал Грым. – Поговорить по душам.
   Минк оценил мускулатуру тролля и ответил:
   – Буду только рад. Судя по всему, случай как раз из тех, когда только кулаки и действуют. Хотя это не мне решать. Но вообще совпадение поражает. Я так думаю, он еще и подслушал как-нибудь, куда ваша подруга направляется, и решил подсторожить ее. Или догнать. Иначе это было бы цепью слишком невероятных совпадений.
   На лицах друзей отразилась разная степень скепсиса, которую выразил Синекрылый такими словами:
   – С нашей Ивой невероятное – это норма.
   Маг непонимающе посмотрел на молодых людей.
   – В смысле? – Получилось у него это как-то на редкость сурово. – Постоянно влипает в какие-то ситуации?
   – И это, – первым успел ответить эльф. – Но самое дивное, что она просто притягивает к себе нечто – иначе и не скажешь – невероятное. Такое, о чем обычные люди, даже маги, не догадываются. Или в существовании чего весьма сомневаются. Никогда не встречал никого, кто так часто сталкивался с тем, что обычно считается легендами. И поэтому эта цепочка случайностей меня ничуть не удивляет. – Он немного помолчал. И все, завороженные его мелодичным, словно струящимся голосом, тоже не произнесли ни слова. – Не хочу оказаться злым пророком, но что-то мне подсказывает, будто история с этим мерзавцем и Ивой еще не закончена.
   – Что ты имеешь в виду?! – взвился тролль.
   Светлый как-то отстраненно посмотрел на приятеля. Ответил неохотно:
   – Чем больше я об этом думаю, тем меньше мне все это нравится. Нужно как можно быстрее найти Иву. Мне кажется, только мы сможем уберечь ее от беды.
   – Калли, накаркаешь сейчас, – рыкнула гаргулья.
   Он же только покачал головой:
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 [16] 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация