А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена слова" (страница 14)

   И тут будто в ответ на ее мысли двери таверны распахнулись, и в нее вошел… Темный эльф. Даже два.
   Ива сначала чуть не свалилась с широкой лавки. Однако стоило пройти первому шоку, как она поняла, что, несмотря на длинные уши, роскошные черные волосы с невообразимой стрижкой и шальные темные глаза, ни один, ни второй не является ее Т’ьелхом. Хотя… хороши. Девушка украдкой наблюдала за новыми посетителями безымянной – для нее – таверны. Сияя ухмылками, украшениями, а также манерностью и весельем, они прошли в самый центр, плюхнулись (читай: изящно опустили туго обтянутые модными брюками задницы) на стулья и начали о чем-то говорить с мигом подлетевшим хозяином. Обеих официанток (судя по всему, дочерей) он уже успел отослать на кухню, из двери которой и высовывались их любопытные и весьма заинтересованные физиономии. Ива украдкой ухмыльнулась, одобряя такую предусмотрительность. Т’ьелху понадобилась пара-тройка часов, чтобы уложить ее в постель, хотя травница совсем не считала себя легкомысленной и доверчивой девушкой. Впрочем, ни об одной минутке той встречи она не пожалела и не жалеет до сих пор. Начинать надо красиво.
   А эльфы тем временем продолжали рассыпать улыбки, громко смеяться, что-то спрашивать у окружающих, в общем, всячески привлекать к себе внимание. Если бы так себя вел человек, то это был бы или Тони Бэррин, или он явно хотел, чтобы его тут запомнили. Однако у Темных это считалось нормальным. Они слишком любили жизнь и все ее прелести, чтобы как-то это скрывать или вести себя хоть чуточку не так, как хочется, а как принято. Когда нужно, они умели быть незаметнее мыши, но это явно был не тот случай.
   Ива все так же, подперев ладошкой щеку, поглядывала на новоприбывших и внезапно подумала: «Сдается, нравится мне один и тот же тип мужчин. Ловеласы, болтуны и выпендрежники. Да-да. Сначала Т’ьелх, сейчас Ло… Только у одного уши, у другого клыки…»
   Эльфы заметили интерес девушки и, неверно его истолковав, подняли кружки, приглашая ее к своему столу. Ива с улыбкой покачала головой: «Нет, ребятки, не в этот раз» – и подозвала хозяина, чтобы расплатиться. К морю ехать совсем не хотелось, однако просто просиживать время было расточительно.
   Лоренцо тоже покормили, и сейчас он пребывал в относительно благодушном настроении, которое даже не сильно изменилось, когда он узрел хозяйку. Больше по привычке фыркнул, однако даже этот звук особо не получился в силу общей удовлетворенности жизнью. Ива же усмехнулась, похлопала его по холке и взобралась в седло.
   – Смотри, Лоренцо, вот пройдет еще немного времени, и будешь меня радостным ржанием встречать и сахар выпрашивать. Представляешь, какой ужас, то есть какая благодать на нас тогда снизойдет?
   Конь явно с трудом представлял себе обрисованную картинку, однако на всякий случай фыркнул уже более убедительно.
   – Ладно-ладно, верю, – продолжила издеваться травница. – Скажи, ты как относишься к морским прогулкам?
   Судя по нервно задергавшимся ушам, относился жеребец к ним не очень.
   – Вот и мне не хочется туда, – задумчиво поделилась чародейка. Проходящая мимо женщина странно глянула в их сторону. Впрочем, нормальности от магов никто давно уже не ждал. – Зимой оно злое. Не то, как… когда мы летом катались, а как в Стонхэрме. Так-то вот. – Море в Каменном городе действительно было каким-то на редкость суровым. Возможно, все дело в том, что Ива привыкла его видеть в основном в холодные сезоны, а воспоминание о лазоревой дали, в какую уплыл остроносый корабль Темного эльфа, уже порядком истерлось. – Так что давай еще раз попробуем ткнуться к телепортам, глядишь, и починили их уже. Вот же повезло… – продолжила бурчать знахарка, маскируя это под разговор с Лоренцо.

   На площади с телепортами мало что изменилось. Суровые и на вид очень злые маги возились с какими-то рисунками и амулетами. Судя по всему, дело особо не ладилось. Однако в тот момент, когда Ива уже решила, будто вновь не подфартило, в центре расчерченной площадки замерцало и заискрило самыми различными цветами, словно радужные брызги рассыпались в воздухе. Травница едва не закричала, сначала от неожиданности, а потом от радости. «Неужели починили?»
   – Проверь, Лелео, – крикнул кто-то из чародеев. По их лицам нельзя было сказать, что они так уж рады.
   – Проверяю-проверяю, – раздалось откуда-то со стороны.
   Ива попыталась высмотреть, что же там такое проверяют, но из-за спины волшебника ничего не было видно.
   Она подождала еще какое-то время. Лоренцо красноречиво постукивал копытом. Ему не нравились ни город, ни это странное ожидание. Коль уж влезла на спину, то и ехали бы. А если стоять вздумала, могла бы и слезть. Травница, может, и слезла бы, но после такой демонстрации вредности со стороны дорогой лошадки решила оставаться в седле до последнего. Такое противостояние продолжалось минут десять, и стало ясно, что скоро дело не разрешится. Тогда знахарка собрала всю свою храбрость и спросила у коллег, есть ли шанс, что телепорты скоро заработают.
   – Девочка, – раздраженно ответил один из них, тот самый, что требовал проверить, – рано еще говорить о том, что мы его починили. Я бы тебе вообще советовал ехать своим ходом. Сейчас он, – маг оттопыренным большим пальцем ткнул в бок, в радужное мерцание, – работает в случайном режиме. Может, на миллионы частиц тебя и не разнесет, а вот где ты выйдешь, никто не знает. Теперь настраивать надо. Нашего главного ждать. Подтверждения с той стороны. Так что езжай отсюда… ножками-ножками… Не мешай работать.
   Хамоватая манера ответа внезапно расстроила Иву. Она не знала, почему было так обидно, вроде же ничего такого не сказали, а дурой она себя отчетливо почувствовала. Ведь и сама знала: что-то подобное услышит, да и шансов почти никаких. Но неожиданная развязность, с которой ей ответили, больно резанула.
   Девушка попыталась настроиться на конструктивный лад. Сказала себе, что надо продумать то, как преодолеть дорогу с учетом ее неожиданного удлинения. Возможно даже, во сне выспросить у Кошки, что ей теперь делать. Правда, такое решение в своей беспомощности казалось глупым. В общем, все эти мысли не улучшали испортившегося настроения.
   И тут… Мужчина, что сидел верхом на каком-то буром жеребце практически напротив нее, был ей явно знаком. Если знакомством можно считать ту драку…
   – Ты!!! – выпалили они оба.
   Ива схватилась одной рукой за меч, а второй начала чертить в воздухе какое-то заклинание.
   – Бог благоволит мне! Я все-таки убью тебя! – тем временем провозгласил мужчина. И, поймав взгляд его карих глаз, чародейка ужаснулась – в них было предвкушение победы. Его не волновало то, что маги, как только разберутся, придут к ней на помощь, ее «щиты» его тоже не трогали. Он явно знал что-то такое, о чем она даже не догадывалась, и это должно было стать решающим фактором.
   Травница заторопилась. На ней была защита, но так хотелось ее усилить, равно как и ударить по этой наглой роже чем-нибудь поувесистее. На это переглядывание, на простейшие действия ушло совсем немного времени, но порой оно так субъективно, и то, что долго, пролетает в мгновение или, вот как сейчас, растягивается. Нельзя сказать, что секунды превращаются в часы, но в эти считаные мгновения все остальное будто отступает и становится каким-то вязким, словно расплавленный сыр. Вроде и тянется, и в то же время вот-вот кончится.
   И возможно, именно то, как организм реагировал на опасность, позволило знахарке не только подумать, что уж больно странно охотник на ведьм уверен в своей победе, но и увидеть, как его рука распрямляется и в нее, в Иву, летит небольшой пузырек хорошо знакомой формы и цвета. Инстинктивно травница (а она была профессионалом в своем деле) поняла, что находится в этом крошечном сосуде. И ей стало действительно страшно. Было такое зелье, которому магия – почти никакая – не была помехой. Пузырек долетит до ее защит, разобьется о них, варево выльется и тут же вспыхнет, прожигая волшебство насквозь, как кислота, а «щиты»… «щиты» у Ивы стояли очень близко к ней. Если же этот огонь доберется до плоти, то… полыхать ей синим пламенем и без ритуального костра.
   – Гори, ведьма!
   Увернуться уже не получалось, она же верхом, да и «щиты» все равно заденут пузырек. Единственное, что остается, – разбить бутылочку подальше от себя. И Ива выбросила руку вперед, отчаянно надеясь, что сможет попасть по столь малому предмету и магия сработает как надо на достаточно безопасном расстоянии. В следующий момент она почувствовала, что ее кисть будто повело чуть в сторону. На ее пальце извернулся колдовской дракончик и плюнул огнем. Маленький пылающий шарик устремился навстречу пузырьку и… столкнулся с ним.
   Раздался оглушительный взрыв, и все пространство перед Ивой озарилось ярчайшим пламенем. Огонь вырос перед ней буквально стеной, брызгая искрами во все стороны. Послышались какие-то крики ярости, изумления и страха, исходившие от мужчины-охотника и от случайных зрителей, а также злости – от магов, сообразивших наконец, что происходит. Однако все это находилось где-то невероятно далеко, ибо с травницей случилась неприятность, которую она меньше всего ожидала.
   Ее невозмутимый Лоренцо испугался. Взвился на дыбы, пытаясь оказаться как можно дальше от ярости огня. «На него искры тоже, наверное, попали», – сообразила знахарка, пока отчаянно сжимала колени и цеплялась за узду, пытаясь не вывалиться из седла. Конь заржал еще и от этой боли, заходил на задних ногах, будто наконец-то решился избавиться от нелюбимой хозяйки. Чародейка и сама верещала как резаная. Узду не отпустила, но корпусом пыталась выровняться и ухватиться за что-то более надежное. Если бы сейчас кто-то еще напал на них, никуда юной волшебнице ехать уже бы не пришлось. Но пламя пока держало от нее противника на расстоянии. Потом в дело включились маги, до этого чинившие телепорт. Но этого Ива уже не увидела.
   Лоренцо наконец-то перестал изображать из себя цирковую лошадь и опустился на четыре копыта, однако огонь был еще слишком близко, и, спасаясь от него, он скакнул в сторону. Сделал несколько больших прыжков и… Ива закричала уже по другой причине. Она натягивала поводья, пытаясь остановить обезумевшего коня, – тот несся прямо в телепорт.
   В следующий миг их закрутило и, по ощущениям, швырнуло куда-то. Травница почувствовала, что какая-то сила выбрасывает ее из седла и отправляет в полет. Благодарение богам, она не распалась на множество крохотных частиц, но приземление было жестким. Девушка ударилась обо что-то твердое, перекатилась по нему несколько раз, и только потом это непроизвольное движение прекратилось.
   Некоторое время Ива лежала, пытаясь осознать, что же с ней произошло, а самое главное – жива ли она? И если жива, то цела ли? На первый вопрос ответ нашелся сразу – все тело болело так, что вряд ли у мертвых могли быть настолько сильные ощущения. Так что с ответом на второй вопрос пришлось помучиться. Травница попыталась хоть что-то разобрать, превозмогая шок и боль. Потом осторожно попробовала встать, опираясь на руки и ноги. Даже рискнула поднять голову. Обе операции, как ни странно, удались.

   То, что она увидела, привело ее в недоумение, смешанное с радостью. Нет, она не оказалась в городе, куда ей было нужно, но все было не так уж и страшно, как могло бы. Судя по деревьям, эти земли не сильно отличались по климату от уже знакомых. Снег на земле, отчетливо холодящий тело, подтверждал это. «Лес», – несколько заторможенно подумала девушка. Повертела головой и наткнулась взглядом на дорогу. Значит, места минимум обитаемые. Если есть дорога, рано или поздно приведет она к людям.
   «Так, а где Лоренцо?» Знахарка с ужасом представила, что такая экстренная телепортация выбросила его с большой высоты, он сломал себе ноги, и придется… придется… К счастью – скорее всего, именно к нему, – она не успела додумать эту мысль, так как в тот же момент увидела на почти нетронутом (явно недавно была метель) снегу отчетливые отпечатки знакомых копыт.
   – Я тут волнуюсь, а этот зараза просто ускакал! – в сердцах ругнулась Ива. Завела руку за спину и попыталась нащупать рукоять меча. К ее удивлению, оная была именно там, где ей полагалось. И наверное, именно он был причиной некоторых неприятных ощущений в области спины: все-таки неудобно с мечом за плечами перекатываться по земле. Пусть так, но с ним все же лучше. Хотя на крайний случай у нее был Дрейко. Вспомнив совсем недавнее прошлое, предшествующее этому сумасшедшему прыжку в никуда, чародейка в благодарность погладила дракончика по спинке. Тот, судя по чуть потеплевшему металлу кольца-браслета, отнесся к ласке одобрительно. А Ива тем временем продолжила инвентаризацию на предмет потерь. На Лоренцо были ее вещи, запас провианта, одеяло и прочие дорожные мелочи, однако самое главное – знахарская сумка – по-прежнему висела на плече волшебницы. Девушка тут же полезла в нее, в очередной раз убедившись, что заговор на крепость для пузырьков и баночек не подвел и сейчас. – Уф, ну что ж, уже не пропадем, – нарочито бодро вздохнула травница. – Живы, руки-ноги целы, меч и сумка на месте… все явно могло быть хуже. – И тут же судорожно оглянулась, повертела головой и добавила: – Тьфу-тьфу, не сглазить!
   Знахарка немного постояла, подумала, прислушалась, но ничего подозрительного не уловила и решила осмотреть собственные повреждения. В процессе осмотра выяснилось, что отделалась она, похоже, синяками и ссадинами, которые тут же обработала. Больше тянуть было нельзя и нужно было решать, что делать дальше.
   – И все же где я оказалась? – вслух произнесла девушка. Ей никто не ответил, и слава богам, а то так и разрыв сердца получить недолго. Травница посмотрела на одинокую цепочку следов разлюбезного вредины Лоренцо и вздохнула. Почему-то не верилось, что тот просто ускачет. Как только успокоится, вернется. Вернее, попытается. А значит, надо пойти ему навстречу, а то попадет еще в чужие руки или в беду какую. Решение было неплохое, так как Лоренцо, не будь дураком, поскакал по дороге, а значит, выбирать, в какую сторону идти по ней, не приходилось. – Надеюсь, ты не заставишь меня долго идти пешком, – проворчала Ива для порядка и двинулась параллельно цепочке следов от копыт.

   – Но ты говорила, что у тебя есть кто-то в Стонхэрме, кто может все о ней, об этой, как ее, Иве, знать. Я имею в виду подробно узнать. – Дымчатоволосый мужчина потянулся, став еще больше похожим на кота, чем раньше. Мягкой походкой прошелся по комнате и задумчиво взял яблоко из вазы синего стекла. Кинжалом, вытащенным невесть откуда, разрезал его на несколько долек и выковырял косточки. Наблюдающая за ним беловолосая женщина чуть поморщилась.
   – В тебе всегда была какая-то дикость, – сообщила она ему.
   Кот целиком отправил в рот одну из долек, прожевал и только потом посмотрел на собеседницу.
   – И тебе всегда это нравилось, – произнес он, взглядом напоминая о том, когда именно и при каких обстоятельствах это ее устраивало.
   Женщина совсем по-кошачьи фыркнула.
   – Ты невыносим и знаешь это. – Она поправила волосы, пропустив пару локонов через пальцы, и вновь стала серьезна. – Да, у меня есть человек в Стонхэрме. И он обладает всеми возможностями, чтобы выяснить правду. Тут повезло, конечно. Вот когда могут пригодиться старые связи. – Она усмехнулась, почесав коготками шею. – Но он еще едет сюда. Должен вот-вот быть, но… я побоялась, что когда он доберется и мы решим, что делать, будет уже поздно, и девка встретится с Катериной. Этого ни в коем случае нельзя допустить.
   – Зная тебя, я могу предположить, что ты нашла способ ее задержать, – усмехнулся мужчина, вновь усаживаясь, буквально падая в кресло. – Что это было? Разбойное нападение? Драка в трактире? Болезнь вряд ли, не в этом случае…
   – Увы, нет. Просто нападение не задержало бы ее надолго, только если с травмами. А мне нужно, чтобы она медленно, но двигалась в нужную сторону. К тому же в любой драке есть вероятность, что объект убьют, а как ты понимаешь, этого ни в коем случае допустить нельзя.
   – Думаешь, сила к Катерине тут же вернется?
   – Есть такая вероятность. В любом случае рисковать нельзя. Девчонка уже слишком приблизилась к нашим землям, возможно, это тоже важно.
   – Тогда что же ты сделала?
   Белая кошка довольно зажмурилась.
   – Телепорты?! – поразился мужчина ее ответу. – Но… не слишком ли заметно будет твое вмешательство? Такое слишком редко происходит. Да еще испортились два телепорта в одном направлении!
   – Вот именно, – рассмеялась женщина. Смех у нее был очень завлекательный и мелодичный. – Слишком грубо, чтобы подумать на меня. Если бы мои Кошечки что-то подобное сделали, то телепорты просто как-то непонятно вышли бы из строя, но чтобы так нагло, с нападением и шумом… Нет, так Кошки не работают. К тому же этот человек никак со мной не связан. Я его вообще не знаю. Даже не знаю, кто он.
   – Тогда как же?
   – Это сделал тот, кто едет сюда из Стонхэрма. Его была идея. Как ты понимаешь, важные разговоры на расстоянии не ведутся, но некоторые вещи можно обсуждать. Он сказал, что вполне может такое устроить и у него есть нужный человечек. Так что вот, пожалуйста, дело сделано, а я совершенно ни при чем. Теперь девчонке придется ехать через Златославу, а это хороший крюк. Или дожидаться, пока отремонтируют телепорты. К тому моменту он не только успеет добраться, но и мы решим, что делать, организуем все для, ха-ха, торжественной встречи… и для Катерины тоже. – Во взгляде женщины отразилось предвкушение. Страсть зажгла ее прекрасные глаза. Только это была не любовь к человеку, клану или чему-то подобному. Она просто хотела власти.
   И это желание заставляло ее кровь бежать быстрее, глаза сиять, а сердце учащенно биться. Оно заставляло ее и так насыщенную жизнь играть всеми возможными красками, делало ее ярче.
   У каждого свои маленькие слабости.

   – Я тебя убью, – очень убедительно произнес Ло. То, как он метнулся к магу, который видел Иву и которого они с таким трудом отыскали, почти никто не заметил, однако результат был налицо: чародей королевской инспекции Глорин оказался прижатым к стене и болтал ногами в воздухе, а вампир скалил на него клыки. – Выпью, – еще более убедительно облизнулся он. – Не думаю, что ты вкусный, но…
   – Ло! Да что на тебя нашло?! – ухватился за его плечо Златко. – Так мы ничего не узнаем.
   Вампир повел плечом, пытаясь сбросить ладонь Бэррина.
   – Уйди, Синекрылый, – раздраженно прорычал Ло. – Не волнуйся, сначала он нам все расскажет, а потом я разъясню ему, почему нельзя трогать чужих женщин и чем это чревато.
   Глядя в темно-синие глаза вампира, Глорин почему-то ему верил, более того – даже магия отказывалась откликаться на зов своего повелителя.
   – Да не трогал я ее! – завопил он, пытаясь вырваться из крепкой хватки. – Проводил, поговорил, накормил, а на ночь она не осталась!
   – Значит, ты и на ночь звал?! – угрожающе переспросил вампир и тряхнул мужчину.
   – Ну и что?! Лучше же у коллеги заночевать, чем в наших мерзких съемных комнатах!
   – И что, не приставал бы?
   – Ну и поприставал бы… Не захотела бы – не стал бы я ее неволить! Симпатичная же – как не попытать счастья!
   «Да, такой только обидеться смог бы на отказ, – меланхолично подумал Златко. – Иве его, конечно, стало бы жалко, но не до такой степени, чтобы в койку с ним ложиться. Так что непонятно, отчего Ло так взъелся?» Хотя у Бэррина были догадки.
   – А ну рассказывай все по порядку! – рявкнул тем временем вампир. – Хоть словечко пропустишь – заката не увидишь!
   Дело было где-то после обеда, поэтому угроза прозвучала на редкость впечатляюще.
   Златко казалось, что так лучше не разговаривать с полноценным магом, он даже дернулся, чтобы еще раз осадить спутника, однако на его собственное плечо легла рука, а обернувшись, он увидел, как Калли легонько покачал головой. Видно, он понял больше. Правда, гаргулью остановить ему не удалось. Дэй азартно подалась вперед и выдала:
   – Что, Ло, боишься, что без твоего присмотра Ива быстро найдет тебе замену?
   Эльф закатил глаза, Грым довольно хохотнул, вампир же еще сильнее раздвинул губы, обнажая клыки, и ответил:
   – Ты по себе-то не суди, Дэй.
   Гаргулья разве что не поперхнулась. В следующий миг она уже пикировала на нахала. Благо тот еще и спиной к ней стоял. Однако вопреки всеобщим ожиданиям ее перехватил – буквально – поперек туловища Грым.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 [14] 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация