А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена слова" (страница 12)

   – Действительно, – согласилась волшебница. «Милый он какой». – Поехали в твое отличное местечко.
   На том и порешили. Остаток пути до трактира под очаровательным названием «Троллья харя» они провели в пустопорожних беседах.

   Приятным дополнением к неожиданному попутчику оказалось то, что провели ее в город без обычной процедуры общения со стражниками и не через главные ворота. Да и по улочкам плутать не пришлось. Трактир же хоть и носил специфическое название, которое, как правило, означало, что это заведение посещают преимущественно представители расы троллей, но оказался вполне удовлетворительным. Небольшой полуподвальчик в виде грота, он принадлежал семье полутроллей. Готовили тут в самом деле хорошо, а порции были щедрыми. Контингент посетителей оказался разнообразным, но вполне приличным, так что Ива весьма одобрительно отнеслась к подобной передышке.
   Они обедали, болтали, девушка совсем расслабилась. «Хорошо с этим Глорином. Никакой опасности, не выпендривается, и самой не надо ничего из себя строить». Так приятно было хоть часок не думать о своем долге и о том, что ждет ее в конце этой поездки. Не висела над ней сейчас тень Кошки. Однако потом пришлось все же взять себя в руки и вернуться к обсуждению возможных способов добраться до Центральных земель.
   – Тут у тебя, собственно, не богатый выбор, – вздохнул мужчина. – Первый путь – надо ехать в соседний город Лекс. Там телепорт есть до Роно. Это недалеко от твоей Лекалии. А второй – до побережья, там можно сесть на корабль, который потом по Тринаю пойдет.
   – Тринай… – На Иву мгновенно нахлынули воспоминания. Губы невольно разъехались в наиглупейшей улыбочке, однако потом она встряхнулась. – А это долго?
   – По воде-то? – Глорин подергал себя за ухо. – Пару недель будет… Если корабль сразу из порта отправится, а то, может, придется еще отплытия гоблин знает сколько ждать.
   – А зимой корабли ходят по морю, вернее, по Тринаю? – поинтересовалась Ива. – Около Стонхэрма море зимой такое злое, что мало кто решается на подобное. А Тринай не замерзает?
   – Скажешь тоже, уже весна почти. Земля даже оголяется. По нашему морю и зимой-то корабли шастают, а вот Тринай – да, замерзает, хоть и не всегда. Но поверь, к началу весны такая шустрая братия, как купцы, уже поплывет. Это же золотая жила – торговля с теми землями. Знала бы ты, какие они барыши снимают! И это только официально! А уж сколько мимо глаз и загребущих рук властей проходит!
   – И пираты небось есть. В смысле контрабандисты… – вновь замечталась Ива, вспоминая своего капитана.
   – Да уж, и тех и других хоть лопатой черпай, – хмыкнул ее собеседник.
   Вновь юной чародейке пришлось приводить мысли и чувства в порядок.
   – Долго это все же… – «А жаль…» – А в первом варианте как со временем?
   – До Лекса? День-полтора пути.
   – А от Роно до Лекалии не знаешь?
   – Отчего ж не знаю, знаю, – довольно поделился «мудростью» маг. – Так же где-то. Примерно. Может, больше. Может, меньше. Как с дорогами, как с погодой. Придется останавливаться или нет. Короче, сама понимаешь, что тут точнее не скажешь.
   «Значит, дорога в лучшем случае удлиняется на два-три, а может, и четыре дня», – вздохнула то ли с сожалением, то ли с облегчением девушка.
   – Похоже, придется пробовать первый вариант.
   Глорин кивнул, соглашаясь.
   – Слушай, – вдруг осенило Иву, – а где видели этого вашего вредителя? В каком соседнем городе?
   – В Лексе, – медленно проговорил чародей и подозрительно посмотрел на новую знакомую.
   Травницу же обуяли нехорошие предчувствия.

   – У меня нехорошие предчувствия, – заявил Калли, стоило им немного проехать по Кархизу, сам того не зная, что буквально высказывает вслух мысли Ивы.
   Его спутники оторвали взгляды от грязи этого на редкость неприятного городка и посмотрели на приятеля.
   – Предчувствия? – поднял бровь Златко.
   – Ушастый, ты просто давно такой вони не чуял, вот и мерещится, – хохотнул тролль.
   – Я недавно побывал в твоей комнате, так что морально подготовлен, – почти обиделся эльф, но носик все равно сморщил.
   – Это ты что хотел сказать, зараза такая? – взревел Грым. – Я, между прочим, очень даже чистоплотный!!! Ты других троллей не видел! В смысле, не нюхал!
   – И не приведите звезды! – повел Светлый плечами. От взбешенного тролля его отделяла лошадь Бэррина, хотя вовсе не это было причиной излишне смелой выходки эльфа. Он просто очень не любил, когда смеялись над его предчувствиями.
   И Синекрылый это отлично знал.
   – Прошу вас, успокойтесь оба. Тем более неправы вы тоже оба, – заявил Златко. – Давайте решим, что это взаимозачет, и послушаем Калли.
   – Тебе бы всегда своего ушастого слушать! Он меня вонючим обозвал! – Грым явно был оскорблен в лучших чувствах.
   Бэррин хотел уже вмешаться, однако его опередил Ло:
   – Калли, извинись перед Грымом, это в самом деле вышло некрасиво.
   – Моралист нашелся, – возмутилась Дэй. – Отчего он должен выполнять то, что ты хочешь?!
   – А тебе лишь бы мне хуже сделать?! – тут же нашел извечного виновника тролль.
   – Вот именно, я не должен выполнять твои прихоти! – Калли, может, и извинился бы, но чтобы ему, Светлому эльфу из леса Лайомеехел, какой-то вампир указывал!
   – Что, самомнение мешает? – не остался в долгу тот. – А ты попробуй – вдруг понравится.
   – Ты это что, кровосос паршивый, имеешь в виду?!
   – Ребята, подождите, не ссорьтесь! – попытался их всех утихомирить Златко, но те словно с цепи сорвались. «Ивушка, тебя так не хватает», – отчаянно подумал Бэррин. Нет, все так или иначе утихомирится, но с ней это произошло бы быстрее: посмотришь в ее испуганные или несчастные глаза и понимаешь, что ссору надо немедленно прекращать. А еще она могла какой-нибудь знахарской гадостью припугнуть, на тролля особенно хорошо действовала угроза перестать готовить… К тому же травница умела своего вампира держать в узде.

   – М-да, предчувствия не обманули, – вздохнул Калли, когда они, помирившись, ехали дальше. К сожалению, молодые люди потеряли кучу времени и след Ивы. Тут никто не помнил светловолосую девушку на кауром жеребце. Вчерашние телепортисты сменились и куда-то уехали. А куда знахарка отправилась от пунктов мгновенного перемещения, узнать не удалось. Не было даже уверенности, что она не прыгнула дальше через телепорты. Ко всему прочему, в этом отвратительном городе было минимум восемь ворот. Друзья решили сначала расспросить местную стражу, прежде чем пытаться угадать, в какой из телепортов она могла войти. Ведь если ошибутся, не только время потеряют, но и, скорее всего, саму надежду догнать подругу. Какие-то из этих телепортов работали только в одну сторону.
   – Первое, что я сделаю, когда мы вернемся с Ивой в Стонхэрм, – это закажу ее портрет! – не сдержался вампир. Его можно было понять. Стражники в Кархизе все как на подбор отличались неспособностью воспринимать словесный портрет человека и соотносить его с реальным. А еще – мздоимством.
   – Зато мы проверили, как действует твоя улыбка на мужчин, – засмеялся Златко.
   – Что ты имеешь в виду? – прищурился Ло.
   – Как что? Клыки! – захохотал пуще прежнего Бэррин. – А ты что подумал?
   – Синекрылый, ты отвратителен, – устало произнес второй в их компании маг Разума. – Ты придумал, как нам найти Иву?
   – Мы еще не все ворота обошли, – невозмутимо пожал плечами тот. – Если никто ее не вспомнит, то тогда дальше будем думать.
   По закону подлости вспомнили травницу только на последних вратах. Да и то полной уверенности не было. Зато тут друзья узнали о происшествии на телепортах в Ранвере.
   – Странно это, не находите? – Из города маги выехали в полной задумчивости, но, похоже, мысли у всех плыли в одном направлении.
   – Это может быть совпадением, – очень неуверенно сказал Златко. – В конце концов, не все в этом мире крутится вокруг нас.
   – Да? – удивление Дэй было столь хорошо сыграно, что никто не решился дать себе четкий ответ, было ли оно искренним или нет.
   – Не нравится мне это, – произнес Калли.
   – Тебе сегодня все не нравится, ушастый, – хмыкнул Грым.
   – А разве мои предчувствия не оправдались? – высокомерно поднял тонкую бровь эльф.
   – Этого мы еще не знаем в точной мере, – мягко оборвал Бэррин намечающуюся и явно бесперспективную дискуссию.
   – А я вот думаю, не могла ли Ива приложить руку к этому происшествию? – Гаргулья явно пыталась просчитать что-то.
   – Нет, – четко ответил вампир. Все посмотрели на него и почти умилились тем, как он защищает свою возлюбленную, но он вовремя продолжил: – Это произошло вчера, а Ива только сегодня покинула Кархиз.
   Все почувствовали себя оскорбленными в лучших чувствах, хотя причины этого недовольства не поддавались объяснению.
   – Тогда, может, кто-то пытается помешать ей добраться до того места, куда она направляется? – продолжила высказывать гипотезы Дэй.
   – Не хиленькие у нее тогда враги, – буркнул Грым.
   – Это мы и так подозревали, – вздохнул Златко.

   И он был прав. Даже больше, чем могла предположить Ива.
   – Я не понимаю, почему ты так заинтересовалась этой начинающей магичкой? – Мужчина был похож на большого кота. Довольного и расслабленного. Он сидел, почти лежал в мягком кресле, попивал сок отчаянно желтого цвета и разглядывал стоящую у окна женщину. У нее были снежно-белые волосы и изящно-соблазнительная фигура. Платье льдисто-голубого цвета отлично подчеркивало высокую грудь, тонкую талию и покатые бедра. У нее были маленькие уши и темные, почти черные глаза.
   – Я уже объясняла.
   – Да, но все это не кажется мне разумным. Слишком зыбко и нелогично.
   Женщина развернулась, ее волосы будто сплелись с потоками воздуха и упали на спину и плечи медленнее, чем можно было ожидать.
   – Вот именно. Катерина слишком интересуется этой девчонкой. Скрывая это даже от самых ближних. Я проверила, кроме меня и еще пары лиц, никто не знает об этом странном интересе. Узнала кое-что и о самой магичке. Ничего особенного в ней нет. Начинающая чародейка, знахарка из какой-то глубинки в Восточных Лесах. В каких-либо делах, близких к нашим, не замечена. В лучшем случае перспективна, но расцвет ее силы будет еще нескоро. Так зачем она нашей Главе, а, дорогой? – Даже резковатые нотки в ее голосе отдавали мурчанием.
   – Ты же сама говорила, что это она лечила раны Катерины, когда та только вернулась в наш мир. – Мужчина сделал большой глоток, поверх высокого стакана глядя на беловолосую.
   – И что? – Белые брови вразлет насмешливо дернулись. – Не будешь же ты утверждать, что Катерина в этом своем другом мире научилась благодарности и привязанности?
   – Нет, конечно. Но как иначе объяснить этот ее интерес?
   – Вот! Это самый главный вопрос. – Она медленно подошла к изящному столику. Хрустальный графин был наполнен тем же желтым соком, что и стакан большого дымчатоволосого мужчины. Женщина задумчиво наблюдала, как эта яркая жидкость переливается во второй стакан. – Если отбросить такие малореальные варианты, как привязанность Главы к этой девочке и благодарность, то остается совсем мало версий. Первая – Катерина отдала на хранение этой магичке нечто важное, опасаясь, что среди нас она может это утратить… – Женщина отпила из стакана, мужчина воспользовался этой паузой, чтобы сказать:
   – Что же это может быть?
   – Какой-то мощный артефакт. – Его собеседница слегка повела рукой. На фоне высокого окна ее тонкая кисть казалась совершенной. – Но какой? И зачем он ей понадобился именно сейчас? Он как-то может помочь ей в войне против Анкела? Что-то из другого мира?
   Кот потянулся, поставил гладковыбритый подбородок на ладонь, опершись рукой о подлокотник кресла, и задумался.
   – Какой-то ненадежный хранитель для столь ценного предмета, – протянул он спустя какое-то время. – Если исходить из твоих слов… Разве что у Катерины не было другого выхода и она так опасалась того, что, оставшись у нее, этот артефакт будет похищен. Но все равно отправлять его за тридевять земель с таким слабеньким человеком… слишком рискованно и глупо. Не лучше ли просто спрятать его как-нибудь?
   – А если он излучает слишком сильную энергию?
   – Тогда и на девушке он будет заметен. Не думаю, что она того уровня и в силах маскировать такие сильные излучения.
   Вопреки его ожиданиям женщина не выглядела обескураженной. Наоборот, она довольно растянула губы в улыбке, разве что не замурлыкала.
   – Ну же, поделись своей догадкой, – улыбнулся Кот, зная, что она ждет этих его слов.
   Беловолосая скользнула вперед, уселась на подлокотник его кресла, провела пальцами по его серым прядям и медленно, будто соблазняя, начала рассказ:
   – Мне кажется, что эта девочка – носитель части силы Катерины. Ты же сам знаешь, что вся сила Главы Кошек к Катерине еще не вернулась. Однако без нее она не победит в войне с Анкелом. И тем не менее она упорно настаивает на ее необходимости. Как бы мне ни хотелось думать иначе, но Катерина вовсе не дура. Значит, она рассчитывает на то, что заполучит свою силу обратно…
   – Подожди, но ведь официально именно Анкел прибрал себе эту силу?
   – Официально – да, но я точно знаю, что это невозможно, – тонко улыбнулась беловолосая. – Глава Кошек всегда женщина. И сила ее может принадлежать только женщине. Анкел имел шанс лишь пару секунд, максимум полминуты ее удерживать, а потом бы она вырвалась. Я думаю, он именно на это время захватил силу, выкинул Катерину из этого мира, а потом энергию направил куда-то. Как можно дальше. Для него в этом не было никакой опасности. Ведь без Кошки сила никак себя не проявит, а чем дальше будет от Катерины ее носитель, тем лучше. А что может быть дальше и надежней, чем Восточные Леса? Но когда эта девушка начала путешествовать, случилось то, что случилось. Кошка и ее сила, вернее, часть ее силы притянулись друг к другу, и Катерина смогла пройти между мирами.
   Кот немного помолчал.
   – Все это хорошо, но почему Катерина не забрала свою силу, когда столкнулась с этой девушкой?
   – Тут я менее всего уверена. – Беловолосая медленно, будто в такт своим мыслям, кивнула. – Возможны несколько вариантов. Первый и самые логичный – Катерина таким образом замыслила сложную интригу. Посуди сам. Сейчас все, кто надо, уверены, будто бы она слаба. А на этом можно неплохо сыграть. И в нужный момент предстать перед всеми в полной красе. Кстати, сему есть подтверждение – девка эта уже едет сюда. Вот, между прочим, еще одно доказательство заинтересованности в ней Катерины. Наша Глава специально узнала весь путь от Стонхэрма до наших земель. Причем именно оттуда сюда, ты же знаешь, что порой телепорты работают неодинаково в обе стороны. Так что Катерина явно хочет, чтобы эта девчонка добралась до нас. Зачем ей это? Вывод напрашивается сам собой. Причем в этом случае она ничем особо не рисковала. Ведь если убьют эту магичку, сила просто вернется к Катерине. Хитроумные планы придется похоронить, но это обычный риск.
   – А второй? – Мужчина явно обдумывал реальность такого расклада.
   – Второй… Ты же помнишь, в каком виде Глава предстала перед нами в самом начале. Она себя весьма смутно осознавала. Могла не понять, что ее сила прямо перед ее носом ходит. Да и не были они наедине, эту девку эльф какой-то прикрывал. Вот и упустила. А сейчас, видать, нашла, чем ее приманить. Может, тем же эльфом.
   – Хм, возможно… Возможны, кстати, оба варианта.
   – Я больше склоняюсь к первому. – Женщина вновь встала и подошла к окну, у которого стояла в самом начале разговора. – В любом случае нам повезло, что мы узнали об этой магичке.
   – Это да. И что ты собираешься делать?
   Она снова повернулась к нему и улыбнулась нежно-пренежно.
   – Перехватить, конечно.
   – И?.. – выжидательно поднял брови он.
   – Ах, мой котик, ты же понимаешь, какой это занятный козырь… И какая прекрасная приманка…

   «Что-то мне не везет в последнее время». Ива с каким-то мазохистским интересом и раздражением одновременно разглядывала суету на площади в Лексе. Сюда она добралась без каких-либо серьезных происшествий, однако оказалось, что зря. Неизвестный злоумышленник порезвился и тут. И теперь самые лучшие маги города трудились над восстановлением телепорта в Центральные земли. Конца и края этой работе видно не было.
   – Ну и что же делать? – Ива посмотрела на шею Лоренцо, будто тот мог ответить ей на сей животрепещущий вопрос. Тот отлично понял, что обращаются к нему, однако в своем обычном духе ограничился лишь презрительным фырканьем. – Вредина, – сообщила ему травница. Вновь посмотрела на творящееся на площади. Как давно известно, вид чужой работы завораживает, однако от сего медитативного занятия пришлось оторваться, дабы не привлекать излишнего внимания. Знахарке и так все эти дни казалось, что за ней следят. Вот и сейчас вновь… Она поежилась и вспомнила еще одну избитую истину: «Если у вас паранойя, это еще не значит, что за вами не следят». Но кто мог следить за ней? Кошка?
   Девушка выехала с площади, направила коня на одну из улочек, но остановилась. Вопрос «Что делать?» по-прежнему стоял первым в повестке дня. В любом случае перед длинной дорогой требовалось закупить продукты и поесть. И, уже сидя в одном из трактиров, Ива подслушала весьма интересный разговор. Ничего сверхсекретного или нового в нем не было, но он подтвердил ее догадки. Разговаривали два торговца, судя по всему, родственники. Один из них имел несколько складов в Лексе, другой – в землях Анкела.
   – Будет война, – глубокомысленно говорил второй, а первый не менее значимо кивал головой.
   – Точно-точно, будет.
   Они рассказали друг другу и, сами того не ведая, Иве о том, что обе стороны – и Кошки, и Анкел – запасаются продовольствием, фуражом, прочим необходимым для армии. На этом деле многие нагрели руки, даже если и без мошенничества – а таких поди обмани, – то все равно выгодно.
   – Одно странно: о том, что войска Кошек переместились к границе, говорят, – наклонившись чуть вперед, произнес кто-то из них, – а вот Анкел своих при себе держит. С чего бы это? Так боится? Собирается бой у самого своего замка дать?
   – Ну… он же маг, может, там ему лучше колдуется, кто этих чародеев-то разберет. А может, хитрость в этом какая. Анкел же хоть и магической братии, а не дурак. Как он в прошлый раз Кошек обул, а! Кстати, и тогда они воевали недалеко от его замка. Как только они вновь не боятся на него лезть?
   – Кошки тоже не промах, видать, знают, как с ним справиться. Иначе бы не полезли, как думаешь?
   – Да кто ж их знает-то? Только я слышал, Главная-то Кошка, как вернулась, все никак в силу не войдет. Дюже странны в этой связи все приготовления.
   – Точняк, какая-то хитрость.
   – Может, врут все это? Типа она слаба, а на самом деле о-го-го!
   – Хм… тоже вариант. Кошки, они мастера на подобное. Главное, как дело до драки дойдет, подальше от всего этого держаться, а то как бы не оказаться ни с чем. То бишь надо уловить момент, когда прибыль взяли по полной, а дальше слишком рискованно.
   – Хитрый какой. Конечно, надо. Да только поди улови этот момент! В любом случае скоро весенняя распутица, все и так застопорится, а там время пройдет и видно будет. Главное, уши и глаза открытыми держать… Вот давеча я слышал, что скакнут цены на…
   Дальнейший разговор буквально застывшую Иву не интересовал, ибо перешел он на местные цены и сплетни. Девушка активно начала продумывать все услышанное. Разговоры про скорую войну между Кошками и Анкелом велись давно, и слышала она их не раз, но кое-что в словах торговцев заставило травницу задуматься. «А ведь и правда, скоро распутица. Какая уж тут война? Да и угадать, когда именно дороги перестанут быть проходимыми, невозможно, в такое время погода на редкость непредсказуема – может, и завтра начнет все раскисать, а может, еще с месяц холода продержатся». Ива попыталась разобраться в том, что говорило ей чутье, но услышать сейчас извечный зов Природы не удавалось. В городе со знахаркой такое частенько случалось.
   Травница подперла ладошкой щеку и начала вспоминать то, что об истории первой войны Кошек с Анкелом рассказал ей Владигор.

   Но было в этом мире существо, которое знало куда больше юной чародейки и даже ее учителя. По правде говоря, оно знало об этой истории больше всех. И этим существом являлся всесильный (по крайней мере, так про него говорили очень многие) маг Анкел.
   Сейчас он сидел в своем любимом кресле с резными подлокотниками в виде химер и, чуть прикрыв глаза, смотрел на то, как первые весенние лучики играют с пылинками в воздухе. Но мысли его витали далеко от этой нехитрой картинки.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 [12] 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация