А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена слова" (страница 11)

   Незнакомец же будто знал об этом. Он двигался нарочито медленно, разве что не облизываясь как кот, поймавший мышку. Катерина широко раскрытыми глазами смотрела, как его ладонь потянулась к рукояти меча. Тот послушно и совершенно беззвучно скользнул вверх. Кошка все никак не могла поверить в реальность происходящего. Почему эльфы бездействуют? Их… сейчас будут убивать? И ее?.. Да нет, быть такого не может… Это, наверное, какой-то розыгрыш. Не так ли?
   А неизвестный мужчина – или существо? кто он? – все так же медленно шел к ним, и каждое его движение казалось музыкой, такой же плавной и совершенной. Было невероятно, что тело, в котором есть кости, может так перемещаться. И в эти несколько мгновений он был, безусловно, прекрасен. Глядя в его темные глаза без радужки и зрачков, Катерина вдруг с предельной ясностью поняла, что он идет убивать. И еще – что сейчас все ее спутники перед ним как овечки на заклании. Даже если их будут резать на части, ничего не сделают. И ее не спасут.
   «Великая бездна! Да что же это творится?! Это он их сейчас перережет, а мне других спутников искать?! Нет уж, красавчик, не выйдет. Меня это не устраивает!»
   Кроуль… что же это за дрянь такая?..
   Кошка стояла почти в самом начале их небольшой группы. И странное создание, разумеется, прежде всего должно было подойти к ней… или к кому-то из двух рядом стоящих. Он пробежал по девушке взглядом, но не задержался. Катерина пока лихорадочно соображала. «Интересно, что он может? Меч, невероятная скорость, гибкость… очевидно, какие-то ментальные чары. Что еще?»
   Она еще продолжала размышлять, судорожно пытаясь понять, как ей действовать, когда что-то в ней словно дернулось, взбрыкнуло, будто давнее воспоминание или инстинкт. Пальцы Кошки сами собой легли на меч стоящего рядом молодого эльфа. Оружие, весьма внушительное в ножнах, на деле оказалось тонким и легким. Катерине даже показалось, что клинок слегка завибрировал, словно предвкушая удовольствие скорой битвы и своей победы. «Хорошее оружие, – подумала девушка, – кровожадное».
   С грацией и легкостью, которые раньше появлялись у нее лишь ночью, да и то не в такой мере, она скользнула вперед и оказалась рядом с существом. Пока кроуль стоял к ней спиной, разглядывая славную добычу, что попала в его лапы, однако в следующий миг то ли почувствовал, то ли услышал ее движение. Повернулся он мгновенно, сразу оказавшись лицом к ней, почти впритык. «Да что у него, вода внутри, коли он так двигается?!» До этого женщина думала, что нет никого гибче и бесшумнее эльфов. Какие еще будут открытия?
   Кроуль не стал сразу нападать. Очевидно, девушка не показалась ему опасным противником. Или, возможно, он просто хотел поиграть с ней. Сделал пару шагов вбок, словно медленный танец по кругу. Еще шаг, еще… «Когда он будет нападать?» Катерина не знала, почему она ждала этого, да и как самой действовать, не представляла. Вновь ощущение нереальности нахлынуло на нее. Так не бывает. Ни эльфов, ни странных мужчин с темнотой вместо глаз. Никто так не двигается, и не может быть меч таким легким. Это все сон. Сон. Сон ли?
   Выражение лица противника Катерины не изменилось ни на каплю, словно оно не обладало какой-либо мимикой. Даже глаза существа не двигались, впрочем, разобрать что-либо в этих безднах не представлялось возможным. Кошка заглянула в них, пытаясь увидеть хоть что-либо кроме всепоглощающей тьмы. И вдруг темнота начала затягивать ее… и мысли, и сознание. «Не меч его главное оружие! Глаза! Он подчиняет меня! Меня!!! Не, ну какая сволочь! Не на ту напал, уродина!»
   И одновременно Катерина почувствовала, как немеют руки, ноги не желают слушаться, а в голове появляется какой-то странный туман, будто слишком много выпила или устала. Невозможно было сосредоточиться. Даже глазами было трудно следить за движением этого странного и такого опасного существа. А кроуль словно понял это и начал приближаться. Напряжением воли Кошка попыталась скинуть невидимый обруч. И, понимая, что не получается, начала паниковать. И одновременно… Одновременно что-то внутри девушки взвыло. Взвыло, завопило, взбунтовалось, разоралось, как от злости. Или от радости.
   «Подчинись мне…» – это был даже не голос, а что-то на уровне ощущений, будто это сказали у нее прямо в голове, в ее собственных мыслях. Очевидно, кроуль решил не ограничиваться одним взглядом… Внутри Кошки какая-то неизведанная еще сила совсем разбушевалась. И тут ее осенило, что нужно сделать. Днем ей не всегда это удавалось, но сейчас она чувствовала, что получится. И она вновь вгляделась в темные бездны в разрезе глаз чудовища. Она видела, как он доволен. Он уже видел, что она никуда не денется. И в этот миг ее глаза полыхнули красным. Так умела только она. Просто раньше это получалось в основном ночью.
   Невозмутимое лицо исказилось болью. Кроуль схватился за глаза и завопил тонко, громко. Его визг так резонировал, что показалось, будто мозг пронзило раскаленной длинной спицей. Больше, чтобы прекратить этот вопль, чем для чего-то еще, Катерина взмахнула мечом и перерубила чудовищу шею, потом прошлась клинком вдоль тела.
   – Размечтался!
   Из обезглавленного тела хлынула какая-то вязкая жидкость, похожая на смолу. Черная и поблескивающая. Девушка, еще потрясенная произошедшим, еле успела отпрыгнуть в сторону, чтобы не испачкаться. Мало ли, вдруг ядовитая…
   В следующий момент Катерина почувствовала чье-то прикосновение к плечу. Вскинула меч и резко повернулась. Однако увидела только восхищенные глаза молоденького эльфа, у которого она позаимствовала оружие. Потом поняла, что рядом стоит и Элевиэль. И это он касался ее. Слух наконец начал восстанавливаться, хотя уши еще болели. Кошка тряхнула головой. Проклятый кроуль! Радостные голоса вокруг… Даже странно, до этого казалось, что она никогда не услышит столько радостных эмоций в эльфийских речах. И тут… тональность вновь изменилась. Уже зная, что именно она увидит, Катерина начала разворачиваться.
   В следующий момент в нее вонзился арбалетный болт. Кроуль пришел не один.

   – Я вот одного не могу понять, ушастый, – ругался с утра Грым, – ну ты же Жизнь! У тебя направление, гоблин тебя подери, Жизнь! Ты лечить должен, как я дерусь! А ты? Слов на тебя не хватает, зараза такая! Ну как такую подлость объяснить?!
   – Грым! – не выдержал Калли. – Жрать надо меньше всякую дрянь, вот и не будешь животом мучиться.
   К телепортам друзья не успели, так что пришлось ночевать в Мено. Трактир, показавшийся вечером весьма симпатичным, на деле подстроил им отвратительную подлянку – с утра несварением страдали все, кроме Светлого.
   – Нет, а почему, почему ты, ушастая зараза, нормально себя чувствуешь?! Ты специально, да? Да?! Никогда не поверю, что желудок у эльфа крепче, чем у тролля!
   – Нет, конечно, – фыркнул Калли. – Просто я не ел тот отвратительный суп.
   – Но почему ты нам не сказал, что он испорчен?! – вызверилась Дэй. Ее эти проблемы совсем не устраивали.
   – Да откуда я знал? Вы и до этого всякую… гадость ели – и ничего! Может, у вас это нормальным считается?
   Гаргулья тут же высказалась на тему высокомерных эльфийских снобов.
   Златко до сих пор молча и мужественно все терпел, но тут не устоял и он:
   – Калли, неужели ты не можешь ничего с этим поделать? – Карие глаза уставились в синие.
   Светлый виновато потупился:
   – Прости, Синекрылый, но что мог, я уже сделал. Теперь только ждать. Тут Ива нужна…
   Все отчаянно вздохнули. Вот уж кто-кто, а их знахарка мигом бы справилась с проблемой… или как-нибудь так все объяснила, что проблема перестала бы казаться такой страшной. Например, сказала бы что-то вроде: «Хорошо еще, что сейчас только такие признаки, а то ведь могло быть отравление и другого типа, а от него только боги могут избавить». Или: «Да это еще что, вот помню, как мы с Хонькой раз пошутили, потом один хмырь неделю из-под кустов не мог вылезти». Но не хватало Ивушки не только поэтому.
   Друзья вздохнули. А Ло выругался и направился прочь из комнаты.
   – Ты куда?! – первой среагировала Дэй.
   – К хозяину. За моральной компенсацией.
   – Подожди, я с тобой! – В глазах Грыма читался приговор кое-кому.
   – Пошли. Но кровь моя.

   «А дальше ты знаешь… Знаешь…» – эти слова речитативом бились в мыслях Ивы, когда она неслась на своем кауром жеребце по дальним дорогам. Она никогда не была в этих местах, но плохое предчувствие гнало и гнало ее как можно скорее покинуть их. В здешних землях чувствовалось, что весна совсем близко, – становилось значительно теплее. Кое-где земля уже начала оголяться. Скоро под неумолимыми солнечными лучиками она станет смягчаться, и начнется обычная весенняя распутица. Травница ненавидела ее. Она отлично помнила прошлую раннюю весну и была убеждена, что эта тоже готовит для нее что-нибудь неприятное. И еще в ее мыслях постоянно возникал карточный расклад, что раскинула для нее ведьма этой зимой в Гадальную седмицу. Предчувствия терзали юную душу знахарки, заставляя мчаться навстречу своей судьбе хотя бы для того, чтобы побыстрее избавиться от этих мыслей. Был у чародейки маленький пунктик: она ненавидела ощущения нависших неприятностей. Ежели таковые должны произойти, то пусть все случится поскорей.
   Вот и Лоренцо, похоже, тоже почувствовал напряженность момента и споро отбивал звонкую дробь по пока что свободной дороге.
   – Стой! – властно окликнули вдруг.
   Ветер свистел в ушах, однако командирский голос невозможно было не услышать. Как и не увидеть кордон посреди дороги. Ива разглядела телегу, перегородившую путь, и нескольких воинов. Кажется, среди них был еще и маг. По крайней мере, в некоторых государствах такие мантии носят именно они – с символом власти и колдовства.
   – Стоять! – повторили вновь, когда травница и не подумала останавливаться.
   «Что им надо?! – отчаянно размышляла она. – Перемахнуть через них? Если магией немного помочь Лоренцо, те же воздушные ступеньки поставить… А вдруг там эпидемия, к примеру? Или мне все-таки пытаются помешать?»
   Однако в последний момент Ива натянула поводья.
   – Что вам надо?! – рявкнула она. – Кто вы вообще такие?!
   Все-таки общение с магами и прочей публикой, не отличающейся деликатностью, не прошло даром.
   – Королевская инспекция! Маг Глорин! – Мужчина был лет на десять постарше травницы. Или просто выглядел усталым? Кожа под глазами собралась в нехорошие морщинки, которые явно свидетельствовали о том, как ему все надоело, особенно те нахалы, которые считают, будто они могут гонором пробить себе дорогу. – Мы разыскиваем опасного преступника.
   – Э-э-э… – растерялась Ива. Она ожидала чего угодно, но только не этого. – И чем могу помочь?
   «А что, если меня в чем-нибудь обвинят? – вдруг испугалась она. – У меня же тут нет ни Златко, который умеет с властями договариваться и у которого везде родственники, ни Калли, который тоже может кому угодно голову задурить, да и Светлых эльфов редко в чем-то, кроме высокомерия, обвиняют. Как быть?»
   – Сначала представьтесь! – Чародей будто бы не ожидал, что девушка так легко пойдет на контакт. Он куда больше привык к тому, что ему перечат и пытаются качать права. А тут совсем иное. Куда же она только что так резво неслась?
   – Студентка Стонхэрмского Магического Университета Ива, – слегка смутилась травница. У нее не было титула, звания, прозвища и даже фамилии, да еще имя такое короткое, она иногда переживала по этому поводу. Грым и Дэй как-то умудрялись представляться так, что создавалось впечатление, будто они минимум графский титул произносят, а тут… – А что?
   – Курс? – перебили ее.
   – Первый, – еще больше смутилась девушка.
   – Что же студент первого курса делает так далеко от Университета в разгар учебного года? – вдруг подначил ее маг. – Направление и стихии?
   – Земля, Вода, Природа.
   Стоящий рядом паренек что-то записывал. А чародей прищурился и на редкость серьезно спросил:
   – Позволите проверить?
   В принципе процедура была вполне обычной, однако в чужой стране Ива чувствовала себя неуютно. Вообще-то что касается магов, между большинством государств на этом континенте и ряде островов существовала договоренность: применение любых санкций в отношении них было невозможно без участия или уведомления их гильдии или учебного заведения. Но это на бумагах. А вот что в жизни – тот еще вопрос.
   Однако сопротивляться было бы глупо. Поэтому она подняла руку, позволяя чародею проверить все, что он хочет.
   Тот не упустил случая, хотя уже прекрасно видел, что и тут ему не повезло.
   – А в чем дело? – осторожно поинтересовалась Ива. – Что-то случилось?
   – Да уж, случилось, – скривился маг. Девушка казалась ему симпатичной, вот было бы время… Гоблинская служба! – Телепорт в Ранвере разрушили.
   – Что?! – Знахарка чуть с Лоренцо не свалилась, услышав новость. – То есть как… совсем?! А в Центральные земли?
   – Вот как раз туда и испортили. – Чародей внимательно посмотрел на юную волшебницу. – Что, как раз туда направлялись? – Он попытался придать голосу нотки сочувствия.
   – Ага, – буркнула травница, пытаясь придумать, что делать дальше. Надо срочно искать другие пути, беда же в том, что она сама удосужилась только по карте проверить путь, который указала ей Кошка. Убедилась, что он верен, и больше не задумывалась над дорогой. И как теперь ехать, понятия не имела. – Вот гоблин! И как же это случилось?
   – А как это обычно бывает? Шарахнули чем-то, поди теперь разберись. Вернее, разбираются. Но пока определят, нам сказали проверять всех чародеев и просто следующих по ближайшим дорогам.
   – Ну и работенка, – посочувствовала Ива. – А какие-то приметы преступника дали?
   – Дали, только к тебе они не относятся, так что не бойся, – позволил себе чуть покровительственный тон Глорин. Магичка не фыркала, а вполне нормально общалась. Ему как раз нравились вот такие ладненькие светленькие… Ну что же так не везет с этой гоблинской работой! – Езжай себе смело, не подходишь ты ни по силе, ни по описанию внешности на злоумышленника.
   – Да? Сильный был очень? – Травнице было жутко интересно. К тому же любопытство помогало оттягивать тот момент, когда придется решать, что делать, куда ехать дальше.
   – Наши говорят, да, но там все не так просто.
   – О! Как интересно. И со стихиями его уже определились?.. – Глаза знахарки стали чуть наивными, и при этом в них появилась та неуловимая женская нотка, на которую многие тысячелетия так легко клюют, сами того не понимая, мужчины.
   – Определились, как же иначе. – Магу был приятен неприкрытый интерес девушки и то, что он может в этом деле показать себя знающим и сильным чародеем, облеченным властью и полномочиями. Но тут он заметил приближающийся торговый караван, и это означало, что приятная беседа с очаровательной девушкой подошла к концу. Однако сейчас, чуть ли не в первый раз в жизни, магу действительно повезло (по крайней мере, так он тогда подумал). Подъехали несколько всадников, среди которых он узнал своего сменщика. С неожиданно появившейся веселостью он подмигнул Иве и произнес: – Если подождешь немного, то можем отправиться в город вместе, по дороге и поболтаем.
   Знахарка весьма обрадовалось неожиданному решению. Можно не только узнать все об этом досадном происшествии, но и расспросить про дорогу.
   На посту сменился не только сам маг, но и воины, что его окружали, поэтому до Ранвера Ива добиралась с большой компанией. Чародеи, правда, шли чуть в отдалении от остальных, чтобы спокойно поговорить. Глорин не боялся сболтнуть что-то лишнее, все равно недавний секрет уже стал всеобщим достоянием или же скоро станет.
   – Все-таки не могу понять, как же телепорт-то сумели разрушить, – сетовала Ива.
   – Как именно это удалось, пока непонятно. Было так: какой-то чародей вошел в телепорт, а на выходе то ли заклинание какое-то кинул, то ли заряженный артефакт, это и разворотило телепорт.
   – А что же маги с той стороны? – ужаснулась травница. – Неужто его не поймали?
   – Нет, наши потом связались с ними, да только те, когда все это случилось, под ударную волну попали – не успели «щиты» поставить, а охрана растерялась… Он пару боевых заклинаний кинул и был таков! Мерзавец!
   – Не то слово, – только покачала головой чародейка. – А наглость-то какая! Не думала, что такое вообще возможно… И так легко…
   – Вот это всех и удивляет. Телепорты-то на редкость устойчивые, такие разрушить еще постараться надо, а этот… раз – и все. Вот потому и ищем сильного мага. Нам даже сказали, какого именно…
   – Подожди-подожди, – качнула светлыми волосами Ива. – Что-то я не поняла. А вы-то почему ищете? Он же уже в Центральных землях.
   – Будешь смеяться, но, похоже, нет. Похожего по описанию чародея видели, когда он проходил телепорт, что перебрасывает в соседний город. Наши думают, что он решил разрушить все телепорты в Ранвере. Мстит, может, так. Или его кто-то преследует, вот он и решил так след запутать. А может, еще что, но, сама понимаешь, все сейчас на ушах, вот и раздают указы на все стороны, какие дельные, а какие нет. И охрану, когда уже поздно стало, спохватились усилить.
   – Да-да, так всегда и бывает… – пробормотала травница. Что-то в этой истории казалось ей таким глупым. – Задним умом все мы крепки. Слушай, а что же меня проверяли, если у вас описание есть. Или я под него подхожу? – усмехнулась она, понимая, что кокетничает со своим спутником.
   Тот очень внимательно оглядел девушку – уже не в первый раз – и тоже хохотнул:
   – А может, на тебе иллюзия! Или ты оборотень какой! С особенностями!
   – О-о! – восхитилась травница. И вдруг вспомнила: – Слушай, а стихии-то какие у него были?
   – Вода очень сильная. И Земля, вроде.
   – О как! – еще больше озадачилась знахарка. «И у меня так, только наоборот, но эти же стихии. Не из-за меня ли весь сыр-бор? Да нет, вряд ли, не того я масштаба фигура, чтобы такое устраивать… Хотя в этом деле замешана Кошка, а с ней всякое возможно… Но ей, вроде, наоборот надо, чтобы я как можно быстрее до нее добралась. Досадное недоразумение? Препятствие, каких много?» – Ну как же это не вовремя! – не удержалась и пожаловалась она. – Я так спешу.
   – А куда именно?
   Ива помедлила, не желая признаваться, но потом все же ответила:
   – В Лекалию.
   Она ожидала, что ее спросят, зачем такой, как она, потребовалось ехать в город, расположенный так близко к землям Кошек, которые давно уже стягивают войска к границе. Однако маг ее удивил:
   – И ты из Стонхэрма?
   – Да? А что? – Внутри что-то неприятно заныло.
   – Да нет, ничего, просто совпадение забавное.
   – Какое? – удивилась она. «Не скажет же он сейчас, что туда отправляется? Хотя нет, зачем бы он тогда спрашивал про Стонхэрм?»
   – Да вчера днем из Стонхэрма тоже один чародей в Лекалию переправлялся.
   Стало совсем нехорошо. Неужели друзья ее опередили? Хотя откуда им знать, куда она направляется? Она же ничего им не сказала! Или все же проболталась?! О боги!
   – Я почему это знаю, – продолжил распинаться мужчина, – на нем курточка была ваша, стонхэрмская. Ну такая, что и мех, и кожа на ней… Ну ты знаешь, они такие… особенные.
   – Да-да, есть такие. – В Каменном городе и правда делали совершенно оригинальные куртки, где мех и кожа не только грели, но и складывались в весьма симпатичный узор.
   – Вот! Я как раз к другу пришел, узнать кое-что надо было. Так один из наших спросил у него, не из Стонхэрма ли он. Тот подтвердил. И тоже в Лекалию направлялся. Не твой приятель?
   – Э-э-э… не знаю. А как выглядел?
   – Как выглядел? Крупный такой. Борода… Весельчак как будто. На тебя чем-то похож.
   – На меня? – опешила травница. На нее немного был похож Златко, но бороды у него еще пару дней назад не было. – Блондин, что ли?
   – Не, волосы русые, темно-русые. Да и не такие длинные.
   – А какие?
   – Я не особо рассмотрел, вроде он их в хвост собирает, но точно не такие, как у тебя.
   – А-а… – ничего не поняла Ива. – Так чем же на меня похож?
   – Не знаю, просто ощущение такое… Да ладно, это ли важно? Лучше давай решим, куда ты сейчас.
   «И правда, куда же мне сейчас?» – мигом забыла о каком-то там путнике травница. Тут возникли куда более важные дела…
   – Я у нас отличное местечко знаю. Чистое… относительно. Интерьерчик презабавный. Но главное – кормят на убой!
   – В смысле поел и можно с жизнью прощаться? – не смогла удержаться чародейка.
   – Не, – засмеялся Глорин. – Много и вкусно. Давай туда отправимся, отдохнешь, откушаешь и, может, надумаешь чего.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 [11] 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация