А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Цена слова" (страница 10)

   – Я летаю за счет вампирских способностей, а они поддерживаются благодаря крови. Чужой крови. Нет, я многое могу и без нее, ресурс есть, но я не собираюсь тратить его на что-то, без чего можно спокойно обойтись. Неизвестно, когда я смогу в следующий раз выпить крови. Мы не знаем, что впереди, может, именно эта кроха сил и спасет нас в следующей заварушке.
   – Как интересно, – мгновенно встал в стойку жадный до новых знаний Бэррин. – А как часто тебе надо… питаться, чтобы поддерживать свои способности?
   Ло, блуждая в мыслях где-то далеко, бросил:
   – Не бойся, ночью не накинусь.
   Златко только усмехнулся:
   – А все же? – И начал применять дипломатические уроки: – Мы же одна команда, значит, я должен знать, насколько ты будешь боеспособен.
   Вампир наконец отвлекся от своих грез и внимательно посмотрел на вопрошающего. Он явно хотел сказать что-то резкое, но вместо этого произнес некий средний вариант:
   – Не беспокойся, о крови я, если что, сам позабочусь. В конце концов, ресурс у меня достаточный, а магия стихий не зависит от моей сытости.
   – Дэй тебя не слышит, кровососик, – хмыкнул Грым.
   – И лучше ей не говорить, – решил Златко.
   – Иначе очень долго мы будем слушать только ее, – продолжил усмехаться тролль.
   – А от этого ослабляется внимание, – наконец-то внес и свою лепту в разговор эльф.
   – Кстати насчет внимания, ушастый! – загорелся Грым. – Неужели ничего, зоркий ты наш, ты не обнаружил?
   – Если бы было иначе, я бы не молчал, – чуть высокомерно бросил Калли, привычно морщась на прозвище. – Кстати, нам навстречу едут какие-то люди… всадники, да, телега, нет, две телеги. Надо будет их расспросить. Может, они видели нашу Иву.
   Так и сделали. Маленький караван показался вдали только минут через десять, но с эльфами и не такое возможно.
   Златко и Грым начали вести разговоры. Тролль частенько был очень полезен в беседах, когда дело касалось простой публики. А тут именно такая и попалась.
   – Не знаю, ваша, не ваша, – сказал один из них, но на подъезде к городу была какая-то всадница на кауром коняге. Да-да, и волосы светлые. Кажись… кто там что под капюшоном-то разберет. Лихо так проскакала мимо, будто гнался за ней кто.
   – И что, гнался? – напрягся тролль.
   – Да не вроде. Вроде никто близко за ней не ехал…
   – А где вы ее встретили?
   – Да почти у города… Не более получаса езды… А она, поди, и быстрее на своей-то коняге добралась.
   Парни поблагодарили, ответили на какие-то несущественные вопросы и, чуть отъехав, начали совещание.
   – Гоблин, она нас слишком сильно опережает!!! – ругнулся нетерпеливый тролль.
   – Ничего, догоним. – Златко тоже нахмурился, однако потом его лоб разгладился. – По крайней мере, она жива и никто ее не преследует.
   – С большой долей вероятности, – не смог удержаться Калли.
   – Да, но ты поглядывай все равно по сторонам, – кивнул Синекрылый. – Кстати, куда Дэй делась? Сколько можно летать?
   – Пока не замерзнет, – буркнул Грым.
   Все вздохнули. Как боец гаргулья была великолепна, но стоило ей оказаться в небе, мигом все понимание дисциплины у нее улетучивалось. Практически в буквальном смысле.
   – А она в этом обличье правда мерзнет? – не смог сдержать любопытства Ло.

   Эта поездка почему-то давалась Иве очень тяжело. Мало того что ее мучила мысль, как глупо она себя повела во вчерашней драке, так еще и всю дорогу ее преследовало ощущение чужого внимательного взгляда. И ничего доброго в нем не было. Она несколько раз магией и просто интуицией, останавливаясь и ожидая, пыталась понять, что же это за таинственный преследователь, но никого не обнаруживала. От этого подозрения только усиливались. Предчувствия редко обманывали знахарку.
   Крепостные стены она встретила со смешанным чувством радости и опасения. С одной стороны, пустынная дорога была идеальным местом для нападения, да и нежити, монстров и просто зверей там тоже могло быть предостаточно. С другой же стороны, нет ничего проще, чем нож под ребро в толпе или трактирной драке. И не всегда даже «щиты» спасают. Часто они чуть сбивались от большого количества людей рядом или воздействия чужой магии, бытовых заклинаний.
   Ива пыталась разобраться в своих опасениях – просто ли это страх перед неизвестным, безосновательная паранойя или все же действительно предчувствие. Тетушка травницы, старая опытная ведьма, всегда говорила, что надо своей интуиции верить. «Ты ведьмовского рода, Ива, и это твоя главная сила. Может, пока ты этого не понимаешь, но время придет. Ты научишься чувствовать в себе этот дар. Распознавать его шепот. И тогда он поведет тебя, предостерегая от всех бед и подсказывая верный путь. А пока просто слушай свою интуицию. Дурного она не посоветует». Правда, как юная чародейка убедилась на собственном опыте, ее чувства периодически давали сбой, а разобраться же с собственными ощущениями тоже было непросто. Владигор говорил, что ей мешает магия. Якобы ведьмовское чутье или дар ведуньи – это нечто совсем отличное от классического чародейства, и Ива еще не научилась слушать и понимать то и другое. Объяснение дорогого учителя не помогало абсолютно ни в чем, лишь еще больше путало. Вот и приходилось, как сейчас, гадать, что истинно, что ложно.
   Всю дорогу юная волшебница думала о сне, что послала ей Кошка. Или они все же сами приходят? Нет, вряд ли. По всему выходило, что Катерина действительно пришла из другого мира. Вернее, вернулась из него. Судя по ощущениям, мыслям, она многого не знала, не понимала. Вон даже эльфы для нее были в новинку. Нет, Ива отлично помнила времена, когда для нее это тоже была диковинка, но она никогда не сомневалась в их существовании. А вот Глава клана явно знала о них лишь из легенд, книг, да и то каких-то странных. «Надо же, – удивлялась травница. – Есть миры, в которых нет эльфов! Интересно, а тролли и гаргульи у них есть? Вот люди точно есть… Или они только так выглядят? И что характерно, Катерина с магией не сразу разобралась. Но инстинкты в ней сильны! Как она этого часового-эльфа зачаровала! Так только оборотни-архимаги могут! Это же Светлые! И она не знала, что делает Эктересса… Нет, подумать только – мир без эльфов!»
   Город был небольшим, довольно грязным и каким-то суетливым. Чародейка насторожилась сразу, как проехала ворота. Почему-то все здесь ей казались подозрительными – не бандит, так воришка. Или мошенник, или еще какая криминальная личность. Трактиры тоже не внушали доверия, и девушка решила тут не задерживаться. Мага-телепортиста она поймала уже на выходе. Пришлось накинуть ему «за беспокойство» немалую сумму, чтобы переправил ее в следующий город.
   Как всегда, огромное расстояние пронеслось незаметно, а вот нехорошие предчувствия никуда не пропали. Лишь усилились.
   «Это, наверное, и правда чутье, – мысленно вздохнула Ива. – Можно подумать, что я и так не знаю, в какое дерьмо вляпалась».

   Новый город назывался Кархиз. Собственно, это было практически единственное его отличие от предыдущего. Узкие, грязные улочки, отвратительный запах, что всегда стоит на них, ежели не в порядке очистительные сооружения, и все то же ощущение опасности, исходящее от всех, кто ходит вокруг.
   Ива спросила у магов-телепортистов, как ей добраться до главной площади и не посоветуют ли ей какой-нибудь хороший трактир с гостевыми комнатами. Полученный ответ мало походил на вразумительную речь, но рукой ей махнули в сторону одной из улиц. Травница вновь вскочила на порядком уставшего Лоренцо и повернула его, куда указали. Хотя весна и была на подходе, темнело все равно рано. Кособокие темного камня здания с нависающими верхними этажами делали город еще более мрачным. О такой роскоши, как магсвет или факелы, и говорить не приходилось.
   «Гоблин все подери, – ругалась, чтобы не начать пугаться каждой тени, знахарка, – еще и трактир надо нормальный искать!» Те заведения, что попадались ей на пути, явно к приличным не относились. Ива вдруг остро, как никогда, почувствовала, что купленная за последние несколько месяцев одежда слишком хороша, магические амулеты, не все из которых можно спрятать под ткань, привлекают излишне много внимания. Как и хороший благородный конь под добротным седлом. Да и ухоженные светлые волосы, то и дело выбивающиеся из-под капюшона, и симпатичная мордашка словно вызов для всей окрестной шпаны. «С другой стороны, – попыталась проанализировать ситуацию девушка, – я маг, и это видно. Вряд ли кто-то решится полезть. У меня же на лице не написано, что я только на первом курсе… Или написано?»
   Ива давно заметила за собой, что рядом с друзьями она стала слишком мягкой и наивной. В своей родной деревне травница ощущала постоянную злость и настороженность остальных жителей, за исключением, конечно, тетушки и Хоньки. Ее односельчане могли и хорошо к ней относиться, но она всегда была для них чуждая, как-то не такая, как это часто случается с ведьмами, там и мину нужно было держать соответствующую. Да и за поведением следить. Как и в дороге, когда она ехала поступать в Университет. В Стонхэрме такой необходимости не было. В этом северном городе маги и иже с ними были делом совершенно обычным, так что Ива никак не выделялась, и это ее пока вполне устраивало. А верные товарищи были надежной защитой от всех иных неприятностей. Хотя порой – и их источником, но это такие, право, мелочи. И вот сейчас, когда нужно было действовать в одиночку, новые привычки явно мешали. Беззаботность в таком путешествии нельзя себе позволить. Но менять себя так не хотелось… «В любом случае „щиты“ на мне, а боевое заклинание даже первого уровня легко справится и с матерыми бандитами. Главное, в случае чего не быть клушей, не дать себя увлечь в какое-нибудь подозрительное место или еще что-нибудь. Плевать на стеснительность и приличия – сразу же „камешком“ в лоб, или кричать, или просто уезжать-убегать. Ничего, справимся, и не с таким справлялись».
   За всеми этими размышлениями, подозрительными разглядываниями улиц и людей Ива проехала достаточно большое для такого небольшого городишки расстояние, а главная площадь ей так и не попалась. Не мог же ею оказаться один из тех небольших пятачков-перекрестков! Тогда где же она?
   Травница искала именно центр города, который обычно представлял собой площадь, по одной простой причине. Как правило, он был самым приличным местом. Там стояла магистратура, ежели такая была, дворец мэра или наместника короля. Недалеко располагались дома богачей, казармы стражи, дорогие магазины и самые лучшие гостиницы. От центра к окраинам улицы беднели, и если немного отойти от главной площади, то можно было обнаружить вполне сносный трактир и хорошее место для ночлега. Так что пока задачей номер один было найти эту неуловимую площадь. Обычно как раз с этим проблем не было. А вот сейчас…
   «Что-то я теряю навыки, Калли на меня нету. Хотя почему Калли? По городам, особенно таким, у нас лучше Грым… Как они там без меня?»
   Знахарка вздохнула и решила испытать именно троллев метод узнавания дороги. Наклонилась в седле и схватила пробегающего мимо паренька за плечо. Тот испуганно дернулся, оборачиваясь, но, узрев травницу, разулыбался во всю щербатость. Чародейку ощутимо затошнило.
   – Где главная площадь?! – Она попыталась придать своему голосу грозные интонации, а виду побольше строгости.
   – Зачем же такой красотке на главную площадь? – начал он строить ей глазки. – Там сейчас одни хмыри и стража. Пойдем лучше, я знаю тут такое чудное местечко!.. – И положил ей руку на ладонь, что еще держала его плечо.
   Ива с отвращением отдернула пальцы и фыркнула, трогая коня.
   – Эй, куда ты?! Красотка! Я же тебе понравился! Чего стесняться?!
   Знахарка, не глядя, швырнула за спину водный шар – простейшее заклинание этой стихии, не убьет и не покалечит, но приятного мало. Сзади раздались ругань и какой-то шум.
   – Эй! Подожди! Я горяченьких люблю!
   «Самого поджарю, – ругнулась девушка, но про себя – зачем продолжать эту глупую беседу? – Так, подход Грыма не оправдался. Думаю, то, как делает Дэй, тоже не подойдет». Обычно Дэй приземлялась прямо перед прохожими, щерила клыки и так запугивала людей, что те на пару часов теряли дар речи. Примерно то же самое случалось, если Калли выпускали на неподготовленную публику. Но уже по другой причине. Поэтому обычно дорогу узнавали все-таки Грым со Златко. Синекрылый умел говорить с людьми. Но вряд ли Ива сейчас была в состоянии воспроизвести его благожелательный и одновременно строгий тон. Да и не было в ней его силы, его уверенности. Но надо было что-то делать…
   Она решила попытаться расспросить женщин. Это хотя бы гарантия, что не будет приставаний. Почти всегда.
   Первой женщиной на ее пути оказалась странная старуха с двойным – две палки с перекладиной между ними – посохом.
   – Извините, пожалуйста, – призвала Ива все свое обаяние, – вы не подскажете, как мне добраться до центра?
   Старуха как-то нехорошо посмотрела на травницу и неожиданно громко рявкнула:
   – Нечего тебе тут делать!
   Чародейка разве что в седле не подскочила и на миг потеряла дар речи. А старуха уже ковыляла дальше.
   «Какие они все тут… странные…»
   Следующей женщиной оказалась еще молодая брюнетка в цветастом платке. Она благожелательно улыбнулась и ответила:
   – Давай провожу.
   Но Ива вовремя заметила взгляд, что она бросила на мужчину у противоположного дома, и отказалась.
   «Нет, ну это уже смешно. Не могу дорогу узнать!» А ночь тем временем все больше завоевывала город. Травница начала ощутимо беспокоиться. «Может, драку затеять? Стража придет, у нее и спросить… ага, и кров можно будет уже не искать, правда, без коня и денег легко можно остаться… О чем я думаю?»
   Но удача – самая главная спутница, а порой и единственная надежда мага – наконец сжалилась, и чародейка все-таки увидела вполне подходящий под ее требования трактир. Свободные комнаты тут тоже оказались, как и конюшня на заднем дворе. Она заказала поесть, а когда уже поднималась в свой номер, заметила, что ее провожает взглядом один из посетителей. Ничего особо странного, но, во-первых, он был совершенно трезв, и похоти в его глазах не читалось, а во-вторых, где-то она его уже видела. Определенно. Но где? Думать с усталости было трудно, но почему-то редко кто, проснувшись, вспоминает не решенные предыдущим днем вопросы…

   В то давнее утро, наступившее после ночи, когда Кошка вышла на незнакомую дорогу, она проснулась от ощущения, будто бы разговор, что велся на другом конце поляны еле слышным – для обычных людей, а Катерина всегда отличалась особым слухом – шепотом на неизвестном языке, касается именно ее. Не открывая глаз и не сбивая дыхание, она лежала и пыталась хоть что-то понять. Удивительным было и то, что она находилась спиной к поляне и видеть разговаривавших не могла, однако она точно знала, где именно они стоят и что один из них – ее вчерашний любезный собеседник. Да и все остальные звуки, казалось, стали громче и отчетливее. Она понимала, что такое невозможно. Костер как тихо потрескивал дровами, так и продолжает, ветер как еле перебирал листья в верхушках крон, так и перебирает, просто она стала лучше все это слышать. По правде говоря, такое с Катериной уже случалось, но… только ночью. И все-таки самое странное заключалось в том, что языка эльфов она точно не знала, не слышала раньше, но уверенность, что речь идет именно о ней, не проходила. Мужчины явно спорили.
   Какое-то время она пыталась все же разобраться, однако потерпела сокрушительное поражение и решила не дать им завершить разговор. Для этого просто требовалось показать им, что она не спит. Когда Катерина заворочалась и открыла глаза, эльфы тут же замолчали, что только укрепило девушку в ее подозрениях. Она поднялась, наскоро привела себя в порядок и задумалась о том, что же ей теперь делать. Кошка уже поняла, что попала в иной мир, но как же теперь быть? И вдруг к ней пришло озарение: искать выход в свой мир ей совсем не хочется. Ничего особо важного там еще месяца два не намечается, так что, если уж судьба расщедрилась на такое приключение, просто глупо было бы отказываться от него. Однако… разобраться во всем было бы неплохо. Да и знать, как в случае чего возвратиться, тоже.
   Нужно что-то делать. Но что? Одно ясно – оставаться на одном месте глупо. И Кошка решила, что надо добраться до города и посмотреть, что представляет собой местная цивилизация. «Не думаю, что можно заблудиться, идя по дороге. Но с другой стороны, вчера Элевиэль перечислил такое количество неприятностей, что, наверное, лучше идти в компании. Заодно и узнаю что-нибудь. Только вот похоже, что мне не доверяют… Ну и ладно. Это их проблемы. Если представится возможность, то как-нибудь попытаюсь изменить отношение к себе. Посмотрим».
   Эльфы согласились идти до города вместе, правда, весьма странно посмотрели на девушку и переспросили, точно ли она этого хочет. Катерина без колебаний подтвердила свое желание, а теперь шла и думала о причинах такого вопроса… и поведения своих попутчиков. Дело в том, что они были слишком осторожны. Разведчики выступали с четырех сторон, а их девчонка чуть ли не постоянно творила какие-то пассы. Группа часто останавливалась. Иногда даже приходилось сворачивать с дороги и укрываться в лесу.
   – К чему такая скрытность? – в какой-то момент, не найдя разумного объяснения, не выдержала Кошка. «Может, у них гонения на эльфов?»
   – Катерина, вы сами захотели идти с нами, так чего возмущаетесь?
   – Возмущалась бы я куда громче, я просто не понимаю.
   – В самом деле? – явно удивился Элевиэль. – Разве вы не слышали о… последних происшествиях?
   – Я тут бываю не так уж часто, – нашлась Кошка. – А в последние дни меня куда больше волновали вино и музыка, чтобы оставалось время на что-то иное.
   Эльф внимательно посмотрел в карие глаза Катерины. Явно не поверил, но решил ответить на вопрос:
   – За неделю здесь пропали три эльфийские подводы, столько же на прошлой неделе.
   – Пропали? – Катерина поежилась, заново оглядывая вдруг показавшийся весьма подозрительным лес. И прислушалась к интуиции. Интуиция явно спала. Или ничего опасного не было?
   – Да, ни эльфов, ни тел не нашли, – продолжил тем временим Элевиэль. – Только следы какие-то странные.
   – А-а… подводы? Поэтому вы без лошадей?
   – Да.
   «Что же их несет тогда на рожон?»
   – И что, власти ничего не делают?
   – Что-то да делают, – пожал он плечами. – Но слишком уж близко земли Анкела.
   «Еще и Анкел какой-то…» Но уточнять она не решилась, не желая обнаруживать свое незнание как местности, так и явно известных личностей. Самой Катерине имя знакомым не показалось.
   – Только здесь?
   – Да, только на участке между Златославой и границей.
   Катерина задумалась. Странно все это. Только эльфы пропадают? Кто-то их систематически убивает… Тогда куда исчезают тела? Эльфы – и не нашли! Или их разведчики побоялись копаться в таком опасном месте? Интересно, тут эльфы и люди враждуют?
   Группа тем временам неторопливо двигалась вперед. В очередной раз вернулся разведчик. Молчаливо кивнул Элевиэлю. Это, как уже поняла девушка, означало, что все в порядке и можно продолжать путь. Главный в отряде махнул рукой, и движение возобновилось.
   Однако… Катерина будто услышала какой-то странный свистящий звук. От него стало больно ушам, где-то на уровне барабанных перепонок. Внутри все нехорошо захолодело и…
   Девушка резко выдохнула и рванулась вперед, оттолкнув эльфийку назад. Подбежала к главному.
   – Элевиэль! Опасность! – шепотом рявкнула она, хватая его за рукав. – Прячемся!
   – Что?.. – Это рядом стоящий эльф с именем, в котором бессчетное количество раз повторялся слог «эль» и которое Катерина, разумеется, не запомнила, попытался уточнить. Элевиэль же не медлил ни секунды:
   – В лес!
   – Поздно! – Кошка задрала голову и посмотрела в небо. По его голубой глади неслось, стремительно приближаясь к группе, темное туманное пятно.
   – Кроуль!
   – Всем стоять! Не шевелиться! Может, он не голоден. – По лицу эльфа было ясно, что на это надежды мало.
   Но делать было нечего. Судя по скорости, от этого непонятного пятна не уйти никому. Чем оно им грозит? Но вот уже это темное облако сначала зависло над группой, потом стало снижаться, и через пару мгновений на дорогу опустился рослый стройный мужчина с длинными черно-синими волосами. Одет он был в темное, хотя Катерина не могла поручиться, что это именно одежда, а не… не что-то другое. За плечом виднелась рукоятка меча. И тут Катерина с ужасом увидела, что все ее попутчики застыли один за другим, будто их кто-то загипнотизировал или превратил в камень. Никто не сделал даже попытки вытащить меч или схватиться за лук. Да что с ними?!
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 [10] 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация