А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Война мага. Том 3: Эндшпиль" (страница 7)

   Ну конечно, подумал некромант, святые отцы предусмотрели защиту, если какой-нибудь алхимический процесс в одном углу зала пойдёт как-то не так.
   Воцарилась кромешная тьма.
   Недолго думая, Рысь дохнула пламенем; в дальней стене они увидели раскрывшийся проход.
   – Какая-то древняя система на случай… гм… непредвиденной алхимической реакции, – проворчал Фесс. – Очень быстрая и очень мощная. Даже голосов не слышно.
   Кругом и впрямь царила мёртвая тишина. Спокойствие древних подземелий вновь вступило в свои права.
   Рысь вновь приняла человеческий облик. Стояла, гневно нахмурившись и вперив взор в каменную преграду так, словно намеревалась пробурить её взглядом.
   – Идём, дочка. Здесь мы уже ничего не сделаем. Преподобный отец справится лучше нас. Отговорится, отвертится. Или… прорвётся с боем. В конце концов, для него не смертелен даже кинжал в сердце. Брр!
   – А Фейруз? – Рысь вдруг хлюпнула носом.
   – Фейруз… – Фесс отвернулся. – Мальчишку жалко. Но ему, я надеюсь, пока ничего не грозит. А потом мы уж постараемся его вытащить.
   «Если успеем», – закончил про себя некромант.
   Да, святые отцы явили тут завидную прыть. Если, конечно, всё это вместе не было грандиозной провокацией, с самого начала задуманной и осуществлённой самим преподобным отцом. А что? Почему нет? Размен вполне в его пользу: он получил все сведения о том, кто такой Фесс, откуда он, и так далее и тому подобное. Этлау знает о Мечах, о Кларе Хюммель, знает… обо всём. И о Рысе – первой он знает тоже, проклятый святоша, об их с Фессом первой и последней ночи, так хорошо, так тщательно спрятанной на самое дно памяти, чтобы не кататься по постели каждый вечер, вспоминая кашатановые волосы возле собственного лица и головку Рыси, доверчиво прижавшуюся к его плечу.
   Но – как же ключ? Что с ним делать? Пытаться уйти, выбраться из кольца аркинских стен, в стан к поури… зачем? Чтобы взять Святой город штурмом, залить его кровью по самые крыши, чтобы алым покрылись даже шпили и флюгера?
   Фесс был готов к этому. Если не удалось договориться, будем штурмовать. Аркинский ключ не может, не должен попасть в руки птенцов! Рыся права – если приходится выбирать между всеобщей гибелью и гибелью «лишь» девяти десятых, решение очевидно.
   Висящая на стене лампа оказалась вполне исправной, заботливо заправленной маслом, словно вчера повешенной, чистой, без единой пылинки. Фесс засветил фитиль.
   – Идём, дочка.
   …Они остались без проводника. Идти приходилось, руководствуясь лишь наитием некроманта да чутьём драконицы: как всегда, выручала «память крови». В конце концов, Кейден была хозяйкой обширнейших подземных лабиринтов. Пришлось кружить, подолгу брести по уныло-одинаковым коридорам и галереям; где-то рядом наверняка скрывались другие «заклинательные залы» и тому подобное, куда некромант при других обстоятельствах не преминул бы заглянуть, но, к сожалению, не сейчас.
   Между собой они почти не говорили. Только односложные «направо», «налево», или «погоди, папа, я сбилась».
   И всё-таки они поднимались вверх. Некромант ожидал погони, засад, перехвата; однако длинные коридоры оставались отменно пусты и беззвучны, никто не торопился занять важнейшие перекрёстки или привести в действие наверняка имеющуюся здесь систему ловушек, всем известных опускающихся решёток или каменных плит-заглушек.
   – Пап, – Рысь наконец нарушила молчание. – Ты ведь тоже так думаешь, правда?…
   – О чём, дочка? – отозвался Фесс, замедляя шаг. Они оказались на очередном перекрёстке: вправо и влево начинались лестницы, одна вела вверх, другая вниз.
   – Что Этлау всё это подстроил? – выпалила драконица.
   Некромант хмуро усмехнулся.
   – Мне это приходило в голову.
   – Но ты ж тоже читал его память! Он не смог бы ничего скрыть! Ведь он точно так же прочёл всего тебя!
   – Я видел его прошлое, Рыся. Прошлое, а не настоящее и уж тем более не будущее. – Нельзя сказать, что Фесс был так уж уверен в своей правоте, произнося это. – Я всматривался в одну точку. Может, следовало взглянуть куда-то ещё, но…
   – Значит, нам остаётся только гадать, – вздохнула своенравная дочь Кейден.
   – Логика, Рысь, ничего больше. Куда надёжнее магии. В Этлау действительно есть сила Сущности. Мы были правы, когда заподозрили его ещё у Чёрной башни. И то, что его спасла от смерти именно Она, а не его обожаемый Спаситель, для инквизитора стало шоком, тут я не сомневаюсь. Мне кажется, он… был сейчас искренним и настоящим. Он действительно хочет избыть зло, в его понимании это Сущность, которую он вдобавок совершенно несправедливо именует Тьмой. Мы, я, занимали его лишь потому, что Этлау считал нас орудиями этого самого зла. Сейчас он, похоже, понял, что сам ничем от нас не отличается.
   – Я ему не верю, – насупилась драконица. – Он умеет скрывать свои мысли. Я ничего не могу ни прочесть в нём, ни разглядеть. Одна серая хмарь. Но ты ведь тоже подумал о чём-то подобном, папа!
   – Подумал, – сознался некромант. – Но уж слишком сложно и рискованно для Этлау. Зачем ему это представление со стражниками? Он действительно узнал, что хотел. Быть может, узнал даже больше, чем мне бы хотелось. Но что с того?..
   – Он узнал главное, – упрямилась Рыся. – Узнал всё про себя. Всё про тебя. Про ключ, дающий власть над Сущностью. Ведь не зря же поставлена защита не только от Неё, но и дляНеё? А что, если с ключом в руках он сможет чего-то потребовать для себя?
   – Потребовать у Западной Тьмы? – удивился Фесс. – Дочка, ты чего? С тем же успехом можно что-то просить у призраков – титанов или пятиногов, да и то шансы на успех окажутся поболее.
   – Мы ничего не знаем, – даже и не думала сдаваться Рысь. – И, пап, давай двигаться.
   – Жду твоей подсказки, о многомудрая дщерь.
   – Хватит смеяться!.. – Рысь фыркнула, на мгновение задумалась. Потом вдруг как-то резко нахмурилась и приложила палец ко лбу. – Пап. Я не знаю, куда дальше. Есть три пути – и все ведут в тупики.
   – Это как же? – поразился некромант. – Ведь только что дорога была…
   – Вот именно, пап, «только что» и «была». А теперь нет.
   – Тогда идём наверх, – решил Фесс. – Если всё равно куда, предпочту оказаться ближе к поверхности. И ты абсолютно точно уверена…
   – Это тупики, – повторила Рысь. – Знаю. Чувствую.
   – Остаётся повернуть назад. Может, мы пропустили какой-то поворот? Вряд ли та дорога, которой нас провёл сюда Фейруз, – единственная.
   – Не единственная, точно. – Рысь помотала головой. – Это-то меня и бесит, папа! Чувствую – вот он, выход, где-то рядом, руку протяни – ан нет!
   Фесс давно не видел драконицу в таком отчаянии.
   – Этлау всё предусмотрел, даже это, – прошептала она, опускаясь на корточки. – Завёл в такой зал, откуда дорога только… Идём обратно, пап. Может, я ещё сумею…
   – Погоди. Не хотелось бы прибегать к магии, но раз такое дело. – Некромант поставил лампу и принялся составлять заклятье поиска.
   Конечно, это почти наверняка выдаст их. Этлау мог творить всё, что угодно, – это его епархия (да и то сказать – уж не по тому ли приснопамятному заклинанию, что вернуло Сугутору, как самое меньшее, некую видимость жизни, их обнаружили здешние архипрелаты?..); чары из арсенала некромантии, не сомневался Фесс, обязательно привлекут внимание.
   Ученик Даэнура хорошо помнил уроки наставника. Не так уж часто приходилось ему хаживать по настоящим лабиринтам, но заклятье сложилось словно само. Проворно извиваясь, от ног некроманта поползли сотни и сотни чёрных, как сама темнота, змеек. Вверх, вниз, вперёд, назад. Они обязательно отыщут дорогу… однако и сами не останутся незамеченными. Святые отцы вряд ли упустят такой шанс, неважно, подстраивал Этлау этот «захват» или нет.
   – Ждём, дочка.
   Драконица молча кивнула.
   – Знаешь, пап… я стала скучать по Чёрной башне. Несмотря ни на что. Там ведь было не так плохо – во всяком случае, мы были вместе и могли говорить сколько угодно, и до поры до времени никто не пытался нас… – Она уткнулась лбом в плечо Фессу, голос неожиданно дрогнул. – Я всё вспоминаю лестницу иллюзий. Лестницу, до конца которой мы так и не дошли. А что, если Она хотела показать нам что-то совсем другое? Навести на какую-то мысль?…
   – Рыся, дочка… – Фесс осторожно обнял худые плечи. – Сущность пыталась сделать из меня настоящего Разрушителя. Она показала нам поури. Она хотела, чтобы мы повели их. Чтобы мы…
   – И мы повели их. – Рысь резко вскинула подбородок, взглянула Фессу прямо в глаза. – Мама сказала мне из моей крови, как надо действовать. Если бы не лестница, я сама вряд ли бы догадалась.
   – Ну, вот ты сама и ответила, зачем Ей это потребовалось, – начал было некромант, однако девочка-дракон яростно затрясла головой.
   – Мы едва начали спускаться. И появился карлик Глефа. Которого потом не оказалось в войске, явившемся по моему зову. Который…
   – Я помню, – мрачно обронил Фесс.
   – Загадка. Шарада. Намёк, от которого мы отмахнулись… – не успокаивалась Рысь.
   – Тоже мне намёк, – хмыкнул Фесс.
   – Он ещё появится. – Рысь убеждённо прижала кулачки к груди.
   – Вот когда появится, тогда и поговорим… ага! Змейки, похоже, что-то унюхали. Дочка, вниз!
   В отличие от прочих лестниц, винтами врезавшихся в чёрный камень, эта спускалась прямо, как стрела, только становилась всё ýже и ýже.
   Некромант ощутил внезапную дурноту, необъяснимый страх и удушье. Заклятье не могло ошибаться, оно обязано было указать дорогу к выходу; отчего же становится так муторно, словно его поразила боязнь замкнутых пространств?
   – Это ж ведёт в тупик… – бормотала за его спиной Рыся.
   Лестница и впрямь закончилась тупиком, грубой и явно наспех возведённой кирпичной перегородкой.
   – Ага, – тон Рыси изменился. – Здесь мы пройти сможем…
   Недолго думая, девочка перекинулась. В узком коридоре массивной драконице пришлось повозиться, однако хлипкую перемычку Рысь разнесла вдребезги, обойдясь вовсе без магии. Хватило лишь нескольких ударов хвостом.
   – Замуровать думали, – не без самодовольства сообщила она.
   За перегородкой оказалась небольшая округлая камера, из неё в разные стороны уводили ещё пять проходов, настолько узких, что Фессу пришлось протискиваться боком. Рысь пробиралась следом, проход шёл ровно; и вот наконец запахло водой. Тоннель вывел их куда-то к одному из речных рукавов, пущенных в глубоком подземелье к самому урезу.
   – Ф-фух, – выдохнула драконица.
   Впереди смутно замаячили отблески одиночных факелов на чёрной поверхности подземного канала. Стены же прохода продолжали сдвигаться, так что Фесс аж захрипел; грудь сдавило, он едва дышал, но левая рука некроманта уже зацепилась за обрез стены, пальцы ощутили прохладу влажного снаружи камня; он поднатужился, преодолевая последний локоть.
   – Па-ап! – взвизгнула за спиной Рыся.
   Скрип. Тяжкий, подсердечный, режущий. Словно пришёл в действие древний исполинский механизм, глубоко в толще стен, в незримых каморах провернулись зубчатые колёса и червячные передачи. Стены разом надвинулись на некроманта, так что захрустели рёбра. Угол под отчаянно цепляющимися пальцами вдруг повернулся, каменные плиты сошлись, отрезая Фесса от спасительного подземного канала.
   Вторая такая же плита всунулась, точно тупоголовая змея, между ним и Рысей.
   Каменная гробница стиснула некроманта так, что он вообще не мог пошевелиться, не мог даже повернуть голову. Фесс зарычал от ярости – так глупо, так по-детски попасться в несложную, даже не магическую, а механическую ловушку! Конечно, его поисковое заклятье непременно засекло бы насторожённые чары, а вот простейшую нажимную панель (или что у них здесь) – не смогло. Расслабился некромант, слишком долго гулял по катакомбам Инквизиции, как по ордосскому проспекту.
   Впрочем, ничего особо страшного. Поймавшее их устройство – даже не хищная тварь, а лишь тупой, хоть и мощный, механизм. Достаточно аккуратно сдвинуть соответствующие рычажки, и…
   Фесс уже приготовился сплести ещё одно заклятье поиска, когда его тюрьма внезапно пришла в движение. Где-то совсем рядом загромыхали шестерни, заскрипели блоки, и каменный саркофаг медленно поплыл куда-то вверх.
   И одновременно навалилось знакомое чувство давящей тяжести, пустоты, сосущего ничто – где-то совсем рядом привели в действие негатор магии. Неведомая сила тупо давила и плющила, вызывая дурноту пополам со спазмами.
   Некромант зло усмехнулся. Когда-то давно, в том же Эгесте, ему почти удалось сломать такой негатор. Сила Западной Тьмы; но, возможно, в пределах Эвиала найдутся и другие, кто не откажет ему в помощи?
   Сверху в клетку пробился свет – кто-то внёс в помещение сразу несколько масляных ламп.
   – Да, ваше преподобие… – напрягшись, Фесс различил чей-то гнусавый голос. – Всё в лучшем виде, ваше преподобие… Его святейшество сейчас пожалуют.
   Его святейшество. Фесс удостоился визита аркинского архипрелата. Немалая честь.
   Второй раз он попадал сюда. В прошлый – спасение пришло лишь чудом, Эйтери, Север и Безымянная вытащили его с эшафота. А до этого Маски, давно не подававшие о себе весть Маски, не дали ему умереть по собственной воле. Тогда он, Фесс, долго беседовал с отцом Этлау о разных вещах, и инквизитор, отчаявшись выудить у некроманта секрет «борьбы с Разрушителем», отдал приказ о казни. Решил, что Тьма испугана, что странные события, имевшие место от Семиградья до Кинта Дальнего и Салладора, – признак Её растерянности, страха потерять своё орудие… Наивный. Всё это время, похоже, Этлау сам оставался Её орудием, а Она смотрела, кто из них двоих возьмёт верх. И, возможно, хватало других кандидатов в Разрушители, просто ждущих где-то своего часа.
   Каменные плиты не расходились. Никто и не думал освобождать некроманта или, как в прошлый раз, «ставить его перед суровым, но беспристрастным судом». Магия, как и следовало ожидать, блокирована.
   И где Рысь? Что с ней? Когда Фесса взяли в Салладоре, он был один и действительно мог умереть в любой момент по своему выбору; а что делать теперь, когда он отвечает ещё и за бедовую драконицу по имени Аэсоннэ?
   Потом послышались голоса. Сразу множество, негромких, преисполненных небывалой почтительности.
   – Осторожно, Ваше святейшество, ступенька…
   – Сюда, Ваше святейшество, кресло…
   – Подушка под ноги, Ваше святейшество…
   Там, похоже, суетилось целое полчище слуг.
   – Откройте ему лицо, – проскрипел новый голос. Наверное, самого святейшего архипрелата.
   Вновь заскрипели какие-то инструменты, и одна из плит немного опустилась. Фесс по-прежнему не мог повернуть головы, но инквизиторы всё рассчитали правильно – некромант смотрел прямо в глаза аркинскому предстоятелю.
   В прошлый раз, оказавшись на Лобном месте, некромант не смог разглядеть главу церкви Спасителя. Морщинистый старик, но взгляд ясный и острый, как у молодого. Унизанные перстнями пальцы спокойно лежат на коленях, поверх белоснежно-лилейного шёлкового одеяния, расшитого золотом; бесчисленные перечёркнутые стрелы Спасителя рябили у некроманта в глазах.
   – Нам пришлось немало поработать, – суховато, но без всякой аффектации проговорил архипрелат. – Боюсь, некромант Неясыть, прошлый раз ты попал не в те руки. А я, признаюсь, недоглядел. Оставьте нас, – повернулся он к служкам.
   Те поспешно повиновались.
   – Как, Ваше святейшество? А где же палачи, непревзойдённые специалисты, способные безо всякой некромантии разговорить даже мёртвого? Отец Этлау в прошлый мой визит был так красноречив, расписывая их достоинства…
   – Отец Этлау, – ровным голосом проговорил первосвященник, соединяя кончики пальцев перед грудью, – сам находится под следствием по обвинению в ереси и споспешествованию Тьме. Если это потребуется дознавателю, будет проведена очная ставка.
   – Всегда готов, – в ответ усмехнулся Фесс.
   – После твоего… бегства с эшафота, не спорю, весьма впечатляющего, – продолжал архипрелат, не сводя глаз с некроманта, – я перечитал всё, записанное следствием с твоих слов. Они были скрупулёзно точны в формулировках. – Священник нацепил на нос круглые очки – огромную ценность в Эвиале, линзы заказывались горным гномам и стоили немыслимых денег – и извлек из стоявшего справа сундучка толстенную, устрашающего вида книгу в чёрном переплёте.
   – Это они успели столько исписать? – попытался сыронизировать Фесс.
   – Ну что ты, Неясыть. Просто страницы очень толстые, из разряда «предназначено к вечному хранению». Не каждый день в руки святых братьев попадались действующие некроманты, а уж кандидаты в Разрушители – и того реже.
   – Нельзя ли совсем опустить это? – Фесс сделал напрасную попытку пошевелить плечами.
   – Никак невозможно. Я отнюдь не спешу предстать перед Спасителем, считаю, что земные дела мои ещё не довершены, – усмехнулся архипрелат. – Отец Этлау, к сожалению, оставил слишком много лакун в следственных материалах. Самое важное он не счёл возможным доверить пергаменту. Тем не менее и из имеющихся материалов можно извлечь кое-что полезное. Ты ведь не из нашего мира, Неясыть?
   Отпираться было глупо. Фесс кивнул. В его положении это уже ничего не меняло.
   – Я рад, что ты проявляешь благоразумие, Неясыть, позволь называть тебя этим именем. На самом деле это величайшее открытие. В меру своих слабых сил я следил за работами молодых «предельщиков» Ордоса, как их называли. Десятый факультет, «глобалисты». Теоретические их модели о том, что наш мир – не единственный обитаемый, существуют уже давно, но только сейчас их удалось подтвердить экспериментально. К тому же у Святой Инквизиции есть все основания подозревать, что в нашем мире ты – не единственный пришелец. Есть по крайней мере ещё один, вернее – одна.
   – Кто же это?
   – Некая госпожа Клара, – усмехнулся аркинский предстоятель. – О её спутниках мы пока не можем сказать ничего определённого, поэтому будем считать «пришелицей» только её одну.
   Надо же, искренне подивился Фесс. Молодцы монаси, Спасителя заступники. Не только первосортные зомби из вас получаются, похоже, вы и думать порою способны. Докопались…
   – А вдруг вы ошибаетесь, Ваше святейшество?
   – Нет, чадо моё, не ошибаюсь, – архипрелат покивал. – Не один отец Этлау владеет кое-какими силами, не только он один. На мою скромную долю тоже досталось немного. Не скрою, был момент, когда мы все с ужасом и восторгом взирали на вышеупомянутого отца-экзекутора… пока не осознали всю глубину его падения. Нет-нет, не надо меня ни о чём спрашивать. Ты не в том положении, сударь мой некромант. Ни ты, ни твоя… твоё… Одним словом, твоя спутница. Огонь-девка, ничего не скажешь, будет очень жаль, если с ней что-нибудь случится.
   – Если с ней что-нибудь случится, – как можно спокойнее и равнодушнее проговорил Фесс, – я, святой отец, приду за тобой даже из Серых Пределов.
   – Все так говорят, – ничуть не растерялся архипрелат. Слегка поёрзал на кресле, с досадой поправил подушки под седалищем.
   – Болят шишки-то? – с участием осведомился Фесс.
   – Болят, Неясыть, – не помешкал священник с ответом. – Но что делать, плоть наша слаба и подвержена тлену… Вернёмся к нашей беседе. Не знаю – пока не знаю! – о чём вы толковали с бывшим преподобным отцом, а ныне лишённым сана еретиком Этлау, но могу предложить тебе вот что. Жизнь, некромант, жизнь и свобода и тебе, и твоей спутнице. Разумеется, то же касается и бедолаги Фейруза. Если, конечно, ты не собираешься собственноручно прикончить его за предательство.
   – Щедро, – спокойно сказал Фесс. – Великодушное предложение, и даже безо всяких обещаний вновь продемонстрировать весь пыточный арсенал Святого города…
   – Ты его уже видел один раз, – парировал архипрелат. – Второй раз совсем не то впечатление. Предпочту взывать к твоему разуму, а не телу.
   – Разумно. Что ж, могу сказать сразу – Фейруза я и пальцем не трону. – Если блефовать, так уж по-крупному. Остаётся надеяться, что дрожь его никто не заметит. – Бедняга просто угодил в ловушку к всё тому же Этлау. Поэтому я лично предпочёл бы, чтобы парня просто отпустили, мы о нём позаботимся… Но я так и не понял, святой отец, чего же вы от меня хотите? За все эти щедроты – что я должен сделать?
   Аркинский первосвященник помолчал, задумчиво играя чётками. Поджал тонкие губы, покачал головой; а потом резко кивнул, словно решившись на что-то.
   – Некромант Неясыть, оказавшись в наших подземельях, ты провёл какой-то сложный обряд. Мы засекли твоё мощное заклинание, но не смогли расшифровать во всех деталях. Не удовлетворил бы ты моё любопытство, не поведал бы нам, в чём оно заключалось, на что – или против кого – было направлено?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 [7] 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация