А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Война мага. Том 3: Эндшпиль" (страница 24)

   – Меня тоже, – ввернул Бахмут. – Особенно если вспомнить обстоятельства нашей последней встречи.
   Фесс наморщил лоб. Последней встречи?..
   – Когда ты, угодив в лапы Святой Инквизиции, решил сбежать от неё в Серые Пределы, – напомнил полуэльф. – Мы с братом, можно сказать, насилу уговорили тебя задержаться.
   Некромант кивнул. Ну да, конечно. Первое пленение в Аркине, допросы, пытки, безумные глаза преподобного отца Этлау… и река, ласковая и тёплая, река, на противоположном берегу которой его, Кэра Лаэду, ждал отец, Витар Лаэда, – и они, Эвенстайн с Бахмутом, вынырнувшие прямо из-под воды, когда он, Фесс, уже готов был навсегда уйти со старого берега…[12]
   – Однако в общем, в целом и в частности мы довольны, – непринуждённо заявил полуэльф. – Нас раздосадовала твоя неудача, но… нашлись иные пути.
   – Рад за вас, – с непроницаемым лицом проговорил Фесс. – Следует ли так понимать, что…
   – …что Алмазный и Деревянный Мечи сейчас у нас? Нет, – с оттенком сожаления в голосе заявил Бахмут. – Их у нас нету.
   – Как же это вы умудрились их упустить? – Некромант позволил себе надменную усмешку.
   – Примерно так же, как ты умудрился их потерять, – парировал Эвенстайн.
   – Слушай, Лаэда, – рыкнул с кровати Бахмут, – честное слово, нам надоело с тобой возиться.
   Фесс пожал плечами.
   – Не возитесь.
   – А не получается, – раздражённо бросил полуэльф. – Ты хоть знаешь, кто лишил тебя Мечей?
   – Вам-то какое дело?
   – Ты можешь нам пригодиться, – без обиняков заявил Бахмут.
   – Мы в силах вывести тебя отсюда. – Эвенстайн в упор взглянул на некроманта. – Обратно, в Долину. Хотя… сами мы предпочли бы сделать тебе совсем другое предложение.
   – Спасибо, – сдержанно сказал Фесс. – Но мне и здесь неплохо.
   – Здесь? – захохотал Бахмут. – В лапах у Святой Инквизиции? В городе, который штурмуют армады Империи Клешней?
   – Мне случалось попадать и под настоящее вторжение мрака. – Фесс оставался невозмутим. – Например, в Арвесте.
   – А что Арвест? – махнул рукою Бахмут. – Города ты всё равно не спас.
   – Допустим. И что из этого следует?
   – Что ты явно засиделся в Эвиале, – объявил полуэльф.
   – Ты повторяешься, Эвенстайн, ничего, что я тебя так называю?
   – Я привык, – зло оскалился тот. – Короче, Лаэда, прекрати разыгрывать перед нами стукнутого в детстве по головушке и давай поговорим о деле.
   – Зачем мне покидать Аркин? – кротко осведомился Фесс. – Мне тут хорошо. Мне тут нравится. Собственно говоря, потому я и ушёл из Долины. Там всё настолько тихо, что, честное слово, на целиком и полностью упокоенном погосте событий больше!
   Эвенстайн глумливо усмехнулся, приподнялся, подался вперёд, вперил в некроманта ядовитый взгляд:
   – Эвиал обречён. Не нами, прошу заметить. Наш долг – вызволить отсюда всех, кто способен служить нам.
   – Кто сказал, что я собираюсь? – с прежней кротостью проговорил некромант.
   – Потому что перед нами – главный бой. И такой, что по сравнению с ним все битвы в Мельине с Эвиалом – войны муравьёв, если не меньше, – раздражённо бросил Бахмут.
   – Главный бой… но вы, такие могущественные, такие… всеобъемлющие. Что вам я, простой некромант?
   – Спасибо за комплимент, – ухмыльнулся полуэльф. – Что ж, попробую объяснить. Начну издалека. Тебе ведь знакомо приснопамятное «правило одного дара»?
   Некромант коротко дёрнул головой. Ни к чему вдаваться в подробности; то давнее поражение продолжало жить – глубоко-глубоко в его памяти.
   – Это правило – лишь одно из местных следствий великого, охватывающего всё Упорядоченное, Закона Равновесия, – веско и со значением проговорил Эвенстайн. – Всё сущее и не-сущее подчинено ему. Смертные и бессмертные. Люди, эльфы, боги. Демоны – есть и такие…
   – А вы себя к кому относите? – сейчас Фесс был сама любезность. – Люди? Эльфы? Или эти, как их, демоны?
   – Смеётся. – Полуэльф повернулся к Бахмуту.
   – Как есть идевается, – отозвался богатырь.
   – Поднимай повыше, некромант. – Фесса ожёг ядовитый взгляд Эвенстайна. – Тебе никогда не приходилось слышать о… Новых Богах?
   – Ни о новых, ни о старых отродясь ничего не слышал, – заявил некромант, решивший ни с чем не соглашаться и ни в чём не признаваться.
   – Тогда мы тебе поможем, – вступил Бахмут. – Так вот, Кэр, у нас есть враг. Страшный враг, пожирающий всё в Упорядоченном. У него нет имени, он так и остался Неназываемым.
   – Милое прозвание, – хладнокровно обронил некромант. – И что же отсюда следует?
   – Следует, что мы насмерть сражаемся с ним. А тут, в Эвиале, ты точно так же сражаешься с Западной Тьмой. Она – плоть от плоти Неназываемого. Конечно, у неё нет и тысячной доли его мощи, в противном случае от всего этого, – Эвенстайн обвёл вокруг себя рукой, – от всей этой епископской роскоши ничего бы не осталось. Как, впрочем, и от всего Эвиала.
   – От моря до моря, от края до края, – с неприятным выражением заправского мясника подтвердил Бахмут.
   – И с этой угрозой в силу пресловутого Равновесия приходится сражаться не нам самим, – продолжал полуэльф. – Но обычным, смертным воителям. Людям, эльфам, гномам. Мы будем счастливы, если маг Долины присоединится к тем, кто сражается под нашими знамёнами.
   – Спасибо за лестное предложение. – Фесс сохранял каменное выражение. – Только как же можно сражаться с таким врагом?
   – Способы есть, – самоуверенно заявил полуэльф. – Чудовище тоже вынуждено подчиняться определённым законам. Согласно им, чтобы продвинуться дальше, ему приходится овладевать определёнными мирами, их ещё называют ключевыми. Если отразить приступ не удаётся, то врагу открывается дорога дальше, подобно тому как сдавшиеся крепости пропускают вторгшегося врага дальше в глубь страны. А в этих самых мирах сражаться можно не с самим Неназываемым, а уже с его слугами и наймитами. Законы запрещают богам многое. Мы, к сожалению, не можем выйти на поле брани и просто взмахнуть рукой, чтобы все наши противники расточились, подобно утреннему туману.
   – Это придётся сделать тем, кто поступает к нам на службу, – подхватил Бахмут. – Им предстоит биться во множестве миров, под множеством солнц. Да ты и сам, Кэр, сталкивался с этими чудовищами… ещё в Мельине. Когда передавал Императору некий подарок от этих созданий.
   – Вы хорошо покопались в моей памяти. – Некромант и глазом не моргнул. – Славно покопались.
   – Мы можем тебе всё это показать, – обиженно заявил Эвенстайн. – Нам действительно требовались Мечи – как могущественные артефакты, могущие повернуть в нашу пользу сражения не в одном мире. Довольно долго мы не могли добиться успеха, но в конце концов нам удалось. А попутно мы поняли, насколько же силён и могуч для простого мага Долины некий некромант Неясыть, он же Фесс, он же Кэр Лаэда…
   – Мы поняли, что он должен сражаться с нами, а не против нас, – громыхнул Бахмут.
   – И пришли к тебе, когда увидели, что твой путь по Эвиалу окончился тупиком.
   Наступило молчание.
   – Славно сказано, – медленно, тщательно взвешивая каждое слово, проговорил Фесс. – Вы довольно долго «не могли добиться успеха» с Мечами, «но в конце концов» вам удалось. То есть Мечи у вас. Превосходно, значит, здесь я перед вами не виноват. И что же это получается, государи мои, если чуть сменить тему: выходит, Западная Тьма – отродье этого вашего Неназываемого? Тогда почему мы не сражаемся с ней?
   – Потому, что Западная Тьма – лишь отродье Неназываемого, а отнюдь не он сам, – назидательно заметил полуэльф. – Она не сможет открыть Ему дорогу. И даже если Эвиал падёт перед её силой, другие миры устоят. Он – не ключ. А вот если сдадутся другие, именно ключевые миры, и чудовище устремится в глубь Упорядоченного, к миллиардам других солнц…
   Фесс кивнул – мол, понял.
   – Ну, так что ты решаешь? – нетерпеливо потёр тонкие руки Эвенстайн.
   – Государи мои, у вас хватает воинов, не сомневаюсь в этом. Мои таланты – не редкость. На вашем месте, кстати, я бы уже давно нанял всю Гильдию боевых магов. Они способны на многое, поверьте мне.
   – Отвечай за себя и не думай, что умнее нас! – прорычал Бахмут.
   – Отвечаю. У меня масса неоплаченных долгов в Эвиале. Поэтому я вынужден отклонить ваше любезное предложение, каковым, конечно же, я был немало польщён.
   – Он отказывается, – повернулся полуэльф к Бахмуту, изумлённо всплеснув руками.
   – Безумец, – пожал плечами силач.
   – А нам ведь такие и надобны, – вздохнул полуэльф.
   – Таких, как я, ещё немало, – пожал плечами некромант. – Я уже сказал, где их взять. Гильдия…
   – Придержи свои советы! – свирепо зыркнул Бахмут. – Не учи учёных. Мы сами знаем, какие бойцы нам нужны.
   – Для вербовщиков вы не слишком-то умелы, – невозмутимо заметил Фесс.
   – Мы никого не стараемся завербовать обманом, – гордо надулся Эвенстайн. – Мы такие, какие есть. Не думаю, что стоит как-то выделываться перед тобой.
   – Если вам нужен именно я, как насчёт того, чтобы быть повежливее?
   Бахмут рывком приподнялся, надвинулся живой скалой, зло сощурился:
   – Это будет лицедейство. А мы его презираем.
   – Мы те, кто есть, – повторил полуэльф. – Ты видишь нас в истинном свете. Не нравимся – что ж, любить себя мы не заставляем.
   – Государи, – Фесс упорно держался этого обращения, – нет ничего проще заполучить меня в ваше войско или что вы там такое собираете. Достаточно покончить с Западной Тьмой. Ведь вам, как я понимаю, это ничего не стоит.
   – Он ничего не понял, – с явным разочарованием протянул Эвенстайн.
   – А мне кажется, брат, что он прикидывается, – возразил ему Бахмут.
   – Западная Тьма останется в неприкосновенности, – отчеканил полуэльф. – Ты не слышал, что мы толковали тебе о Законе Равновесия? Мы не можем в открытую выступать против наших врагов. Нельзя сказать, что мы не пробовали. Пытались… когда не оставалось другого выхода. Последствия всякий раз оказывались злее беды.
   – Ну уж, «злее»… – проворчал Бахмут.
   – Не перебивай, брат, – строго сказал Эвенстайн. – Так вот, Кэр, мы не можем сами швыряться огненными шарами или пускать от мира до мира волны пламени. Зато нам позволено наделять силой – тех, кто готов сражаться под нашими знамёнами. Конечно, не только ради славы. Золотишко на нашей службе тоже подкопить можно. – Он неприятно хихикнул.
   – Всё ли я правильно понял, – негромко произнёс Фесс, изо всех сил сохраняя на лице неподвижность гипсовой маски, – правильно ли я понял, что двое богов, настоящих богов, в которых так и не поверил мессир Архимаг Игнациус, тратят своё поистине бесценное время на какого-то рядового некромантишку, в то время как это ваше чудовище – Неназываемый, верно? – быть может, пожирает очередной обречённый мир?
   – Ты совершенно правильно обрисовал ситуацию, – явно сдерживаясь, заявил полуэльф. – К сожалению, дружины наши невелики. Приходится брать качеством. Каждый боец притёрт к другим, как шестерёнки в механических часах, движимых земной тягой гирь, а не столь любимым в Долине чародейством. Ты, Кэр, идеально подходишь… к одному из наших отрядов. И потому да, мы тратим на тебя своё бесценное время именно сейчас, когда Неназываемый и впрямь приканчивает на десерт очередной мирок. – Он поморщился, скорчив брезгливую гримасу.
   – Мне надо подумать. – Фесс пустил в ход классическую фразу.
   – Думай, – нехотя согласился Бахмут. – Только не очень долго.
   – Мы тебя найдём, – посулил Эвенстайн, вставая и тщательно оправляя щегольской кафтанчик. – И, если ты согласишься, сможем отвечать на твои вопросы… хоть всю ночь, как говорят у вас, в Долине.
   – Стойте, – вдруг проговорил Фесс. Жжение в сердце к тому моменту стало почти нестерпимым. – А вы можете сделать хоть что-нибудь просто так, без авансов, без соглашений… просто так, понимаете?
   Полуэльф приостановился и понимающе прищурился:
   – Ну конечно. Как я мог забыть. Блудный сын или, вернее, племянник соизволил вспомнить о единственном живом существе, которое искренне и глубоко его любит. О своей родной тётушке. Что ж, лучше поздно, чем никогда. Что же передать госпоже Стевенхорст?
   – Что я жив. Что я… люблю её и сожалею, что… заставил её волноваться.
   Бахмут хмыкнул.
   – Вообще-то боги ничего не делают «просто так», – сварливо, тоном заправской рыночной торговки сообщил он. – В этом наша суть. Мы вынуждены торговаться, торговаться каждый день, каждый миг… всё наше существование – сплошная торговля. Тут не пережми, там не надави, здесь отступи на палец, потом продвинься на два… потому что иначе нарушится этот самый «баланс», будь он неладен.
   – То есть вы отказыватесь?
   – Мой брат, м-м-м, несколько перегибает палку, – поспешил заверить некроманта Эвенстайн. – Как знак нашего расположения и доброй воли, я лично передам послание. Старой женщине будет приятно…
   – Окажусь весьма признателен, – вежливо поклонился Фесс.
   Маски не тратили времени на долгие прощания.
   – Тогда думай, – сказал напоследок полуэльф. – Мы вернёмся. Скоро. Даже, наверное, очень скоро. Идём, брат.
   Бахмут кивнул и без колебаний распахнул тяжёлую резную дверь гардероба, украшенную многочисленными ликами святых.
   – Хорош дурачиться, – резко сказал полуэльф.
   – А что? Дверь ничуть не хуже другой, – с деланой обидой заявил Бахмут.
   – Беда мне с тобой, брат, – вздохнул Эвенстайн и безо всяких кунштюков растаял в воздухе.
   А Фесс, задыхаясь, ничком повалился на драгоценный ковёр, привезённый из далёкого Синь-И. Отчего-то ему очень не хватало сейчас воздуха, мысли прыгали стадом взбесившихся кроликов.
   Боги. Новые Боги. Хозяева Упорядоченного – во всяком случае, так они отрекомендовались. Надо сказать, пренеприятные типусы, ничуть не лучше преподобного отца Этлау в не столь далёком прошлом.
   Мор, глад и смерть на них на всех, со внезапной яростью подумал некромант. Силы, над-Силы, сверх-Силы… сколько их. А людской род всего один. В разных мирах, но один – и един. Кто-то очень предусмотрительный расселил неугомонное человеческое племя под такими разными небесами; разными, хотя почти всюду они – голубые.
   Богам, скованным условностями Закона, требуются слуги. Это хоть и с трудом, но понять можно. Остальное – уже сложнее. Особенно требование оставить в покое Сущность.
   Что он видел? Правду, ложь, полуправду, действительное явление таинственных владык Упорядоченного, или Маски не изменили себе, сохраняя инкогнито и представляясь совсем другими?.. Однозначно ответить у Фесса не получалось – слишком мало открыто того, чему можно доверять безоговорочно.
   Некромант так и пытался собрать и привести хоть в какой-то порядок разбежавшиеся в разные стороны мысли, когда в дверь постучали – вежливо, но настойчиво.
   – Некромант! Эй, Неясыть!
   Что ж, наивно было бы рассчитывать, что архипрелат после вчерашнего напрочь позабудет о нём, Фессе. И вот вам доказательство – на пороге перед Фессом выросла четвёрка воинов. Выкормыши Бреннера, кто ж ещё?
   – Что угодно Его святейшеству? – по возможности спокойно проговорил некромант.
   – Его святейшеству угодно, чтобы ты вспомнил о своей части заключённой намедни сделки. – Четвёркой командовал всё тот же бреннерец с воронёным ятаганом. – Мне, Ястарху, поручено препроводить тебя к Его святейшеству.
   – Всегда готов предстать перед его очами, – пожал плечами некромант.
   Сегодня во дворе Курии ничего не напоминало о недавней панике. Мимо Фесса деловито протрусил пузатый монах – похоже, тот самый, что упустил перепуганного ослика в ночь приступа.
   – Его святейшество предлагает тебе присоединиться к нему. Курия покидает город, – мрачно сказал Ястарх.
   – Кто же будет защищать Аркин? – изумился некромант. – По-моему, вчера мы показали, что…
   – Город оставляет только Его святейшество, – процедил сквозь зубы бреннерец. – Мы, его стражи, не можем обеспечить понтифику здесь полной безопасности. Аркин будет держаться.
   – Это глупо, – пожал плечами Фесс.
   – Спорь об этом не со мной, – отрезал Ястарх.
   – А мастера Святой магии?
   Бреннерцы не сочли нужным отвечать.
   – Ты идёшь, некромант? Ты ведь дал слово.
   – Дал. – Фесс пристально взглянул в глаза воину с ятаганом. – Но, видишь ли, в Аркине остаётся кое-что очень для меня важное. Настолько важное, что я готов пренебречь и волей Его святейшества, и даже своим словом.
   – У нас приказ, – мрачно объявил воин с ятаганом. – Мы не можем дать тебе уйти.
   – Тогда я убью вас ещё быстрее, чем это сделают Клешни. – Фесс спокойно опёрся на копьё – то самое, ещё вчера сорванное со стены роскошно разубранного покоя.
   – Не так-то легко убить воина, прошедшего Бреннер, – ухмыльнулся воин с ятаганом. – По-моему, кое-кто из наших тебе это уже доказал.
   – Тем не менее они, четверо, не смогли справиться и со мной, – парировал Фесс.
   – Оставим эти споры, – перебил его другой бреннерец, низкорослый, светловолосый, шириною плеч он поспорил бы и с гномом. – Предстань перед Его святейшеством, Неясыть. Вчера ты уже его переубедил. Может, и сегодня удастся?
   Фесс с недоумением взглянул на воина – тот улыбался открыто и дружелюбно.
   – Меня зовут Марко. – Он вскинул вверх сжатую в кулак правую руку, приветствуя некроманта по обычаю замекампских степей. – Видел вчера, что вы с отступником учинили…
   – Придержи язык, Марко, – зашипел на товарища Ястарх. – Идём, Неясыть.
   Фесс пожал плечами и двинулся следом за бреннерцами.
   Его святейшество ожидал некроманта не в парадных покоях Курии, а в подвалах – пришлось долго спускаться по узким винтовым лестницам.
   – Копьё оставь, – протянул руку Марко, когда процессия остановилась перед низкой железной дверью.
   Фесс вновь пожал плечами и отдал. В окружении нескольких десятков бреннерцев ему не помогло бы уже никакое оружие.
   Дверь распахнулась.
   – Некромант Неясыть, – громко доложил Ястарх, кланяясь и отступая в сторону.
   Подвальный низкий зал наспех разубрали лиловыми и тёмно-алыми шелками, холодные плиты пола застелили пушистым ковром. Грубый каменный стол в середине покрывали карты, большей частью – крупномасштабные планы Аркина и окрестностей. Вокруг стола толпилось с дюжину епископов и кардиналов, сам понтифик, склонившись над чертежом, деловито передвигал с места на место сильную лупу.
   – Ну, Неясыть. – Архипрелат отложил увеличительное стекло, выпрямился. – Напоминаю тебе, что Курия выполнила свою часть сделки ещё вчера. И ожидает того же от тебя.
   – Ваше святейшество так уверены, что некромант Неясыть в принципе способен сотворить такое заклятье?
   – Прежде чем предложить тебе подобное, мы внимательно изучили архивы, – усмехнулся аркинский предстоятель. – Может, для тебя это новость, некромант, но Аркин внимательно следит за всеми особо сильными заклинаниями, творимыми в пределах старого света. Конечно, Синь-И или Клешни нам недоступны, но того, что есть, хватило, чтобы засечь некие чары, пробившие свод мира и отправившие куда-то прочь из Эвиала два человеческих существа. Это случилось в разгар битвы при Скавелле. Ты ничего не хочешь рассказать нам об этом?
   Некромант покачал головой. В его планы совершенно не входило рассказывать аркинским прелатам о Мельине и его Императоре.
   – Напрасно, – нахмурился понтифик. – Мы потратили немало времени на расшифровку этих чар и сейчас можем утверждать – это твоя работа, Неясыть. Можешь отпираться сколько угодно, но мы знаем твёрдо. Со временем мои мастера, уверен, смогут воспроизвести это заклинание; но, к сожалению, обстоятельства сложились несколько по-иному. Дверь нужно открыть немедленно. Ты говорил, что потребуются редкие книги и ингредиенты. Отец Суэльтен по-прежнему в твоём полном распоряжении.
   Бледный и дрожащий монах выступил из-за спин стражников, неловко поклонился. Он, похоже, до дрожи боялся некроманта.
   – А штурм… – заикнулся было Фесс.
   – Я не думаю, что Клешни рискнут повторить приступ, пока к ним не подойдут существенные подкрепления, – заметил один из кардиналов у стола. – По самым грубым подсчётам, они потеряли больше трети своего флота.
   Фесс усмехнулся.
   – На вашем месте, Ваше святейшество, я бы потребовал с некроманта Неясыти заклинаний против штурмовой эскадры, а не открытия ворот неведомо куда…
   – А, ты решил, что Курия решила спастись бегством? – поднял брови архипрелат. – Уверяю тебя, это не так.
   – Мне сказали, что Ваше святейшество покидает Аркин и что мне предстоит последовать за вами. Как же тогда я смогу воспользоваться помощью достойного отца Суэльтена, равно как и богатством библиотек Курии?
   – Всё, что возможно и невозможно, мы вывезли, – заверил Фесса архипрелат и тотчас же проницательно заметил: – Прошлый раз ты обошёлся и без ингредиентов, и без библиотек. Не забывай, мы расшифровали твоё заклятье.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 [24] 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация