А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Война мага. Том 3: Эндшпиль" (страница 15)

   – Кхм, почтенная Вейде, – ректор Академии прочистил горло. – Предположим, всё это так. Но что, кроме моего, скажем так, видения, заставляет вас думать, что нам вот уже прямо завтра угрожает Второе пришествие?
   Вейде вздохнула, провела нежными пальчиками вниз по своим щекам.
   – Веками лучшие из лучших постигающих моего народа пытались разгадать тайну Спасителя. Что вызвало Его к жизни и что отдаёт миры в Его власть…
   – Наши бились над тем же, – буркнул Шоар. – Я не моя соседка, кривить душой не стану. Бились-бились, что верно, то верно, да только вернулись туда же, с чего начали.
   Владычица Вечного леса позволила себе бледную улыбку.
   – Мы, наверное, оказались немногим удачливее, Шоар. Немногим, но всё же чуть удачливее. Это стоило нам трёх eiglahnn, но результат…
   – Три eiglahnn? – Дивные глаза Соэльди полезли на лоб. – Три предсказательных древа?..
   – Именно. Да простит меня наш дорогой маг, в Вечном лесу можно… гм… встретить такое, чем не может похвастаться даже ордосская Академия.
   – Я понимаю, – кивнул Анэто. – Хотя о ваших эйгланн всё же доводилось кое-что слышать. Но… классическая Dor aelennor cattali– «О предсказаниях эльфийских» – импликативно аттрибутировалаeiglahnn имманентными качествами только из разряда пророческих, что, в свою очередь…
   – Милорд ректор! – возопили разом все трое эльфов.
   – Предсказательное древо, или эйгланн, – перехватила инициативу Вейде, – разумеется, может не только пророчествовать. Собственно говоря, именно для этого оно наименее пригодно. Но, конечно, поскольку провидеть будущее – второе по притягательности после бессмертия применение магии, к жизни и оказались вызваны различные опусы, подобные упомянутому. Не всегда стоит слепо доверять даже написанному в древних томах, мой дорогой маг, особенно если эти древние тома написаны по-эльфийски. Эльфы крайне редко и неохотно доверяют пергаменту что-то по-настоящему важное, истинное, справедливое.
   – Спасибо, я учту, – вежливо поклонился Анэто, стараясь, как мог, скрыть разочарование.
   – Всегда рада помочь, – в тон ему отозвалась Вейде. – Но речь сейчас не о наших предсказательных деревах, хотя новые взамен погибших до сих пор не достигли возраста зрелости. Мы узнали, что над Спасителем властны мы сами, властны, если не дадим исполниться некоторым прочествам, вы о них, конечно, знаете.
   – Каким же?! – не сдержавшись, выпалила Соэльди. – Неужто ж тем, что утверждали клирики?
   Вейде не удостоила её даже взглядом.
   – К сожалению, мы слишком поздно узнали, что это за пророчества. Да-да, те самые, из Священного Предания. Мы, и я в том числе, не верили. Не могли представить себе, что это настолько просто и незамаскированно. Но для того чтобы Спаситель получил власть над миром, должны выполниться также и некоторые условия, помимо просто пророчеств. Я не уверена до конца, но… Его ещё должны и позвать. Как последнюю надежду, как последний шанс. Не знаю, в разных мирах, наверное, это по-разному… но наши eiglahnn, умирая, дали только этот ответ.
   – Тогда Он может оказаться в союзе с Западной Тьмой, – заметил Шоар. – Если она прорывает все барьеры и смертные в ужасе обращаются к Нему…
   – А что получает в таком случае Западная Тьма? – перебил эльфа милорд ректор. – В чём Её выгода?
   – Можно ли допустить, что Она – всего лишь Его марионетка? – задумалась Соэльди.
   – Связь между Западной Тьмой и Спасителем – одна из самых глубоких тайн Эвиала, – не без некоторой патетики произнесла Вейде, гордо вскидывая голову. – Не хочу хвастаться, но моя связь с Ней, помимо всего прочего, имела цель выяснить также и это.
   – Какое длинное вступление, когда достаточно всего лишь сказать «не знаю», – не удержался Шоар.
   – Да, ты прав. – Королева и глазом не моргнула. – Мы ничего не узнали. Но это «ничего» как раз и позволяет утверждать, что прямой связи между ними нет. Во всяком случае, мы её не обнаружили.
   – Что ещё не означает, что такой связи вовсе не существует!
   – Так или иначе, а это вне нашей власти, – попытался остановить спорщиков Анэто. – Давайте говорить о том, что можно сделать по-настоящему, сегодня, завтра или, в крайнем случае, через два дня. В противном случае наша увлекательная дискуссия окончится… – Он только махнул рукой.
   – По-настоящему можно сделать следующее, – приняла его деловой тон Вейде. – Во-первых, попытаться разыскать некроманта Неясыть…
   – Разрушителя, – поправил Анэто.
   – Пусть будет так, раз вы настаиваете, мой дорогой маг. Во-вторых, разыскать и… навек упокоить Салладорца. Он куда опаснее отца Этлау, потому что способен на совершенно непредставимые вещи.
   – Преподобный тоже не лыком шит, как говорите вы, люди, – возразил Шоар. – Если я правильно понял твои рассуждения, Вейде, нам угрожает прежде всего Спаситель – а что, если деяния Этлау как раз и окажутся выполнением тех самых пророчеств?
   – Этого нельзя исключить, – кивнула эльфийская королева. – Но приходится расставлять приоритеты. Этлау нам сейчас не по зубам. Штурмовать Аркин – нужны не считаные сотни, тут едва ли хватит и десятков тысяч. А если мы двинем на приступ объединённое ополчение Нарна и Вечного леса, вы сами, милорд ректор, можете легко представить себе последствия.
   – Поднимутся и Эгест, и Мекамп, и Эбин, – мрачно кивнул ректор Академии. – За оружие возьмётся и стар и млад. Прольётся море крови.
   – К тому же наши ополчения, увы, далеко не так многочисленны, – проронил Шоар. – Эльфы Нарна… ценят одиночество и возможность уединения.
   – То же самое и в Вечном лесу, – согласилась Вейде. – А ваша армия, досточтимый Анэто, числом не достигает и десятой части потребного.
   – Но, достопочтенные, – развёл руками Анэто, – вы же фактически предлагаете ничего не делать! Воскресший Эвенгар и Разрушитель, он же некромант Неясыть, неведомо где. Последний вроде бы в Салладоре, но кто возьмётся утверждать это наверняка? И как вести туда те немногие силы, что перешли на нашу сторону? Я приготовился к броску на Аркин – короткому и решительному. Всё остальное – простите, одни только слова. Надо покончить с Аркином! С Инквизицией! С Этлау! Посмотрим, сумеет ли он устоять против союза людской магии и эльфийского волшебства!
   Вейде покачала головой.
   – Почтенный и уважаемый Анэто, вы продолжаете меня удивлять – теперь вот даже заговорили словно заправский полководец. Но Аркин вам не взять. Ни с нашей помощью, ни без неё. Вы снова забыли о негаторах магии?
   – Я ничего не забыл, моя королева. В том числе и свои собственные слова о том, что упомянутые негаторы сами – часть магии и ею же могут быть сломлены!
   – Дорогой милорд ректор, прошу вас, прислушайтесь к голосу разума, – сдержанно проговорил Шоар. – Штурм Аркина – самоубийство. Только глу… только безрассудный бросится с кулаками на вооружённого с ног до головы.
   – И нарвётся на меч, – осторожно добавила Соэльди.
   – Мы предлагаем объединить силы, – поспешила сгладить неловкость Вейде. – И нанести удар туда, где есть шансы на успех. Насколько я успела понять некроманта Неясыть, он не горит любовью к отцу Этлау. Выпускник вашей Академии вполне смог бы оказаться ценным союзником. Во всяком случае, «разрушительности» в нём пока что не больше, чем в нас с вами. Пользоваться силой Западной Сущности ещё не значит сделаться её покорным рабом. Станет ли для вас новостью то, что тот же Неясыть участвовал в Скавелльской битве? И притом отнюдь не на стороне Клешней или той чудовищной твари, что последовала за имперскими галерами?
   – Об этом тоже рассказали свидетели? – Новостью для Анэто это не стало, но подробностей у Вейде, приходилось признать, оказалось больше.
   – Именно. – Вейде склонила голову. – Некромант своей магией нанёс тяжкий ущерб флоту вторжения, схватился и с Червём. Он использовал кошачий гримуар, мучил и убивал котят, чтобы получить достаточно Силы. А вот потом… потом мои источники расходятся. – Королева словно бы заколебалась. – На сцене появилась одна очень странная компания…
   – Ну да, ну да, – резко кивнул милорд ректор. – Говорят, их было пятеро. Старый воин и три воительницы. По крайней мере, одна из них – с очень сильным магическим даром. Она носит длинную косу, лет тридцати трех или четырех на вид, красива, глаза серые, вооружена шпагой с крупными рубинами на эфесе?
   – Точно, – кажется, на сей раз ему удалось поразить надменную эльфийку. – Могу лишь восхититься искусству ваших осведомителей, мой дорогой милорд ректор.
   – Какие там осведомители! – Анэто внезапно ощутил крайнюю, предельную усталость. Даже с соратниками, с кем, быть может, придётся драться и умирать плечо к плечу, мы не можем быть до конца откровенны. – Эту воительницу зовут Клара. Клара Хюммель, и она не из нашего мира… – Анэто принялся рассказывать историю их встречи с отрядом Клары и что из этого получилось.[6]
   – Правую руку бы отдала за эту встречу! – простонала Соэльди, когда глава Белого Совета закончил.
   – Погоди, можешь и прогадать, – невесело усмехнулся ректор Академии. – Клара – настоящий кремень. Решительна, бесстрашна и помешана на чести.
   – Тогда мы и впрямь с ней столкнёмся, рано или поздно, но столкнёмся, – согласилась Вейде. – Бедный наш Эвиал. Сюда запросто начинают захаживать чародей за чародеем, один другого сильнее!.. В общем, эта самая Клара Хюммель что-то не поделила с нашим дорогим некромантом. Дело дошло до драки, как утверждают свидетели. Вернее, до поединка. Они схватились, некромант и ваша Клара. Воительница побеждала, и тут появилась… какая-то девушка.[7]
   Что-то стремительно мелькнувшее в глазах Вейде заставило Анэто мгновенно увериться, что эту «какую-то девушку» эльфийка прекрасно знала.
   «Как бы не сама она туда её и направила», – мрачно подумал милорд ректор.
   – Какая-то девушка с явно магическим мечом. Они схватились, девушка с вашей Кларой. Что случилось потом, толком выяснить не удалось даже мне. По косвенным данным, все они то ли погибли, то ли покинули наш мир, ни на миг не прекращая сражаться. Тел, к нашему прискорбию, не осталось. Вот почему я с равной вероятностью говорю как о гибели, так и об исчезновении.
   – Ну, раз эти личности исчезли со сцены, нечего и тратить на них наше время, – решительно заявил Анэто. – Мы остановились на том, что некромант Неясыть вполне может оказаться нашим союзником…
   – Совершенно точно, – кивнул Шоар. – В своё время он пытался получить убежище в Нарне. Ему отказали. Возможно, это была ошибка; однако некромант не зря провёл время возле Камней Нарна. Его успели изучить. Нарн уверен – он не Разрушитель. Не орудие Западной Тьмы, хотя, как и почтенная Вейде, пользуется её силой. Признаюсь, сперва мы считали иначе. Даже Айлин. Наша ошибка. Потребовалось время, чтобы разобраться, что же произошло возле Потаённых Камней.
   – С того времени, как Неясыть, бежав из Арвеста, пробирался через ваш лес, минуло немало времени, – напомнил Анэто. – Многое могло измениться.
   – «Анналы Тьмы» рисовали Разрушителя совсем не так, – вступилась Соэльди. – Даже если вспомнить Эгест и последующий прорыв Тьмы – настоящей Тьмы, я имею в виду.
   – Скорее уж просто «истребительного Зла», – поправила нарнийку Вейде. – Тот прорыв был просто скопищем голодных тварей, тупых и нерассуждающих. За ними не стояло ничего, кроме…
   – Гораздо интереснее, кто встал против них, – заметил Шоар. – У нас тоже неплохие осведомители, Вейде. И они в один голос описывают жуткий катаклизм, чудовищную воронку, поднявшуюся над городом, воронку с изрубленными в мелкую кашу тварями, теми, что прорвались в Эгест. Кто именно смог справиться с ними – никто не видел, живых свидетелей не осталось.[8]
   Вейде отвернулась.
   – Кто бы ни справился с прорвавшимися, Эгесту удалось отбиться. Те же маги, те же инквизиторы… когда сражение уже закончилось. Я всё-таки позволю себе настаивать. Когда против нас и Спаситель, и Салладорец, бросать некроманта, оставлять его одного – преступное небрежение. Как, кстати, и класть немногочисленных сторонников в тщетной попытке взять Святой город. Ведь инквизиторы, как бы парадоксально это ни прозвучало, по-своему тоже полезны.
   – Полезны? – вскинулся Анэто, враз утратив всю выдержку.
   – Да, мой дорогой маг, полезны. Как не слишком приятные глазу насекомые-могильщики, пожиратели падали, не дающие распространяться заразе. Вы забыли, что тут говорилось о Спасителе?
   – Не забыл! Ни единого слова! И я…
   – Инквизиция, – властно перебила Вейде, – в своём роде тоже такой вот жук-могильщик, ну или навозник, кому что больше нравится. Не стану скромничать, мне удалось немало разузнать о том, что же станет причиной Второго пришествия, и одно могу сказать определённо: «грехи» простых, «чёрных» сословий тоже играют роль. Чем тяжелее они, эти проступки, чем сильнее осуждаются они, тем больше и сильнее становится неосознанный призыв: «Прииди, Господи, и рассуди нас. Положи конец отвратному попранию закона», чем бы этот «закон» ни являлся – запретом на… гм… прелюбодеяние вне «уз брака» или неумеренности в потреблении горячительных зелий. Много всего должно сойтись воедино, чтобы Спаситель действительно получил власть над Эвиалом, но ничем нельзя пренебрегать. Короче, я хочу сказать – Инквизиция по-своему тоже защищает наш мир, даже сама того не желая. Воевать сейчас со всеми святыми братьями – не нужно и даже вредно.
   – Мы без толку тратим время, – с досадой бросил Анэто, не желая вслух признавать поражения. – Вспомнили массу всего, но ничего конкретного. Как противостоять Спасителю? Где искать Салладорца – он ведь, кстати, пока ещё ничем себя не проявил.
   – Когда проявит, поздно будет, – посулил Шоар.
   – Всё равно. – Анэто покачал головой. – Я предлагал хоть что-то определённое. Инквизиция в открытую выступила против магов. Этлау – страшная угроза, и он сейчас наверняка в Аркине. Нанести один удар и…
   – И героически погибнуть под стенами Святого города?! – прошипела Вейде, в свою очередь теряя терпение. – И оставить Ордос с Волшебным Двором без предводительства?! Мне стыдно за Белый Совет, если его глава настолько близорук!
   «Не вспоминай о Мегане, чародей, – сжав зубы, повторил себе Анэто. – Пусть эльфы говорят. Это всего лишь слова».
   – Тогда прошу предложить хоть что-то исполнимое. Здесь и сейчас. – Ректору Академии понадобилась вся его выдержка.
   – Исполнимое здесь и сейчас. Хорошо, – подобралась Вейде. – Первое. Мы все вместе, соединив человеческое и эльфийское волшебство, узнаём, где сейчас некромант Неясыть. Пытаемся также узнать, где сейчас пребывает Эвенгар Салладорский.
   – А Спаситель?
   – А на него придётся ещё раз взглянуть вам, мой дорогой маг.
   – Ч-что? – опешил Анэто. – В прошлый раз я едва не отправился прямиком к нему, и притом сильно раньше срока!
   Вейде помолчала, привычно играя прядью. От пристального взгляда ярко-зелёных глаз милорду ректору стало не по себе.
   – Любезный мой маг, дорогой Анэто. Вы сейчас – единственный во всём Эвиале, кто может сказать о себе: «Да, совсем недавно я лицезрел Спасителя во всей мощи Его». Живые свидетели Первого пришествия не в счёт. У вас, и только у вас есть связь с Ним. Есть также связь у Этлау, но это, боюсь, нам ничем не поможет, только помешает, если эта связь внезапно оборвётся.
   – Почему?
   – Никогда не слышали о «мучениках», обретших «святость верою своей»? О тех, кто погибал с именем Спасителя на устах? Чем больше таких, тем скорее Он получает власть над их, скажем так, гонителями.
   – Сколько ж ты всего знаешь о Нём, Вейде! – Шоар прищурился с некоторым подозрением, вроде бы шутливым, однако в глубине его взора крылось и настоящее недоверие.
   – Положение обязывает, как говорили в старом эбинском Сенате, когда он ещё что-то собой представлял.
   – Хорошо, – медленно проговорил Анэто. – Допустим, правительница Вейде совершенно права и у меня действительно есть некая связь с Ним. Что дальше?
   – Что дальше? Милорд ректор Академии Высокого Волшебства, глава Белого Совета вновь взглянет Ему в глаза. Поймёт, что у Него на уме. Насколько Он близок к своей цели.
   – А также доблестно сразится с Ним и одолеет в богатырском поединке, навеки отбив охоту соваться к нам в Эвиал, – съязвил Анэто.
   – Этого от вас никто не потребует, – не обращая внимания на его сарказм, вполне серьёзно ответила Вейде. – Чтобы победить врага, надо, по крайней мере, знать Его намерения.
   – И как же мы этого достигнем? – сарказм и не думал покидать голос ректора.
   – Я сейчас всё объясню. Сила двух эльфийских лесов, соединившись с человеческой памятью, способна вновь открыть вам, мой дорогой маг, врата на тот путь, что вы уже проделали один раз. А последствия… тогда с вами не было нас. Айлин Нарнийская, как я понимаю, готова присоединиться к нам в самое ближайшее время, не так ли?
   Шоар молча кивнул.
   – Это наш единственный шанс. – Горящие глаза Вейде впились в Анэто. – Даже некромант с Салладорцем могут подождать. Даже Западная Тьма. Но Он – не может.
   Анэто долго молчал, прежде чем поднять голову и ровным голосом ответить:
   – Я согласен. Когда приступаем?
* * *
   Когда-то давно молодой в ту пору чародейке, надежде и гордости Волшебного Двора, которой прочили очень большое будущее, довелось прочесть немало историй, в которых герой приходил в себя только для того, чтобы обнаружить путы на руках и ногах, а вокруг – пыточные столы с разложенным и готовым к действию инструментарием. Ну и, разумеется, глумящиеся враги в ассортименте. Всё увиденное должно было сперва погрузить неустрашимого героя в глубокую меланхолию, пребывая в каковой он тем не менее измыслил бы гениальный план спасения, впоследствии с успехом претворив его в жизнь.
   …Рвущий грудь кашель и удушье – вот что испытала хозяйка Волшебного Двора, когда чувства вернулись к ней. Однако связана она не была, ложе оказалось отнюдь не пыточным столом, а кроватью, широкой и мягкой. Ноздри щекотали ароматы дорогих курений, к ним примешивался запах свеженастоянных трав.
   Богато разубранный покой, витые белые колонны поддерживают основания арок, потолок покрыт тонкой лепниной, всюду тяжёлые портьеры алого бархата, треножники с вазами, где замерли в кратком предсмертном плену срезанные цветы. У постели Меганы стояло кресло, где чьи-то руки аккуратно разложили одежду чародейки. Ойкнув, хозяйка Волшебного Двора заглянула под одеяло – ночная сорочка. Её раздевали, бесчувственную, крутили, вертели, словно куклу, щупали, трогали… везде.
   Щёки тотчас залил густой румянец стыда и ярости. Она… она им сейчас…
   Мегана привычно потянулась к Силе, которая была с ней всегда, каждый миг с самого рождения, к чему она привыкла, как иной человек привыкает, что его окружает пригодный для дыхания воздух. Потянулась – и встретила лишь пустоту. Враз занывшую, саднящую пустоту. Что-то давящее словно навалилось на неё, не давая сплести ни единого заклятья. Мегана ощутила себя словно с кляпом во рту.
   – Преподобная мать, она очнулась, – прозвенел где-то рядом тонкий, совсем молодой голосок.
   Мегана повернулась: юная служка, волосы целомудренно убраны под серый налобник, серое же одеяние с белой каймой по подолу – монашка, совсем недавно принявшая постриг. Послушницы, едва переступившие порог обители, носили одежды без каймы.
   – Спасибо, Зейта, – раздался откуда-то из глубины покоя второй голос, явно принадлежащий женщине зрелой.
   Послушница Зейта поспешно отскочила в сторону, на прощание метнув в Мегану полный жгучего любопытства взгляд.
   – Приветствую тебя в нашей обители, дочь моя. – Тёмно-синее шёлковое одеяние не могло скрыть тонкой талии и высокой груди. Из-под чистого лба на Мегану взглянули строгие голубые глаза, строгие, но отнюдь не ледяные и не холодные. Тонкая холёная рука, протянувшаяся к чародейке, скорее подошла бы знатой эбинской даме, чем настоятельнице монастыря, скромной прислужнице Спасителя. Волосы, как и у Зейты, скрывала налобная повязка, но из-под неё, словно язычки жгучего пламени, пробивались кончики огненно-рыжих прядей. – Вижу, что твоё пробуждение оказалось не из приятных, но что поделать – мы испробовали все снадобья, твой обморок победило лишь самое сильнодействующее, когда мы уже почти потеряли надежду.
   – Где… я?.. – только и смогла выдавить Мегана, отсутствие магии жгло, словно раскалённое железо. Ни о чём другом чародейка просто не могла думать.
   – Святая Обитель, Кинт Дальний, – мило улыбнулась настоятельница, в глазах скакали смешливые искорки: мол, что теперь скажешь, волшебница?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 [15] 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация