А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Война мага. Том 3: Эндшпиль" (страница 13)

   Глава третья

   – Бреннер!
   Эльф-нарниец успел отшвырнуть плащ, успел вскинуть клинок – сверкнул меч, тонкий и серебристый, крестовина лучилась лунным сиянием, а тьма вокруг извергла из себя множество, как показалось тогда, воинов, разнообразно одетых и ещё более причудливо вооружённых.
   Соэльди лёгкой лесной белкой метнулась в сторону, зажжённый ею шар погас, и миг спустя во мраке что-то зашипело, Анэто уловил толчок приведённой в действие Силы. А потом засвистели мечи, раздались отчаянные вопли, кто-то из магов Ордоса метнул огнешар, кто-то пустил в ход молнию: в её мгновенной вспышке ректор Академии Высокого Волшебства разглядел эльфов, схватившихся с воинами Бреннера, и его собственных последователей, чародеев Ордоса и Волшебного Двора. Кто-то уже оказался на истоптанном снегу, кто-то бежал, вскидывая руки в последней отчаянной надежде – обрывавшейся вместе со свистом чужого клинка.
   Анэто зарычал, чувствуя поднимающуюся в груди неведомую, непривычную ярость, бешенство зверя, загнанного, но смертельно опасного даже для самых лучших загонщиков, отлично умеющих управляться с ловчими сетями и короткими дубинками, которыми они глушили барахтающуюся добычу.
   Кажется, он никогда ещё не испытывал подобного, когда ненависть струится по жилам расплавленным железом. Милорда ректора, хотя и основавшего целый новый раздел сугубо теоретической магии, никто не смог бы назвать «кабинетным учёным» – именно он, в конце концов, вместе с тем же некромантом Неясытью, сам останавливал чёрный мор, поразивший Ордос,[3] именно он (вместе с Меганой) шёл под стены Чёрной башни, именно он… В общем, довелось побывать, довелось повидать. И когда они с Меганой пытались покончить с отцом-экзекутором, он видел в инквизиторе врага, но врага скорее тоже теоретического, настоящей подсердечной ненависти к нему Анэто не чувствовал.
   До недавнего времени. Трудно сказать, что сместилось и сдвинулось в душе, испытавшей взгляд Спасителя из-за грани мира,[4] – но сейчас Анэто готов был испепелять грады и веси, если они встанут у него на пути.
   И, конечно, он помнил, что такое Бреннер, – всё же не зря столько лет возглавлял Академию. Тайный замок, где Инквизиция, в вечной зависти к тому же Храму Мечей, ковала свой собственный стальной кулак почитавшихся «непобедимыми» воинов. Как учили тамошних новобранцев, Анэто дознаться не смог, к тому же, если честно, особенно настойчиво никогда и не пытался, всегда считая магию куда могущественнее меча.
   И вот они, эти псы святых братьев, выследили-таки его. Открытая война. То, чего он ждал. Пусть ещё не держат ноги, но он им покажет, что такое ректор Академии Высокого Волшебства!
   Эти размышления заняли, наверное, куда меньше мгновения, и Анэто уже сжался, готовя заклятье, но Вейде, светлая королева Вечного леса, успела раньше.
   Прямо с тёмных небес низринулась слепящая, ветвистая молния, охватила, оплела тонкую фигурку; эльфийка отшвырнула плащ, роскошные – до земли – волосы цвета молодой майской листвы взметнулись, окутывая лесную владычицу, подобно облаку; по разметавшимся прядям заструились ручейки снежно-белого пламени: Вейде словно впитывала в себя ярость небесной мощи.
   Анэто показалось, что время замерло; как ни скоротечна была вспышка, он успел увидеть и разглядеть всё: эльфов, скрестивших клинки с бреннерскими воинами; тонкую, словно веточка, Соэльди, окутанной голубым сиянием кистью перехватившей занесённый меч бреннерца; Шоара, отбивавшегося сразу от трёх противников; и его собственных магов, отчаянно пытавшихся дать отпор внезапно обрушившемуся на них врагу. Ректор видел тела на земле, знал, что это – его товарищи, оказавшиеся недостаточно расторопными.
   На саму Вейде кинулось двое мечников, ещё один – наставил копьё: ему ничто не мешало вогнать стальное острие, добрый локоть длины, прямо в живот миниатюрной эльфийке.
   Ничто, кроме неё самой.
   Выпущенное на свободу заклятье, наверное, способно было тушить и зажигать звёзды. Во всяком случае, именно так показалось милорду ректору, потому что его самого швырнуло обратно на подушки паланкина.
   Ночь сменилась днём. Воздух заполнился множеством пылающих всё тем же белым огнём листьев, мгновенно облепивших бреннерцев. Раскрываясь, зашевелилась земля, трепещущие и гибкие молодые побеги поднимались прямо сквозь снег, стремительно набирая силу и сияя точно так же, как и плещущая вокруг листва.
   Воины Бреннера заметались. И закричали. Совершенно нечеловеческими, дикими голосами, лес огласил безумный звериный рёв. Люди катались по снегу, побросав никчёмное оружие, кто-то пытался срывать доспехи, кто-то просто замирал; а поднявшиеся над снегом стебли быстро и сноровисто оплетали неподвижных.
   Анэто не успел и дух перевести, а схватка уже кончилась. С головы до ног покрытые магической листвой, бреннерцы превратились в сверкающие куклы; стебли, оплетшие тела людей, быстро распрямлялись, на глазах становясь молодыми деревцами.
   Раскинув руки и застыв, воины Бреннера очень напоминали сейчас плетёные чучела, на каких тренируются лучники; только что яростно пылавшая листва стремительно темнела, превращаясь в обычную, зелёную; эта зелень, в свою очередь, желтела, скукоживалась, сворачиваясь трубочками, срывалась и, плавно кружась, опускалась на снег. Новосотворённые деревца остались стоять.
   – Кто-нибудь, соберите сушняка, спалите листву, – ровно проговорила королева Вечного леса. Ровно и правильно, но Анэто чувствовал, как рвётся у неё всё внутри – и от боли отката, и от усилий справиться с ней. – Сейчас не время для магии.
   Несколько пар рук – и людей, и эльфов – разом взялись за дело. Костёр вспыхнул в несколько мгновений.
   Чародеи Ордоса с невольным уважением взирали на хрупкую фигурку Вейде: её поднявшиеся волосы вновь опустились на плечи и спину роскошным смарагдовым плащом, и лишь по самым концам прядей ещё пробегали отдельные белые искорки.
   Соэльди и ордосские маги – Ксавьер, Свелен, Абасг – бросились к стонущим раненым. А эльф-нарниец Шоар, молча покачав головой, вдруг опустился перед Вейде на одно колено.
   – Dlienni, Shоar. Мы можем продолжить, – спокойно, как ни в чём не бывало произнесла владычица Вечного леса.
   – Да будет мне позволено выразить своё восхищение вашему величеству, – чуть поколебавшись, проговорил Анэто. – Заклятье, подобное этому… из разряда высших трансформаций…
   – Полагаю, достойнейшему милорду ректору нет нужды так уж строго придерживаться формального этикета, – слабо улыбнулась эльфийка, правда, пошатнувшись при этом, и внимательный Шоар тотчас подхватил её под локоть. – Да, это высшая трансформация. Не убийство посредством стихийных сил, так любимое всеми чародеями; но и сил она требует несравнимо с каким-нибудь огненным ядром.
   – Такое могущество, ваше…
   – Вейде, пожалуйста. Просто Вейде.
   – Хорошо, – постарался улыбнуться Анэто. – Такое могущество, Вейде… подобное заклинание потребовало бы…
   – Оно и потребовало. – Эльфийка гордо вскинула голову и тотчас поморщилась – в ней по-прежнему упорно сидела боль отката.
   – Они не знают, Вейде, – негромко произнёс Шоар.
   – Не вижу смысла делать из этого секрет, особенно сейчас, когда мы волей или неволей, но сделались союзниками, – отрезала королева. – Я пожертвовала немалой частью моего леса, милорд ректор. Моего исконного домена. Надо быть эльфом, чтобы понимать, что это значит – собственноручно убивать вековые деревья, чтобы сплести такое вот заклинание. Надолго этих запасов не хватит. Ну и если, разумеется, не принимать во внимание общее нарушение баланса. Не так давно мне уже пришлось совершить одно такое… сотворить одно такое заклинание.
   – Да такое, что содрогнулся весь Нарн, – мрачно подтвердил Шоар.
   – Но, Вейде, какое это имеет отношение…
   – Самое прямое, – отрезала эльфийка. – Вы, милорд, ведь тоже не так давно ступили за грань. И даже не один раз. Дважды.
   – Ах, это, – протянул Анэто, понимая, о чём она. – Да, вы правы. Мы пытались уничожить отца Этлау. К сожалению, не преуспели.
   – И не с этим ли связано ваше нездоровье, мой дорогой маг? – Вейде взглянула прямо в глаза ректору.
   – С этим, – на сей раз он не колебался. – Вернее, с тем, что я увидел, оказавшись… в неведомых пространствах, вне пределов Эвиала.
   – Позвольте мне угадать, досточтимый…
   – Можно просто Анэто.
   – Хорошо. Анэто. Хотя я так привыкла к сочетанию «милорд ректор», что не вижу в нём ничего формального. – Вейде позволила себе слабую улыбку. – Я попробую угадать, Анэто. Вы узрели перед собой Спасителя.
   Эльфы, Соэльди и вернувшиеся маги Ордоса обменялись быстрыми и встревоженными взглядами.
   – Д-да, – признался Анэто, опуская глаза. Пережитое вновь отозвалось глубокой и болезненной дрожью внутри, где-то у самого сердца. – Я видел Его. Слышал Его шаги. Чувствовал себя… нулём, абсолютным нулём. Никогда не отличался особой верой, но вот сейчас… – Он развёл руками.
   – И Он грозил спуститься в наш мир, верно? – напирала Вейде.
   – Н-нет… – Глава Белого Совета, ректор Академии Высокого Волшебства запинался, словно не выучивший урока приготовишка. – Я не слышал Его слов. Только чувствовал.
   – Считаные единицы в пределах Эвиала смогли бы пережить подобное, – вступил в разговор и молчавший доселе Шоар. – Хватит пальцев одной руки.
   – Вам впору гордиться этим, мой дорогой Анэто, – мягко произнесла Вейде. – Благодаря вам мы поняли, с чем имеем дело. Или, во всяком случае, получили несколько лучшее объяснение.
   – Чему?
   – Всему, что творилось в Эвиале с того самого дня, как здесь появилась Западная Тьма.
   – Мы собираемся углубиться в дебри древней истории? Мне кажется, что…
   – Вы, дорогой маг, совершенно правы. Хотя бы потому, что из одного и того же исторического события люди, эльфы, гномы или, к примеру, орки всегда сделают совершенно разные выводы. У нас одна цель. Остановить лавину разрушения.
   – Но, Вейде, не собственными ли ушами я слышал, что…
   – Что я давно состояла в сношениях, назовём это так, с Западной Тьмой? Да, это правда.
   – Зачем, Вейде, зачем?! – У Анэто вырвался почти что стон отчаяния.
   – Потому что в нашем мире есть силы похуже Западной Тьмы, – отчеканила чародейка. – Доводилось ли уважаемому ректору слыхать такое название – Утонувший Краб?
   – Гм… разумеется. – Анэто даже повёл плечами. Неужто владычица Вечного леса всерьёз считает его настолько неосведомлённым?
   – Я тоже слыхала. И до недавнего времени считала, что худо-бедно, но осведомлена о творящемся там. До того самого момента, когда неведомая и невиданная тварь попыталась ворваться в Эвиал у ничтожного городишка Скавелл.
   – Кинт Ближний? Да, я получил известия. Империя Клешней попыталась высадить экспедиционный корпус, но встретила на удивление сильный отпор.
   – Да. А потом появился зверь, настоящая тварь из бездны. Академия Высокого Волшебства вообще получила о нём хоть сколько-нибудь достоверные сведения?
   Упрёк попал в цель. Вблизи Скавелла, само собой, был наблюдатель Академии, однако он пренебрёг приказами, ввязался в бой – и погиб. Ордос остался без информации. Но Вейде об этом знать не следовало.
   – Белый Совет наслышан об этом, – сухо отозвался ректор, решив не вдаваться в подробности.
   – А история о драконах? Девять драконов, внезапно появившихся над Скавеллом и решивших исход боя?
   – Дракона мы видели у Чёрной башни, – нехотя проговорил Анэто. – Он защищал Разрушителя.
   Вейде покачала головой.
   – Мне самой в эти недели и месяцы открылось больше, чем иной раз за целые века.
   – Как же удалось увидеть зверя и драконов?
   – Возмущение во всём живом мире, – отозвалась Вейде. – Эльфы наделены способностью чувствовать это точно так же, как и все мы, – с первого взгляда отличать красное от синего. Потратила очень много сил. А самих драконов мы, признаюсь, не увидели, пришлось действовать вашими, человеческими средствами – срочно отправлять в Кинт целую экспедицию; допрашивали тамошних свидетелей, сравнивали, сличали, сопоставляли…
   – У нас не было такой возможности. – Опять же, королеве Вечного леса не следует знать, что Ордос, сосредоточившись на Разрушителе, уделил недостаточно внимания остальному. – Вторжению Клешней был отдан наивысший приоритет. Но… погодите, пресветлая Вейде, вы сказали – там было девять драконов?
   Эльфийка кивнула.
   – И один из них погиб в схватке с чудовищем, которого все без исключения свидетели именовали Червём.
   – Драконы… – Анэто схватился за подбородок. – И спутник Разрушителя… но какая связь…
   – Не знаю, – перебила его Вейде. – А чудовищный взрыв в Козьих горах Ордос что, тоже оставил без внимания? Взрыв одного из девяти Столпов Силы, как вы их называли?
   – Как мы могли оставить без внимания смещение всех схем исполнимости высших заклинаний? – поднял бровь Анэто. – Разумеется, это не ускользнуло от нас. В Ордосе сразу же приступили к составлению уточнённых карт и диаграмм. Не стану отрицать, что истинная причина взрыва могла выйти из фокуса нашего внимания в силу того, что приоритет, как я уже имел честь говорить, был отдан Разрушителю и накрепко связанному с ним преподобному Этлау. Не стоит полагать магов Ордоса уж настолько слепыми, моя королева. Мы просто считали главным несколько иное.
   Хозяйка Вечного леса понимающе кивнула.
   – Да. Анналы Тьмы и всё с ними связанное. Читывала, как же, во времена моей дружбы со святыми братьями. Вы совсем заморочили себе голову. Впрочем, я здесь не для того, чтобы читать вам нотации, дорогой маг. Произнесу банальную фразу, но сейчас действительно время забыть о прежних обидах и раздорах.
   – По-моему, у нас никогда не случалось ни обид, ни раздоров, – с достоинством возразил Анэто. – Эльфы Нарна учились в нашей Академии, Соэльди тому живое свидетельство.
   – Сдаюсь, сдаюсь. – Вейде шутливо вскинула руки. – Конечно, между Вечным лесом и Белым Советом никогда не было войн. Особой приязни тоже, но жить мы друг другу не мешали. Поэтому давайте считать, что с формальными объяснениями и признаниями мы покончили. Перейдём к делу…
   – Игра сил здесь, в Эвиале, зашла слишком далеко, – подхватил Шоар. – Мелкие и незначительные на первый взгляд события, никак не связанные друг с другом, как оказалось, являются звеньями одной цепи, как говорите вы, люди.
   – Буду счастлив разобраться вместе с вами, достопочтенные. – Анэто вежливо склонил голову.
   – Появление в нашем мире того, кто вам известен как некромант Неясыть, – вдруг заговорила юная Соэльди, – отправная, переломная точка. С этого всё и началось.
   – Верно, – кивнула Вейде.
   – Стоит ли сейчас углубляться в древнюю историю? – Нарнийка, маг Земли, разговаривала с могущественной королевой Вечного леса свободно и легко, даже с некоторой дерзостью.
   – Возможно, что и не придётся, – кивнула та.
   – Тогда я продолжу? Спасибо. Итак, одиннадцатого марта тысяча четыреста девяносто седьмого года от Пришествия на Северном Клыке, возле башни Сим, где наблюдателем тогда пребывал старый маг по имени Парри, случилось небывалое…
   – Соэльди, ты впадаешь в ту же характерную для тебя ошибку многословия, что и в моей Академии, – с улыбкой заметил Анэто. – История появления Разрушителя… э-э-э… некроманта Неясыти в нашем мире, полагаю, всем известна. Белый Совет составлял по этому поводу настоящий компедиум. И мне кажется, что нельзя забывать вот о них, – кивок в сторону новосотворённых деревьев, тихо и печально шевеливших облетевшими ветвями. Иной ствол ещё сохранял очертания изломанной человеческой фигуры. – Как они встали на наш след? Стоит ли ждать новой атаки?
   – Бреннер получил приказ остановить вас, – ответила Соэльди. – То же самое попытались бы сделать регулярные полки святых братьев, не окажись они востребованы в другом месте.
   – В другом? Это в каком же? – поразился Анэто. – Хотя… погоди, Соэльди… Инквизиция сумела обнаружить Разрушителя?
   – Именно, – кивнул Шоар. – Судя по всему, где-то на юге, скорее всего – в Салладоре, хотя не исключён и Аррас.
   – Значит, он вылечил своего дракона. – Анэто задумчиво потёр подбородок. – Тонкие пути не для него, а иначе, как на драконьей спине, он никогда бы не сумел так быстро там очутиться.
   – Сейчас не так важно, где именно оказался некромант, – нетерпеливо и даже с некоторым раздражением перебила Вейде. – Гораздо важнее, что он собирается делать. И – соответственно – что предпримет Инквизиция.
   – Одно они уже предприняли, – напомнила Соэльди. – Войска уходят на восток, к Мекампу. Новоявленный корпус меченосцев весь уже там, но отправляются и старые, испытанные полки.
   – Да, история повторяется, – кивнула Вейде. – Всё движется по спирали. Один раз некромант уже побывал в Салладоре. У меня даже нашёлся отличный свидетель – Миройя, прошу тебя!
   Державшаяся доселе в тени эльфийка ступила в круг света. Агатово-чёрные блестящие глаза, от которых невозможно оторваться; струящиеся иссиня-чёрные волосы; некромант Неясыть вспомнил бы их в одно мгновение. Вспомнил бы Салладор, палящее солнце, скамаров, древний могильник и прохладную узкую ладошку на собственном лбу. И, несомненно, вспомнил бы имя.
   Анэто пришлось сделать над собой изрядное усилие, чтобы отвести взгляд, не пялиться до неприличия, словно одолеваемый весенним зовом мальчишка. Именно глазами Миройя и отличалась от многочисленных эльфиек, коих доводилось встречать милорду ректору. В них словно навсегда застыл лёд боли – и небывалой, непонятной простым смертным потери. Что-то она навсегда оставила там, в загадочном Салладоре, эта лесная девушка завораживающей, уводящей за грань мира красоты.
   – Вместе с некромантом Миройя оказалась в одном очень интересном салладорском некрополе… – начала Вейде. – Продолжи, прошу тебя, – кивнула она юной эльфийке.
   – Это имеет такое большое значение? – осторожно осведомился Анэто.
   – Имеет, – вежливо, но твёрдо заметил Шоар. – Некромант Неясыть, похоже, отыскал в этих проклятых песках нечто полностью опрокидывающее былой расклад сил… Прости, перебил тебя, Миройя.
   – Ничего, – одними губами улыбнулась та. Глаза оставались наглухо закрытыми колодцами.
   Миройя начала рассказывать,[5] и чем дальше, тем тяжелее становилось на душе у Анэто. Для сомнений не оставалось места; выходило, что…
   – Некромант Неясыть обнаружил усыпальницу Эвенгара Салладорского, – вырвалось у ректора Академии, едва эльфийка умолкла. – Но каким образом это связано… Соэльди, ты ведь начала…
   – Спасибо, Миройя. – Вейде ласково улыбнулась ей, однако девушка не ответила на приязнь своей королевы. Молча и чопорно поклонилась, мигом исчезнув в окружающем сумраке. – Бедняжка… до конца так и не оправилась. – Правительница Вечного леса повела плечами, словно стряхивая тяжкие воспоминания. – Вы совершенно правы, мой дорогой чародей. Наш Неясыть нашёл гробницу другого некроманта, куда более знаменитого. А после этого – нет, не в то время, о котором говорила Миройя, много позже – я ощутила – нет, не только я, ощутил весь Вечный лес! – к жизни вернулся некий… некая… некое создание, назовём его так. И само бытие этого существа не только опровергает основополагающие законы реальности, оно абсолютно и совершенно враждебно самому строю нашего мира!..
   – Некромант Неясыть, найдя в прошлый раз саркофаг Эвенгара, на сей раз разупокоил великого мага? Но ведь это…
   – В лучшем случае у Неясыти получился бы какой-нибудь особенный зомби, но не более того, – перебил хмурящийся Шоар, словно досадуя на непонятливость мага человеческой расы. – Нет, случилось нечто худшее. Камни Нарна тоже подали нам весть: Салладорец вновь топчет эту землю, и совершенно не как подъятый мертвец. Нет, он живёхонек, полон сил и прекрасно себя чувствует.
   – Салладорец в союзе с Неясытью?
   – Всё возможно. – По глазам Вейде ничего невозможно было прочесть. – В своё время я потратила немало сил, пытаясь отговорить вашего былого студиозуса, дорогой милорд ректор, от следования по этому пути, но не преуспела. Поэтому я вполне допускаю, что два Тёмных мага… договорились.
   – Не понимаю, – развёл руками Анэто. – Если у Неясыти мог получиться только зомби, а Эвенгар, как утверждает уважаемый Шоар…
   – Вмешалась другая сила, – нетерпеливо вмешалась Соэльди. – Я подозреваю магов Салладора, они, как известно, не подчиняются ни Белому Совету, ни Волшебному Двору; это если не списывать воскрешение великого некроманта на происки Западной Тьмы. У нас в Нарне тоже заметили возрождение великого чародея…
   – Стойте, стойте! – взмолился Анэто. – Мы начали с появления в нашем мире некроманта Неясыти, тотчас перескочили на воскрешение Эвенгара Салладорского… Так нельзя. Требуется система.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 [13] 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация