А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Убить легко" (страница 12)

   Глава 13
   Разговор с мисс Уэйнфлит

   На следующее утро Люк принял решение. Он чувствовал, что все возможное с помощью косвенных расспросов он уже выяснил. Очевидно, рано или поздно придется играть в открытую. Он понимал: наступит время сбросить с себя личину писателя и объявить, что он прибыл в Вичвуд с определенной целью.
   Берясь за претворение своего плана, Люк прежде всего решил навестить мисс Уэйнфлит. Не только потому, что ум и проницательность старой девы произвели на него впечатление, он надеялся разузнать у нее кое-что, что могло бы ему помочь. Пожилая леди рассказала ему все, что знала. Теперь он хотел попытаться узнать у нее то, о чем она лишь догадывалась. И у Люка имелись все основания предполагать, что догадки мисс Уэйнфлит могут оказаться недалеки от истины.
   Он зашел к ней сразу же после утренней службы.
   Мисс Уэйнфлит восприняла его появление как нечто само собой разумеющееся и не выказала ни малейшего удивления. Когда она уселась рядом с ним, чопорно сложив сухие руки на коленях, и умными, как у добродушной козы, глазами посмотрела прямо на Люка, он почувствовал, что ему не просто перейти к цели своего визита.
   – Осмелюсь предположить, мисс Уэйнфлит, – начал Люк, – что вы уже догадались, зачем я приехал в Вичвуд. Вовсе не для того, чтобы собирать материал для книги о местных обычаях.
   Мисс Уэйнфлит наклонила голову, продолжая слушать.
   Люк не собирался пока выкладывать все до конца. Может, мисс Уэйнфлит и благоразумна – а она произвела на Люка именно такое впечатление, – но когда дело касалось старых дев, он не мог бы поручиться, что они устоят перед искушением поведать столь захватывающую историю двум-трем закадычным подругам. Так что Люк предпочел придерживаться золотой середины.
   – Я здесь для того, чтобы расследовать обстоятельства смерти бедняжки Эми Гиббс.
   – Вы хотите сказать, что присланы сюда полицией? – спросила мисс Уэйнфлит.
   – О нет. Я не сыщик в штатском, – ответил Люк и добавил с легким юмором: – Скорее я тот самый пресловутый персонаж из детективного романа – частный сыщик.
   – Понятно. Значит, это Бриджит Конвей вызвала вас сюда?
   Люк поколебался. Потом решил, пусть будет что будет. Ведь без того, чтобы углубиться в историю с мисс Пинкертон, трудновато объяснить его присутствие здесь.
   С нескрываемым восхищением мисс Уэйнфлит продолжила:
   – Бриджит такая практичная и решительная! Если бы это касалось меня, то я не стала бы предпринимать каких-либо действий, пока полностью не уверилась бы в своих подозрениях.
   – Но ведь вы уверились, не так ли?
   – Если бы, мистер Фицвильям, – озабоченно ответила она. – Здесь ни в чем нельзя быть уверенной до конца! А вдруг это всего лишь мое воображение? Когда живешь одна и не с кем посоветоваться или поговорить, можно легко впасть в мелодраматическое настроение и вообразить себе невесть что…
   Люк с готовностью согласился с этим утверждением, но осторожно добавил:
   – Но в глубине души вы все же отбросили свои сомнения?
   Но мисс Уэйнфлит продолжала слабо сопротивляться.
   – Надеюсь, у вас нет злых намерений? – серьезно спросила она.
   Люк улыбнулся:
   – Вы бы хотели, чтобы я называл вещи своими именами? Хорошо. Считаете ли вы, что Эму Гиббс убили?
   Гонорию Уэйнфлит даже слегка покоробило от такой прямоты.
   – Меня ужасно огорчила ее смерть, – сказала она. – Ужасно. И мне далеко не все ясно. Далеко не все.
   – Во всяком случае, вы не считаете, что ее смерть была естественной? – спросил Люк.
   – Не считаю.
   – Так же как и не относите это на несчастный случай?
   – Такое мне кажется невероятным. Уж слишком многое…
   Люк перебил ее:
   – И вы не верите, что это было самоубийство.
   – Совершенно уверена – нет.
   – Тогда, – сказал мягко Люк, – вы считаете, что это убийство?
   Мисс Уэйнфлит помедлила, потом глубоко вздохнула и, словно набравшись храбрости, ответила:
   – Да, считаю.
   – Хорошо. Теперь можно перейти к деталям.
   – Но у меня нет ни единого доказательства, чтобы подкрепить свою уверенность, – встревоженно объявила мисс Уэйнфлит. – Это всего лишь предположение.
   – Совершенно верно. Мы с вами просто беседуем и говорим о том, что думаем или предполагаем. Мы с вами подозреваем, что Эми Гиббс была убита. И кто, по-вашему, мог убить ее?
   Мисс Уэйнфлит покачала головой. Она выглядела крайне озадаченной.
   – Или скажем так: у кого имелись причины убить ее? – наблюдая за ней, спросил Люк.
   – Кажется, – медленно произнесла мисс Уэйнфлит, – она поссорилась со своим молодым человеком, механиком из гаража. Но Джим Харви – замечательный, уравновешенный юноша. Я читала в газетах, что молодые люди порой убивают своих возлюбленных из ревности, но я ни за что не поверю, что Джим способен на такое.
   Люк согласно кивнул.
   – Кроме того, – продолжила мисс Уэйнфлит, – я не верю, что он стал бы действовать подобным способом: забрался в окно, поменял местами бутылочки с микстурой и ядовитой краской. Я хочу сказать, что это не похоже…
   Она замялась, и Люк пришел ей на помощь:
   – На месть оскорбленного возлюбленного? Согласен. Мне кажется, Джима Харви следует сбросить со счетов прямо сейчас. Эми убил (а мы согласились, что ее убили) тот, кому она мешала и кто планировал убийство девушки настолько тщательно, что оно сошло за несчастный случай. Есть ли у вас какая-то мысль, хотя бы малейшее подозрение, кто бы это мог быть?
   – Нет. – Мисс Уэйнфлит вздохнула. – Правда. Никакой мысли.
   – Вы в этом уверены?
   – Д-да.
   Люк задумчиво посмотрел на нее. Ему показалось, что старая леди не совсем искренна.
   – А какое-либо предположение о мотивах?
   – Тоже ничего.
   Тут она, видимо, не кривила душой.
   – Ведь Эми служила во многих домах Вичвуда?
   – Да. Перед тем как поступить к лорду Уитфилду, она больше года пробыла у Хортонов.
   Люк произвел быстрый подсчет в уме.
   – Кое-что вырисовывается. Кому-то понадобилось убрать эту девушку. Из имеющихся фактов мы можем сделать вывод: во-первых, это был мужчина, к тому же придерживающийся старомодных взглядов (что следует из истории с краской для шляпок), и, во-вторых, он должен быть достаточно ловким физически, чтобы влезть в окно девушки. Вы согласны?
   Мисс Уэйнфлит кивнула.
   – Вы не станете возражать, если я попробую проделать то же самое?
   – Разумеется, нет. По-моему, это неплохая идея.
   Она провела Люка через черный ход на задний двор. Ему удалось без особого труда добраться до крыши пристройки в задней части дома, откуда он, приложив некоторые усилия, чтобы приподнять сдвижную раму окна, забрался в бывшую комнату Эми. Несколько минут спустя Люк вернулся к мисс Уэйнфлит, вытирая ладони носовым платком.
   – Это даже проще, – сказал он, – чем кажется на первый взгляд. Немного усилий – вот и все. А на подоконнике не обнаружили никаких следов?
   Мисс Уэйнфлит покачала головой:
   – По-моему, нет. К тому же констебль влез в комнату тем же путем.
   – Так что если следы и оставались, то он их уничтожил. Вот как полиция помогает преступникам. Ладно, теперь ничего не поделаешь!
   Мисс Уэйнфлит провела его обратно в дом.
   – Эми Гиббс трудно было разбудить?
   – По утрам я не могла ее добудиться, – сердито сказала мисс Уэйнфлит. – Порой мне приходилось стучать и звать по нескольку раз, прежде чем она откликалась. Но, как говорят, мистер Фицвильям, самый глухой тот, кто не желает слышать.
   – Это точно, – согласился Люк. – Ну а теперь, мисс Уэйнфлит, мы вплотную подошли к вопросу о мотиве убийства. Начнем с наиболее очевидного: как вы считаете, существовала ли связь между этим типом Эллсворти и Эми? – И Люк поспешно добавил: – Я прошу вас высказать лишь собственное мнение. Только и всего.
   – Если вы хотите знать мое мнение, то я скажу – да.
   Люк кивнул:
   – Как по-вашему, могла ли Эми оказаться замешанной в шантаже?
   – Если вас снова интересует мое мнение, то я не исключаю, что это так.
   – А вы, случайно, не знаете, много ли у нее было денег?
   – Не думаю, что много. Если бы это была значительная сумма, я бы об этом узнала.
   – И она не делала никаких необычных покупок накануне смерти?
   – Нет.
   – Все это говорит против версии с шантажом. Обычно жертва вымогательства сначала платит и лишь потом решается на крайние меры. Но есть и другая версия – девушка могла что-то знать.
   – Что именно?
   – Она могла узнать кое-что. И это угрожало бы кому-то из обитателей Вичвуда. Рассмотрим чисто гипотетический случай. Она служила во многих домах. И предположим, узнала что-то такое, что могло навредить с профессиональной точки зрения, ну, скажем, мистеру Эбботу.
   – Эбботу? – удивленно спросила мисс Уэйнфлит.
   Но Люк продолжил:
   – Это могло касаться небрежности или некомпетентности доктора Томаса.
   – Но ведь… – начала мисс Уэйнфлит и осеклась.
   – Эми была горничной в доме у Хортонов, когда умерла хозяйка, – так вы говорили?
   Наступила короткая пауза, после чего мисс Уэйнфлит сказала:
   – Послушайте, мистер Фицвильям, а при чем тут Хортоны? Ведь Лидия умерла больше года назад.
   – Да, и Эми тогда служила у них горничной.
   – Но при чем тут Хортоны?
   – Не знаю. Я просто размышляю. Кажется, миссис Хортон умерла от острого гастрита?
   – Да.
   – Ее смерть была для всех полной неожиданностью?
   – Для меня – да, – медленно ответила мисс Уэйнфлит. – Понимаете, ей стало гораздо лучше, казалось, она выздоравливает, а потом внезапное обострение… и смерть.
   – Доктор Томас был поражен?
   – Не знаю. Думаю, да.
   – А сиделки?
   – По моему опыту, больничных сиделок не удивишь ухудшением состояния больного, скорее – выздоровлением!
   – Но ее смерть поразила вас?
   – Да. Я была у нее всего за день до этого, и она выглядела значительно лучше. Болтала и шутила, что ей не было свойственно даже здоровой.
   – А что она сама думала о своей болезни?
   – Она жаловалась, что сиделки ее травят. Одну она даже отослала обратно и утверждала, что оставшаяся ничуть не лучше!
   – Видимо, вы не обращали на ее слова особого внимания?
   – Нет, конечно. Я считала, что это обыкновенная мнительность больного человека. Она никому особенно не доверяла и, хотя о покойниках не принято говорить дурно, любила быть в центре внимания. Ни один доктор так и не разобрался в ее болезни. Сама она считала, что это совершенно особый, никому не известный случай. Впрочем, Лидия не раз говорила, что кто-то пытается убрать ее с дороги.
   – А она не подозревала в этом своего мужа? – как можно небрежней спросил Люк.
   – О нет. Ей это даже в голову не приходило!
   Мисс Уэйнфлит немного помолчала, потом тихо спросила:
   – А вы подумали на него?
   – Мужья и раньше так поступали, – также тихо ответил Люк. – И выходили сухими из воды. А миссис Хортон, со всех точек зрения, была еще той женщиной. Так что любой мужчина мечтал бы избавиться от нее! Кроме всего прочего, насколько мне известно, после ее смерти майор получил значительное наследство.
   – Да, это так.
   – И что вы думаете по этому поводу, мисс Уэйнфлит?
   – Вы снова хотите знать, что я думаю? – Помолчав, мисс Уэйнфлит спокойно и твердо ответила: – Я считаю, что майор Хортон был искренне предан своей жене и даже в мыслях не замышлял против нее ничего плохого.
   Люк пристально посмотрел на свою собеседницу и встретил ясный, спокойный взгляд.
   – Ну хорошо, – сказал он. – Видимо, вы правы. Если бы это было не так, то вы бы, вероятно, об этом знали.
   Мисс Уэйнфлит позволила себе улыбнуться.
   – Вы считаете нас, женщин, особо наблюдательными?
   – Еще какими! Как вы думаете, мисс Пинкертон… она была бы с вами в этом согласна?
   – Не помню, чтобы Лавиния высказывалась по этому поводу.
   – А что она думала в связи со смертью Эми Гиббс?
   Мисс Уэйнфлит задумалась, нахмурив брови.
   – Трудно сказать. Лавиния носилась с довольно дикой идеей.
   – Какой?
   – Она считала, будто у нас в Вичвуде происходит нечто весьма странное.
   – Например, считала, что Томми Пирса кто-то вытолкнул из окна? – сказал Люк.
   Мисс Уэйнфлит глянула на него в замешательстве:
   – Откуда вам это известно, мистер Фицвильям?
   – Она сама мне это сказала. Не прямо, а навела на мысль.
   С порозовевшим от волнения лицом мисс Уэйнфлит подалась вперед.
   – Когда это было, мистер Фицвильям?
   – В день ее гибели, – спокойно ответил Люк. – Мы ехали с ней в одном купе до Лондона.
   – И что именно она вам сказала?
   – Только то, что в Вичвуде за последнее время произошло слишком много смертей. Она называла имена Эми Гиббс, Томми Пирса и Картера. Кроме того, она сказала, что следующим будет доктор Хамблби.
   Мисс Уэйнфлит задумчиво кивнула:
   – Она назвала убийцу?
   – Нет, сказала только, что это был человек с пронзительным взглядом, – мрачно ответил Люк. – Если ей верить, то такой взгляд ни с чем не спутаешь. Мисс Пинкертон заметила, как этот человек смотрел на доктора Хамблби, когда с ним разговаривал. Вот почему она считала, что доктор будет следующей жертвой.
   – И оказалась права, – прошептала мисс Уэйнфлит. – О господи, господи!
   Она откинулась в кресле. В ее глазах застыл ужас.
   – Кто этот человек? – спросил Люк. – Вы должны его знать, мисс Уэйнфлит!
   – Я не знаю. Она же мне ничего не говорила.
   – Но вы можете догадаться, – не унимался Люк. – Вы можете сделать предположение, о ком могла думать мисс Пинкертон.
   Мисс Уэйнфлит неохотно кивнула.
   – Так скажите же!
   Но она отрицательно покачала головой:
   – Нет. Вы толкаете меня на дурной поступок! Вы просите угадать, о чем могла – заметьте, только могла! – думать моя дорогая подруга, которая к тому же мертва. Я никого не могу обвинять в таком ужасном злодействе!
   – Но это же будет не обвинение, а всего лишь предположение.
   Однако мисс Уэйнфлит проявила неожиданную твердость.
   – Мне больше нечего добавить, – сказала она. – Лавиния действительно ничего мне не говорила. Я могу кое о чем догадываться, но, поймите, могу и ошибаться. И тогда я введу вас в заблуждение. А это может вызвать самые серьезные последствия. Будет непорядочно, даже безнравственно с моей стороны называть конкретное имя. Ведь я могу заблуждаться! Скорее всего, именно так!
   И мисс Уэйнфлит, твердо сжав губы, с непреклонным видом посмотрела на Люка.
   Люк понял, что ему больше ничего от нее не добиться.
   Не только чувство порядочности мисс Уэйнфлит, но и что-то непонятное – чему он не мог дать названия – было против него.
   Люк достойно принял поражение. Он встал и откланялся. Однако не оставлял надежды вернуться к этому разговору вновь.
   – Разумеется, вы вольны поступать, как находите нужным, – сказал он. – Спасибо за помощь.
   Мисс Уэйнфлит, провожая Люка до двери, похоже, утратила чувство уверенности в своей правоте.
   – Надеюсь, вы не думаете… – начала было она, но потом поправилась: – Если вам понадобится моя помощь, то всегда пожалуйста – только дайте мне знать.
   – Непременно. Вы никому не станете передавать нашу беседу?
   – Конечно нет. Никому ни слова.
   Люк надеялся, что это окажется правдой.
   – Передавайте привет Бриджит, – сказала мисс Уэйнфлит. – Она такая очаровательная девушка. И умная. Надеюсь, будет счастлива.
   А когда Люк вопросительно посмотрел на нее, добавила:
   – Я имею в виду с лордом Уитфилдом. Ведь у них такая большая разница в возрасте.
   – Да, вы правы.
   Мисс Уэйнфлит вздохнула.
   – Знаете, а ведь я была с ним когда-то помолвлена, – неожиданно добавила она.
   Люк удивленно посмотрел на нее. Мисс Уэйнфлит кивнула и печально улыбнулась.
   – Это было очень давно, он был таким многообещающим молодым человеком. Вы знаете, я всячески помогала ему в учебе. Я так им гордилась – его твердостью духа, стремлением к успеху. – Она снова вздохнула. – Для моих родителей, разумеется, наша помолвка явилась настоящим скандалом. В те годы на классовые различия обращали большое внимание. – Немного помолчав, она добавила: – Я всегда с огромным интересом следила за его карьерой. Кажется, мои родители ошибались.
   Кивнув Люку на прощанье, она вошла в дом.
   Люк попытался привести свои мысли в порядок. Он определенно считал мисс Уэйнфлит «старой» и только сейчас сообразил, что ей нет и шестидесяти. А лорду Уитфилду, должно быть, давно за пятьдесят. Так что если она его и старше, то не больше чем на год-два.
   И этот трухлявый пень собирается жениться на Бриджит, которой всего двадцать восемь… молодой и полной жизни…
   – Вот черт, – выругался Люк. – Зачем тебе думать об этом. У тебя есть дело. Так что займись-ка лучше им и не отвлекайся на всякие глупости.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 [12] 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация