А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Чародей из Атлантиды" (страница 3)

   Полковник Асвараш отдал своим солдатам приказ отвезти катапульты назад в крепость, а затем подошел к Алмару и хлопнул его по плечу.
   – Неплохо для кабинетной крысы! – рявкнул он. – Вот уж не думал, что в казначействе просиживают штаны такие парни, как ты.
   Если с тобой поработать как следует, то из тебя со временем выйдет недурной воин!
   Алмар протестующе мотнул головой.
   – Ну что вы, полковник, какой из меня солдат! По сравнению с таким блестящим воином, как вы, я просто неумеха. Не случайно мой начальник Фигл предупреждал меня, чтобы я не ввязывался ни в какие истории. «Твое дело, Амрал – передать полковнику Асварашу деньги, и провести небольшую инспекцию в крепости Дарк».
   Асвараш сразу же перестал улыбаться.
   – Что за инспекция? Неужто меня, боевого командира, какой-то ничтожный Фигл подозревает в растрате казенных денег?
   Алмар развел руками.
   – Таков порядок, вы же знаете, полковник. Властелин после возвращения на остров Горн пребывает в дурном состоянии духа – вы, конечно же, понимаете, почему. Даже маршалу Хоралу и принцессе Ланге изрядно досталось от него за допущенные ошибки.
   Властелин недавно объявил, что займется прежде всего укреплением дисциплины в армии. Понятное дело, что сторожевые крепости тоже будут проверяться и не раз, и не два. Но я уверен, что у вас-то все находится в идеальном порядке – не так ли, полковник?
   Асвараш настороженно кивнул.
   – Само собой. Я старый солдат, и свое дело знаю. Но что мы здесь стоим, уважаемый инспектор Амрал? Прошу вас в крепость. Я отведу вам лучшую комнату. Кстати, как долго вы собираетесь пробыть у нас в гостях?
   – Еще не знаю, – пожал плечами Алмар. – Корабль вновь приплывет за мною через три дня, но быть может, я задержусь чуть больше.
   А мысленно юноша себе сказал: «Наоборот, я попытаюсь сбежать отсюда, как только раздобуду карту Подземной страны. Но с этим Асварашем надо держаться настороже – если он поймет, что я разведчик Волшебной страны, то казнит на месте!»
   Разведчик! Наконец Алмар понял, какую роль ему придется играть на этот раз в Подземной стране. Первый раз он побывал здесь как случайный странник – когда вместе с Элли, Страшилой и Томом направлялся к гости к Сказочному народу. Совсем недавно он воевал в Подземной стране как воин. Но разведчиком быть куда опаснее и интереснее. Если ему повезет, то он один может сделать больше, чем вся армия Магдара!
   От этой неожиданной мысли у Алмара даже дух перехватило. Шагая позади Асвараша по направлению к крепости, он напряженно размышлял. Мастер Рохан не раз говорил ему, что перед любой большой битвой нужно попытаться провести разведку в тылу врага. Он, Алмар, об этом легкомысленно забыл, и поэтому битва в Подземной стране закончилась обидной неудачей. Если бы он провел разведку до начала похода армии Света, то быть может, все сложилось бы по-другому. Ну что ж, придется как бы начинать все заново, исправляя допущенные ошибки…
   Посреди крепости возвышалась большая квадратная башня с многочисленными окнами, похожими на бойницы. Там, на втором этаже, «инспектору» с острова Горн отвели просторную комнату. Алмар не раздеваясь лег на кровать и, закрыв глаза, попытался немного вздремнуть. Но тревожные мысли не давали ему сомкнуть глаз. Что-то делают сейчас Элли, Страшила, Гуд и все остальные? Как они отнеслись к тому, что он, Алмар, ни с кем не посоветовавшись, остался в Подземной стране?
   Но отдохнуть гостю как следует не дали. В дверь постучали, и Алмара позвали на ужин к коменданту крепости.
   Юноша озадаченно нахмурился. Он понимал, что ему предстоит пройти испытание куда более трудное, чем бой с морскими чудовищами.
   Так оно и оказалось. Асвараш сидел за длинным столом вместе со своими заместителями, подполковниками Истагалом и Оприлом – разумеется, тоже каббарами. Слуга принес большой поднос с жареным мясом и кувшин с вином. Асвараш сам разлил вино по бокалам и произнес тост:
   – За очередную победу над врагом! И за тебя, юный казначей. Клянусь честью, без твоей помощи мне пришлось бы несладко в схватке с дьявольскими крабами. Но что во сто крат хуже, мы могли потерять вторую катапульту! А без нее нам трудно было бы отбиваться от этих чудищ – кворгов.
   Асвараш и его заместители с удовольствием выпили вино. Алмар же с ужасом смотрел на свой бокал. Он никогда прежде не пил вина, и не собирался приучаться к этой дурной привычке. Конечно же, он тотчас захмелеет, если выпейте бокал до дна. Уж нее этого ли добивается хитрый Асвараш? Наверное, полковник все же не до конца доверяет своему гостю. Что же делать? Если бы кто-нибудь из волшебниц пришел ему на помощь… Но увы, здесь, в Подземелье, это невозможно!
   «Я пропал», – с тоской подумал Алмар и, собравшись с духом, выпил свой бокал до дна. Вино оказалось очень крепким, терпким и неприятным на вкус.
   Все три воина не сводили с него красных немигающих глаз. От этих взглядов Алмару стало не по себе. Но он постарался беспечно улыбнуться и с шумом поставил бокал на стол.
   Асвараш одобрительно похлопал его по плечу.
   – А ты искусен не только во владение мечом, казначей Амрал! Право слово, вы, чиновники, перепьете любого из нас, старых вояк. Твой начальник Фигл не раз сидел за этим столом, выпивал по кувшину вина и даже не хмелел. Да чем еще вам еще там заниматься, на острове Горн? Кстати, а как поживает главный казначей Прилг?
   В голове Алмара шумело от выпитого вина, но тем не менее он не поддался на эту ловушку. Фигл назвал совсем другое имя…
   Усмехнувшись, Алмар едко заметил:
   – Вас подводит память, дорогой полковник. Главного казначея зовут Свирг. И память у него очень хорошая. Впрочем, вы скоро убедитесь в этом, когда я начну свою инспекционную проверку. Надеюсь, вы ведете записи всех расходов вашего гарнизона?
   Асвараш нахмурился и нервно забарабанил пальцами по столу. Но затем он усмехнулся и вновь наполнил бокалы.
   – Зачем сейчас говорить о делах, дорогой Амрал? Об этом мы поговорим завтра утром, когда вы как следует отдохнете. Лучше поведайте нам о том, что творится во дворце. Мы здесь буквально умираем со скуки, и жаждем услышать любые новости. Как поживает принцесса Ланга? Устраивает ли она по-прежнему свои знаменитые балы с танцами смерти?
   Алмар понял, что коварный Асвараш так просто от него не отстанет. Чем-то он на самом деле вызвал подозрение у бравого полковника. Что же делать?
   И тогда он вспомнил слова Рохана: «Если противник стоит перед тобой с мечом в руке, всегда наноси удар первым. Но если он протягивает тебе букет цветов с ядовитым запахом, сделай так, чтобы он сам первым вдохнул их аромат!»
   Внезапно Алмар пьяно ухмыльнулся и, поднявшись со стула, заплетающимся языком произнес тост:
   – А теперь я предлагаю выпить за нашего Властелина Пакира!
   Он пригубил вино, а потом ноги его подкосились, юноша упал навзничь и шумно захрапел.
   Подполковник Оприл презрительно скривился:
   – Да этот сосунок только пыжился, пытаясь походить на настоящего мужчину! Он совершенно не умеет пить вино. Теперь он будет спать до утра, как убитый!
   Асвараш тихо выругался. Он подошел к Алмару и похлопал своей звероподобной лапой по его щекам. От боли юноше захотелось кричать, но он продолжал делать вид, что спит.
   – Странно… – пробормотал Асвараш. – Этот парень почему-то не вызывает у меня особого доверия. Я не раз бывал в казначействе, но ни разу не слышал про Амрала. И почему он сразу же отослал назад свой баркас? Фигл никогда такого не делал… И Фигл никогда не стремился задержаться в нашей крепости хотя бы на один лишний час.
   Подполковник Истагал расхохотался.
   – Конечно! Ведь мы – это самый дальний гарнизон, и у нас довольно-таки опасно. А этот трус Фигл очень дорожит своей шкурой!
   Внезапно Оприл тихо сказал:
   – А что, если этот парень – шпион армии Волшебной страны? Уж больно у него розовый цвет лица. Людишки здесь, в Подземелье, выглядят словно заморыши. Видите ли, темнота и холод вредны для их драгоценного здоровья! А этот Амрал совсем другой… Да и имя его мне знакомо, где-то я уже слышал нечто подобное…
   Сердце Алмара бурно забилось. Неужели, его сейчас разоблачат?
   Он был готов уже вскочить на ноги, выхватить кинжал из-за пояса и дорого отдать свою жизнь. Но Асвараш неожиданно расхохотался.
   – Что за чушь ты несешь, Оприл! Людишки там, на поверхности, до ужаса боятся нашей Подземной страны. Они еще могут осмелиться напасть на нас большим войском, но для того, чтобы вести разведку в одиночку, у них духа не хватит. В одном ты прав: этот парень выглядит по сравнению с другими людишками просто красавчиком. И потому я думаю, что прислал его в нашу крепость вовсе не главный казначей Свирг. Клянусь Пакиром, что этого лазутчика подослала не кто иная, как принцесса Ланга!
   В зале повисла напряженная тишина.
   – Ланга? – с ужасом прошептал Истагал. – Но что хочет эта проклятая ведьма?
   – Понятное дело, она хочет поймать нас на казнокрадстве, – мрачным голосом ответил Асвараш. – Все это, конечно же, немедленно станет известно Пакиру, и нам троим не сносить головы. Да и моему другу маршалу Хоралу достанется. Проклятая Ланга давно с ним враждует. Если дать ей волю, то она скоро заставит Пакира заменить всех командиров крепостей с каббаров на людей! Вот тогда она возьмется уже за самого Хорала. Говорят, в подвалах дворца томится бывший Черный рыцарь, некий Дональд. Ланга хитра, словно лиса, и наверняка имеет на этого парня свои виды. Уж не хочет ли она сделать Дональда новым маршалом Тьмы? А потом, глядишь, Ланга станет нашей новой королевой. Вот тогда-то мы, каббары, проклянем тот день, когда пришли сюда, в Подземелье, вслед за Пакиром!
   Оприл выхватил из-за пояса кинжал и занес его над телом Алмара:
   – Давайте прикончим этого лазутчика, и дело с концом! А потом бросим его тело в море, и скажем, что парень погиб в схватке с крабами.
   Асвараш схватил его за руку с такой силой, что Оприл застонал и выронил оружие.
   – Болван! – зашипел полковник. – Ланга наверняка держит колдовскую связь со своим лазутчиком. Может быть, она того и хочет, чтобы мы его прикончили. Много людей-солдат видели, как Амрал вышел из боя целым и невредимым. Уж можешь не сомневаться, что они с радостью донесут на нас, своих командиров. Нет, надо придумать что-нибудь похитрее… А пока отнеси-ка этого сосунка в его комнату, за покрепче закройте за ним дверь. Утром я решу, что с ним делать!
   Оба подполковника подняли Алмара за руки и за ноги и понесли прочь из зала. Вскоре юноша уже лежал ничком на своей постели. Послышался громкий лязг – кто-то закрывал дверь снаружи на засов.
   Алмар вздохнул с облегчением. Он был буквально на волосок от гибели, и ему только чудом удалось спастись!
   «Не так уж весело быть разведчиком, как мне раньше казалось, – подумал Алмар. – Хорошо еще, что Асвараш решил, будто я – тайный агент принцессы Ланги. А ведь его догадка на самом деле может оказаться верной! Не случайно же Ланга помогла мне в подвалах дворца. И Дональду она тоже помогает. Неужто она на самом деле хочет с нашей помощью захватить власть здесь, в Подземной стране?»
   Но размышлять о планах Ланги времени не было. Алмар понимал, что утром хитроумный полковник Асвараш может разоблачить его. Надо действовать немедленно!
   Алмар тихо подошел к двери и нажал на нее плечом. Конечно же, она была закрыта снаружи. Тогда юноша направился к окну. Оно было узким, словно бойница. Ни один каббар не смог бы протиснуться через окно, но Алмару такое было под силу.
   Он выглянул в окно и увидел, что внизу торча острые вершины скал. Прыгать вниз было слишком опасно.
   Вернувшись к кровати, Алмар снял с нее простыню, разрезал ее кинжалом на длинные полосы, связал их, а затем свил довольно длинную веревку. Потом пододвинул кровать к окну и привязал конец веревки к ножке кровати.
   Уже стемнело, когда Алмар начал спуск. Поначалу он думал только о бегстве, и о том, как быстрее уйти подальше от крепости. Но, достигнув окна второго этажа, он вдруг увидел Асвараша.
   Полковник сидел в своей комнате за столом и при фиолетовом свете свечи разглядывал какой-то большой лист бумаги. Что-то пробормотав, он бросил лист на стол и стал в задумчивости расхаживать по комнате, сложив лапы на груди.
   Алмар взглянул на лист бумаги, и едва не вскрикнул от восторга. Это была карта Подземной страны!
   Наконец, Асвараш вновь сел за стол и, достав из ящика еще один лист бумаги, начал что-то писать.
   В дверь постучали. Низко кланяясь, в комнату вошел подполковник Оприл.
   – Вы звали меня, господин полковник?
   – Да, – ответил Асвараш. Сложив в трубочку лист бумаги и опечатав его сургучной печатью, он протянул письмо своему помощнику. – Прикажи капитану Харнаму готовиться к отплытию. Его яхта плывет быстрее ветра, и уже завтра к вечеру может достигнуть острова Горн. Пускай капитан передаст это послание лично в руки маршалу Хоралу. Торопись, Оприл, это очень важно!
   Оприл взял письмо и вновь поклонился.
   – Вы хотите опередить принцессу Лангу? – понимающе спросил он.
   – У нас нет другого выхода! – резко сказал Асвараш. – Этот щенок, что отсыпается в комнате наверху, беспокоит меня больше, чем вся армия Волшебной страны. Воевать я умею, а вот дворцовые интриги не годятся для моих мозгов старого вояки. Одно я знаю: сейчас, после нашего унизительного поражения на острове Горн, Пакир рассвирепел и жаждет крови. Принцесса Ланга, ясное дело, хочет направить удар на нас, ненавистных ей каббаров. И Пакир может поддастся на ее уговоры: ведь с коротышками из войска Света воевали в основном наши отборные полки! Но мы, офицеры, должны поддержать в этот трудный час своего маршала. Если это письмо дойдет до Пакира, проклятая Ланга будет арестована и брошена в тюрьму!
   Толстые губы Оприла раздвинулись в понимающей усмешке.
   – Выходит, это донос?
   Асвараш кивнул.
   – Конечно. Мы ответим принцессе ударом на удар. Когда Пакир прочтет это письмо, он узнает о том, что Ланга якобы готовила против него заговор. А под полом в ее спальне найдут тайник с сокровищами.
   Брови Оприла удивленно приподнялись.
   – Насчет заговора – это понятно, оговорить можно кого угодно. Но откуда возьмется тайник с драгоценностями?
   – На острове Сокровищ, – спокойно ответил Асвараш. – Капитан Харнам должен будет по дорогу на Горн ненадолго причалить к этому острову. Там находится небольшой гарнизон стражи. Моряки Харнама перебьют всех до единого, погрузят на корабль часть сокровищ и отвезут его на остров Горн. А там уж Хорал сам решит, как спрятать сокровища в покоях Ланги.
   На зверином лице Оприла отразился ужас.
   – Перебить стражу… Но ведь это ужасное преступление! К тому же, на острове могут быть и наши собратья-каббары.
   Асварш пожал плечами.
   – Придется ими пожертвовать ради общего дела, – равнодушно промолвил он. – Само собой, это преступление мы тоже свалим на Лангу и ее слуг-людей.
   Оприл кивнул.
   – Понимаю… Но как Харнам отыщет в море остров Сокровищ? Его месторасположение засекречено приказом самого Властелина, и мы никогда…
   Асвараш взял со стола карту, сложил ее вчетверо и также протянул своего помощнику.
   – Это моя личная карта, которую мне вручил сам Хорал, – пояснил он. – С ее помощью Харнам быстро найдет остров Сокровищ, а потом воспользуется попутным морским течением и через несколько часов достигнет острова Горн. Передай мой приказ капитану: хранить мою карту как зеницу ока, и не показывать ее никому, даже своим морякам! Харнам головой ответит, если карта пропадет, понятно?
   Оприл кивнул и, низко кланяясь, задом стал пятиться к двери.
   Асвараш еще некоторое время походил по комнате. Вдруг ему послышался какой-то шум. Он подошел к окну и выглянул наружу.
   – Наверное, пролетела ночная птица… – пробормотал он. – Ладно, пора ложиться спать. Завтра мне предстоит разговор по душам с юным Амрал… Амрал – где же я раньше слышал это имя? Уж не от ли маршала ли Хорала? Нет, не могу вспомнить. Ладно, завтра поутру обязательно вспомню.
   И Асвараш, зевнув, направился к кровати. Он лег спать с чувством выполненного долга. Командир крепости даже не подозревал, что именно в эту минуту на берегу моря Алмар уже скрестил мечи с подполковником Оприлом.
Чтение онлайн



1 2 [3] 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация