А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Чародей из Атлантиды" (страница 2)

   Принцесса Ланга также впала в немилость и была на волосок от мучительной гибели. Однако именно она догадалась в решающий момент битвы открыть Врата Тьмы, и потому Пакир пощадил принцессу.
   Разгневанный Пакир послал вслед за армией Света свой флот, а также стаи крылатых чудовищ. Но внезапно разыгрался сильный шторм и отнес корабли в Южное море. Там на них напал какой-то Хозяин, и почти треть кораблей была разбита в щепки. Это спасло флот Волшебной страны от окончательного разгрома.
   Алмара очень обрадовало, что солдаты-люди из крепости Дарк не очень-то горевали по этому поводу. Напротив, многие говорили об очередной неудаче Пакира с плохо скрываемыми усмешками. Алмара это очень подбодрило. Выходит, по крайней одна крепость на берегу Скелетов может со временем перейти на сторону Света! А если удастся узнать, кто такой Хозяин, и найти этого неведомого владыку Южного моря, то тогда победа над Пакиром будет в кармане!
   Но очень скоро он убедился, что опять поспешил, и выдал желаемое за действительное. Однажды болтовню двух солдат кто-то подслушал. Не прошло и часа, как из крепости на лохматых приземистых лошадках прискакал взвод звероподобных воинов-каббаров, и оба солдата были схвачены. Алмар услышал испуганный шепот других людей: «Ну, теперь пиши пропало! Полковник Асвараш сдерет с этих парней шкуру. Уж этот зверюга не упустить случая, чтобы поиздеваться над нашим братом-человеком!»
   Так выяснилось, что хозяйничали на побережье не люди, а каббары. Комендант крепости Дарк, полковник Асвараш, своей свирепостью вызывал страх даже у самых смелых солдат.
   Одна случайно брошенная фраза особенно заинтересовала Алмара. Один из солдат как-то сказал, обращаясь к своему приятелю:
   – Ты спрашиваешь, почему наш Асвараш ходит в любимчиках у Хорала? Я слышал, что когда-то очень давно они оба охраняли Врата Тьмы, и там сдружились. Был бы полковник поумнее, давно бы служил в дворцовой гвардии! Но Пакир терпеть не может дураков, даже таких преданных, как наш зверюга, и потому тот и не выслужился дальше полковника. И все же, говорят, только у него из всех комендантов крепости есть карта всего Подземелья! Хорал ему доверяет, и точка.
   Карта Подземелья? Услышав об этом, Алмар окончательно потерял покой. Эта-то карта и была ему нужна! Еще больше он хотел узнать секрет Врат Тьмы. А для этого ему надо во чтобы то ни стало проникнуть в крепость Дарк.
   Удобный случай вскоре представился. Однажды рано утром, когда облака под сводами Подземелья только начали наливаться лиловым светом, к причалу тихо подошла изящная яхта. На ее борту стоял невысокий человек с глупым, самодовольным лицом. Он был толст, и неуклюж. На его груди поверх меховой одежды сиял золотой панцирь, а за поясом висел короткий меч.
   – Ну что за дела… – недовольно пробормотал толстяк и смешно выпятил нижнюю губу. – Кто-то собирается мне подать трап или нет? Неужто эти бездельники из крепости думают, что казначей Фигл будет прыгать через борт, словно мальчишка? Таким бездельникам и жалование не стоит выплачивать. Вот вернусь на остров Горн и расскажу об этом главному казначею Свиргу. Уж он-то сумеет наказать этого высокомерного болвана Асвараша! Даже сам Хорал не сумеет защитить своего любимчика.
   Алмар понял, что настал удобный момент. На причале было пустынно, и никто ему не мог помешать. Но действовать надо было быстро и решительно.
   За три дня, проведенные на берегу, юноша собрал полную амуницию воина Тьмы. Правда, меховые одежды были старыми и рваными (иначе бы их никто не выбросил), но они вполне подходили ему по размеру.
   Алмар вышел из тени огромного скелета морского хищника и уверенным шагом направился на причал.
   – Ну вот, хоть один бездельник соизволил появиться! – скривил пухлое лицо Фигл. – Эй ты, оборванец, немедленно подай трап!
   Моряки – каббары издевательски расхохотались. Никто из них и не вздумал помочь Алмару, когда тот подошел к огромному дощатому трапу. Обычно его поднимали четверо солдат, да и то с трудом.
   Но Алмара это не смутило. На нем были серебряные доспехи Фараха, и они придавали ему огромную силу.
   Без видимых усилий юноша поднял трап и поставил его на борт яхты. Моряки сразу же перестали хохотать и недоуменно переглянулись.
   Сложив руки на груди, Алмар стал наблюдать, как Фигл сошел на причал. Следом за ним двое моряков спустили большой железный ящик.
   – Ты что застыл, словно изваяние? – сразу же набросился на Алмара казначей Фигл. – Неужели не понимаешь, дубина неотесанная, что я привез в вашу крепость жалование за целых три месяца? Да вы на руках должны меня носить, понятно?
   – Да, мы понесем тебя на руках – в тюрьму, – спокойно сказал Алмар. – Так и подобает поступать с предателями!
   Фигл застыл на месте.
   – Ты что… что болтаешь? – неуверенно пробормотал он. – Еще не хватало, что бы какой-то жалкий солдат-оборванец…
   И тогда Алмар распахнул полы своего мехового плаща, и ошеломленный казначей увидел серебристые доспехи.
   – Теперь ты видишь, какой я оборванец? – высокомерно молвил Алмар. – Я служу принцессе Ланге! Сам Властелин поручил ей разобраться, куда исчезают деньги из дворцовой казны. Могу ручаться, что по дороге с острова Горн этот сундук полегчал по крайней мере на треть! А может, вы с главным казначеем Свиргом попросту находитесь в сговоре, и воруете жалование прямо во дворце?
   Лицо Фигла сначала побагровело от гнева, а затем побледнело лот страха. Не выдержав, он упал на колени и протянул к Алмару трясущиеся руки:
   – Клянусь, это наговор моих врагов! Я – честный человек…
   Алмар спокойно поставил ногу на сундук.
   – Тогда тебе нечего опасаться, – мягко промолвил он. – Встань, Фигл. Мы сейчас же направимся в крепость, и в присутствии полковника Асвараша пересчитает все монеты до единой. Уж не сомневайся, мне известно, сколько ты должен был привезти денег в крепость Дарк. Мы сравним суммы, а потом вместе с Асварашем решим, куда тебя отвести – в пиршественный зал, или в подземелье, полное крыс. Места там много, хватит и для твоих морячков. Уж наверное, они находятся с тобой в доле, старый ты ворюга?
   Лица моряков-каббаров исказились от страха. Но Фигл, наоборот, вдруг хитро сощурился.
   – Э-э, здесь что-то не то… Почему ты не называешь своего имени? И почему я ни разу не видел тебя на острове Горн? Уж я-то хорошо знаю в лицо всех слуг принцессы Ланги… Да и почему ты встречаешь здесь нам один, без солдат из крепости? Это же нарушение всех правил!
   Алмар расхохотался и одобрительно похлопал казначея по плечу.
   – А ты не так глуп, Фигл, каким кажешься на первый взгляд. Да, я из тех слуг принцессы Ланги, которые не любят попадаться на глаза всем встречным и поперечным. Я – ее тайный агент. И я люблю звон золотых монет ничуть не меньше чем ты, бездельник.
   Поэтому мы может договориться по-хорошему. Ты немедленно возвращаешься на остров Горн. А я останусь с сундуком монет и буду играть роль младшего помощника казначея. Думаю, мы столкуемся с полковником Асварашом, да так, что никто не будет в обиде. Понял, старый мошенник?
   Фигл размышлял недолго. Он вскочил на ноги и, повернувшись, бросился было назад к трапу. Но Алмар успел ухватить его за плечо.
   – Погоди! Давай на добрую память о встрече поменяемся одеждой. Сам понимаешь, казначею неудобно приходить в крепость похожим на оборванца. Еще не хватало, чтобы Асвараш разгадал нашу с тобой хитрость!
   Фигла не пришлось долго уговаривать. Он охотно снял свою роскошную меховую одежду, золотой панцирь и даже меч. От жалкого одеяния Алмара, казначей, конечно же, отказался. Торопливо взбежав по трапу, он махнул рукой. Подняв паруса, яхта отчалила от берега.
   Алмар снял свои серебристые доспехи, и спрятал их вместе с мечом Торна в куче костей возле одного из громадных скелетов, лежавших на берегу моря. Затем он надел одежду Фигла (она была ему великовата, но это были пустяки), а затем довольно расхохотался.
   – Недурно для начала! Кажется, мастер Рохан не даром учил меня всем военным премудростям, которые должен знать каждый разведчик. Сам не ожидал от себя такой прыти. Ну, а что же будет дальше?
   Юноша с сожалением посмотрел вослед яхты. Ему вдруг очень захотелось сейчас оказаться на ее борту. Уже через несколько часов он мог бы оказаться на острове Горн, и тогда… А что тогда? Фигл быстро разгадал бы его хитрость, и поднял бы тревогу. И тогда он, Алмар, попал бы прямиком в лапы Пакира. Нет, легких путей на остров Горн нет! Жаль, конечно, что пришлось отпустить вороватого казначея. Но зато насмерть перепуганный Фигл до поры до времени будет держать язык за зубами!
   Ворота крепости раскрылись, и к причалу поскакали десять всадников в звериных шкурах. Сердце Алмара сжалось от тревоги.
   «Начались мои новые приключения в Подземном царстве, – подумал он. – Ну, держись, Белый рыцарь!»

   Глава вторая
   Крепость Дарк

   Всадники остановились рядом с причалом и недоуменно стали разглядывать Алмара. Все они были людьми, за исключением одного звероподобного громилы с отвратительной кабаньей мордой. Видимо, он был командиром этого маленького отряда. Недовольно оглядев Алмара с головы до ног, он рыкнул:
   – Я капитан Туркаг. Где мой старый приятель казначей Фигл?
   Почему не он как обычно привез жалование в наш гарнизон?
   Алмар небрежно махнул рукой в сторону моря.
   – Мой начальник, увы, немного приболел, и остался на острове Горн. На этот раз он поручил привезти жалование в крепость Дарк мне, своему помощнику.
   – Приболел? – Туркаг нахмурился. – Что ты болтаешь? Вот уже двадцать лет как никто в Подземном царстве не знает, что такое болезни. Слава великому Властелину Пакиру, и его великому колдовскому искусству!
   От былой самоуверенности Алмара не осталось и следа. Первой же своей фразой он попал впросак. Как же он все-таки мало знает об этой стране! Оказывается, Пакир давно уже сделал так, чтобы его слуги не болели. Вот так новость!
   – Чего молчишь, мальчишка? – Туркаг подозрительно сощурил маленькие красные глазки. – Что-то я прежде тебя не видел в казначействе. Откуда ты взялся, и как тебя зовут?
   Алмар судорожно сглотнул. Весь тщательно продуманный план действий сразу же вылетел у него из головы.
   – А-а… Амрал! – выпалил он, и тут же недовольно нахмурился. Он же хотел произнести совсем другое имя! Амрал – надо же ляпнуть такую глупость. Да это же звучит почти как «Алмар», только буквы переставлены!
   – Ты не больно-то разговорчив, парень, – хитро ухмыльнулся командир отряда. – Значит, говоришь, твой начальник Фигл болен?
   Судя по хмурым лицам воинов-людей, Алмар понял, что его дела плохи. Ему страшно захотелось сбросить с себя дурацкое меховое одеяние и выхватить меч Торна. Но он вовремя вспомнил, что спрятал свое оружие возле одного из гигантских скелетов. И это было, пожалуй, его единственным мудрым поступком. «Надо взрослеть! – промелькнуло в его голове. – Неужели, уроки мастера Рохана ничего не научили меня? Однажды он сказал: «Если враги загнали тебя в тупик, сделай вид, что ты поддался им нарочно, чтобы заманить противника в ловушку!»»
   Он расхохотался и, небрежно поставив ногу на сундук, снисходительным тоном промолвил:
   – Вы еще будете меня учить! Но я прощаю вас, потому что нельзя обижаться на простых солдат, которые сидят здесь, на краю света, и ровным счетом ничего не знают о том, что творится у нас на острове Горн.
   – И что же там творится? – с любопытством спросил один из людей-солдат.
   – Властелин очень недоволен тем, как некоторые из его слуг вели себя во время нападения врагов из Волшебной страны, – объяснил Алмар. – Некоторых трусов он сослал на остров Смерти – туда им и дорога! Остальные же провинившиеся, и в том числе мой начальник Фигл, лишились волшебной защиты от болезней. Вот он и простудился, попав под легкий дождичек.
   Солдаты встревожено переглянулись.
   – А как же мы? – растерянно спросил один из них. – Погода в наших местах – далеко не сахар. То ливни, то шторма, то холодные туманы… Граница, одно слово. Никакого здоровья не хватит на все напасти!
   – Эй, разболтались! – недовольно прикрикнул на солдат капитан Туркаг. – Всякий знает, какой вы, людишки, хилый народ. То ли дело мы, каббары – нас дождичком да прохладным ветерком не испугаешь! Ну что стоите, дурачье? Берите сундук да поехали в крепость.
   Солдаты спешились и погрузили тяжелый сундук на одну из лошадей. Тем временем Алмар преспокойно сел на коня Туркага. Слуга Тьмы разразился проклятиями, но юноша даже бровью не повел. Пришлось Туркагу идти к крепости пешком, потому что кони солдат попросту не выдержали бы его тяжести. По одобрительным взглядам людей Алмар понял, что его наглый поступок доставил им немало удовольствия. «А ведь люди на самом деле недолюбливают этих звероподобных каббаров, – подумала Алмар. – Это очень хорошо! Может быть, мне удастся перетянуть часть армии Пакира на нашу сторону. Только как это сделать?»
   Едва отряд въехал в крепость, как раздался тревожный грохот барабанов. Десятки солдат побежали вверх по приставным лестницам на каменные стены. Ворота распахнулись во всю ширь, и солдаты выкатили наружу три большие катапульты.
   «Что случилось? – хотел было спросить Алмар, но вовремя прикусил язык. Сердце его сжалось от неприятного предчувствия. Кто же мог напасть на крепость Дарк? Флот Магдара уже должен был возвратиться в Волшебную страну. Быть может, слуги Тьмы готовятся отразить атаку армии загадочного Хозяина Южного моря?
   Недолго думая, Алмар тоже поднялся на стену замка. Солдаты стояли плечо к плечу, тревожно вглядываясь в серое, довольно бурное море.
   – Опять кворги плывут к берегу, – сипло сказал один из солдат-людей и натягу тетиву своего арбалета. – Смотрите сколько бурунов! И почему Пакир не прикажет своим подводным воинам прикончить этих диких тварей? Недели не проходит, чтобы кворги не напали то на одну, то на другую крепость. Весь берег уже устлан их скелетами, а этим тварям все нипочем!
   – Чужаков нигде не любят, – буркнул пожилой солдат и покосился на Алмара. – А все мы в Подземелье – чужаки. Пакир обосновался в Подземелье уже тысячу лет назад, а покорить местную живность так и не сумел. Один Хозяин чего стоит! Вот уж если бы он напал на нашу крепость, то от нас только пух и перья бы полетели… А с кворгами мы как-нибудь справимся, не впервой.
   «Кто такой Хозяин?» – хотел было спросить Алмар, но вновь сдержался. Судя по тону, с каким солдат произнес это слово, неведомый противник Пакира пользовался среди воинов крепости уважением и даже восхищением. «Во что бы то ни стало надо встретиться с Хозяином!» – решил Алмар.
   Между тем многочисленные буруны постепенно приближались к берегу. Наконец, из пенистой воды показалась одна куполообразная голова морского животного, затем вторая, третья…
   Вскоре на берег стали выходить настоящие живые горы. Чудища имели толстую, испещренную глубокими морщинами кожу. На гладких куполообразных головах злобно светилось сразу несколько синих глаз. Животные передвигались на длинных щупальцах, и помогали себе широкими ластами.
   Алмар судорожно сглотнул. Только теперь он понял, чьи скелеты устилали морской берег. Но гиганты казались слишком неуклюжими, и передвигались по земле крайне медленно. Разве они могли угрожать крепости, расположенной на высокой скале?
   Словно в ответ, один из гигантов вдруг издал громоподобный рев, а затем схватил щупальцами большой валун и швырнул его в сторону крепости. Камень с грохотом ударился в стену и пробил в ней широкую брешь.
   Солдаты ответили не менее метким огнем из трех катапульт.
   Одно из чудовищ было повержено, и стало беспомощно размахивать в воздухе щупальцами. Казалось, у него нет сил подняться.
   Солдаты напряженно наблюдали за битвой. Они чего-то ожидали, и Алмар вскоре понял, что самое опасное еще впереди.
   Из воды на берег вдруг выбежали около сотни крабов. Одни были величиной с кулак, другие достигали метровой высоты. Они быстро побежали в сторону крепости, непрерывно обстреливая камнями оборонявшихся воинов.
   Солдаты тотчас пустили в ход арбалеты. Они стреляли с удивительной меткостью, но крабы были одеты в толстые хитиновые панцири, и даже железные наконечники стрел не могли причинить им большого вреда.
   Очень скоро крабы достигли катапульт, и там завязалась особенно яростная схватка. Солдаты выхватили мечи, и стали отрубать крабам щупальца. И тем не менее, вскоре морским животным удалось захватить одну из катапульт. Издавая визгливые вопли, крабы начали раздирать деревянную конструкцию буквально на щепки.
   Солдаты заняли круговую оборону возле двух других катапульт. Алмар обратил внимание на высокого воина-каббара. Он носил поверх доспехов пурпурный плащ, и отличался особой силой и ловкостью. Вскоре каббар остался в одиночестве возле второй катапульты, и хотя она была обречена, никак не хотел отступать.
   – А наш Асвараш хорош в бою, – негромко сказал один из солдат, торопливо перезаряжая свой арбалет. – Даром что полковник, а дерется плечом к плечу с простыми солдатами!
   Алмар удивленно взглянул на солдата.
   – Что же вашему командиру никто не помогает?
   Солдат усмехнулся.
   – Нашел дураков! Ты, господин, впервые в нашей крепости, иначе бы таких вопросов не задавал. Асвараш хороший воин, но хуже командира и представить себе нельзя. Зверь он и есть зверь! Так что если крабы его разорвут на части, то я плакать не стану. Хотя, конечно, новый комендант крепости вряд ли будет лучше.
   Алмар размышлял недолго. Он поднял два арбалета, брошенные ранеными воинами, и торопливо побеждал вниз по каменной лестнице. Увидев неподалеку в стене большую дыру, пробитую валуном, он выбрался через нее наружу.
   – Эй, казначей безголовый! – послышался сверху чей-то голос. – Ты что, хочешь попасть на обед к кворгам? Они такого вояку как ты проглотят, и даже не облизнуться.
   – Нет, этот смельчак хочет помочь нашему славному Асварашу, – возразил кто-то. – Совсем парень свихнулся с перепуга. Беги, беги, быть может, Асвараш тебя потом щедро наградит за помощь парой дырявых ботинок. Он ведь очень щедр, наш дорогой командир!
   Но Алмар даже не обернулся. У него был свой план, и отступать от него юноша не собирался. Не обращая внимание на град камней, которые свистели со всех сторон, Алмар побежал ко второй катапульте. На нее уже взобрались несколько больших крабов. Асвараш продолжал отбиваться от пятерых противников, но силы его явно убывали.
   Заметив нового противника, два огромных краба повернулись к Алмару и, злобно сверкая круглыми глазами, угрожающего подняли клешни. Но юноша разрядил в них оба арбалета. Стрелы со свистом впились точно в глаза хищников. Это было, наверное, их единственное уязвимое место. Крабы тотчас упали на спинные панцири, и беспомощно задрыгали клешнями.
   На Алмара ринулся третий краб, но юноша успел поднять меч, брошенный раненным воином, и ловко отрубил ему сначала одну клешню а затем и вторую. Краб не отступал, но Алмар не зря прошел школу боевых искусств у мастера Рохана. Он ловко увертывался от смертоносных выпадов раненого противника, а сам наносил один разящий удар за другим. Наконец, третий краб рухнул на песок, судорожно дернулся и затих.
   Комендант крепости заметно приободрился. Он вновь стал наносить морским чудовищам удар за ударом. Алмар встал рядом, и вдвоем им удалось окончательно оттеснить крабов от катапульты.
   Через некоторое время из крепости подоспело подкрепление – большой отряд каббаров во главе с капитаном Туркагом. Они окончательно отогнали крабов от второй катапульты. Полковник Асвараш, не обращая внимания на свои кровоточащие раны, приказал продолжить обстрел морских гигантов. А сам, высоко подняв меч, закричал:
   – Вперед, солдаты! Умрем за Властелина Пакира!
   Из крепости тотчас высыпало несколько десятков воинов-людей. Размахивая мечами, они ринулись на крабов.
   Эта атака решила исход боя. Поняв, что взять крепость не удастся, гиганты-кворги стали отступать к морю. Меткими выстрелами из катапульты вскоре был повержен еще один из великанов. Крабы сразу же потеряли свою былую агрессивность и поспешно стали прыгать в волны.
   Алмар вздохнул с облечением и вытер пот с разгоряченного лица. Руки его дрожали от напряжения. Кроме того, он получил два чувствительных удара клешнями в грудь, а один осколок камня угодил прямо в лоб. На ушибленном месте тотчас стал вздуваться синяк. Щека почему-то кровоточила – юноша и не заметил, когда он заработал глубокую царапину.
Чтение онлайн



1 [2] 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация