А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Обойдемся без магии!" (страница 36)

   – Ты паучьи повадки, выходит, хорошо знаешь? – грозно воззрился я на гнома.
   – Так ведь в землях нашего клана паучки водились, – объяснил Шмигги. – На юге. С корову размером. Только они больше на муравьев охотились. Те – только с овцу. Гномы им не интересны – мы мелкие, мяса мало и на севере живем, в холоде, среди камней. А в южных степях устроит такой паук засаду и ждет, когда одинокий муравей ему попадется. Ловит его и ест. А если два муравья – никогда не нападет. Потому что один муравей убежать может, и тогда другие муравьи облаву на паука устроят и убьют обязательно. Так и живут. Паук и гномам не страшен, когда те по двое-трое ходят. Потому что он всех за муравьев принимает – и гномов, и людей, и даже овец. Когда мы следы нашли, я побоялся, уйти поспешил, да зря – нас ведь трое было. Но кто знает, что у голодного паука на уме?
   – Не сказал почему? – сурово рявкнул я.
   – Вы бы подумали, что это я его с собой привел, – насупился Шмигги. – А это не я. Я здесь вообще ни при чем.
   Воображаемая картинка, на которой Шмигги ведет за собой Схильта, немного развеселила меня, и я простил гнома. Темный народ, что и говорить…
   – Заезжал бы в гости, – предложил я ему на прощание.
   – Лет через шестьдесят, может быть, – потупился гном.
   – Лет через шестьдесят меня уже здесь не будет, – усмехнулся я. – Ну да ладно. Помни о нашем договоре. Ищи золотую пластинку на велосипед.
   – Непременно, – учтиво поклонился Шмигги. Потом, решив, что разговор окончен, круто развернулся и отправился в сторону перевала. Не иначе всучивать доверчивым воинам обломки горного хрусталя по цене алмазов.
   Мы медленно покатились под горку, и уже на ходу Касым сказал:
   – Никогда не видел гномов. Что это, самый настоящий гном? Они такие все?
   – Нет, это гном выдающийся, – улыбнулся я.

   Лучше плохо ехать, чем хорошо идти. Лучше, когда тебя везут, а не когда ты едешь сам. Даже дилижанс со щелями в дверях гораздо удобнее, чем велосипед, если ты едешь далеко и о лошадях заботится кучер.
   Недавно мы побывали в стране относительного комфорта, где от Краснодара до Сочи можно было добраться на поезде, в комфортабельном вагоне с горячей водой. Тем не менее я ловил себя на мысли, что мечтаю как о верхе роскоши не об автомобиле представительского класса, не о собственном вертолете, а о карете с плотно пригнанными дверцами, мягкой обивкой и хорошими рессорами. Желательно запряженной четверкой, а не парой лошадей. Окружение сказывается. Поживи я пару лет с гномами, мои понятия о жизненных ценностях, наверное, изменились бы еще кардинальнее.
   В Бештаун мы прибыли вечером, под мелким моросящим дождем. Кучер доставил меня в апартаменты, которые мы некогда занимали с Вардом Лакертом, и повез Нахартека на его квартиру. Я зажег свечи в гостиной, налил бокал вина из бутылки, сохранившейся в баре, и подумал, что неплохо было бы развести огонь в камине. Нет, слишком много возни. Сейчас я поленился бы даже повернуть кран газовой горелки. А уж таскать дрова из сарая…
   В прежние годы я почти никогда не скучал – всегда находилось какое-нибудь занятие, а если нет, я был рад возможности просто посидеть и подумать. Но сейчас меня одолела тоска. Я прожил в этой стране больше года, но у меня почти не было друзей. Не потому, что здесь жили плохие люди. И не потому, что я был неуживчив. Просто у нас с обитателями Бештауна слишком разные интересы. То, что занимало меня, было абсолютно безразлично им. А их проблемы казались смешными мне.
   Наши интересы совпали во время войны. Но сейчас, в мирное время, мы вновь стали далеки друг от друга. Город, его жители и я.
   Я выпил бокал вина и налил еще один. Нужно было согреться. Я убеждал себя в этом. Но на самом деле, пожалуй, просто хотелось напиться и забыться. Отвратительно, конечно. Но что поделаешь?
   Налив третий бокал, я вспомнил свою Эльфию. Впрочем, свою ли? С этой красивой девушкой у нас сложилось прежде всего сексуальное взаимопонимание. Говорят, что мужчина и женщина могут понять друг друга с полуслова и после нескольких часов, проведенных вместе, относиться друг к другу лучше, чем особи одного пола, знакомые несколько лет. А Эльфия, по большому счету, даже не принадлежала к моему типу женщин. Я любил домашних девочек, а не воительниц, носящихся на коне с саблей. Но по Эльфии я все равно очень скучал. Вспоминал, как мы сидели в гостиной, как примчался посланец от отца Филарета…
   Я сидел, пригорюнившись, завернувшись в теплый плащ, когда в дверь легонько постучали. Этот стук насторожил меня больше, чем грохот чьих-то тяжелых кулаков. Так тихо может стучать шпион. Или женщина. Или паучья лапа, которая имитирует стук женщины.
   На мгновение я замер, затем бесшумно вынул из ножен меч и подошел к двери. Спрашивать, кто стоит за дверью, когда в стране мир, для мужчины и воина просто неловко. Поэтому я спрятал руку с мечом за спину и открыл дверь.
   Плотный ночной туман скрывал даже ближайшие деревья. А на пороге угадывался женский силуэт, окутанный поблескивавшей в лучах огонька свечи туманной аурой. Капюшон низко надвинут на глаза, руки сложены на груди.
   – Проходите, – предложил я.
   Кто бы это ни был, не держать же незнакомку в дверях? Если она пришла, значит, у нее есть во мне нужда…
   Девушка перешагнула через порог, откинула капюшон и, быстро оглядев комнату, заметила обнаженный меч в моей руке.
   – Госпожа, – выдохнул я.
   – Рада видеть вас, сэр, – холодно кивнула княжна Валия. – Явиться ко мне вам, конечно, не пришло в голову? Приятнее забиться в угол с обнаженным оружием, идя на поводу у своих страхов?
   – Я собирался нанести вам визит завтра, – сказал я. – Мои вести не срочные, а сейчас уже поздно.
   – Ты не пригласишь меня присесть? – спросила Валия, встряхивая влажными от тумана волосами. – Или будешь продолжать напиваться в одиночестве?
   – Садитесь, госпожа, – сказал я, сбрасывая с одного из кресел одежду прямо на пол. – Никак не ожидал вашего визита. Вы одна… Наверное, сейчас опасно ходить по улицам?
   Княжна нахмурилась:
   – Да что с тобой, Лунин? С каких это пор мне опасно ходить по улицам своего города, пусть даже и одной? Можно сказать, в пределах моего дворца, ибо в этой части города не живет никто, кроме моих слуг и гвардейцев? И почему ты говоришь мне «вы»?
   – Не знаю. Словно много лет прошло…
   – Тебе, наверное, тяжело? – ласково спросила Валия.
   У меня перехватило дыхание. Но я справился с собой, улыбнулся и ответил:
   – Минутная слабость. Я в полном порядке, княжна.
   – И ты угостишь меня чем-то особенным? – улыбнулась Валия, присаживаясь в кресло. – Как тогда, в нашу первую встречу в Баксанском ущелье… Кстати, ответь мне хоть сейчас, что ты там делал? Зачем жил столько времени в одиночестве, вдали от людей?
   – Пытался понять законы этого мира, – ответил я. – Выяснить, почему здесь не работает магия. Я слушал природу, пытался слиться с ней. И определить, что не так. Это лучше всего делать вдали от людей.
   – Определил?
   – Сейчас, кажется, да, – ответил я. – Поездка в Краснодар не была напрасной.
   Валия поднялась, взяла из шкафа пустой бокал и протянула мне:
   – Сегодня ты не слишком галантен.
   Я покраснел. Действительно, длинная дорога выбила меня из колеи. Или виновата не дорога, а воспоминания?
   – Еды мало, – признался я, наливая вино. – Точнее, вообще нет. В Краснодаре не производят чего-то особенного. Поэтому я ничего с собой не захватил.
   – Я ужинала, – сообщила княжна. – Рассказывай. Что там был за паук? Как тебе удалось победить его? Откуда он взялся? Я читала дипломатическую почту, но всегда лучше узнать новости от очевидца…
   Я подошел к окну и задернул тяжелую парчовую штору. В комнате сразу стало уютнее.
   – Пантеру ты видела, – тихо сказал я. – Паук был из той же породы. Да еще он наплодил паучат. Их нужно было кормить. И он охотился на студентов и крестьян. А мне просто повезло.
   – Как всегда, – вставила Валия.
   – Нет, мне везет не всегда, – вздохнул я. – Вот и сейчас… Горько здесь оставаться и не хочется уезжать. Не знаю, что делать дальше. Я должен успеть к Вратам до морозов, пока дорогу не засыпало снегом. Хорошо, что ты пришла сегодня. Завтра я уеду. Не хочу никаких прощаний. Ни с министрами, которые втайне меня ненавидят, ни с преданным Нахартеком. Ему я оставлю записку…
   – Может быть, ты бы и со мной не попрощался, если б я не пришла? – нахмурила черные брови Валия.
   – Нет. Тебя я обязательно должен был увидеть. Потому что больше мы уже не увидимся никогда, – ответил я. – А мне нужно предупредить тебя. И уже ты сама расскажешь о том, что узнаешь от меня, митрополиту Кондрату, своим министрам… В общем, тем, кому сочтешь нужным.
   Княжна как-то погрустнела:
   – Почему ты так говоришь? Почему уверен, что не вернешься в Бештаун?
   – Потому что я из другого времени и из другого мира, княжна. Если я вернусь, то вернусь в Пятигорск. В город у подножия Бештау. Но лишь мимолетно. Моя цель – оказаться дома. Для этого я должен проделать огромную работу и преодолеть страшные опасности. Поэтому мне и горько, но я не могу по-другому.
   Княжна поднялась с кресла:
   – Давай затопим камин. Я принесу дров.
   Конечно, допустить, чтобы девушка носила дрова у меня дома, я не мог. Как бы плохо мне ни было. Оскальзываясь и спотыкаясь на каменных ступенях, я внес груду поленьев и разжег очаг. Приятное тепло начало наполнять дом.
   – Так лучше, – сказала Валия, протягивая руки к огню. – Ты хочешь сказать, что вернешься в прошлое?
   Эта девушка всегда меня удивляла. Когда выяснялось, что она читала книги, которые все вокруг забыли. Когда за минуту делала выводы и заключения, для которых другим понадобилось бы несколько дней. Когда безропотно принимала свою судьбу такой, какая она есть. И сейчас, когда она сразу догадалась о моих планах.
   – Да, я вернусь в прошлое, – согласился я. – Или провалюсь в тартарары. И ты этого никогда не узнаешь.
   – Потому что ты изменишь прошлое и нас не станет? – спросила Валия.
   Я вздрогнул:
   – Конечно нет. Я изменю свое прошлое, но на вашей жизни это никак не отразится. Точнее, и свое прошлое я не изменю. Людям это не под силу. Просто вернусь в ту точку, откуда меня вышвырнул черный колдун. И продолжу бой. А точка эта соответствует не только другому времени, но и другой оси миров.
   – И мы не встретимся никогда? Даже после смерти? – спросила Валия.
   – В не представимых мирах, пространствах и формах мы наверняка встретимся, – сказал я. – Ты, если жила хотя бы мгновение, вечно пребудешь пред лицом Бога. В этом ты бессмертна. И я тоже. Поэтому когда-нибудь мы сможем встретиться с любым человеком. Только будет это очень не скоро. Ты успеешь меня забыть.
   – Нет, – твердо сказала девушка.
   Я улыбнулся.
   Близилась полночь. В камине трещали дрова. На город опустилась ночная тишь, не нарушаемая даже собачьим лаем.
   – Ты не хочешь оставаться здесь? – спросила Валия. – Тебе не нравится Бештаун?
   – Я не могу. Долг превыше всего, – с трудом выговорил я. Это действительно было правдой.
   – Так что ты хотел мне сказать? – с надеждой спросила Валия.
   Наверное, я разочаровал ее, когда ответил:
   – Если я добьюсь успеха, Земля снова станет открытым миром. У вас будет действовать магия. Вы сможете путешествовать по мирам и пользоваться всеми достижениями цивилизации. А Врата исчезнут. Открывайте старые книги и учитесь. Пользуйтесь помощью магов из других миров. Но относитесь к ним осторожно.
   – Все эти перемены… Обязательно, чтобы они произошли? – спросила Валия с дрожью в голосе.
   Еще бы – не каждому доводится управлять государством, когда ломаются все устои, когда рушится привычный мир. Думаю, княжна, как и любой человек, желала бы, чтобы ее мир всегда оставался таким, каков он есть.
   – Рано или поздно Земля все равно вернется в Большой Мир, – ответил я. – Лучше, если это случится раньше. Потому что позже может случиться катастрофа.
   – Хорошо. – Княжна склонила голову. – Наверное, все же черным был тот день, когда я первый раз увидела тебя!
   Я пожал плечами. Может быть… Сам я всегда буду вспоминать о княжне Бештауна с уважением и теплотой.
   – Пожалуй, тебе пора домой, – заметил я. – Проводить тебя до дворца?
   – Я на своей земле, – жестко ответила Валия. – Но, признаться, я ожидала от тебя другого вопроса.
   – Какого же?
   – Того, что не так давно задала тебе я. Не хочу ли я остаться.
   Голос девушки дрогнул. Она поспешно поднялась с кресла и выскользнула за порог. Я не успел ее остановить. Наверное, это было и не нужно.
   Что же касается так и не заданного мной вопроса… У меня было искушение попросить Валию не уходить.
   Тем более что я, кажется, мог надеяться на ее согласие. Но я хорошо знал, что ни к чему хорошему это не приведет. Гораздо лучше остаться для девушки светлым, незамутненным воспоминанием, к которому время от времени возвращается сердце, чем портить ей жизнь во имя минутного удовольствия.
   Валия была для меня идеальной мечтой. Чистой мечтой, которую не стоит трогать руками.

   Утром я заказал билет на вечерний дилижанс, идущий в сторону Баксанского ущелья. До Врат он меня не довезет – несколько десятков километров придется покрутить педали велосипеда. Но добраться к следующему полудню до гор само по себе неплохо.
   Теперь я составлял посылки и надписывал письма.
   Ректору Степанову достался «в наследство» искореженный рубиновый кинжал Лузгаша. Сначала я хотел забрать его с собой, но потом решил, что в музее Краснодарского университета он нужнее. Для меня же он не представлял никакой ценности и навевал только неприятные воспоминания.
   Ректора я просил активизировать исследования по двигателям внутреннего сгорания и работы по воссозданию электростанций. Скоро Земля присоединится к Большому Миру, и бомбы вновь начнут взрываться, самолеты – летать, радиостанции – передавать сигналы, а дома будут освещаться электричеством. Самое просвещенное государство должно быть к этому готово – чтобы на Землю в третий раз не вернулись века мрака.
   Митрополиту Кондрату я отправил личное послание, в котором просил прощения за возможные неудобства. В письме я отметил, что сейчас Славное государство находится в преимущественном положении. После исчезновения Врат и возврата магии турки, воспользовавшись услугами заезжих магов и передовыми технологиями далеких миров, могут натворить немало бед. Но я верил, что главное – не временное превосходство, обеспеченное техническими новинками, а научный потенциал, который переломит любые отрицательные тенденции развития. Такой потенциал у славян был. Нужно было всего лишь не растерять его в грядущих жестоких схватках.
   В Бештауне у меня остались два друга. Касыму Нахартеку я бы хотел оставить оружие. Но оно было необходимо мне самому. Поэтому я подарил храброму адъютанту весь свой алюминий, посоветовав скорее обратить его в серебро и золото. Я надеялся, что именно Касым займет со временем место главнокомандующего Салади. Он был этого достоин. И, чтобы у молодого человека не мелькнуло однажды соблазна заработать деньги нечестным путем, следовало сделать так, чтобы он ни в чем не нуждался. Думаю, пять килограммов алюминия, разумно вложенные в дело сегодня, могли обеспечить его на всю оставшуюся жизнь.
   И наконец, княжна Валия. Ей ничего не было нужно, так как она могла получить все, что хотела. Покупать ей подарок в лавке было бы просто глупо. А я пришел в этот мир практически голый, с одним оружием, и возвращался таким же. Но уехать не оставив ей ничего, я все равно не мог.
   Мне бы хотелось подарить Валии хорошую библиотеку, но я не успел ее собрать. Картина в моей хижине наверняка выгорела, полиняла и пришла в негодность. Да и не таким хорошим художником я был, чтобы навязывать сомнительные произведения искусства в качестве прощального подарка.
   Оставался серебряный шлем, который я редко надевал, но все время возил с собой. Те, кто изготовил его, дали ему гордое имя Купол Света. Хотя шлем мог понадобиться мне самому, я уложил его в маленький ящик и в короткой записке сообщил княжне о его свойствах. Шлем был не просто очень красивым и дорогим. Его заколдовали величайшие маги. На Земле Купол Света, конечно, выполнял только функцию доспеха. Но пройдет совсем немного времени, в наш мир вернется магия, и шлем обретет свои прежние качества. Тот, кто носит его, никогда не будет застигнут врасплох. Шлем в каждом бою защитит голову от трех рубящих ударов любой силы. Его владелец будет лучше видеть ночью. И того, кто носит Купол Света, хладнокровие не покинет даже в самой жаркой схватке.
   Я искренне надеялся, что княжне Валии не придется сражаться самой. Но любое государство рано или поздно бывает втянуто в войну. И истинный правитель разделяет опасности со своими подданными. Если не она сама, так пусть ее наследники воспользуются Куполом Света во благо.
   В конце записки к княжне мне хотелось написать три слова. Те три слова, которые ей было бы так приятно прочесть. Но я написал только одно: прощай. И подписался эльфийскими рунами.

   Дилижанс из Бештауна скрылся за поворотом дороги. Я пожалел, что посмотрел ему вслед, разозлился на то, что пожалел, и налег на педали велосипеда. Никогда не оглядывайтесь! Особенно если желание оглянуться продиктовано одной сентиментальностью. И не жалейте о совершенном…
   Такое знакомое ущелье! Некоторые камни лежали здесь несколько сотен лет. Казалось, я помнил их еще с тех времен. Другие были хорошо мне знакомы по пешим походам, которые я совершал, когда жил здесь.
   Два часа интенсивной работы педалями – и показалась деревня, в которой я прожил почти год. Я не стал заходить в свой дом, прощаться со стенами и с мебелью. Ни к чему. Даже немного денег, что остались спрятанными в тайнике в подвале, и серебряные кубки я брать не стал. Пусть лежат кладом. Может быть, будущие владельцы дома найдут их и они им пригодятся для благих целей.
   В том, что у дома появятся владельцы, я не сомневался. Вернется магия, вернется техника, в ущелье вновь начнут добывать молибден. Люди потянутся сюда и заселят брошенные прежде аулы.
   К вечеру я был возле Эльбруса. Подъем стал слишком крутым для велосипеда, и я оставил его прямо на дороге. Дальше пошел пешком.
   Когда я добрался до стены с массивными воротами, на небе появились первые звезды. По обе стороны ворот возвышались мощные башни с парометами, которые обслуживали техники Славного государства. К парометам славяне не подпускали никого. А стража у Врат полностью состояла из жителей Бештаунского княжества. Так что Врата находились под пристальным наблюдением представителей двух государств, которые ненавязчиво контролировали друг друга.
   Конечно, меня бы пропустили к Вратам. Но я не хотел никого видеть, не желал вступать в объяснения, испытывать на себе гостеприимство славных ребят, которые, стоя на страже Врат, совсем отвыкли от незнакомых лиц. Караваны появлялись здесь редко – купцы были напуганы войной.
   Я влез по грубой кладке четырехметровой стены – со стороны ущелья это не составило труда – и осторожно спустился по гладкой внешней стене. С двухметровой высоты пришлось спрыгнуть – зацепок на стене не нашлось. Укрываясь между камнями, я побежал к сияющим на фоне ночного неба Вратам. Никто не пытался меня остановить.
   Небо стало совсем черным. Ярко горели холодные звезды, в неведомые дали вел Млечный Путь. Между столпами Врат время от времени проскакивали безвредные молнии. Слишком много магической энергии запасено во Вратах. Столько, сколько обычному чародею не собрать и за всю жизнь. Еще бы – ведь искусные маги накапливали эту энергию не одну сотню лет!
   Что представляют собой Врата, я начал догадываться сразу, как только оказался на Земле. Но любые догадки ничего не стоят, если они не подкреплены хорошей теорией и четко поставленными экспериментами. И даже некоторые интересные рукописи, найденные мной в княжеской библиотеке Бештауна и касающиеся Ордена Четырех, хоть и подтверждали мои гипотезы, не могли убедить меня полностью.
   Теперь, после поездки в Славное государство, после поставленных там экспериментов, я твердо знал, что такое Врата. И знал, как нейтрализовать их магию. Точнее, как высвободить из Врат магическую энергию и направить ее в нужное русло.
   Врата появились вовсе не после Катаклизма. И Катаклизм был совсем не Катаклизмом, а ядерной войной, которую развязали обычные люди. Облеченные властью, они так и не поверили в существование магии. Или не захотели принимать ее во внимание.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 [36] 37 38

Навигация по сайту


Читательские рекомендации

Информация