А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Темная королева" (страница 19)

   – Но она же утонет.
   – Тогда ее похоронят с христианскими почестями.
   – Будьте вы прокляты! Это никакое не испытание. Это смертный приговор.
   – Судьба вашей сестры целиком в ваших руках, мадемуазель, а не в моих. Можете остановить эту процедуру прямо сейчас. Просто выдайте мне Реми и перчатки.
   Де Виз разжал свою железную хватку, и Арианн отпрянула назад. Потирая пульсирующее запястье, она ошеломленно думала над предложенным ей де Визом выбором. Жизнь Реми за жизнь сестры. Как можно согласиться на такую дьявольскую сделку… а с другой стороны, как не согласиться? Но если даже она предаст молодого капитана, можно ли верить, что охотник на ведьм сдержит свое слово?
   Хотя и с отвращением, Арианн заставила себя заглянуть в глаза де Виза. И вздрогнула. Возникло такое ощущение, словно она нырнула в ледяное озеро, темное, бездонное. Девушка почувствовала, как ее затягивает в темную глубину, где нет места рассудку и жалости.
   Она поняла, что для де Виза не имеет значения, выдаст ли она капитана Реми. Поручение Темной Королевы давало охотнику на ведьм давно лелеемую им возможность вывести до последней всех знахарок острова Фэр, то есть уничтожить всех до единой, и не в силах Арианн было его остановить.

   Час спустя Арианн, все еще дрожа, возбужденно мерила шагами уютные покои аббатисы. Даже здесь, за стенами монастыря, ее бросало в дрожь при воспоминании о недавней схватке с де Визом. Выглянув в окно, она заметила сестру.
   Под встревоженными взглядами следивших за ней из-за колонн трапезной нескольких монахинь, Габриэль со шпагой капитана Реми в руке отрабатывала приемы фехтования. На очаровательном лице была написана такая мрачная решимость, что это пугало Арианн. Она обещала матери на смертном ложе, что никогда не оставит Мири и Габриэль. Теперь же одна сестра в руках охотников на ведьм, а другая, вооружившись шпагой, готовится бог знает к каким опрометчивым отчаянным действиям.
   Арианн бессильно опустила плечи.
   – Как я допустила все это, Мари?
   Мари Клэр подошла сзади и обняла за плечи.
   – А что, по-твоему, ты могла бы сделать, чтобы не дать охотникам на ведьм обрушиться на нас?
   – Может, мне следовало бы отказать в помощи капитану Реми? И, по крайней мере, быть более осторожной, внимательнее смотреть за сестрами.
   Аббатиса вздохнула:
   – Мое дорогое дитя, нельзя считать себя в ответе за все. Порой я со страхом думаю, что ты путаешь себя с… с…
   – С мамой? – закончила Арианн.
   – Нет, я хотела сказать, с самим всемогущим Господом.
   Заставив Арианн сесть, Мари вложила ей в руки стакан с вином. Девушка, не прикоснувшись к вину, уныло глядела на холодный очаг.
   – Когда ты согласилась помочь капитану Реми, то считала, что поступаешь правильно, – заметила Мари Клэр.
   – К сожалению, правильные поступки могут привести всех нас к гибели.
   – Есть ли какая-нибудь возможность договориться с де Визом?
   Арианн покачала головой:
   – У этого человека нет никаких намерений соблюдать какие-либо соглашения с нами. Я читала его глаза, Мари. Никогда не сталкивалась с такой злобой, такой безумной ненавистью. Он давно хотел уничтожить всех знахарок на острове Фэр, и теперь Екатерина развязала ему руки.
   – С трудом верится, что сама Екатерина могла натравить на нас такое чудовище, – сказала Мари Клэр. – Она пока еще является Дочерью Земли. Боже правый! Неужели силы тьмы полностью овладели этой женщиной? – Скрестив пальцы под подбородком, Мари Клэр нахмурилась. – Не понимаю, почему не было предупреждения от Луизы. В последнем ее сообщении говорилось, что она устроилась и не спускает глаз с Екатерины. Луиза сообщала, что пока не заметила ничего плохого.
   – Я опасалась, что шпионить за Екатериной будет невозможно. Слишком уж она хитра. Боюсь, Луизе грозит большая опасность. Лучше бы посоветовать ей, пока возможно, покинуть Париж.
   – Может, ты права, но в данный момент меня больше беспокоит Мири. – Мари Клэр бросила тревожный взгляд на окно. Свинцовое небо создавало впечатление, что уже наступают сумерки. – До захода солнца не так уж много времени.
   – Чувствую, – заметила Арианн. – Надо найти способ спасти Мири. Боюсь, что не обойтись без вооруженного сопротивления. Похоже, Габриэль достаточно благоразумно прихватила шпагу капитана.
   – Здесь нужна не шпага Габриэль, – сказала Мари Клэр, задумчиво поглядев на Арианн.
   – Что вы имеете в виду?
   – Ты не думала о Ренаре? Знаю, что ты не проявляешь желания позвать графа на помощь, не хочешь еще больше подпасть под его влияние…
   – О, Мари, неужели вы думаете, что меня это может остановить? Да чтобы спасти Мири, я готова вызвать самого дьявола, но, право же, теперь слишком поздно посылать за Ренаром. Ни один гонец не успеет.
   – А зачем тебе гонец? – Мари Клэр наклонилась к ней и, потянув за цепочку, вытащила перстень.
   Арианн накрыла металлический кружочек ладонью.
   – Я не сомневаюсь, что Ренар храбрый человек, – сказала она. – Но, когда мы договаривались, он, кажется, представлял себе такие деяния, как… отпугивание моих других поклонников или уплату моих долгов. Вы думаете, он готов драться за меня даже с охотниками на ведьм?
   – Думаю, он сделает все, о чем ты попросишь.
   – И… и думаете, что я смогу воспользоваться кольцом, чтобы его вызвать? И что оно подействует?
   – А что ты теряешь? Не знаю, как ты, дорогая, но я готова испробовать все.
   Какое-то время, глядя на кольцо, Арианн колебалась. Потом сняла металлический кружок с цепочки. Все это ерунда. Но на самом деле ей отчаянно хотелось испробовать что угодно.
   Чуть дрожащей рукой она надела кольцо на палец. Что теперь? Его указания были краткими и простыми.
   «Если вы наденете это кольцо на свой палец, мы будем связаны узами, не зависящими от времени и расстояния. Вы сможете вызвать меня к себе всего лишь усилием мысли».
   Закрыв глаза и прижав руку к сердцу, Арианн сосредоточилась и мысленно проговорила.
   «Ренар, если в этом кольце есть хотя бы какая-нибудь магия, пожалуйста, услышь меня. Ты должен немедленно вернуться на остров Фэр. Мне нужна твоя помощь».
   Сначала она чувствовала себя нелепо, потом более настойчиво продолжила.
   «Ренар, пожалуйста. На мой остров пришли охотники на ведьм. Схватили Мири. Ты мне нужен».
   Потом она почувствовала странное покалывание в пальце, следом по всему телу растеклась теплая волна. Вздрогнув, услышала в ухе шепот Ренара.
   «Держись, милочка. Я иду».

   Глава тринадцатая

   Симон остановился у двери склепа, держа в руке поднос со скудным содержимым. Немного хлеба, чуточку сыра, вода, ломтик смородинного пирога. Последний добавил Симон, чувствовавший угрызения совести. Он почему-то сомневался, что месье де Виз одобрил бы его угощение.
   Заглянув сквозь решетку запертой двери, ведущей в склеп, он пытался разглядеть пленницу. Мири свернулась комочком на каменном полу спиной к саркофагу с резным изображением какого-то давно забытого рыцаря. Подбородок лежал на поднятых коленях, прекрасные золотистые волосы упали на лицо, заслоняя от мрачного окружения. Она выглядела такой маленькой и жалкой, что при виде ее у Симона тяжело опустились плечи.
   «Она убежала бы, если бы не ты».
   Из головы не выходило обвинение Арианн Шене. Он почувствовал острый укол совести, изо всех сил стараясь его подавить. Магистр де Виз был прав, арестовав Мири Шене. Когда Симон успокаивал девочку, он не знал, кто она. Одна из семейства Шене, тех самых женщин, которых орден прибыл искать на этом острове.
   Симон мог вполне поверить в колдовство, если это касалось старшей сестры. Он ощущал странную внушающую страх силу взгляда Арианн Шене. Но Мири до боли напоминала Симону его собственную сестру или какой она могла бы стать, если бы была жива. Если бы ее, мать, отца и остальных жителей деревни не уничтожили нельмы…
   Когда он начинал становиться слишком мягкосердечным по отношению к Мири Шене, нужно было вспомнить об этом. Отперев дверь, он проскользнул в небольшой каменный склеп. Мири напряглась, но головы не подняла.
   – Мадемуазель? – отрывисто произнес он.
   Она еще глубже забилась в угол.
   – Принес тебе поесть.
   Плюхнул перед ней поднос.
   Из-под волос выглянул один серебристо-голубой глаз.
   – Не хочу.
   Увидел только кончик прямого носика. Красный. Наверное, плакала. Симон почувствовал, как испаряется вся его решимость оставаться холодным и неприступным.
   – Постарайся поесть, – произнес он более мягко. – Посмотри, вот пирог. Принес специально тебе. – Взял маленький ломтик и протянул, уговаривая:
   – Возьми, пожалуйста.
   Мири, поколебавшись, быстро схватила угощение. Спряталась с пирогом под волосами. Симон с трудом подавил улыбку: словно мышка, забившаяся в уголок. Ему очень хотелось отбросить с лица эти блестящие золотистые пряди. Чтобы удержаться от такого неуместного побуждения, сжал кулаки.
   Жуя пирог, Мири прошамкала:
   – Как… как котенок?
   Симон изумленно уставился на нее. И она еще беспокоится о котенке?
   – Котенок твой в порядке, – заверил он. – Спрятан в уютной клетке. Я дал ему блюдце молока.
   – Это не мой котенок. На земле нельзя владеть живыми существами, и они не любят, когда их сажают в клетку. Его надо выпустить.
   Он легко тронул ее за колено:
   – Тебе следует беспокоиться о себе. Ты в серьезном положении, мадемуазель, но есть надежда. Если бы ты только созналась, покаялась.
   Мири подняла голову и укоризненно поглядела на него.
   – В чем каяться? Ты же сам говорил, что я не сделала ничего дурного.
   – Это до того, как я узнал, кто ты такая. Ты же из семьи, где все ведьмы, верно?
   – Арианн говорит, что мы знахарки.
   – Твоя сестра тебя обманула.
   Стряхивая с пальцев крошки пирога, Мири сердито глянула на него.
   – Арианн этого не сделала бы. Она очень умная, почти как мама. А мой отец – знаменитый рыцарь. Если бы он был здесь, вы все ужасно бы об этом пожалели.
   – Но его здесь нет. Месье де Виз поклялся, что ты можешь быть свободна, если расскажешь ему, что ему нужно узнать. Где тот еретик, которого вы, сестры, прячете?
   – Я не знаю ни о каком еретике, – явно смутившись, ответила Мири.
   – Гугенотский солдат. Капитан Николя Реми.
   – О! – Мири прикусила губу и опустила глаза. – Не… не знаю ничего и о нем.
   Девочка явно лгала.
   – Мири, я не верю, что ты нечистая. Но ты очень запуталась…
   – Это ты запутался. Уходи отсюда и оставь меня и покое.
   Симон с раздражением разглядывал очертания ее упрямо поджатых губ. Глупая девчонка не представляла, что ее ожидает. Он-то видел орудия, которыми пользовался магистр де Виз, чтобы вырвать признания у ведьм: железо, которое можно раскалять докрасна; тиски для больших пальцев; железный сапог, легко ломающий ноги у взрослых, не говоря уже о тонкой ножке ребенка.
   Все зловещее и жестокое, но необходимое в войне с колдовством. Он знал, что магистр де Виз готовит для Мири нечто особое – испытание водой. От одной этой мысли у Симона сводило живот. Но, прежде чем он снова попытался урезонить ее, раздался топот шагов.
   В дверях склепа появились еще два члена ордена – худой аскетичный брат Жером и брат Финиал с неизменно кислым лицом и копной рыжих волос.
   Брат Финиал нахмурился.
   – Что ты тут делаешь, парень?
   Симон поспешно вскочил:
   – Да вот кормил заключенную.
   – Переводил еду, – усмехнулся Финиал. – После того как магистр де Виз поработает с ней, полный желудок этой ведьме будет ни к чему.
   Оба вошли в склеп. Симон инстинктивно загородил Мири собой, но Финиал отстранил его.
   – Вставай, девка. Пора начинать испытание.
   – Но магистр де Виз обещал, что у женщин Шене, чтобы выдать еретика, будет время до захода солнца, – возразил Симон.
   Жером, который, пожалуй, был добрее других братьев, терпеливо объяснил:
   – Магистру начинает надоедать. Надвигается гроза, и для всех невинных жителей острова будет лучше, если мы начнем сейчас. Чем дольше мы позволим ведьмам и еретикам оставаться среди них, тем опаснее для их бессмертных душ.
   Двое мужчин вплотную приблизились к Мири. Финиал грубо поставил ее на ноги. Она была до смерти напугана, но не произнесла ни слова. Симон едва сдерживал крик отчаяния.
   Он заставил себя отойти в сторону, зная, что так должно быть, и напоминая себе о долге перед памятью своей семьи, перед магистром де Визом.
   После того как деревню уничтожили, Симону не оставалось ничего, как стать нищим, которому некуда идти. Магистр взял его к себе, дал крышу, образование, средства к существованию. Но когда Мири потащили из склепа, она бросила на Симона такой полный немой мольбы взгляд, что тот был вынужден закрыть глаза и отвернуться.

   Небо потемнело, со стороны гавани мчались тяжелые грозовые тучи. Вдали громыхал гром, но звук его не шел ни в какое сравнение с раздававшимся на городской площади зловещим боем барабана. Эта назойливая барабанная дробь созывала людей из их домов и лавок.
   Толпа медленно собиралась. Магистр де Виз дал ясно понять, что всякий, кто не придет на суд, будет подозреваться в той же мере, что и обвиняемый. И никто не жаждал стать следующей жертвой охотников на ведьм.
   Весть о суде дошла и до находившейся в монастыре Арианн. Не дожидаясь Мари Клэр, Габриэль или Шарбонн, она помчалась по улице. Придерживая юбки, она бежала без передышки, пока не оказалась в толпе на площади.
   Беспокойно оглядывая лица, мельком увидела угрюмые черты мадам Жеан и госпожи Палето, маленькую мадам Элан, робко прячущуюся за спину мужа. Среди присутствовавших было много мужчин, обветренные моряки и рыбаки из порта, владелец «Чужеземного путника», конюхи, подмастерья.
   Но одного лица, которое больше всего она хотела увидеть, здесь не было. Лица Ренара. Она метнулась обратно, вглядываясь в дорогу, ведущую в сторону гавани, желая увидеть могучего всадника на непокорном сером жеребце.
   Дорога начинала темнеть из-за надвигающихся туч. Скоро будет невозможно перебраться на остров с материка.
   – О, где же ты, Ренар, – шептала она, вращая на пальце кольцо. После того внезапного ощущения тепла вначале и легкого головокружения, которые она испытала, когда впервые попыталась воспользоваться кольцом, на этот раз она не ощутила ничего, кроме растущего отчаяния.
   Кольцо не действовало. Надо было искать другие способы спасения сестры, но де Виз не дал ей времени. Этот человек нарушил слово дать ей время до захода солнца.
   Арианн протолкнулась вперед. Увидав ее, толпа расступилась, открывая путь, причем многие отшатывались от нее, как от зачумленной. Звук барабана все громче отдавался в ушах, и в такт с ним забилось сердце Арианн, когда она увидела охотников на ведьм.
   Они выстроились перед прудом, словно стая черных стервятников, руки спрятаны в рукавах мантий, бледные лица скрыты под темными капюшонами.
   Только один выглядел как человек. Симон Аристид, расправив плечи, отбивал ритм на барабане, но под капюшоном скрывалось жалкое лицо юноши. Де Виз в своем огненно-красном одеянии стоял рядом, сжимая в руках длинный посох, словно какой-то дьявольский пастырь во главе своей отары.
   Арианн лихорадочно искала глазами сестру, но Мири, похоже, поглотило море черных мантий. Кто-то протиснулся к ней, и Арианн поняла, что, наконец, и остальные ее догнали. К ней протиснулась Габриэль, следом приблизились Шарбонн и запыхавшаяся Мари Клэр.
   Габриэль гневно смотрела на де Виза.
   – Какой подонок! Вот и доверяй слову охотника на ведьм.
   Она схватилась за шпагу Реми и ринулась бы вперед, если бы ее не удержала Шарбонн.
   – Где Мири? – спросила Мари Клэр.
   Габриэль перестала вырываться, и они вытянули шеи. Строй охотников на ведьм задвигался, и у Арианн перехватило горло – между двумя мужчинами она увидела сестренку: руки связаны спереди, на шее веревочная петля. Она выглядела потрясенной, ошеломленной, широко раскрытые глаза словно искали путь в некий тайный мир, ибо мир, в котором она оказалась, вдруг стал бессмысленным и безжалостным.
   Арианн видела это выражение немого потрясения на лице сестры только раз – в ту ночь, когда умерла мать.
   – Мири! – крикнула Арианн, инстинктивно бросаясь к девочке, но путь ей тут же преградила стена охотников на ведьм.
   Де Виз дал знак Симону, и выматывающий душу барабанный бой наконец прекратился. Паренек, понурив голову, отошел в сторону. Де Виз поднялся на ступени рыночной конторы. Оглядывая толпу, остановил свой взгляд на Арианн. Не скрывая зловещей радости, откинул клобук на спину. Поднял посох, давая знак молчать, и обратился к собравшимся:
   – Граждане Порт-Корсар, как вам теперь известно, мы прибыли к вам как спасители, дабы избавить ваш остров от страшного влияния Зла Номер Один. Эта стоящая перед вами жалкая девчонка, Мирибель Шене, обвиняется в преступном колдовстве. Мы призываем вас быть свидетелями нашего правосудия, когда будем испытывать ее вину, применяя самое справедливое испытание водой.
   По толпе прокатился тревожный ропот. Сжав зубы, Арианн вышла к ступеням у ног де Виза.
   – Не слушайте этого человека, – зазвенел ее голос. – Добрые люди, вы знаете меня и мою сестру всю жизнь. Единственное зло таится здесь в магистре де Визе и этих служащих ему нечестивых негодяях. В этом суде нет ничего справедливого. Де Виз прибыл сюда сеять среди нас суеверие и страх. Но мы можем прямо сейчас положить конец этой жестокости, если вы только выйдете вперед и встанете рядом со мной.
   Призыв Арианн был встречен оглушительным безмолвием, лишь немногие, вроде мадам Жеан и госпожи Палето, осмелились выйти вперед и присоединиться к Мари Клэр, Габриэль и Шарбонн.
   Остальные угрюмо опустили головы или упорно избегали взгляда Арианн. Она осознавала страх, заставлявший остальных держаться в стороне, но почему-то надеялась на лучшее. То, что многие из них даже теперь стояли под сенью статуи, которую они воздвигли в память Евангелины Шене, выглядело жестокой иронией.
   «Часто между признанием женщины святой или ведьмой слишком тонкая грань», – однажды предупреждал ее Ренар. Только теперь Арианн полностью оценила горькую правду этих слов.
   Де Виз спустился ниже и прошептал ей на ухо:
   – Госпожа Шене, только вы можете спасти свою сестру. Выдайте мне то, что я хочу, и девочка будет свободна. Даю слово.
   – Так же, как вы сдержали слово подождать до захода солнца… – и остановилась, заметив с тревогой, что Габриэль вырывается из рук Шарбонн.
   Воспользовавшись моментом, когда все глаза были обращены на де Виза, Габриэль достала шпагу и бросилась на двух охотников на ведьм, державших Мири.
   Один из них остановил ее, сам обнажив оружие. Звякнули стальные клинки.
   Габриэль яростно взмахивала шпагой и парировала удары, но у нее не было шансов. Второй охотник на ведьм ударил ее по руке тяжелой дубинкой. Вскрикнув, она выронила оружие. Арианн с ужасом увидела, как вторым ударом мужчина сбил ее с ног.
   Он замахнулся, чтобы ударить еще раз. Бросившись вперед, Арианн закрыла собой Габриэль. Удар пришелся по плечу, и Арианн охнула от боли. Габриэль старалась оттолкнуть ее, но сестра всем телом придавила ее к земле.
   Несколько мгновений царил хаос. Краем глаза Арианн видела, что Мари Клэр и Шарбонн пытаются прийти на помощь, но их отшвырнули. Тихо ругаясь, Габриэль спихивала с себя Арианн, но ни одной уже нельзя было двинуться. Опершись на локти, Арианн подняла глаза и увидела, что они окружены охотниками на ведьм, уставившими на нее и Габриэль стальные кончики шпаг.
   – Довольно глупостей, – проворчал де Виз. Великий магистр с презрительной улыбкой наклонился над Арианн. – Итак, это ваш ответ на мою настоятельную просьбу, госпожа Шене? Да будет так. Может быть, вы станете рассуждать более разумно, когда я достану из пруда безжизненное тело вашей сестры, а потом примусь за эту.
   Он яростно ткнул своим посохом Габриэль. Арианн крепче обняла сестру, но саму ее охватило чувство беспомощности и отчаяния. «О, мама, прости меня», – подумала она. Де Виз повернулся к державшим Мири охотникам на ведьм.
   – Приступайте.
   Когда Мири потащили к пруду, Арианн попыталась встать, но была остановлена упершимися в нее клинками.
   – Нет!
   Арианн охватил ужас, но кричала не она. Крик раздался с другой стороны. С искаженным страданием лицом Симон Аристид вцепился в одежды де Виза.
   – Магистр, пожалуйста, не надо. Должен же быть другой способ.
   – Молчать, мальчишка! – грубо стряхивая его руки, оборвал де Виз. – Отойди…
   Он запнулся, поскольку завязалась новая заваруха, на этот раз в толпе. Раздались громкие пронзительные крики. У Арианн мелькнула дикая мысль, что ее речь возымела действие и теперь к ней идут на помощь.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 [19] 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация