А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Разбуженный дракон" (страница 9)

   – Уже чувствую! – Юноша улыбнулся и добавил, чтобы сделать ей приятное: – Оно пахнет, как ночь любви!
   «Он – со мной и не со мной!» – огорченно подумала Ронзангтондамени. Но истинные чувства не отразились на ее лице. Наоборот, она широко улыбнулась и пододвинула Санти фруктовый пирог, аккуратно нарезанный на тонкие ломтики.
   – Ты вдоволь поразмышлял за эти три дня?
   Санти угадал ее мысли, даже не прислушиваясь к ним. Впрочем, он никогда и не заглядывал в ее мысли – это недостойно!
   – Да. А этой ночью, если позволишь, я хотел бы остаться с тобой, Ангнани! – ласково проговорил юноша, положив руку на ее кисть.
   Щеки Ронзангтондамени вспыхнули, и она прижалась лицом к прохладной ладони Санти.
   – Я счастлива! – прошептала она одними губами, глядя в зеленые глаза возлюбленного.
   – Прости, мне часто приходится покидать тебя! – проговорил юноша.
   – О! Не тревожь себя! – с жаром возразила женщина.– Я забываю обо всем, когда ты рядом!
   «А когда – нет? – подумал Санти.– Будь ты не Женщиной Урнгура, а просто женщиной, что ты сказала бы тогда?»
   Если бы Санти посмел заглянуть в мысли Ронзангтондамени, он понял бы, насколько Женщина Урнгура отличается от его фарангских подруг. А поняв, захотел бы, смог бы остаться с ней? Ведь то, что испытывал к Ангнани юноша, вряд ли можно было назвать любовью! И что остается от нежности, когда перед ней стоит не слабость, а Сила?
   Ангнани была так близка к Санти все это время, что юноша привык к ней, как привыкают к собственному лицу. И у него было довольно дел, чтобы не искать зеркала.
   – Я счастлива, мой Санти! – вновь прошептала женщина.
   Синие глаза ее сияли ярче сапфиров диадемы.
   Вошел слуга.
   Женщина Гнона обернулась на звук раздвинувшейся завесы, и огонь любви в ее глазах сменился пламенем гнева.
   – Я приказала не беспокоить нас! – Она все еще сжимала руку Санти, но уже отняла ее от своей щеки.
   Слуга задрожал. Он готов был выскочить обратно, однако от страха совсем лишился сил.
   – П-п-п…– попытался он что-то сказать, но у него перехватило дыхание и сжалось сердце.
   Ронзангтондамени готова была обрушить на беднягу всю силу своего гнева, но вмешался Санти.
   Он отнял у нее руку и положил ладонь на шею женщины, под тяжелый узел волос.
   – Говори, не бойся,– мягко сказал он.
   Слуга, все еще дрожа, задышал часто и шумно. Наконец ему удалось взять себя в руки, и он, запинаясь, проговорил:
   – Прибыл сирхар, госпожа! Он просил передать Господину Дракона, что случилась беда! Моя вина, госпожа!
   – Вот видишь, Ангнани,– мягко сказал Санти.– Мальчик не виноват.– И слуге: – Попроси его войти!
   Ронзангтондамени все еще сердилась, но гнев ее уже угасал.
   – Биорк не станет беспокоить нас по пустякам,– заметил юноша.– Ты понимаешь?
   – Я понимаю только, что тебя опять отнимут у меня! – И через силу улыбнулась.– Да,– сказала она слуге.– Позови его, милый!
   Узкие черные сапоги с каблуками в ладонь высотой простучали по деревянной лестнице, и сирхар вошел. На плечах Биорка – тяжелый, черный, как ночь, бархатный плащ, пронизанный серебряной канителью, на голове – серебряный крылатый шлем с золотым тыльником, касавшимся воротника плаща, отороченного черным искристым мехом. Красные и желтые камни на диадеме, казалось, полыхали собственным светом.
   – Приветствую тебя, Женщина Гнона! – произнес сирхар, знаком удалив слугу. А потом подошел к вставшему Санти и протянул ему обе руки: – Рад видеть тебя, брат!
   – Я тоже! – горячо отозвался юноша, сжав в ладонях твердые маленькие руки.
   Вагар улыбнулся, небрежно отбросил в кресло великолепный плащ. Под плащом были коричневые штаны и простая куртка паутинной ткани, поверх которой Биорк надел стальную кольчугу без украшений.
   – Приветствую тебя, сирхар! – важно проговорила Ронзангтондамени.– Что привело тебя в мой гостеприимный дом?
   Биорк снял с головы корону и шлем и окончательно превратился из Правителя в солдата.
   – Я сяду? – спросил он.
   – Да, конечно! Попробуй вина, оно стоит того! Может, ты голоден?
   – Нет. Я ужинал во Дворце. Но от вина не откажусь! Помнишь ли ты мальчика, что прилетел на драконе, Ронзангтондамени?
   – Гестиона? Да, конечно!
   – Я послал его с письмами в Империю. Вернее, попросил доставить их в Руну, моему другу! И рассчитывал получить ответ! Ведь для дракона путь из Империи в Урнгур – всего несколько дней!
   – Владыка Судеб! – воскликнул Санти.– Прошел целый месяц!
   – Месяц и еще шесть дней, если быть точным. Сегодня утром я велел одному из моих жрецов, у которого имеется кое-какой дар ясновидения, попробовать связаться с мальчиком.
   – Ну и?..– спросил Санти, уже ощутив недоброе.
   – Мой ясновидец ничего не разглядел. Но кое-что в его словах показалось мне странным. Он болтал что-то о Хаоровом Плаще, что застит ему глаза, и еще всякие глупости. Но я встревожен, Санти! Очень встревожен! Может, ты попробуешь посмотреть, а?
   – Ясновидец из меня неважный,– проговорил юноша.– Конечно, я попробую, но…– Он попытался сосредоточиться и устремил взгляд в рыжее пламя светильника. Этайа говорила ему когда-то, что силы стихий – огня, воды, воздуха – усиливают Дар. Вероятно, так и было на самом деле, но Санти не увидел ровно ничего, кроме язычка пламени, и ничего не услышал, кроме невнятных бормочущих голосов.
   – Нет! – сказал он.– Я – не тот, кто тебе нужен!
   – Ты прав, сирхар! – неожиданно заявила Женщина Гнона.– Случилась беда!
   – Ты видела, Ангнани? – повернулся к нейСанти.
   – Я не видела! Но чувствую сильную магию рядом с этим мальчиком!
   – Разве его не могли задержать там, на севере? – спросил Санти, которому очень не хотелось верить в плохое.
   – Он не прилетел в империю! Я велел Енну, прорицателю, промыслить моего друга, светлорожденного Волода…
   – И что же?
   – Мой друг не получал вести от меня!
   – А что было в письме? – спросила Ронзангтондамени.
   – Описание событий! Все, что случилось с нами со времени Фаранга. И несколько просьб.
   – Я свяжусь с бронзовым, что нес Гестиона! – сказал Санти.– Думаю, мне удастся. Если нет – Серый поможет мне. Я призову дракона сюда, и мы узнаем, когда и где он оставил мальчика, если оставил!
   – Ты думаешь, с драконом все в порядке? – усомнился Биорк.
   – Да! – уверенно произнес Санти, вспомнив о том, что произошло с ним на побережье.– Чтобы убить дракона, мало быть магом! Если честно, я даже не представляю, кем надо быть, чтобы справиться с драконом.
   – Ну хорошо,– согласился Биорк.– Когда ты позовешь Серого?
   – Завтра,– отвечал Санти.
   – А почему не сейчас?
   – Биорк! Взгляни за окно: сейчас ночь! Я обеспокоен не меньше тебя, но, если прошло уже больше месяца, разве решат что-либо несколько часов?
   – Хорошо,– согласился Биорк.– Я переночую в твоем доме, Генани?
   – Разумеется.
   – Тогда вели приготовить мне комнату, и я оставлю вас!
   Санти с интересом смотрел на кожаный кисет, пристегнутый к поясу воина. Прежде юноша его не видел. Внутри кисета было Нечто, обладающее Силой. Нечто знакомое. Юноша открыл рот, чтобы задать вопрос, но тут вошел слуга, и Женщина Гнона приказала ему проводить Биорка в покои на первом этаже.
   – Твой друг проницателен! – заметила Ронзангтондамени, едва Биорк вышел.
   – Ты поняла это, когда он оставил нас одних? – рассеянно отозвался молодой человек.
   – Именно. Санти!
   Юноша обернулся и постарался изобразить приятную улыбку.
   – Еще вина, Ангнани? – предложил он.
   Женщина Гнона молча наполнила его бокал, поглядела, как Санти поднес его к губам…
   – О мальчике можешь не беспокоиться,– сказала она.– Он жив.
   Санти едва не поперхнулся вином. Это была интонация Этайи!
   Он поставил бокал. Темно-красные, почти черные капли скатились на скатерть.
   – Ты уверена?
   Нижняя губа Женщины Гнона выдвинулась вперед, как бывало всегда, когда ее слова брали под сомнение.
   «Она права!» – осознал юноша.
   – Ты – спрятанное в земле сокровище! – проговорил он, не подозревая, насколько прав.
   Ронзангтондамени улыбнулась, блеснув ровными зубами:
   – Ты не споешь мне?
   – Да.
   Ронзангтондамени позвала слугу и велела принести инструмент. Через минуту на колени Санти лег черный лакированный футляр. Юноша открыл замок и бережно взял ситру. Струны ответили на прикосновение нежным аккордом. Санти прижался виском к твердому грифу, закрыл глаза. Пальцы его пробежали по струнам, наполнив голову тревожным рокотом. То была ситра Этайи.

Мой голос мне не изменил,
Когда во тьму
Корабль мой без меня уплыл,
Когда в дыму
Мир пал, и лекарем от мук
Лишь смерть была.
И много ближе взмаха рук
Смыкалась мгла.


Мой голос мне не изменил,
Когда один
Я шел. И волей вражьих Сил
Мой Господин
Торил мне путь подземных рек
Средь черных скал.
И прищур демоновых век
Меня искал.
Мой голос мне не изменил:
Я шел и пел!
Я пел восставшим из могил:
Им свет не бел,
А сер. Я пел, и голос мой
Был надо всем!
И я живым пришел домой…
Теперь я нем!

   VIII

   «Когда Темные будут с Алчущими…»
Рунская поговорка [6]
   Бронзовый дракон прилетел через два дня. Опустился на береговые скалы неподалеку от дремавшего Серого, разбросал крылья: устал. Санти обменялся с ним мыслями и тотчас отправил гонца в Гнон, чтобы оттуда по зеркалам связались с Шугром.
   Биорк примчался в Гнон через час после прилета дракона. Сразу же после того, как стал сирхаром, вагар организовал на важнейших дорогах Урнгура подставы из самых быстроногих пардов, по имперскому образцу. Сейчас он сам воспользовался новшеством.
   Шестеро гребцов с такой силой работали веслами, что узкая лодка пенила озерную воду, как юкка под крепким ветром. Вагар выпрыгнул на причал, махнул рукой, отпуская лодку. Санти уже вышел ему навстречу.
   – Ты был прав! – сказал он вагару.– Гестион не долетел до империи. Дракон потерял его по дороге, на одном островке.
   – Потерял? – изумился Биорк.
   – Дракон улетел кормиться, а когда вернулся – Гестиона не было! – пояснил Санти.
   – Он не мог ошибиться?
   – Нет, что ты! Островок совсем маленький: мили три в поперечнике. Да это и не важно! Дракон, даже без зова, уловил бы присутствие мальчика!
   – Твои мысли? – спросил вагар.
   – Когда дракон отдохнет, я отправлю его к Трою. Гестион – его ученик, и Трой, я полагаю, сумеет его найти.
   – К Трою…– пробормотал вагар.– А дракон может отнести на тот остров меня?
   – Думаю, да. Но зачем?
   – Хочу поискать след парнишки.
   – Биорк! Даже дракон не смог найти мальчика! Даже дракон!
   – Э, брат! Ты забыл, что я вагар! Лучше вагаров нет в Мире следопытов! А сам я – не из последних вагаров, верно?
   – Не сомневаюсь. И что же?
   – Я не буду искать мальчика. Я буду искать его похитителей.
   – Думаешь, его украли?
   – Наверняка! Подумай сам: он жив, но на острове его не оказалось. Значит, парнишку увезли. Дракон улетел на несколько часов. За несколько часов при хорошем ветре легкий парусник пройдет полсотни миль. Вот тебе и ответ!
   – Но дракон сообщил: они прилетели, на острове не было людей. Да и можно ли схватить человека так, чтобы об этом не узнал связанный с ним дракон? Дракон чувствует его мысли!
   – Много ли останется у тебя мыслей, если тебя треснут дубиной по голове? – осведомился Биорк.– Скажи ему: когда он отдохнет, пусть отнесет меня на остров. И обратно, разумеется. Я могу оставить своих парней на несколько дней, но не на целый месяц!
   – Зачем ждать, пока отдохнет бронзовый? – улыбнулся Санти.– Серый готов поднять нас хоть сейчас!
   – Великолепно! Только… Мы найдем тот островок?
   – Найдем! Серый тоже общался с крылатым братом. Как скоро ты будешь готов?
   – Как только напишу письмо Эрду. Генани! – обратился он к идущей к ним Женщине Гнона.– Ты не распорядишься дать мне бумагу и кисть?
   – Да, конечно! Приветствие тебе, сирхар!
   – А, прости! Приветствие и тебе, Женщина Гнона! Прости еще раз! Через пару минут мы улетаем!
   – Владыка Хаор! – удивилась Женщина Гнона.– Что произошло?
   Слуга тем временем уже бежал с бумагой и кистью для Биорка. Пока вагар писал, расположив лист на спине того же слуги, Санти посвятил Ронзангтондамени в происходящее.
   – Повремените немного! – предложила женщина.– Я распоряжусь, чтобы вам приготовили еду в дорогу. Дней на пять, так?
   – Около того. Да, конечно, мы подождем.
   Биорк завершил послание и запечатал свиток собственным перстнем.
   – Вели кому-нибудь из слуг, госпожа, передать его моему гонцу в Гноне! Пусть доставит послание в Шугр, светлорожденному Эрду.
   – Давно его не видел,– заметил Санти.– Как он?
   – Несет добрую половину моего груза,– ответил вагар.– Эрд и прежде был отличным вождем. Разве что излишне вспыльчивым. Но теперь я не пожелал бы иного соратника! И здешние хограны его почитают. Среди них нет равного ему меча, а это – лучший способ завоевать их уважение.
   – Ты хочешь сделать его своей правой рукой? – спросил Санти.
   – Ну что ты! Все-таки он – светлейший империи! Да еще и Асенар! Я не могу ему приказывать – только просить. Нет! Моей правой рукой станет один из здешних хогранов. Рхонг, я думаю. Он неглуп, ладит со всеми, кроме твоего Хрора.– Биорк поклонился Ронзангтондамени.– Но и с ним у Рхонга не вражда, а что-то вроде соперничества. Кстати, Хрор из всех – самый способный!
   – Тогда почему ты выбрал не его? – удивилась и слегка обиделась Женщина Гнона.
   – Слишком самостоятелен! – пояснил Биорк.– Он будет там, где нужна быстрота и предприимчивость. А справа от себя я хочу иметь того, кто с точностью исполнит мой приказ. Вообще я доволен! – заявил он.– Мои урнгриа – куда лучше, чем я ожидал. Просто никто еще не брался за них всерьез.
   – Женщины, я слыхала, недовольны тем, что ты вернул им людей,– сказала Ронзангтондамени.
   – Ты – тоже?
   – Я – нет! – Женщина Гнона сдержанно улыбнулась.– Я отправила их к перевалу. Там много работы: я хочу, чтобы через три месяца дорога оттуда годилась для повозок!
   – Отлично! Хочешь, я пришлю тебе еще сотен пять? На полном обеспечении!
   – Присылай. Но скажи, каков твой интерес?
   – Весной, когда сойдет снег, эта дорога мне понадобится.
   – Ты уже назначил время похода? – удивился Санти.
   – До весны я успею подготовить войско. Лишь бы с пардами не было задержки!
   «Когда сойдет снег,– подумала Генани.– А снег на перевале сойдет не раньше чем к исходу второго месяца весны. Еще два полных сезона! А там… Нет! – решила она.– Санти я не отпущу! Я уйду с ним. Кто посмеет мне помешать?»
   Появились двое слуг с дорожными сумами, набитыми продовольствием и флягами с напитками.
   – Ты преувеличиваешь наши возможности, Генани! – воскликнул Биорк.
   – Пусть лучше у вас будет запас! – заявила Женщина Гнона.– Кто знает, что вы найдете на том островке? Может, вам придется еще куда-то лететь.
   «Вот проницательность! – восхитился Биорк.– А она здорово изменилась, властительная подружка нашего Санти!»
   – Брат,– сказал вагар,– надеюсь, ты не намерен лететь в этих тряпочках?
   Юноша оглядел себя и тут только сообразил, что его шелковый наряд так же подходит для полета, как панталоны танцовщицы – охотнику на акул. Над перевалами можно отморозить пальцы, если не прижимать их к горячему телу дракона. Санти посмотрел на Биорка и убедился, что одежда вагара – именно то, что нужно для полета.
   «Вот хитрец! Он все знал заранее!» – догадался юноша.
   Серый на краю обрыва поднял длинную голову. Санти на долю мгновения увидел Биорка, Ангнани и себя глазами дракона: три маленькие, очень четкие фигурки на краю деревянного островка у берега мертвой воды. Еще он почувствовал нежность, с какой дракон воспринимал его, Санти.
   И послал в ответ собственную любовь.
   Серый разом поднялся на сильных когтистых лапах и издал клич, от которого у людей зазвенело в ушах, а бронзовый собрат недовольно заворочался и засунул голову поглубже под кожистое крыло.

   Островок и верно был невелик. Этакая круглая голова, вынырнувшая из вод Межземного моря. Южная сторона, более отвесная – почти голая, а вот северную, ту, где грунт не смыли зимние шторма, сплошь покрывала веселенькая кудрявая зелень. В ней алыми вспышками взрывались лохматые кроны сосен.
   Серый опустился на площадку, которую месяц назад облюбовал его собрат. Санти и Биорк спрыгнули на траву. Вагар сразу же обнаружил высохший, когда-то голубой, а теперь пепельно-серый виноградный лист, сорванный с урнгурской лозы. А потом и пустую сумку, кое-где объеденную крабами. Но это – всё. Дракон улетел кормиться, а вагар, буквально уткнувшись носом в землю, как пес-следопыт, круг за кругом обшаривал полянку у края обрыва. Но так ничего и не нашел. Подойдя к круче, он посмотрел вниз, на крохотный песчаный пляжик у подножия.
   – Если его не сбросили сюда,– сказал вагар,– то остается всего один путь! Пошли!
   Тут только Санти заметил, что из прорехи между кустарниками, окружившими полянку с востока, выползает еле заметная тропка. Они спустились локтей на двадцать, когда Биорк вдруг остановился и, присев на корточки, принялся изучать треугольной формы вмятину в земле рядом с торчащим краем большого камня.
   Он разве что не облизал крохотное углубление. Заинтригованный Санти ждал результата.
   – Эдзакский сапог! – наконец произнес вагар.– Занятно!
   И двинулся дальше. Но спустя несколько шагов снова остановился и высвободил из колючего куста длинную нить желтого цвета.
   – На Гестионе не было ничего желтого, верно?
   – Да,– сказал Санти.
   Биорк удовлетворенно кивнул и припустил по тропе с такой быстротой, что Санти еле поспевал за ним. Но спустя три сотни шагов тропинка растаяла в молодой роще, насквозь пронизанной солнечными лучами. Вагар покачал головой и спустился к берегу моря.
   – Пойдем-ка здесь! – сказал он Санти.– Я уверен: если к острову причаливала лодка, мы что-нибудь да отыщем!
   И бывший туринг опять оказался прав. Не прошли они и двух сотен шагов, как наткнулись на неглубокий овраг, по дну которого бежал ручеек пресной воды.
   – Вот! – произнес Биорк.– Отличное место, чтобы спрятать юкку! Клянусь бивнем моего первого хармшарка, я бы так и сделал! Конечно, на песке след не сохранился, но… Иди сюда, Санти! Видишь? Это смола. Кто-то, и не слабый, втащил суденышко в ущелье. А! И прикрыл вот этими веточками. Они высохли и стали заметны, а пока были свежими… Вот и все! Мы выяснили, что хотели!
   – Не все! – возразил Санти.– Раз они прятали лодку, значит, уже были здесь, когда прилетал дракон. И дракон их не обнаружил.
   – Магия,– отозвался вагар.– Я дам знать в Сторожевую Службу. Если наши похитители появились в империи – их найдут! Человек, нет – два человека, один из которых в желтом плаще из паутинной ткани… И мальчик…
   – А если они поплыли на юг? – спросил Санти.– Давай-ка, Биорк, поищи еще! Я чувствую, на этом островке есть что-то… странное!
   – Может, тогда ты меня поведешь? – предложил вагар.– Я-то ничего не чувствую! – Он наклонился и зачерпнул ладонью воду из ручейка.– Теплая! – сообщил он.– Должно быть, хороший дождь прошел пару часов назад! То-то все такое свеженькое!
   Санти прислушался к себе, а потом неуверенно двинулся вверх. Биорк шел следом, и глаза его не упускали ничего вокруг.
   Санти, цепляясь за торчащие корни, вскарабкался на очередной уступ и остановился в недоумении. Прямо перед ним была неровная каменная стена, оградившая с севера махонькую площадку. Рядом со стеной, закручиваясь спиралью и вцепившись в скалу растопыренными корнями, росло деревце с чахлой кроной. Больше ничего. Но у Санти было такое ощущение, что именно здесь скрывается то, что он ищет. Юноша потрогал скалу рукой: ничего особенного. Просто шершавый камень. Теплый.
   Биорк встал рядом.
   Санти поглядел на испачканную в пыли ладонь и, наклонясь, обтер ее пучком травы.
   – Оп! – воскликнул Биорк, и глаза его загорелись.
   Он быстро чиркнул пальцем по камню и уставился на пыльный налет на нем.
   – А ведь совсем недавно прошел дождь! – сказал вагар.– И ветер, заметь, был южный. Ну-ка!
   Биорк сорвал пук листьев с несчастного деревца и протер ими кусок стены. Листья запылились, но сама стена по-прежнему оставалась грязной!
   – Ага! – пробормотал Санти, соображая.
   – Вот именно! Давай, брат!
   И Санти взялся за рукоять меча. Давно следовало это сделать.
   – Пойдем! – сказал юноша, взяв вагара за руку и увлекая его в черную щель пещеры.– Если ты не против, я буду смотреть твоими глазами. Для моих здесь слишком темно.

   – Мое письмо, клянусь мечом! – воскликнул Биорк, поднимая с пола свиток. В пещере было довольно светло. Вдобавок к естественному свету, проникавшему через вход, друзья зажгли найденный ими масляный светильник.
   – Что ж,– сказал Санти.– Ты можешь проверить, много ли в нем ошибок. Нам нужен след, Биорк! Нить, которая приведет нас к Гестиону!
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 [9] 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация