А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Молодильные яблоки" (страница 25)

   Воины на коврах слетелись к нему со всех сторон, и через минуту переговоров Горыныч присоединился к охране дворца.
   – Иван, теперь рассказывайте, в какую историю вы влипли? – Король пропустил Ягу вперед и вошел в тронный зал вторым. – Судя по этим наглецам, вы слишком сильно наступили на хвост излишне серьезным людям.
   – Они сами подложили собственный хвост под мою ногу! – ответил я. – Мне их проблемы и даром не нужны. Дело в том, что я ищу молодильные яблоки, а они хотят, чтобы люди перестали верить в их существование.
   – Не понял!..
   – Я ищу яблоки.
   – Молодильные?! – переспросил король. – Иван, это хороший способ оправдать пожизненные странствия, но… таких яблок не существует в природе. Это миф! Я слышал об этих фруктах и сказочных историях, с ними связанных, но никогда не верил в их реальность.
   – В вашей книге написано, что они растут на Крайнем Севере!
   – Глупости! – воскликнул король. – Я садовод и отлично знаю, что в холодном климате северных краев яблокам не вырасти.
   – Яблоки существовали! – возразила Яга. – Но единственный известный мне сад погиб три тысячи лет назад из-за падения небесного камня.
   – Этот сад расположен далеко на севере? – уточнил я.
   – Нет, – медленно протянула Яга. – Ты меня заинтриговал, Иван!
   – Сейчас я расскажу то, что успел прочитать. Но история должна остаться только между нами – иначе мои друзья погибнут страшной смертью.
   – Иван, какой вы еще молодой, честное слово! – вздохнул король. – Нам не нужно расписывать предупреждающие банальности. Все, что будет произнесено в этом зале, не выйдет за его пределы. Рассказывайте.

   Глава 14
   ГОРОД

   На север мы летели скромной компанией: я, Баба Яга, сопровождающий ее Змей Горыныч, вечно ехидная кукла Юлька и королевский маг Григорий. Он обещал помочь с волшебством при необходимости, и король Агат с большим удовольствием отдал нам ковер-самолет во временное пользование. Все-таки его взяла: мы летели в сопровождении приставленного к ковру человека, но теперь я не волновался насчет нежелательных моментов. Король поклялся, что не отправит вместе с нами королевскую рать, но потребовал взамен молодильное яблоко. Можно два. Для себя. Собственно, маг потому и вызвался нас сопровождать, чтобы привезти фрукты королю. А заодно и себе взять немного.
   Яга отказалась от яблок, сообщив, что ей и без них живется хорошо, а Горыныч проявил завидный скептицизм насчет их омолаживающих средств. Он сказал, что таких секретов не утаишь, а раз народ не стремится попасть на север жевать яблоки ради продления жизни и возвращения молодости, то их там никогда не было и не будет.
   – Люди и драконы по-разному смотрят на жизнь! – пустился в объяснения маг. – Если вещь в собственности одного человека, это не говорит о том, что она принадлежит и остальным людям. У нас доброта не в чести, куда больше ценится денежный эквивалент или единоличное владение сокровищами.
   – Какие вы, право, молодые еще! – сказал дракон. – Собирать золотые кругляшки со страшными картинками – как дети, честное слово! У нас в пещерах эти кругляшки тысячами рассыпаны, мелкие дракончики играют ими в свое удовольствие.
   – Не подскажете адресочек? – заинтересовался маг. – Я тоже хочу немного поиграть. Не смотрите, что я пожилой на вид, в душе я до сих пор ребенок!
   – У тебя свои монеты есть, «ребенок»! – Дракон указал когтистой лапой на пояс Григория, где видел толстый кошель. – Неужто не хватает?
   – Странный вопрос! – воскликнул маг. – Еще как не хватает! Видишь ли, Горыныч, с ними я чувствую себя весело и жизнерадостно. И чем больше их будет рядом, тем лучше я себя почувствую.
   – Люди настолько похожи друг на друга, – подвел итог Змей Горыныч.
   – Почему? – возмутился Григорий. – Каждому из нас нужно разное количество денег, чтобы почувствовать себя счастливым. Кому-то надо тратить миллионы, чтобы его все любили, а второму хватит для счастья и чистого неба над головой.
   – Маньяки. Оба! – сделал суровый вывод дракон. Яга согласно кивнула.
   – Почему? – Это уже я. – В путешествии чистое небо над головой играет очень важную роль.
   – Потому что при непогоде потребуется крыша над головой, а не открытое небо. А к крыше нужны стены, пол и потолок. Желательно – двери и окна. И деньги, чтобы это все купить.
   – Без проблем! – ухмыльнулась Юлька. – Познакомим того, кто тратит миллионы ради любви ближних, с тем, у кого денег нет, и в сумме довольными окажутся все.
   – Смелое решение. Опустеет кошелек – и любовь закончится.
   – Если богач сам напросился на финансовую поддержку любви народа к себе, то пусть выкручивается. Его проблемы. Народ бесплатно кого попало уважать и любить не будет.
   – Я и говорю, детский сад! – Дракон все чаще выпускал огненные струи, согревая холодный воздух. В северных краях, где мы летели последние три часа, давно наступила осень и уже чувствовалось дыхание зимы. Ковры-самолеты пролетали сквозь полоски согревшегося воздуха до того, как он успевал окончательно остыть, и нас периодически бросало то в летний жар, то в почти зимний холод.
   День шел к завершению.
   Кукла Юлька слово в слово повторяла то, что успела прочитать в книге до ее уничтожения, и маг корректировал траекторию полета согласно книжным описаниям местности. С пути, судя по всему, мы еще не сбились, поскольку маг с большой точностью определял, где именно мы находимся. Он чертил полоску на широкой карте, и до города, изображенного у верхнего края, осталось не больше трети преодоленного пути.
   Темно-серые облака низко висели над горизонтом, на западе падал первый снег. Белая пелена ясно различалась на фоне темно-серого неба, и я радовался, что захватил с собой теплые вещи.
   – Привал! – объявила Яга. – До города осталось немного, пора бы и подкрепиться. Кто знает, что нас ждет впереди? Молодильными яблоками не наедимся, разве что я да дракон можем позволить себе съесть несколько штук. Заранее предупреждаю: переедите яблок – я вам пеленки менять не буду! Договорились?
   – Уговор дороже денег! – добавила Юлька. – Кто нарушит – сам виноват.
   – Молчала бы, тряпичная болтушка! – Маг не был настроен выслушивать поддевки в свою сторону: именно он мечтал съесть яблок побольше, про запас.
   – Я-то промолчу! – хихикнула Юлька. – Но когда ты скажешь мне в ответ «агу!», то помни, что твоей любимой игрушкой я не стану из принципа.
   – «Агу»… – пробурчал маг.
   Его лицо озарила хитрющая улыбка. Юлька это заметила.
   – Короля накормить собрался? – предположила она.
   Улыбка стала еще хитрее, но в следующую секунду маг опомнился. Улыбка исчезла, словно ее никогда и не было.
   – Еще чего! – воскликнул он. – Делать мне больше нечего, как закормить короля до младенческих лет. Я советник, править мне как-то не с руки. А у Агата есть семья, она не преминет воспользоваться создавшимся положением, займет трон и начнет править от его имени, пока король заново не повзрослеет. Нет, спасибо, пусть король живет и здравствует таким, как сейчас, а не пребывает во младенчестве! – Отлично сказано! – Дракон облетел берег широкого озера, прошелся по нему огненным дыханием, спалил кучу сухой листвы и травы и заставил нас закашляться.
   – Горыныч, хорош, здесь и так никого нет, а устроишь пожар – и мы не приземлимся! – прикрикнула Яга. Дракон опустился на берег озера и быстро замахал крыльями. Пепел и подгоревшую листву сдуло к краю леса. Горыныч дунул огнем еще раз, прогревая землю.
   – Присаживайтесь! – раздался его тройной рык. Мы пошли на посадку.
   Благодаря стараниям дракона температура воды в озере ощутимо повысилась, вызвав немалый переполох в водяном царстве. Горыныч не стал доводить ее до состояния кипения, но легкий пар все же появился. Его сдувало в противоположную от нас сторону, и дальний берег оказался полностью скрыт белой стеной.
   – Теперь можно и руки помыть! – вежливо предложил дракон.
   – А рыбкой из озера закусить нельзя? – на всякий случай поинтересовался Григорий.
   – Закуси, если охота! – ответил Горыныч. – Но учти: пока рыба живая, она будет кусаться в ответ.
   – Кусать сырую рыбу – за кого ты меня держишь? – Маг вспомнил далекое детство и швырнул в озеро плоский камешек. Тот запрыгал по воде, а когда довольный маг насчитал тридцать три «блинчика», из воды высунулась зубастая пасть, схватила прыгающий камешек и убралась восвояси. Секундой позже проглоченный камешек выплюнули, обиженно рыкнули и скрылись в глубинах озера. – Я хотел сказать: рыба не ядовитая? А то не раз сталкивался с экземплярами, что откусишь кусочек – и поминай как звали.
   – Серьезно? – удивилась Юлька. – И сколько раз тебя оживляли после этого?
   – А кто сказал, что я ее сам ел?
   – Ты врагов кормил?
   – Нет, дру… – Григорий запнулся. – Юлька, никого я не кормил, я слышал о такой рыбе!
   – Так-так… Государственные секреты выдаются невзначай, да? – хитро прищурилась кукла.
   – Вредина! – подвел итог маг. – Слушай, Юлька, а иди ко мне на работу зубозаговорщиком!
   – Я дорого беру.
   – У меня хватит денег.
   – А у меня сил не хватит носить их с собой!
   – Подаришь мне, я не обижусь.
   – Договорились! Забирай вместе с рабочим местом.
   – По рукам!.. Прости, что ты там последнее сказала?
   – Проскакали.
   – Вредина. Горыныч, так что насчет рыбы?
   – Я здесь в первый раз! – Дракон любовался уходящим туманом. – Если хочешь, то вон там, у опушки леса, стоит молодой олень. Поймай его и ешь, он абсолютно безвреден в качестве еды.
   – Что-то нет желания за оленями бегать, – отмахнулся Григорий. – Они лягаются больно. Лучше я пирожки поем, которые лежат у Яги в лукошке.
   – Руки прочь от продовольственных запасов! – громогласно объявила та. – Пока не умоетесь, пирожков не видать как своих ушей. Начнете ежеминутно прятаться по самым северным в мире кустам из-за внезапно возникших проблем внутреннего характера – пенять не на кого будет. Бегом умываться, пока вода не остыла!
   – Ничего себе голос! – уважительно пробормотал маг. – А вода в озере чистая?
   – Горыныч, вскипяти!
   – Целиком?
   – Половину… – буркнула Яга. – Да не озеро кипяти, а котелок с водой!
   – Прошу прощения! – Исполнительный дракон повернул голову и направил струю на котелок, находившийся в углублении на покатом камешке. Вода вскипела в считаные секунды и полностью испарилась.
   – Горыныч, не нервируй меня! – предупредила Яга, заглядывая в котелок и убеждаясь, что воды и в самом деле больше нет. – Отлично! Еще сорок тысяч хождений к озеру и обратно – и мы выпарим его полностью. Григорий, твоя очередь идти за водой!
   – Не горю таким желанием! – отмахнулся маг. – Я голоден, а на пустой желудок физическая работа противопоказана.
   – Как скажешь, но учти: смерть от еды всухомятку весьма мучительна!
   – А так можно? – Григорий хлопнул в ладоши, и тонкое водяное щупальце, поднявшись над озером, само собой протянулось к опустевшему котелку. Дотронулось до раскаленного металла и зашипело, испаряясь. Маг на всякий случай прошептал заклинание, чтобы котелок не треснул от резких перепадов температуры.
   Булькающая вода наполняла остывающий котелок, и к моменту его заполнения слегка парила.
   – Готово!
   – А что, просто встать и пройтись ножками до берега уже не по силам? – съехидничала кукла.
   – А зачем ходить, раз я умею колдовать? – пожал плечами маг. – К чему тогда десятилетия учебы и практических занятий?
   Дракон старался выпустить слабую струю пламени из пасти, но каждый раз котелок выкипал в считаные секунды. Григорий, видя такое дело, заставил водяную струйку литься в котелок беспрерывно, пока дракон не определится с точной порцией огня, и заколдовал сам котелок на повышенную жаропрочность, иначе тотдавно бы пришел в негодность. Горыныч пыхал огоньками, от котелка то и дело взмывали к небесам облачка плотного пара.
   Яга молчаливо расстилала скатерть прямо на ковре: на земле благодаря стараниям дракона образовалось много сажи, и у меня появилась идея. Убедившись, что никто не смотрит в мою сторону – все серьезно увлеклись подсчетом непрекращающихся попыток дракона вскипятить воду, – я достал из сумки скатерть-самобранку и отошел к воде. Идея, показавшаяся безумной в первый момент, теперь выглядела оригинальной и необычной. Я решил проверить, насколько-вместительна скатерть, окунув ее в воду. Озеро огромно, воды хватит как на эксперименты со скатертью, так и на эксперименты с котелком.
   Дракон приблизился к котелку вплотную и практически не дышал. Но огненной струйки все равно хватало, чтобы большая часть котелка обратилась в пар. При такой скорости испарения вода вернется к нам с небес ливнем или снегопадом.
   Я расправил скатерть и приказал набрать воды. Белая ткань растянулась на поверхности озера, я скрестил руки на груди, ожидая последствий, и они не заставили себя долго ждать. Скатерть приступила к работе моментально, но я заметил это секунд через тридцать, когда песок со дна стал подниматься и утягиваться в ее бездонные закрома. Скатерть колыхалась на поверхности воды и медленно уплывала к центру озера. Я с такой же скоростью ступал следом, стараясь не допустить, чтобы она от меня уплыла, а пока суд да дело, думал над тем, что нас ожидает в дальнейшем.
   Очень надеюсь, что нас никто не ждет, ибо не заметить выпускающего огненные струи дракона сложно. Компания, сопровождавшая меня в полете, обещала не шуметь и выполнять любой мой приказ, за исключением тех, с которыми она не согласится. Яга и Горыныч полетели больше из любопытства, решив заодно размять кости и помочь хорошему человеку. Юлька – понятное дело, без меня никуда, а маг Григорий был явно себе на уме. Подозреваю, что он решил прибрать к рукам не одно-два яблока, как обещал, а повторить мой подвиг, приснившийся в самом начале пути: собрать молодильные яблоки подчистую и продавать их всем желающим, имеющим для исполнения собственных желаний немало наличности чистым золотом. Ладно, спасем друзей и дочь Эрбуса, и пусть делает так, как посчитает нужным. Я даже пожелаю ему удачи.
   Интересно, что сейчас поделывают мои братья? Нашли они что-нибудь или до сих пор бродят в надежде отыскать ниточку, ведущую к молодильным яблокам?
   – Готово! – возвестила довольная Юлька. – У него получилось. С тебя золотой, невера королевская!
   – Держи, вредина! – услышал я голос мага. – Горыныч, в следующий раз сразу пускай огоньки через нос, и никаких проблем не будет. А то посмотри, сколько воды из-за тебя… – Маг повернул голову к озеру и договорил после секундного замешательства, – …выпарили!
   В следующий миг я услышал изумленные возгласы.
   – Горыныч! – рыкнула Яга. – Ты куда озеро дел?! Я обернулся и обомлел. Горыныч, Яга, советник и Юлька смотрели на озеро вытаращенными глазами. Длинная цепочка моих следов протянулась от берега до кромки воды, уровень которой понизился метров на восемь. А я в раздумьях и не заметил, что прошел так далеко. Дно озера относительно пологое, иначе давно бы поскользнулся и оказался бы в воде.
   – Иван, ты чего туда забрался?
   – Рыбу ищу для ухи! – соврал я, с испугом глядя на скатерть, оказавшуюся поистине бездонной.
   – А скатерть зачем взял?
   – А кидать куда?
   – Давай быстрее, а то вода закончится, варить не в чем будет! – прокричала Юлька. – У, трехголовый, чего натворил!
   Пока не стало слишком поздно, я схватил скатерть. Очутившись в моих руках, она моментально высохла, и я быстро сложил ее по едва заметным сгибам. Веса набранной воды я не ощущал, как будто его и не было. Я сунул скатерть за пазуху и почувствовал, что тина подо мной заколыхалась.
   Отступив на шаг, я заметил сверкающие чешуйки размером с золотую монету. Тина заровняла слой, скрывая от меня приличных размеров рыбину. Я торопливо схватил за ее хвост, но тот оказался скользким и выскользнул.
   – Народ, нужна магическая поддержка! – с намеком прокричал я, и Григорий, подлетев ко мне в ступе Яги, в некотором смятении посмотрев на слой ила и тины, величественно развел руками. Мокрая грязь разделилась на две половины и отступила, обнажая сухие камешки озерного дна. Полоска, разделявшая тину, дошла до моих ног и остановилась, а я увидел, что пытался поймать здоровенного зеркального карпа. На вид – лет тридцать, не меньше, такого на удочку не выловить! И в нашем котелке не сварить, между прочим. Если маг не поможет.
   – Ничего себе улов! – воскликнул Григорий. – Теперь всем и каждому буду говорить, что поймал вот такую…
   Он развел руки, превысив истинные размеры рыбы минимум в три раза. Если бы карп это увидел, он бы возгордился.
   – …рыбу!
   – Прошу, Григорий! – Я указал на карпа. – Ловить – так ловить.
   Забавно, но мне почему-то кажется, что большинство магических приказов выполняются из-за того, что маг просто-напросто хлопает в ладоши. Никогда не замечал за хлопками и аплодисментами ничего магического, но маги, видимо, знают секрет правильного удара.
   Карп поднялся над озером и повис на уровне наших глаз. Здоровенная рыба, ничего не скажешь! Глазищи сверкают, чешуя горит, пар тонким облачком уходит вверх – теплая вода испаряется. Мечта рыбака, а не улов!
   – Какая прелесть! – восхищался маг. – Горыныч, я сейчас тебе одну фразу скажу, не подумай чего: дыши ровно и через нос, а я тебе подкину чудный экземпляр для жаркого!
   – Не жалко карпа? – спросил я.
   – Жалко! – признался Григорий. – Его мы отпустим, пообедаем вот этими мелкими рыбешками.
   Великана по высокой дуге зашвырнуло в центр изрядно уменьшившегося озера, а вокруг нас забились в воздухе тридцатисантиметровые карпы.
   – Думаю, этого на сегодня хватит. – Маг указал пальцем на берег, и рыбы полетели в указанном направлении. – Пошли, царевич, а то мне стыдно летать над озером, обмелевшим по нашей милости.
   Обед удался на славу. Дракон проявлял чудеса точности и больше не допускал моментального исчезновения воды в котелке. При максимальной неудаче все равно оставалось воды на одну большую кружку, а вскипятить на каждого по стаканчику много времени не требовалось.
   Маг категорически отказался использовать собственные умения для разогрева воды, объяснив, что она требует большого количества энергии, а он не желает выдохнуться до подлета к врагам. Магия пригодится в свое время, а пока что пусть старается дракон, все равно ему ничего не стоит испарить большую часть озера.
   Дракон не знал, радоваться ему или горевать после таких слов, а я не знал, как рассказать о том, что всему виной бездонная скатерть. Решив отложить разговор о ее свойствах на более удобное время, я сел на камень и взял в руки глиняную тарелку, созданную магом специально по случаю ужина.
   Маг поделился новостью о том, что в их королевстве повара достигли невиданных кулинарных высот и готовили соусы, способные изменить вкус блюда до неузнаваемости. Он утверждал, что повара способны сделать так, что люди будут думать на курицу, будто это особым способом приготовленная рыба. Яга ответила, что и сама умеет делать не хуже. Маг не согласился, и разгорелся нешуточный спор.
   В результате выяснилось, что рецепты Яги отличались простотой, но могли дать фору самым изысканным способам приготовления еды, потому что не требовали много времени и не особо уступали по вкусовым качествам. Большим плюсом являлось то, что в походе ни один здравомыслящий человек не рискнет взяться за приготовление сложного кулинарного шедевра – не до того, да и условия крайне неподходящие, а рецепты Яги мог использовать кто угодно и когда угодно. Жившая в лесной глуши, она готовила вкуснятину из таких продуктов, что ни один повар не поверил бы, пока сам не увидел процесс готовки. К примеру, бывшие у нее в гостях царевичи и королевичи и не догадывались, что вкуснейшее куриное жаркое в молочном соусе было приготовлено из обычной крапивы, а заморский шоколадный напиток готовился из простой морковки. И безо всякого колдовства.
   Маг, услышав о таком обмане, на всякий случай перепроверил, что ел именно рыбу, а не замаскированную под нее кусачую крапиву. Но убедили в отсутствии подмены еды не наши слова о том, что это настоящие карпы, а обычные косточки, которых в крапиве отродясь не бывало.
   С шоколадом были проблемы: его привозили невесть откуда, корабли месяцами плыли на запад, чтобы достичь тех краев, и возвращались домой не раньше чем через полгода.
   – Яга, клянусь, что ты почивала бы на лаврах и построила бы себе хоромы из золотых слитков, поставляя во дворцы всего мира еду по собственным рецептам! – восторгался признавший поражение маг. – Хочешь, я стану твоим рекомендателем, а прибыль будем делить по совести!
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 [25] 26 27 28 29 30 31 32

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация