А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Молодильные яблоки" (страница 24)

   – Не может быть, они и слов-то таких не знают!
   – Не придирайтесь к научным терминам! – огрызнулась Яга. – Их знаю я. А то, что говорили ваши доблестные воины, поймет только тот, у кого не больше трех классов образования. Остальные знают, что все вещи имеют собственное название, и не называют лупу дикарским «подай вон то, со стеклышком».
   – Немедленно назовите имена неграмотных воинов, и я гарантирую, что с завтрашнего дня они будут думать о службе в армии королевства как о самых лучших годах своей жизни, минувших безвозвратно и бесповоротно.
   – Вы знаете, король Агат, – ухмыльнулась Яга, – не все солдаты мечтают стать генералами. Некоторые из них мечтают стать гражданскими. Так что ваше твердое решение вернуть провинившихся в мир штатских будет им скорее в радость.
   – Значит, не назовете?
   – Нет. Лучше вы скажите, на что может рассчитывать царевич в качестве извинений?
   – На все, что угодно! – не раздумывая, ответил король. – Но в пределах разумного. Полцарства, ковер-самолет и сокровищница королевства в список разумного не входят.
   – Как обычно: самое лучшее входит в список «Исключительно для личного пользования»! – Яга посмотрела на магический экран. – Кажется, это вас.
   Появилось изображение уже запомнившегося мне стражника. Он не скрывал своих эмоций и говорил настолько громко, что магу пришлось силой мысли убавить звук.
   – Мы нашли его! Чужак притворялся обычным крестьянином. Но его выдал с головой нож царевича! Чужак забрал его в качестве трофея и намеревался вернуть царевичу тем же способом, которым и получил.
   – Вы схватили его?
   – Нет, он вырвался, применив заклинание, от которого не защитили антимагические амулеты. Чужака преследует дракон, мы присоединились к нему, как только почувствовали, что можем двигаться.
   – Что значит «не сработали амулеты»?! – Разозлившийся король повернулся к магу. – Вы гарантировали, что у моих воинов надежная антимагическая защита, и что я слышу?
   – Возможно, противник использует новое заклинание или обнаружил книгу с заклинаниями, давно вышедшими из применения и позабытыми современными магами. Смею заметить, что и ковер принадлежит эпохе прошлого.
   – Вы хотите сказать, что любой идиот, нашедший старинную книгу заклинаний, сумеет противопоставить их современным?
   – Не исключено, Ваше Величество. Заклинания древних настолько просты, что современные системы магической защиты их не поймут. Говоря образным языком, я не советую выходить с современным мечом против старинного булыжника. Сила камня не настолько разрушительна, но одного удара по лбу хватит с лихвой, чтобы вывести человека из строя.
   – Интересные новости! – Тон короля говорил о том, что новости далеко не такие интересные, как он думает, и что король с большим удовольствием избавился хотя бы от части из них. – Столько неприятностей за один вечер, а он только начался. Для чего я тогда держу при дворе кучу магов?
   – Мы справляемся с большинством проблем.
   – Ваше счастье!
   Изображение на экране сменилось, и мы увидели Змея Горыныча. Размахивая широкими крыльями, он выпускал огненные струи в пилота ковра-самолета.
   Пилота я сразу узнал – забыть того, кто пытался тебя убить, довольно сложно. Он отстреливался знакомыми стрелами, но они таяли и испарялись, не успевая долететь до Горыныча. Дракон поочередно выпускал пламя из каждой головы, и убийца оказывался под непрерывным огненным обстрелом. Из раны на его плече текла кровь, из-за чего костюм частично потемнел. Мой нож лежал на ковре, рядом находилась коробочка с бинтами. Убийца хотел перевязать рану, но не успел: его заметили.
   – Как далеко они улетели? – спросил король. Маг щелкнул пальцами. Картинка стремительно изменила масштаб транслируемого, и перед нами появилось изображение карты государства. С границами, проведенными достопамятным императором, и с практически ровными краями – чуть наискосок из-за рельефа местности. Дракон и ковер-самолет обозначились красными точками у самой границы, и к ним стремился рой точек поменьше – воины большой толпой преследовали беглеца.
   Король побледнел: если враг перелетит в соседнее царство, а воины продолжат погоню – войны не миновать. Он мрачно зыркнул в сторону мага, и тот отправил экстренную мыслеграмму атаковать убийцу как можно быстрее.
   – Передайте дракону: пусть спалит ковер ко всем чертям! – приказал король. – Не хватало еще затяжной войны из-за одного преступника!
   Маг передал мысленную просьбу Горынычу, и у того на широких мордах отразилось непередаваемое изумление: до сегодняшнего вечера мысленных команд от других живых существ он не получал. Казалось, он решил, что заговорил его собственный хвост: слишком потешно выглядел. В любой другой момент я бы улыбнулся, но нынешнее настроение не располагало к шуточкам.
   Убедившись, что мысленный приказ – не галлюцинация, Горыныч набрал полные легкие воздуха и одновременно выпустил три длиннющих огненных струи. Следовавшие за ним воины почувствовали невыносимый жар и решили, что оказывать дракону содействие в поимке врага не стоит: при такой скорости полета и частоте появления новых струй любая помощь обернется экстренным ускользанием от всепожирающего огня.
   Экран не показал, что случилось с убийцей, когда дракон попал в цель. Я догадывался, что ничего хорошего, но смотреть на это дело как-то не хотелось.
   – Я же просил уничтожить только ковер! – вполголоса заметил король.
   – Предъявите претензии дракону, когда он вернется! – усмехнулась Яга.
   Король обдумал предложение, и идея развития не получила.
   – Жаль, что убийце не сохранили жизнь, – вздохнул маг. – Хотя при нынешних возможностях определить, откуда он взялся, можно и по тому, что от него останется.
   – Главное, ковер сгорел! – сказал король. – Наконец-то хорошие новости. Несколько минут в новой должности, и уже такие успехи насчет ликвидации!
   – Я мог бы взять его себе, – намекнул я.
   – Не мог бы! – не согласился король. – Ковер не улавливается магическими системами и представляет немалую опасность для королевства и его гостей. Особенно высокопоставленных, вроде Ивана-царевича. Таким коврам нет места в современном мире. Их невозможно контролировать, следовательно, им нельзя существовать.
   – Вы узнали убийцу? – спросил меня маг.
   – Узнал.
   – Вы с ним знакомы?
   – Если считать приветствием обмен ударами, то да. А так – во второй раз вижу.
   – Жаль.
   – Аналогично. А что скажете вы? Удалось определить: кто он, откуда, и где маг, ему помогавший?
   – Еще нет, ведь останки не доставили во дворец, – маг развел руками, – а магический определитель личности показал кукиш с маслом и самоустранился от дальнейших расспросов.
   – Прямо так и показал?
   – Он у нас хулиганистый.
   В моей библиотеке есть старинная книга, называется «Фиги народов мира». На каждой странице нет ни букв, ни цифр, только одинокие фиги показывают нам, что ничего хорошего здесь не увидеть. Не уверен, что известная поговорка появилась после выхода этой книги в свет, но подозрения есть. Но это я просто вспомнил, к делу это не относится.
   – Поскольку убийца не принадлежал к числу жителей королевства, то я делаю вывод: спортсмены не желали вас убить. Покушение устроил тот, кому вы перешли дорогу в другом царстве-королевстве. Признавайтесь, Иван, вы и раньше ставили народ на уши своими делами-поступками?
   – Кстати о птичках! – напряженным голосом сказала Яга, посматривая на прозрачный стеклянный потолок оранжереи. – А почему вы уверены, что убийца был в гордом одиночестве?
   – Наемники всегда работают в одиночку, – пояснил король. – Иначе лишние свидетели появляются.
   Яга указала пальцем на потолок, и мы послушно подняли головы. Из-за облаков прямо на нас пикировало штук десять летающих ковров. Выстроившись в круг, они пугающе быстро приближались.
   – Иван, я люблю потехи, но предпочитаю действовать по заранее известным правилам игры! – Король привычным жестом выхватил меч из ножен. – Рассказывайте, что вы успели натворить до появления в нашем мирном королевстве?
   – Прошелся по рынку, побывал в библиотеке, обнаружил недостачу страничек и пережил похищение двух друзей.
   – Вот как? И что же вы молчали о последнем?
   – Это страшная тайна. Иначе им грозит гибель.
   – Ага, но в противном случае смерть грозит всем нам! – возразил король.
   – После договорите! – Яга протянула руку к своей метле, оставленной у входа. Дорикс вежливо попросился ненадолго отлучиться – запрятать подписанные программки в укромном месте. Король посмотрел на него так, что придворный вздохнул и самолично швырнул листки за спину. В следующую секунду ковры протаранили стеклянные потолки и на нас брызнули тысячи острых осколков. Мы закрылись руками, но король, маг и солдаты стояли как ни в чем не бывало.
   Осколки долетели до верхушек деревьев и застыли в воздухе. Ковры опустились на пол, окружая нас и отрезая путь к выходу, а притормозившие стекла тронулись с места и полетели в обратном направлении, соединяясь друг с другом и возвращая потолкам первоначальный вид.
   – Магическая система автовосстановления, – пояснил маг, отвечая на мой вопросительный взгляд. – Двери восстанавливаются тем же способом.
   – Ясно. – Теперь понятно, почему дырки в двери заросли прямо на глазах. Удобно.
   Больше мы ничего сказать не успели, потому что вооруженные мечами пришельцы бросились в атаку.
   – Какого лешего воины полетели за драконом в полном составе? – ругался король. – Завтра же изменю систему нападения и защиты!
   Список завтрашних дел пополнился еще одним пунктом: успеет король совершить то, что задумал, или перенесет часть дел на послезавтра?
   Скрестились мечи, просвистели выпущенные стрелы.
   Король ловко отбивал удары налетевшего на него громилы, и пострадавшей оказалась искрошенная в капусту растительность. Посадить разрезанные многочисленными ударами ветки – и в скором времени оранжерея разрастется так, что никаких крыш не хватит. Главное – нам остаться в живых, иначе назовут будущие оранжереи нашими именами, а мне такое наследие как-то не по душе.
   – Ты кто такой? – прорычал Агат. Противник молчал, предпочитая сотрясать воздух не словами, а лязгом оружия.
   Яга ловко билась при помощи метелки, вызывая у присутствующих чувство глубокой неполноценности: выступи она в турнире, главные призы достались бы ей в первые минуты соревнований. И древко метелки крепкое – не сломалось, когда Яга заехала им по противнику, а тот отлетел на несколько метров.
   Еще один враг набросился на нее с занесенным над головой мечом, но Яга выставила метлу перед собой, и я успел заметить, что при ударе о древко появились искры.
   «Ничего себе! Это не дерево, это лом с веником!» – потрясенно подумал я. Клянусь, мне стало искренне жаль врага, которому досталось метлой по загривку: чем он теперь будет думать о том, что к людям надо относиться с уважением? Последние мозги выбили. Если они, конечно, были – уж больно звучный удар получился…
   Мы изрядно обкорнали деревья в оранжерее – магам придется потратить много времени и сил, чтобы собрать деревья по кусочкам в единое целое.
   На меня напал здоровяк с тяжелым мечом, и ответные удары не приносили ему никакого вреда.
   Мечи звенели при столкновении, а всеобщая сумятица усилилась в тот момент, когда кто-то – в пылу боя и не заметить, кто именно, – ударил по пчелиному улью, стоявшему в углу оранжереи.
   Битва вышла на новый уровень. Разозлившиеся пчелы норовили покусать наглецов, и мы предпочли переместиться на свежий воздух. Заскочили на ковры врагов и взлетели над оранжереей. Стекла, как обычно, разлетелись на мелкие и острые осколки, кого-то основательно порезало, но в целом обошлось. Мы сражались так, что город притих, а люди высыпали из домов и смотрели на нас, летавших над дворцом и обменивающихся ударами, с непроходящим изумлением и интересом. Еще бы – реальная схватка! Профессионалов среди противников оказалось немало, отступать и лавировать было сложно – здесь не турнир, ковры рядом не летают. С другой стороны, перепрыгивать на счет «девять» тоже не нужно, но и спасительной сети под ногами не натянуто.
   Небо рассекла огненная струя: дракон и воины спешили на помощь. Три стражника к тому времени погибли, еще одного сбросили с ковра, и, что с ним стало, никто не знал. Если повезет, он останется лежать на крыше дворца, а не соскользнет с нее и не упадет на землю. Но и четверо врагов распрощались с миром, сказав ему последнее «прости».
   Сражавшийся со мной человек отбивал удары и язвительно посмеивался над моими способностями.
   Ненавижу таких людей: так и норовят показать, что хитрее и умнее всех. Но со мной номер не пройдет: я не настолько вспыльчивый, чтобы забывать все на свете и тупо бросаться на врага.
   В первый раз я почувствовал, что биться палками удобнее, чем мечом, но поменять оружие во время боя было невозможно. А этого гиганта победить мечом – все равно что пытаться одолеть слона лучиной.
   Я размахнулся, вкладывая в удар последние силы, и наши мечи одновременно сломались, превратившись в короткие и широкие ножи с рукоятками.
   Может, получится сбить его с ковра ударом ног?
   Противник отбросил бесполезный меч – тот вонзился в крышу дворца по рукоятку, я разбежался, подпрыгнул и здорово врезал ему в грудь обеими ногами.
   Обидно, но едва не слетел ковра при столкновении вовсе не он. Гигант так и стоял непоколебимо, ухмыляясь еще презрительней. Глаза б мои его не видели!
   – А вы не ошиблись адресом с нападением? – спросил я, вставая на ноги. Одно хорошо: враг дает встать на ноги, стало быть, понятие чести у него есть и добивать лежащего он не станет. Уважаю.
   – Царевич Иван? – уточнил крепыш.
   – Он самый. Откуда вы…
   – Из тридевятого царства?
   – Да!
   – Не ошибся!
   – Какой лаконичный… Что я сделал?
   – Остался в живых! – Противник взмахнул кулаком, и меня отбросило на край ковра. Я вдохнул, грудь отозвалась болью, открыл глаза, перевернулся на живот, чтобы вскочить.
   Стекла оранжереи прямо подо мной отражали заходящее солнце. Мирная вечерняя картина, и если я не потороплюсь, то очень скоро буду любоваться ею с вершины облака, сопровождая живописную картину игрой на арфе.
   Определенно, информацию из врага не вытянешь. Ненавижу людей, которые не говорят, зачем они пытаются меня убить. До сих пор я мог и сам догадаться, в чем дело: немало розыгрышей устроено мной и Мартином в родном дворце, но возмездие настигало нас там же. Сейчас я далеко от дома и понять мотивы убийц с ходу не могу. Но то, что он назвал меня царевичем…
   – Значит, это из-за яблок? – спросил я, уворачиваясь от его пудовых кулаков и пытаясь ударить обломком меча.
   – Да.
   И на том спасибо. Хоть что-то прояснилось.
   Я ловко спрыгнул на крышу, и громила остался в гордом одиночестве. Ну его, мне и так хорошо, если желает, пусть скачет следом, а я сойдусь с ним врукопашную тогда, когда почувствую, что устал от жизни.
   – Куда это ты? – закричал гигант.
   Как же, буду я смирно дожидаться, пока он опустит на мою голову свою булаву! Но бугай не растерялся и прыгнул следом. Одно слово: сволочь!
   – Бейся со мной, бойся меня! – рычал он.
   – Еще чего… – Я распластался на крыше, громила пролетел надо мной в считаных сантиметрах, а я успел выставить перед собой обломок меча. Ковер нападавшего разрезало на две части, и я увидел незабываемую картину: половинки разлетались, и крепко стоявший на ногах громила вынужденно садился на шпагат.
   Класс, такого даже на турнире не увидишь! В его интересах заставить половинки сблизиться, иначе произойдет то, о чем я мечтал: он сорвется споловинок и упадет на землю – крышу он уже пролетел, а повернуть ковер сейчас ему вряд ли удастся. Искренне надеюсь, что эта неприятность выведет его из строя хоть на часок. Такая громадина и при ударе о землю с двухсот метров вряд ли погибнет, но очнется уже в королевской тюрьме, где за него возьмутся профессионалы своего дела. Не знаю, что произойдет скорее: ему развяжут язык или он перекусает пыточные инструменты, но сам процесс легким не будет в любом случае.
   Войско короля подоспело вовремя: еще минута, и мы победили бы сами, без их помощи. А так они успели намять бока тройке противников и вернуть громилу в нормальное положение. Бедняга с трудом стоял на ногах, его шатало в стороны при каждом шаге.
   Усталый король приказал немедленно сжечь ковры и был просто вне себя от счастья, что за один день ликвидировал уйму старинных летающих средств.
   Мы подсчитали потери с нашей стороны: четверо убитых, двое раненых и один вне себя от горя – Дорикс, программки которого расхватали шустрые придворные, собравшиеся в оранжерее посмотреть на битву.
   – Иван, расскажите подробно о том, что с вами случилось! – потребовал король, когда врагов увели в городскую тюрьму. – Я гадаю о предателях в моем родимом королевстве, и оказывается, тут существуют подводные камни?
   – Дайте мне отдышаться, и я расскажу все, что знаю! – сдался я. Теперь, когда история получила такое развитие, скрывать от короля мотивы моих поступков и просьб стало лишним. Боюсь одного: едва произнесу кодовое словосочетание «молодильные яблоки», как Агат поднимет свое ковровое войско и полетит на сборы урожая. А моим друзьям после его нашествия светит вернуться домой в новеньких гробах, и никак иначе. – Разговор сверхсекретный.
   – Здесь все свои!
   – У вас целое королевство «свое»! – уточнил я, – Но эта история не для всех своих, а именно для избранных.
   – Изберите и меня! – пискнул Дорикс– Мне тоже интересно.
   – Угу, – буркнул король. – Вот соберу графскую думу и изберу! А пока дарую тебе свободу.
   – Извините, Ваше Величество, но я и так никому не принад…
   – Говорю прямым текстом: свободен! – рыкнул король. – Что за придворные пошли, намеков не понимают?! Господа, спасибо за помощь в поимке преступников. Советник и маг, а вы куда намылились?
   – Туда же.
   – Вас это не касается! Вы принадлежите к числу избранных и отлынивать от бесед на секретные темы не имеете возможности.
   К нам подлетела толпа стражников, окружавшая связанного воина.
   – Ваше Величество! – галдели они. – Пойман шпион, пытавшийся поджечь комнату Ивана! Он стрелял горящими стрелами и успел спалить треть комнаты до того, как мы потушили пожар!
   – Книга цела? – спросил король.
   – А кукла? – заволновался я. – Маленькая такая, тряпичная?
   Стражник недоуменно приподнял брови: какие куклы при пожаре?
   – Это мой магический советник! – поспешил уточнить я, пока услужливые стражники не подумали невесть что.
   – Забавный советник! – хмыкнул стражник. – Насчет него не могу сказать точно, потому что мы не обращаем внимания на разную мелочь. Книга спасена, но часть станиц безвозвратно утеряна. Кажется, лежала ваша кукла на полу. Невредимая.
   Я облегченно выдохнул.
   – А она точно живая? – не сдержался стражник.
   – Спросите у него, – я указал на Дорикса. – Он ее видел.
   – Приведите ко мне поджигателя! – приказал король.
   Стража подвела упиравшегося человека. Его разбитые губы и здоровенные фингалы достаточно ясно говорили о том, что стражники своими силами успели провести разъяснительную беседу о вреде баловства с огнем.
   – Молчит, как воды в рот набрал! – пожаловался стражник. – Ничего не берет вражину.
   – Не проблема, – ответил король. – Напоить крепким вином, похмеляться не давать – сам все расскажет! Сведения записать, принести в тронный зал и передать лично мне.
   – Слушаюсь, Ваше Величество! – отчеканил стражник. Остолбеневшего от кажущегося счастья врага потащили в дворцовый погреб. Я призадумался: способ вытягивания информации необычен.
   – Усилить охрану дворца! – приказал король. – Каждую подозрительную личность впустить в летний зал, но никого не выпускать до моего особого распоряжения. Оружие отобрать, начнут сопротивляться – связать и споить до развязывания языка. Вопросы имеются?
   – Не имеются, Ваше Величество!
   – Отлично! Приступайте!
   Яга, дракон, советник, король, маг и я зашагали по ступенькам ко входу во дворец. Возвращаться в оранжерею мы не стали: а что там делать, пока идут восстановительные работы? Маги реставрируют то, что не восстановилось самостоятельно, а садоводы собирают веточки и раздумывают над тем, куда это все сажать? Наше присутствие будет им мешать.
   Мы вошли в здание в сокращенном составе: дракон, как обычно, остался на улице, потоптавшись около узкого входа. Взлетев на остроконечную крышу дворца, он вцепился в нее когтями и выпустил длинную огненную струю высоко в небо – аналог победного клича у волков.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 [24] 25 26 27 28 29 30 31 32

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация