А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Молодильные яблоки" (страница 23)

   Глава 13
   ПОКУШЕНИЕ

   – Яблоки молодят человека на тридцать лет, и налегать на фрукты небезопасно: смельчак превратится в младенца, и ему придется заново пройти путь до зрелого возраста! – пересказывал я кукле прочитанное. – Яблоки изредка дарили царям и королям в знак уважения, и я точно знаю, кому они доставались. Я помню наперечет царей, правивших в среднем на полсотни лет больше «обычных».
   – А теперь узнал и причину их долголетия! – добавила Юлька.
   – Да.
   Вжжжухххххх! – в миллиметре от моего носа пролетела черная стрела, пробила дверь, и с той стороны раздался испуганный вскрик. Я уперся ладонями в край стола, оттолкнулся и упал на спину вместе со стулом. Еще одна стрела влетела в открытое окно, вонзилась в дверь, и доморощенный сборщик автографов сделал выводы на собственный счет:
   – Я понял, понял, больше никаких автографов! Я тоже устал, спасибо за помощь!
   Я буркнул пару ласковых. Стрелок на ковре-самолете подлетел вплотную к окну, и новая стрела метнулась в цель. Больно ударила мне по груди и отскочила – медальон защитил. Стрелок, одетый в форму войска короля Агата, чертыхнулся и достал из колчана четвертую стрелу.
   Я не стал дожидаться, пока он прицелится, и метнул охотничий нож. Стрелок дернулся: я попал в плечо, и выпущенная стрела улетела далеко в сторону. Ковер-самолет взмыл в небо. Я вскочил и подбежал к окну. Стрелок взлетел над дворцом и скрылся из виду.
   – Иван! – воскликнула кукла. – Смотри!
   Стрелы сгибались и теряли очертания, закапав черными каплями. Черные кляксы бледнели и высыхали в считаные секунды, бесследно испаряясь. Я призадумался: стрелы магические, значит, своей победой я обидел не только игроков, но и кого-то из местных магов. Возможно, родственника проигравшего воина. Или воин заплатил, чтобы отомстить. Мало ли?
   Отверстия в двери затянулись сами собой, и она приняла первоначальный вид.
   Хороший способ стереть следы преступления.
   – Оставайся здесь, читай книгу! – приказал я Юльке. – Я к королю.
   Выскочив в коридор и едва не споткнувшись об отпрянувшего от двери собирателя автографов, я случайно поддел ногой подписанные программки и они разлетелись по полу.
   – Иди со мной, будешь свидетелем! – рявкнул я, ткнув в собирателя подписей указательным пальцем. – Ваши воины меня чуть не убили, а я никому не позволяю безнаказанно вымещать на мне злость. Покушение на победителя – за такое повесить мало!
   – Это не я! – пролепетал парень, отползая от меня к стене.
   – Я знаю. Или ты не заметил, что стрелы летели в твою сторону? Пошли к королю! Напавший на меня ранен, мы найдем его в два счета!
   – Сейчас, только бумаги соберу! – заволновался хитрец.
   Кто о чем, а водяной о болоте.
   – Как тебя звать, акула феодализма?
   – Дорикс.
   – У тебя ровно три секунды на сборы, Дорикс!
   Парень лихорадочно ползал по полу, сгребая свои сокровища и пряча за пазуху.
   – Три секунды прошли! – поторопил я. – Чистые программки брось, кому они нужны. Твои друзья вернутся с чернилами и подберут их. С какой скоростью колдуны лечат глубокие раны?
   – Что? – Резкий переход на другую тему сбил его с толку.
   – Как быстро колдун может залечить рану? – повторил я.
   – Смотря чем ударить. Если палицей или мечом, то никак не лечат, а спрашивают о ближайших родственниках или сбережениях на черный день.
   – А от ножа?
   – Часов шесть…
   Время для поиска виновного есть.
   – Иван, ты долго думаешь стоять на старте? – В коридор выглянула Юлька.—Хорош гарцевать на месте, время не ждет!
   – Сам знаю! – буркнул я. – Читай книгу.
   Дорикс вытаращил глаза и испуганно смотрел на куклу, скрестившую руки на груди.
   – Ты идешь? – поторопил я. – На что ты так уставился?
   – Кто это? – выдавил Дорикс, повернувшись ко мне.
   – Где?
   – Вот! – Он указал на то место, где только что стояла кукла. Но Юлька уже исчезла: мой приказ был достаточно ясен. – Она только что была здесь! Вы с ней только что разговаривали!
   – Это моя совесть! – вздохнул я. – Вредная и крикливая.
   – Сочувствую…
   – Я все слышу! – раздался громкий голос Юльки. – Мелкая, молчи! – Я помог Дориксу встать, и мы побежали по коридорам. Он хорошо знал, что и на каком этаже находится, и показывал направление, чтобы попасть к королю. Я знал дорогу только в тронный зал, но король ведь не собирался сидеть там часами ради того, чтобы мне было легко и просто его найти. Гости гостями, но и про собственные дела забывать не стоит.
   – А почему я ее вижу? – Дорикс никак не мог успокоиться после встречи с Юлькой.
   – Потому что своей мало!
   Он не ответил, но покраснел: видимо, в моей шутке оказалась изрядная доля правды.
   – Куда бежим, проводник?
   – Король по вечерам посещает дворцовую оранжерею, – пояснил Дорикс. – Нам направо… Теперь налево и вверх до самого конца.
   – Чем он там занимается?
   – Выращивает оранжины.
   – Прости?
   – Оранжины – желтые фрукты с толстой кожурой и сладким соком.
   – И много выращивает?
   – Построено восемь оранжерей! – с гордостью ответил Дорикс.
   Забавно. Никогда бы не подумал, что у моего отца есть родственные души среди дальних иноземцев. Надо спросить короля о его генеалогическом древе. Вдруг у него с моим отцом сверхдальние предки, немного съехавшие с катушек на почве выращивания одного вида фруктов? Оранжины по описанию напоминали обычные апельсины, и я полагал, что неведомые фрукты именно ими и являются. Устаревшее у нас слово здесь все еще было в ходу, но для меня звучало непривычно. С другой стороны, слово «оранжерея» звучало лучше, чем «апельсинтарий».
   Мы ворвались в оранжерею минуты через три. Король, в глубокой задумчивости стоявший около небывалого дерева, на котором росли лимоны, апельсины и яблоки, держал в руке веточку с грушей. Находившийся рядом маг пробормотал короткое заклинание, проделав с его помощью дырочку в стволе.
   Король ловко вставил ветку в образовавшуюся дырочку.
   – Великолепно! – сказал он. – С каждого дерева получится отличный набор для зимнего компота.
   Маг прошептал еще одно заклинание. Веточка срослась с деревом, и о том, что она раньше являлась частью другого растения, напоминала только небольшая груша.
   – Ваше Величество! – воскликнул Дорикс. – Только что совершено покушение на путешественника Ивана!
   Король вздрогнул и выронил из пальцев гусиное перо.
   – Что?! Кто посмел?!
   Он дал знак, и воины, которых мы не заметили из-за обилия пышной растительности, опустили луки.
   На пересказ произошедшего ушло две минуты. Я обрисовал ситуацию как можно лаконичнее, и половину монолога заняло описание напавшего на меня воина. К королю тем временем подошел завершивший обработку дерева придворный маг. Он оказался настолько профессионален, что создал подобие экрана прямо в воздухе, и мы увидели мою комнату. Я запоздало испугался, что сейчас прозвучат вопросы относительно обнаруженной магом куклы Юльки: кто такая, кем создана, каков уровень магических сил, но обошлось. Кукла сидела неподвижно и не подавала признаков жизни. Книга, лежавшая перед ней, была большой, и на чтение каждой страницы уходило много времени.
   Но, посмотрев в хитрые глаза мага, я понял, что давно был проверен службой магической защиты, и там точно знали, какие сюрпризы я с собой привез.
   Экран показал остатки черной стрелы – несколько крохотных засохших капелек. В воздухе пробежали сложные алхимические символы, и маг завистливо крякнул:
   – Волшебство ощущается, но его автор применил анонимное заклинание, без сертификационной подписи. Я не могу определить, кто создал стрелы.
   Он прошептал под нос короткую фразу, и перед нами появились точные копии растаявших стрел. Черные, матовые, словно выточенные из вулканического стекла от наконечников и до оперения.
   – Вот что я вам скажу! – Маг взмахнул руками, и стрелы растворились в воздухе. – Некто создал их из обычного льда с добавлением секретного вещества. Я не сталкивался с подобными штучками до сего дня, но готов признать, что идея великолепна. В зимнее время с помощью воды изготовить стрелы – никаких проблем, хоть тысячу штук в день. Главное – добавлять укрепитель, то самое вещество черного цвета. Именно оно придает стрелам матовый блеск. Из-за него же вода высохла в считаные секунды.
   – Что в них великолепного? – не сообразил король. – Простые стрелы никто не отменял, для чего нужно представление с ледяными?
   – Во время перестрелки враги не сумеют воспользоваться упавшими к ним стрелами для ответного удара, поскольку они одноразовые, легко ломаются и быстро тают. Чем не преимущество при длительной осаде, например?
   – Хм… – призадумался король. – Запомни состав, напиши формулу на бумаге. Пригодится.
   – Минуточку! – Мне показалось, что разговор плавно перешел в другую плоскость. – А как же убийца? Вам не кажется, что вы слишком быстро успокоились? Я еще жив, и покушение имеет шанс повториться.
   Король и маг посмотрели на меня с большим удивлением.
   – Убийцу уже ищут по всему королевству, – объяснил Агат. – Иван, не нервничайте! Маг Григорий отдал мысленный приказ воинам, они прочешут страну в поисках раненого. Ваш нож окажет неоценимую услугу, между прочим. По следам крови мы определим местонахождение убийцы быстрее и точнее. Осталось только найти нож, и дело в шляпе.
   – Что именно ищут воины: нож или убийцу? – уточнил я. – Пока вы разбираетесь с местонахождением ножика, убийца исчезнет. Или я не прав?
   – Частично, – согласился маг. – На ноже останется его кровь, по ней мы воссоздадим облик человека и разошлем полученный магопортрет по отрядам. Если убийца в королевстве, мы обнаружим его. Если нет, то воспользуемся засекреченными знаниями и нашлем на него проклятие. За счет крови магическое воздействие дотянется до приговоренного сквозь время и пространство хоть в настоящем, хоть в будущем! Для заклинаний нет срока давности, уважаемый Иван, ваш враг будет отомщен!
   – Угу, если не успеет до этого умереть в собственной постели от старости… – буркнул я. Срок давности – штука относительная. Заклинанию ничего не стоит просуществовать лет сто пятьдесят и уже после этого обрушиться разрушительной мощью на захоронение. Возмездие свершится, но результат никому из участников покушения морального удовлетворения уже не принесет. Да еще кладбищенский сторож придет в ярость при виде разрушенной могилы. – Хочу напомнить, что убийца был на летающем ковре. Вам это ни о чем не говорит?
   Маг глубоко вздохнул, но сказать что-либо в ответ не решился. Любой поймет, в какую сторону я клоню, но согласиться с тем, что в армии есть люди, способные из-за личной неприязни убить гостя короля, Агат и Григорий не хотели. Согласие означало бы, что войско придется перепроверить на лояльность к самому королю. Мало ли: сегодня подведет один, завтра – второй, а послезавтра и до убийства короля очередь, дойдет?
   – Мы найдем убийцу! – твердо пообещал Агат. – Я приставлю воина, он будет защищать вас до поимки убийцы.
   – Вряд ли воин сумеет защитить меня от выпущенной стрелы, – возразил я. – Вы бросили все силы на поиски предателя, но есть маг, который создал стрелы. Как быть с ним?
   – Всех найдем, всем влетит! – проворчал мрачнеющий король.
   – Скажите, что ожидает финалиста игр? – спросил я.
   – Как вы можете в такое время думать об играх?
   – Сейчас объясню, но сначала ответьте на мой вопрос.
   – Как обычно: должность начальника группы стражников, ковер-самолет повышенной мощности плюс десять тысяч золотых монет. Иван, не считайте моих воинов настолько кровожадными и охочими до власти.
   – А почему бы и нет? Очень даже хороший повод, чтобы свести со мной счеты, – возразил я. – Вдруг я в следующей игре преподнесу новые сюрпризы? Вот игроки и решили заранее избавиться от меня, расстреляв из безопасного далека. Слишком большое искушение – ваши призы.
   – Мои воины – звери в бою, но подлянки не строят!
   – Пока не доказано обратное, я буду думать так, как мне хочется.
   – Иван, если бы не ситуация, в которую вы попали, я вызвал бы вас на дуэль! – строго сказал король.
   Придется ударить его же оружием в ответ.
   – А кто с пеной у рта утверждал, что мы будем счастливы и довольны? Я не замечаю за собой ни удовольствия, ни поднятого настроения.
   – Форс-мажорные обстоятельства! – отпарировал король. – Я властитель королевства, а не добрый волшебник.
   – У меня есть идея, как проверить правильность или ошибочность моих подозрений.
   – Предлагайте, хуже не будет.
   – Какой вы пессимист, однако! В общем так: объявите, что я не буду участвовать в финальных играх. Поскольку я высокородный чужак, то становиться руководителем отряда королевских стражников мне ни к чему. Денег и так хватает, а ковер-самолет мне не светит в любом случае. Я не получу ничего, кроме морального удовлетворения и нескольких синяков, ушибов, а может, и переломов. Пусть воины не опасаются за любимые призы.
   Король присел на мини-трон, предусмотрительно сотворенный для него Григорием.
   – Одобряю! – кивнул он. – Именно так мы и выясним, имеет ли произошедшее отношение к финальным играм турнира. Советник, указ готов?
   – Нет!
   – Нет?! А что мешает?
   – Стол трясется! У меня буквы пляшут, а такими указы не пишут.
   – Посмотри, под ним никто не прячется? Советник заглянул под стол:
   – Прячется!
   Король побагровел от гнева:
   – Что за трус в моей оранжерее?!
   Перед нами появился красный как рак Дорикс.
   – Ты чего трясешься, обормот? – рыкнул король. – По твоей милости советник не может написать жизненно важный указ!
   – Я не тря… Я подсчитываю и складываю ровной стопочкой программки с автографами царевича. Вот!
   Он вытянул руки и показал две стопки программок. Как ни странно, но это подействовало.
   – Три программки мне на стол, – скомандовал король, – и трясись дальше! Советник, успел написать указ? Молодец! Давай подпишу.
   Перо очутилось в его руках одновременно с бумагой. Агат поставил размашистую подпись на треть листа и протянул его советнику.
   – Хочу заметить, – вернулся он к нашему разговору, – что финалист турнира получит ковер в любом случае, без оглядки на то, кто он и откуда. Это традиция: приз за великую победу – выше закона. Участвуйте, Иван, и клянусь всеми святыми, что в случае победы вы станете первым иноземцем, получившим ковер-самолет в личное пользование!
   – А он не хряснется оземь во время полета? – Я упорно гнул свою линию. – Некрасиво получится: забрал иноземец ковер-самолет, а дома разгадает секрет и наделает себе точно такие же летающие коврики.
   – Полагаюсь на вашу честность и отсутствие у вас профессиональных магов, – парировал король. – На второе я полагаюсь все-таки больше. Но теперь рассмотрим другие версии.
   – Прошу прощения за вмешательство. – Рядом с ним появился маг. – Только что мы получили данные о том, что убийца летал не на современном ковре, а на модели устаревшей системы. Кроме того, мы проверили отчетные протоколы полетов – штатные ковры даже близко не подлетали к окнам комнаты царевича. Вывод: покушались на ковре, какие были распространены по всему миру несколько десятилетий назад. Мы полагали, что уничтожили их, но часть все-таки сохранилась.
   – Завтра же руководитель отдела уничтожения устаревших ковров получит по шее! – пообещал Агат, и его глаза злобно свернули.
   Классно получилось, мне бы тоже так научиться.
   – Самолично влеплю ему за провал в работе! – рычал король. – Он у меня на каторгу отправится, лес рубить сутками напролет без сна и отдыха! Я из него всю душу вытрясу за халатность!
   – Вы не сможете дать ему по шее и сотворить те страшные вещи, о которых говорили, – возразил советник, между делом поедая самые сладкие апельсины и заныкивая кожуру в карманы для вечернего глинтвейна.
   – Это еще почему?!
   – Вы и есть руководитель отдела уничтожения устаревших ковров-самолетов.
   На лице короля отразилось дикое изумление. Последующая его фраза подтвердила мои догадки о том, что новость оказалась слишком неожиданной:
   – Советник, какого черта я там делаю?!
   – Вы сами так захотели!
   – Когда?! Почему я узнаю о собственных желаниях последним?
   – А помните, вы как-то посетовали, что такую ответственную работу никому нельзя доверить, и собственноручно вписали в приказ о назначении собственное имя?
   – Правильно сказал… – задумчиво пробормотал король. – Такую работу на самом деле никому нельзя доверить. Пиши приказ о том, что я устал и ухожу с этой должности!
   – Один момент! – Советник протянул руку к папке с чистыми бланками.
   – Стоп! – опомнился король. – У меня идея! Уволь моих помощников и набери новых. А меня переназначь! Скажем, сократи вакансию руководителя отдела и создай должность «управляющий группой уничтожения ковров-самолетов устаревшей конструкции». Завтра объяви первое заседание, будем разбираться, что к чему. Если что не так, свалим на предшественников.
   – Будет сделано!
   Маг, читая появлявшиеся на магическом экране донесения, провел по нему правой рукой, и перед нами появилось изображение с улицы. Лицо стражника неправдоподобно зеленого цвета с синими горящими глазами заставило присутствующих вздрогнуть от испуга. Король ткнул локтем в замешкавшегося мага, и тот новым заклинанием вернул изображению естественный вид.
   – Докладывайте! – потребовал король. Стражник отсалютовал.
   – Ваше Величество, войско проверено. В первую очередь проверены воины в новой чистой униформе, поскольку раненому требовалось сменить порезанный и окровавленный костюм. Поиски к положительным результатам не привели. После этого мы проверили врачей и опросили их на предмет появления пациентов с ножевыми ранениями. Они вежливо сообщили, что ран подобного рода за последние годы не наблюдалось. Врачи озадачены вопросами не меньше нашего.
   – В данный момент меня не особо интересует удивление врачей! – намекнул король. Обычно он требовал полный доклад, но сейчас подобные мелочи были лишними. – Пропускай малозначительные подробности.
   Стражник кивнул.
   – Мы проверили воинов на наличие повязок и следов от экстренного магического лечения раны. Не секрет, что в некоторых случаях маги используют запрещенные заклинания для быстрого лечения ран. Они, конечно, аукнутся относительно кратковременной слабостью, но рана залечится без следа. Вынужден вас огорчить или обрадовать, Ваше Величество: среди воинов королевства нет никого, кто подходил бы под описанные приметы. Человек, совершивший покушение на уважаемого Ивана-путешественника, не является воином. У нас два предположения: либо вашему гостю мстил поклонник или фанат проигравшего участника турнира, либо в королевстве появился чужак, использующий старинный летающий ковер и желающий свести счеты с Иваном-путешественником за обиды личного порядка, к королевству отношения не имеющие.
   Высказанное частично совпадало с моими предположениями. Только бы стрелок не принадлежал к числу похитителей Мартина и Анюты. Не может быть, чтобы они выследили меня даже здесь! Или я их недооцениваю?
   Стражник закончил доклад на относительно оптимистичной ноте.
   – Мы делаем все возможное, чтобы отыскать неудавшегося убийцу! – категорично заявил он. – Несмотря на полученные данные о том, что ковры-самолеты не пролетали мимо окон комнаты гостя, мы проверили летный парк на наличие следов крови – обнаружено четыре штуки. Маги проверяют, какой давности следы. По предварительным данным, все следы старые, к сегодняшним событиям отношения не имеют.
   Стражник отсалютовал вторично и пропал с экрана.
   – Иван, когда вы вернетесь в свою комнату, я выставлю около дверей и окон охрану, – сказал король. – С этой секунды к вам без предварительного разрешения даже муха не залетит.
   – Посмотреть бы на ту муху, которая его получит! – раздался голос Бабы Яги. Она только что вошла и сразу же направилась к королю. – Если она сумеет уговорить стражников пропустить ее ради ночного зудения над головой, то они выдадут ей одноразовый пропуск?
   Маг хихикнул. Тихо так, чтобы король не услышал, а то, чего доброго, неправильно отреагирует и придется подаваться в ссылку, чтобы не расстаться с головой и не отправиться на тот свет.
   – Уважаемая Яга, а как вы узнали о покушении? – заинтересовался король. Несмотря на большое количество неожиданных новостей, он еще не потерял способность удивляться происходящему. Шутку старушки Агат проигнорировал.
   – Он еще спрашивает! – воскликнула Яга, останавливаясь напротив короля. – Да меня проверили, образно выражаясь, в нулевую очередь! У вас сперва чужаков на уши поставят, а уже потом возьмутся за своих. Воины мою ступу с увеличительным стеклом облазили и даже пересчитали каждую веточку в метле. Наверное, искали кнопку для трансформации метлы в ковер-самолет.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 [23] 24 25 26 27 28 29 30 31 32

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация