А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Молодильные яблоки" (страница 14)

   – Волки в последнее время совсем обнаглели! – по-своему понял мой рассказ отец Мартина.
   У меня не хватило смелости сказать, что опасными зверями были охотничьи собаки и что мы чуть было не погибли из-за того, что кое-кто во дворце обожает коллективную и широкомасштабную охоту со спецэффектами и музыкой. Но, ради того чтобы не прослыть обманщиком, пришлось напустить туману.
   – Это даже не волки, а вообще какие-то монстры! – поддакнул я.
   – Мы их уже постреляли! – Советник поспешил успокоить крестьян, пока они не разнесли новость о злых волках соседям: не дай бог, слухи о злобных существах разойдутся по району – осенью в столице ни грибов, ни орехов не дождешься. – Отряд царских стражников устроил облаву, от нас ни один зверь не ушел! Вы можете ходить в лес безбоязненно.
   Крестьяне облегченно выдохнули.
   Я бросил быстрый взгляд на советника. Тот пожал плечами: профессионалы своего дела умеют обманывать общественность, говоря чистую правду. Ведь ни одна собака не ушла от охотников, потому что у них есть хозяин, которого они беспрекословно слушаются, и ни одной собаки на самом деле в лесу не осталось, потому что охотники забрали их с собой. А кое-кто и пострелять успел.
   – Мы вместе друг друга спасли! – уточнил справедливый Мартин.
   – И царь в благодарность назначил вашего сына слугой царевича, – пояснил советник. – Согласно древнему обычаю спаситель принимает на себя заботу о будущем спасенного, он становится его защитником и покровителем.
   Деревенские смотрели на Мартина с глубочайшим уважением: простолюдин, который спас царевича от смерти, не мог получить лучшей награды, чем стать его помощником.
   – А поскольку они взаимно спасли друг друга, – продолжал советник, – то я полагаю, что с этого момента они становятся назваными братьями! И считаю, что отныне они обязаны помогать друг другу не только в экстремальных ситуациях, но и в обычной жизни. Уверен: никто из вас не будет против.
   В принципе и без древних обычаев родители не стали бы возражать, что их сына назначили слугой царевича. Многие люди из куда более богатых семей за такое счастье удавили бы ближнего своего, а тут сам царевич предложил такую должность.
   Далее началось праздничное застолье: советник заблаговременно приказал приготовить кучу еды, и ее привезли как раз к завершению знакомства. Крестьяне вынесли на улицу столы и лавки, и начался большой пир.
   С того самого дня Мартынко (или Мартин, как его называли сначала при дворе, а потом и дома) приходил во дворец каждый день, а иногда и оставался в нем – ему выделили собственную комнату по соседству с моей.
   С его появлением во дворце началась другая эпоха – ни больше ни меньше. Не сразу, конечно, прошло несколько месяцев, прежде чем Мартин почувствовал себя во дворце как дома. Немало шуток и сюрпризов мы устроили за последующие годы. Придворные, из тех, кто не обладал чувством юмора, страшно сердились на наши выходки, но остальные хохотали буквально до слез, пересказывая друг другу очередное происшествие, случившееся под нашим непосредственным руководством.
   Мы побывали во многих переделках, и за годы дружбы научились понимать друг друга с полуслова.
   …А теперь, когда его и Анюту, с которой он меня давным-давно познакомил, похитили, я чувствовал себя так, словно меня лишили родного брата и сестренки, лишили какой-то части собственной души. И не мог позволить похитителям одержать победу.
   – Хорошо смеется тот, кто стреляет последним! – воскликнула Юлька. Кукла, как всегда, была в своем репертуаре, и я знал, что ради спасения Анюты и Мартина она готова сделать не меньше, а то и больше меня.
   – Хорошо смеется тот, кто выходит победителем, – поправил я.
   – Ты сомневаешься в наших силах? – прищурилась кукла.
   Подтрунивает, хитрюга!
   – Еще чего! – проворчал я. – Мы будем смеяться последними в этой истории, я тебе обещаю!

   Глава 7
   ВСТРЕЧИ

   Вернувшись в гостиницу, я поселился на третьем этаже: небольшой номер – минимум места, чтобы не дать вооруженным врагам почувствовать себя раздольно. Но никто не беспокоил меня три последующих часа. Только начальник стражи появился, как и обещал, ближе к вечеру.
   Сильный стук в прикрытую дверь заставил ее отвориться. Начальник стражи застыл с занесенной для следующего удара рукой.
   – А, так даже лучше! – вместо приветствия сказал он и вошел в номер. Придвинул стул к столу, на котором деловито разложил кипу бумажек из толстой картонной папки. Отыскав чистый листок, открыл дорожную сумку на ремне и достал стеклянную чернильницу-непроливашку.
   – Новости такие, уважаемый царевич, – заговорил он, вставляя гусиное перо в чернильницу. Занес перо над листком и написал на самом верху абракадабру из нескольких цифр и букв. Подумал, прочертил косую линию и добавил еще несколько буковок. – Группа, прибывшая на известной нам карете, снимала дом недалеко от гостиницы и каждый день наведывалась в библиотеку. Я предполагаю, что именно они уничтожали записи, не привлекая к себе внимания. Вероятнее всего, злоумышленники приходили и уходили в разное время, но собирались в одном месте, не давая возможности посторонним увидеть, как один из них режет странички.
   Начальник стражи сделал паузу в монологе, отложил исписанный листок и написал по верху второго аналогичные цифры, через тире дописав двойку.
   – Теперь о монетах, – продолжал он. – Поскольку справочник не читают, как художественную книгу, с первой и до последней страницы, то взявший его ищет строго определенную информацию. Таким образом, монетку увидят те, кто ищет сведения на страницах в конце книги. Разумеется, читатели не идиоты и дармовую монетку приберут к рукам: в хозяйстве сгодится. Об этом становится известно похитителям. Как – не знаю. Вероятнее всего, магия. Злоумышленникам останется навестить крохобора и поинтересоваться, что именно он читал. Во время разговора с вашими друзьями использовался раскачивающийся шар на ниточке – это простой, но действенный магический способ заставить человека подчиниться и рассказать то, что нужно. А похищение ваших друзей означает, что вы искали старательно засекречиваемые данные.
   – И что из этого? Данные ищу я, а похищают друзей. Какой смысл?
   Начальник стражи отложил перо и уперся локтями в стол.
   – Не для протокола, Иван-царевич, – произнес он задумчиво. – Что вы искали?
   – Вы не боитесь, что после моего рассказа похитители придут к вам? Мы отдали одну монетку случайному собеседнику в гостинице, попросили определить, из какой она страны. Из-за этого в ту же ночь едва не произошло убийство!
   – Так вот в чем дело! – воскликнул начальник. – Крайне интересно! Хм… А я мог бы использовать монетку в личных целях. Подложить давнему врагу и подождать, пока неизвестные не придут к нему с расспросами. А когда злоумышленники напугают его до полусмерти, мы их всех и повяжем!
   Увидев мои вытаращенные глаза, он усмехнулся:
   – Это я так, шучу! Профессиональный юмор. Не обращайте внимания, царевич. Я не знаю, почему похитили ваших друзей. Возможно, с вами встретятся и поговорят на данную тему. – Начальник стражи строчил строчку за строчкой, через равные промежутки времени окуная перо в чернильницу и умудряясь не посадить ни одной кляксы, хотя дописывал уже третий листок. – Убежден, что похищенные находятся взаперти и в обмен на их жизни преступники постараются вытрясти из вас необходимую информацию или потребуют деньги. Они скоро появятся. Мы следим за гостиницей, засечем их и спасем ваших друзей.
   Заполненный листок был отложен в сторону по соседству с другими: чернила высыхали долго, а начальник стражи не взял с собой песок для присыпки.
   – Что вы пишете? – с опозданием поинтересовался я.
   – Протокол беседы! – охотно пояснил он. – Дело секретное, повышенной важности, приходится записывать каждый шаг, любое слово. Даже описывать выражение лица говорящего.
   – Зачем?
   – Что значит «зачем»?! – Начальник стражи перестал писать, отложил перо и посмотрел на меня с укором, как на полного штатского. Что поделать, иногда я не понимаю профессиональных тонкостей работы разных служб. – В подобных делах любая мелочь имеет значение; Записанное пригодится в будущем, если мы собьемся со следа или потеряем нить расследования. Кроме того, иногда требуется уточнение некоторых деталей и чем раньше они записаны, тем лучше. Да, чуть не забыл: мы не опросили вашего случайного знакомого. Назовите его данные, полное имя, фамилию, отчество и особые приметы!
   – Он уехал утром, это ничего не даст.
   Заполняющий новый листок начальник не дописал слово, отложил перо и постучал пальцами по столу.
   – Иван-царевич, – медленно и отчетливо проговорил он, – я не спрашивал, что с ним стало – это второй вопрос, – я спросил, как его зовут и как он выглядит!
   Я пожал плечами.
   – Как его зовут, написано в гостиничной книге: он оставил длинную запись о ночных приключениях. Используйте их в качестве задокументированных свидетельских показаний. А выглядит он обычно. Правда, носит плащ с ухмыляющейся черепушкой.
   Во взгляде начальника стражи появилась глубокая заинтересованность.
   – Черноволосый, – уточнил он, – с постоянной хитринкой в глазах и с мечом, увидев который, трудно забыть.
   Я подался вперед.
   – Откуда вы знаете?! – Незнакомец был описан фантастически точно. Такое чувство, что начальник стражи лично с ним встречался и теперь спрашивает меня для проформы, чтобы сравнить свидетельские показания разных людей. – Вы уже с ним поговорили? Тогда что вы мне голову морочите расспросами?
   – Нет! – коротко ответил он, на его лице при этом отразилась целая гамма эмоций. Недоверие перемежалось с изумлением, и удовольствие сменялось обидой.
   – Что с вами? – испугался я.
   Начальник стражи глубоко вдохнул, закрыл глаза и вслух досчитал до десяти.
   – Значит, это правда! – пробормотал он. – И мне это не привиделось.
   – Перестаньте говорить загадками! – потребовал я. – Руководитель организации, которая занимается распутыванием тайн, не имеет права запудривать мозги. Его обязанность – распутывать имеющиеся узлы, а не вязать новые.
   – Я не могу сказать, кто он. – Начальник стражи собрал бумаги в стопку, поднял, постучал о стол, выравнивая листочки, и запоздало проверил: успели чернила высохнуть или он только что размазал собственные записи? Убедился, что успели, и положил бумаги в сумку. – Ждите, царевич, преступники обязаны выйти на связь.
   – А что мне еще остается? – ответил я, провожая его и закрывая дверь.
   Пошли долгие часы ожидания: минутная стрелка передвигалась с черепашьей скоростью, часовая – со скоростью выдохшейся улитки.
   Кукла, против обыкновения, не торопилась порадовать нас эмоциональными репликами, и номер после ухода начальника стражи погрузился в тишину, слабо нарушаемую коридорным шумом.
   Я складывал полученные данные воедино. Мартина и Анюту похитили из-за того, что мы искали сведения о молодильных яблоках. Записи уничтожены, но похитители понимают, что есть люди, знающие о волшебных яблочных свойствах и без книг. И этих людей явно хотят уничтожить вслед за страницами. А это, в свою очередь, значит, что отцу вместо молодильного яблока достанется стрела в сердце.
   Хрен вам!
   – Ты так свирепо молчишь, что у меня мурашки по спине забегали! – не выдержала кукла.
   – Стряхни их! – посоветовал я. – Ты вспомнила что-нибудь интересное?
   – Нет, но я не забываю об утренней встрече. – Кукла заворочалась и села, упершись руками о кровать. Глянула в окно и восхитилась: – А погода, как назло, такая солнечная! Самое время для путешествий, а мы сидим тут как не знаю кто!
   Я молча кивнул.
   – Какой ты лаконичный! – взялась за свое Юлька, но от продолжения интересного диалога нас отвлек стук в дверь.
   Юлька моментально застыла и упала пластом. Стук повторился. Негромкий, вежливый – такое чувство, что стучит профессиональный интриган, собаку съевший на умении показаться лучше, чем он есть на самом деле. Я не торопился открывать: сердце заколотилось. Кто бы там ни пришел, перед ним должен стоять стопроцентно уверенный в себе человек.
   Появившееся желание схватить меч быстро угасло: иначе стучавший решит, что я готов к кардинальным действиям, и сбежит.
   Стук повторился еще и еще.
   – Откроешь или они сами справятся? – спросила кукла.
   – Если им надо, откроют! – отозвался я.
   Стучавший будто услышал мою реплику или догадался, что открывать дверь придется самому, и вошел без приглашения. Увидев мою мрачную физиономию, он льстиво улыбнулся:
   – Добрый день, уважаемый царевич!
   Я уже не сомневался, что передо мной стоит один из похитителей. Лицо незнакомца настойчиво просило кирпича, но исполнению просьбы мешало катастрофическое отсутствие кирпичей в номере.
   – Вы позволите, я присяду? – вкрадчивым голосом произнес он.
   – Я позволяю вам стоять там, где вы находитесь! – великодушно разрешил я. – Не представитесь перед уходом?
   – Э-э-э… Я по делу! – поспешил уточнить он. – Меня зовут Константин Правич. Я хочу предложить помощь.
   – Отлично, – сказал я. – А теперь не желаете ли самостоятельно вышвырнуться?
   – Нет. – Гость отреагировал на мои слова относительно спокойно. – Не буду ходить вокруг да около – сразу приступлю к делу.
   – Согласен! Это святая обязанность любого человека, который ценит время собеседника. Знаете, как теперь принято: говори тихо, проси мало, уходи быстро!
   – Хорошо сказано! – одобрил гость. – Дело в том, что мне известно, кто похитил ваших друзей. Мой хозяин, лорд Эрбус Третий, тоже пострадал от рук этих вандалов. Я присяду?
   – На дорожку! – прозвучал ответ. Не нравится мне этот тип, сам не знаю почему. С намного большей охотой я поболтал бы о житье-бытье с рассерженной коброй, которой наступил на хвост.
   – Вы не особенно любезны, царевич! – не выдержал гость.
   Я предпочел не отвечать, решив узнать, что произойдет дальше. Если он повернется и уйдет, то извинюсь за недостойное поведение, а если останется, то я нужен ему намного больше, чем он мне.
   Несмотря на явные подвижки в сторону выхода, гость уходить не торопился, что еще больше утвердило меня в догадках.
   – Насчет любезности – это вы прямо в точку попали, – пояснил я. – Я любезен, но не всегда. А теперь выкладывайте, что вас привело: желание сесть мне на шею и опустошить мой кошелек под благовидным предлогом или вы на самом деле окажете помощь? И чем именно ее окажете?
   – Я все-таки присяду, – гнул свое Константин Правич.
   – Нет уж, постойте: в ногах правды нет, и если вы начнете обманывать, я сразу об этом узнаю.
   – Садист! – не сдержавшись, тихонько съязвила кукла. Но гость услышал. Пришлось воспользоваться моментом и перевести стрелки.
   – Это вы сказали? – грозно рыкнул я. Гость непроизвольно отошел на шаг.
   – Нет, что вы! – пробормотал он. – Это из коридора донеслось!
   – А мне кажется, что это вы прокомментировали мои слова!
   – Как можно?!
   Для порядка я рыкнул еще раз. Правич сделал шаг назад, почти вернувшись в коридор, и начал сначала:
   – Дело в том, что мой хозяин, лорд Эрбус…
   – Дальше давайте, это я слышал! – напомнил я. Правич слегка поклонился.
   – Как пожелаете, уважаемый царевич, – сказал он. – Мой хозяин пострадал от рук вандалов. У него была одна из самых больших частных библиотек, которой он по праву гордился. Эти варвары изрезали энциклопедии, вложив в обрывки книг жалкие грошики, не способные даже морально облегчить его страдания. Постепенно лорд сообразил, что вырезанные материалы были на одну и ту же тему. Посмотрел оглавление и узнал, что на уничтоженных страницах были истории о молодильных яблоках. Скажите, царевич, ведь вы тоже яблоки ищете, не так ли?
   Я вздрогнул. Правич едва заметно улыбнулся.
   – Кто вам сказал такую чушь? – буркнул я.
   – Мы сами догадались.
   – Молодильных яблок не существует!
   – Ошибаетесь, царевич. Существуют, и вы пытаетесь их найти.
   – Ладно, – сдался я, – и что в свете вышесказанного от меня требуется?
   – Мы считаем, что похитители увезли ваших друзей туда, где растут молодильные яблоки. Дело в том, что у моего хозяина тоже похитили… – Правич замолчал, словно раздумывая, стоит ли говорить такое подробности, – …старшую дочь. И пригрозили убить ее, если он расскажет о произошедшем. Случайно узнав о ваших проблемах, лорд Эрбус решил помочь вам всем, чем может. Я расскажу о собранных нами крохах информации. Главное условие: сохранить операцию в тайне, иначе убьют его дочь. И у вас есть собственный стимул: выручить друзей и набрать яблок. Я снабжаю вас необходимым, а в благодарность за это вы спасаете его дочь Маргариту. Мы не будем просить яблок, они лорду ни к чему. Единственной мечтой на старости лет для него стало желание увидеть свою дочь живой и невредимой.
   Я глубоко вздохнул:
   – В чем смысл похищения его дочери?
   – Пока она у них, он и пикнуть не смеет. Кроме того, ради сохранения ее жизни лорд обязан уничтожать любые сведения о молодильных яблоках повсюду, куда дотянется. Скорее всего, вам предложат то же самое.
   Логично.
   – Кто вам рассказал о моих проблемах?
   Правич постучал пальцами по стене, не зная, отвечать ли на вопрос. Не выдержал моего пристального взгляда и решился.
   – У меня есть друзья среди верхних чинов, они рассказали, что у вас похожие неприятности. Но это строго между нами, иначе им грозит суровая кара.
   Сквозь щель под дверью просунули сложенный вчетверо листок.
   Мы одновременно посмотрели на свернутый прямоугольник бумаги, затем Правич поднял его и передал мне.
   – Это вам!
   – Догадываюсь! – ответил я, принимая листок из его рук. – Неугомонный консьерж разбрасывается записками с вызовом на дуэль в память о погибшей совести?
   Правич не ответил, но посмотрел на листок с большим интересом. Я развернул бумагу и вслух прочитал:
   – «Уважаемый Иван-царевич! Ваши друзья отныне являются гарантами того, что вы будете держать язык за зубами…»
   – Это оставил похититель! – воскликнул Правич. Он вздрогнул и отскочил от двери, когда я резко опустил листок и метнулся к мечу.
   – Стой! – прокричал я, выбегая в коридор.
   – Я помогу его поймать! – Правич выбежал следом и метнулся вниз по ступенькам. – Далеко не убежит!
   Я остановился: почему-то показалось, что после передачи письма «почтальон» не спускался, а поднимался по ступенькам. Бросившись наверх и выскочив на верхний этаж, я увидел, что человек в запыленной одежде поднимается на чердак, перешагивая через последнюю, верхнюю ступеньку. После моего грозного окрика он заторопился в удвоенном темпе.
   С лязгом захлопнулась обитая металлом дверца люка, и что-то массивное с грохотом упало сверху, накрепко загородив выход. Я взлетел по ступенькам и толкнул дверцу рукой. Вес груза оказался больше, чем я думал, и дверца не приподнялась ни на сантиметр. Я толкнул двумя руками – для этого пришлось вложить меч в ножны. Дверца чуть поддалась, и в глаза ударил свет из бокового окошка на крыше. Многочисленные голуби, облюбовавшие чердак под собственное пристанище и, как мне кажется, платившие хозяину гостиницы за постой тем, что несли яйца, выдаваемые им за перепелиные, лихорадочно метались по чердаку и в панике вылетали через открытые окошки.
   Я опустил и расслабил руки. Дверца закрылась, я вдохнул-выдохнул, и, представив, что поднимаю царь-колокол, напряг мышцы.
   Дверца неохотно поддалась и приоткрылась. Дрожащими от напряжения ногами я переступил на ступеньку выше, согнул руки в локтях и резко толкнул дверцу. Она приподнялась еще больше, и тяжелый груз наконец с глухим грохотом скатился с нее.
   В коридор уже выглядывали заинтересовавшиеся необычными звуками постояльцы.
   Секундная передышка – и я уже на чердаке. Приличных размеров валун, непонятно что здесь делавший, лежал в трех шагах от люка. Чердак оказался чистым – здесь часто прибирались. Насесты, гнезда-доказательства сотрудничества хозяина гостиницы и голубей налицо. Но голубиные яйца белые, неужели он их разрисовывает перед подачей на стол?
   Что-то я не о том думаю…
   Я пробежал к окошку и выглянул на крышу. Почтальон, придерживаясь одной рукой за черепицу, ловко передвигался к краю крыши. Я выбрался следом, обувь местами скользила. У почтальона была аналогичная ситуация.
   – Стой, а то хуже будет!
   Кажется, мне не поверили. Что за народ такой: когда говоришь чистую правду, не верят до последнего момента. А стоит чуточку соврать, как твои слова принимают за чистую монету! Где логика?
   Он повернул голову и съехал на несколько сантиметров. Судорожно схватился обеими руками за черепицу и, отдаленно напоминая паука, поплелся в прежнем направлении.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 [14] 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация