А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Обычная злая сказка" (страница 33)

   Глава 21
   ИСПОЛНЕНИЕ ЖЕЛАНИЯ

   Жрица понукала тьшера, стараясь не глядеть постоянно на Эссар, казалось, с противоестественной скоростью передвигающийся по небу. Девушка усилием воли загоняла в самую глубину сознания боль и усталость последних дней. Она торопилась и не желала, чтобы хоть что-нибудь отвлекало ее от самой главной задачи: успеть в столицу до главного сражения и перехватить черного мага или его прислужников до того, как старшие мечи богини уничтожат их во славу своей небесной покровительницы. Снеара все поставила на кон, и теперь только от нее зависело – выиграет она или проиграет. Жрица даже думать не хотела, что будет, если ее план не удастся. Слишком безрадостные открывались перспективы, и второго шанса у нее не будет. Это она помнила твердо.
   Впереди показались стены столицы, и девушка еще раз подхлестнула тьшера, не сводя глаз с блестящих в свете Эссара шпилей родовых башен. Она была почти на месте, осталось только преодолеть ворота и попасть во внутренний город. Хотя если армия принца уже вошла в столицу, то вряд ли у нее будут с этим проблемы. Местным жителям и страже сейчас не до одинокой всадницы, непонятно куда спешащей на взмыленном тьшере.
   Снеара стиснула зубы, отгоняя очередную волну боли, и пригнулась к самой шее своего скакуна, стараясь принудить его бежать еще быстрее. Последние сутки вымотали ее до предела, но она не собиралась сдаваться, чего бы это ей ни стоило. Однако усталость и боль брали свое, заставляя раз за разом взывать к силе богинь – просто для того, чтобы не выпасть из седла. Сначала целый день лечения раненых, затем схватка с тремя эшорами, считающимися в этом мире одними из самых опасных и непредсказуемых хищников, а затем опять исцеление пострадавших уже в схватке с черномагическими тварями. Одного только этого вполне хватило бы для того, чтобы свалиться без сил, а ей пришлось еще сутки провести в седле…
   Жрица тряхнула головой, отгоняя лишние мысли – сейчас не было ни времени, ни возможности жалеть себя, следовало прежде всего думать о деле, а не разбрасываться по пустякам. Девушка сосредоточилась, воздвигая в своем сознании барьер, надежно отгородивший ее эмоции от разума, и потянулась за мечом. В незнакомой обстановке лучше держать оружие под рукой – это в нее вбили крепко.
   Но, к ее удивлению, защищаться было не от кого. Проехав в полуоткрытые ворота, она оказалась на широкой улице, ведущей к центральной площади, если жрица, конечно, правильно помнила план, который перед отъездом из лагеря ей начертил Лоддор, пытаясь объяснить, где именно следует искать войско принца. Однако вокруг нее не обнаружилось ничего живого: только ветер шевелил полуоборванное королевское знамя, поднятое над крышей неказистого здания, судя по телам, лежащим вокруг него, служившего до недавнего времени караулкой для стражи, приписанной к воротам. Город словно вымер в одночасье. Некоторые дома скалились на проезжавшую мимо них девушку провалами выбитых окон и дверей, но в основном здания избежали серьезных повреждений, да и трупов на улицах было немного. Снеара настороженно смотрела по сторонам, пытаясь понять, что все-таки произошло в столице.
   В том, что она попала именно в столицу, девушка не сомневалась. Перед тем как отправиться в путь, девушка дотошно расспросила стражников, раньше бывавших в этих местах, и они в один голос подтверждали, что дальше по тракту нет никаких городов, кроме того, куда она так стремилась. Однако открывавшиеся ей картины настолько не соответствовали ее представлениям о городе после захвата вражескими войсками, что впору было усомниться в собственной способности ориентироваться на местности. Но ведь и Тенира, и Литари ей не раз говорили, что только в столице дозволяется возводить родовые башни, и ни в одном другом городе блестящих в свете Эссара шпилей не увидишь…
   И еще ей не давало покоя ощущение, будто за ней постоянно пристально наблюдают, хотя нигде не было видно ничего живого или того, что можно было счесть таковым. Жрица уже готова была списать свои подозрения на расшатавшиеся нервы, когда случайно заметила, как ставни одного из окон слегка приоткрылись и в образовавшейся щели блеснули чьи-то глаза…
   Поняв, в чем дело, Снеара устало констатировала, что излишние нагрузки отрицательно сказываются на умственных способностях даже у жриц, и, уже не осторожничая, пустила тьшера галопом. Если она правильно понимала обстановку, то жители столицы и не собирались оказывать захватчикам какого-либо сопротивления, просто попрятавшись в ожидании развязки, а Литари не стал отвлекаться на попытки выкурить их из домов и сразу же направил свои войска к дворцу. Вот только почему королевская стража так легко сдала город? Впрочем, вполне возможно, что подобная тактика была более чем разумной, и только она оказалась не в состоянии понять элементарных вещей, поскольку, несмотря на все усилия Тениры, в теории ведения военных действий разбиралась, мягко говоря, посредственно.
   Чем ближе она подъезжала к дворцу, тем больше ей попадалось следов недавней схватки. Девушке пришлось спешиться, поскольку было по меньшей мере глупо рисковать свалиться в самом конце пути с тьшера, споткнувшегося о чей-нибудь труп на полном скаку. Пробираясь через остатки баррикад, сооруженных на улицах, ведущих к главной площади столицы, жрица не снимала руки с рукояти полуторника, ожидая атаки из-за любого угла. Ну не могло быть так, что всех защитников дворца вырезали подчистую!
   Здание королевской резиденции, как Снеара и ожидала, стояло на площади, почти в центре, окруженное со всех сторон открытым пространством, на котором сейчас валялись фрагменты доспехов, оружие, несколько трупов и, к ее удивлению, не было никого живого. Девушка предполагала, что к воротам древнего замка придется пробиваться с боем, и готовилась к серьезной схватке. Однако к стене, окружавшей королевскую резиденцию, она добралась без проблем. Если, конечно, не считать таковой ее неудачное приземление на мостовую. Когда казавшаяся такой надежной доска переломилась точно посредине, девушка съехала вместе с деревянными обломками с самого верха кучи мусора, перегораживающей просвет между домами. Но такие мелкие неприятности случались с ней сплошь и рядом, и Снеара давно уже не обращала на них никакого внимания, особенно если у нее были более важные задачи. Вот как сейчас.
   Совершенно не вовремя девушка вспомнила о людях, оставленных ею в лазарете, и коротко выругалась споткнувшись о брошенный кем-то у самых ворот щит. На площади было на удивление мало трупов, словно всех защитников заранее отвели на другие позиции… Окончательно запутавшись в своих рассуждениях, жрица проскользнула между покосившимися створками и зашагала по главной аллее, прислушиваясь к доносящемуся из дворца шуму. Странно, но на звуки боя это походило мало. Снеара запретила себе думать о возможности победы стражников короля, спеша к месту событий и невольно переходя на бег. Оставалось только сожалеть о собственной непредусмотрительности и неопытности в военных делах, но сейчас уже поздно было вспоминать Лоддора, убеждавшего ее взять с собой хотя бы нескольких человек. С другой стороны, на кого-то же требовалось оставить раненых. Девушка поднырнула под покосившуюся притолоку, удивляясь про себя силе удара, едва не сломавшего толстенный брус: не иначе, кто-то из мечей богини постарался, только на кой им понадобилось дверную коробку портить?!
   Снеара тряхнула головой, отгоняя лишние мысли, и приказала себе сосредоточиться на выполнении поставленной задачи. Хватит, в конце концов, переживать по пустякам. Теперь уже невозможно изменить то, что она сделала, а значит, и беспокоиться больше не о чем. Вполне возможно, что благодаря ей хотя бы несколько человек, пошедших в бой за принцем, останутся живы в случае провала их авантюры. А если Литари займет трон, то ее приказ – достаточное оправдание для солдат. А самой жрице, если повезет, отвечать за свои поступки уже не придется.
   Идя по коридорам дворца, иногда залитым кровью, иногда закопченным или заваленным странными обломками, девушка постаралась выкинуть из головы все, кроме своей цели. В конце концов, все, что могла, она для людей сделала. После нападения эшоров ей пришлось опять заниматься ранеными, причем из-за отсутствия магов помочь ей в этом могли только простые солдаты, не очень-то в науке лечения ближнего своего разбирающиеся. В результате до позднего утра Снеара исцеляла пострадавших, стараясь помочь сначала самым тяжелым и не обращая внимания на боль, которая явно задалась целью свести ее с ума. Но на всех у нее сил просто не хватило, поэтому тех, кто мог поправиться сам без последствий вроде увечья или уродства, просто перевязывали, предварительно обработав раны.
   Большинство раненых были пленными, но никто даже не подумал о том, чтобы оставить их без помощи. И такое благородство имело свои последствия: жрица к восходу Эссара едва таскала ноги и была готова убить кого-нибудь просто для того, чтобы отвлечься от раздирающей все тело боли, а ее планы начать с полудня движение остались исключительно благими пожеланиями. Несколько десятков пострадавших, большинство из которых еще не пришло в себя после лечения, оставлять одних было никак нельзя. Никто не мог гарантировать, что какие-нибудь твари, подчиняющиеся черному колдуну или просто учуявшие запах крови, не нападут снова. Но ждать еще один день Снеара просто не могла, и тогда девушка решилась нарушить данные ей приказы. Дотошно расспросив Лоддора и еще нескольких стражников, хорошо знающих местность, она взяла трех тьшеров и отправилась в столицу в одиночку, распорядившись, чтобы солдаты мобилизовали людей из ближайшего города и перевезли раненых туда и сами оставались с ними, пока не выяснится, кто же победил.
   Как ни цинично это звучало, но основная проблема – большое число пленных солдат, вполне способных, оказавшись без охраны, попытаться ударить армии принца в спину в самый неподходящий момент – была решена. Практически все они были ранены и в ближайшую пару дней для боя не годились. А в дальнейшем уже ничем не могли ни помочь, ни помешать. Да и вряд ли они решились бы выручать колдуна, натравившего на них своих тварей. Ошейники на эшорах рассмотрели многие, а понять, что повстанцы вряд ли бы стали уничтожать своих пленных таким сложным и опасным способом, смогли даже самые глупые. Раненые же солдаты его высочества почти все уже были способны нормально передвигаться и без особых проблем могли позаботиться о пострадавших, которых после ночных событий оказалось гораздо больше, чем рассчитывали поначалу.
   Снеара, потеряв терпение, а вместе с ним и осторожность, перемахнула одним прыжком через вертикально воткнутые в пол короткие копья, тихо ругаясь про себя.
   Убедить солдат в том, что изначальный план нуждается в изменении, оказалось непросто. Пришлось использовать свой авторитет и просто приказать людям делать так, как она хочет. Что уж подумал о жрице Лоддор, оставалось только гадать, но все ее требования он исполнил и даже не возразил на более чем сомнительные заявления девушки о необходимости ее срочного отъезда в столицу в одиночестве.
   Но, с другой стороны, все прекрасно понимали, что после ночной бойни уже не удастся отправить вдогонку основному войску восстановившихся после лечения солдат, оставив тех, кто еще не до конца пришел в себя, охранять пленных в заговоренном месте, что не требовало особых усилий и было им вполне по плечу. Большинство пленных теперь перешли в разряд раненых, а то и убитых, заклятие оказалось разрушено, а многие из бойцов, которые только утром встали на ноги, еще не могли выдерживать больших нагрузок и ухаживать за больными.
   Конечно, лучшим выходом из ситуации было бы остаться на месте и подождать, пока все пострадавшие придут в себя. Пленники, даже полностью понравившись, не рискнут бунтовать, когда в лагере жрица. Да и защита от ночных визитов всяческих хищников, необходимость которой уже не вызывала сомнений, будет достаточно надежной. Меч богини вместе с полностью выздоровевшими бойцами сможет обеспечить безопасность тех, кто еще не может держать оружия. А потом уже по обстановке…
   Снеара первая бы согласилась с таким решением проблемы, если бы не одно «но». Ей крайне необходимо было попасть в столицу. Это был вопрос ее жизни или смерти. Поэтому люди получили приказ переместиться в город и, если вдруг принц проиграет, попытаться раствориться среди мирного населения, благо к тому времени, как весть дойдет до местных властей, большинство из раненых будут уже практически здоровы. А она сама, загоняя тьшеров, отправилась к столице. И все равно почти опоздала… Их расчеты оказались неверными: город сдался гораздо быстрее, чем предполагали опытные мечи богини, – и это сильно беспокоило девушку. Вполне возможно, что все ее усилия окажутся напрасными, и в столице уже нет никого из черных магов.
   Впрочем, у нее были и более насущные проблемы, чем попытки угадать, ошиблись ли старшие жрицы, и если да, то насколько. Требовалось каким-то образом найти в этом огромном здании жреца темных богов, если он, конечно, еще здесь, но как это сделать – она не представляла себе совершенно. Почему-то, обдумывая свой план, девушка ни разу не задалась вопросом: как именно она отыщет нужного ей человека в древней громаде, которая со своими шпилями, башенками и прочими изысками древних зодчих, видимо, так и не определившихся, что они строят – крепость или дворец, – даже снаружи казалась огромной, а внутри вообще напоминала лабиринт. Снеара не могла понять, какой коридор ведет в тронный зал, не говоря уже о том, чтобы найти здесь кого-то, кто наверняка не хочет быть найденным. Девушка кожей чувствовала, как утекает время, и ее надежда обрести покой переходит в разряд несбыточных, и ничего не могла с этим поделать. Она совершенно не умела ориентироваться в таких зданиях…
   Случай спас положение. Вывернув со всеми предосторожностями из-за очередного угла, жрица наткнулась на группу солдат принца, увлеченно связывающих двух хмурых мужиков в форме королевских стражников. Это был подарок судьбы, и девушка не замедлила им воспользоваться:
   – Кто вы? Что здесь делаете? И где его высочество?
   Снеара понимала, что спрашивать, где темный маг, совершенно бесполезно, но надеялась хотя бы понять, в какой стороне этого древнего сооружения все еще идет бой, а где нет ничего, кроме поломанной мебели и трупов на полу. Однако ответ стражника вернул ей уже похороненную было надежду:
   – Я Коон, госпожа жрица. Моему отряду приказали собирать всех, кто сдается в плен, и отводить в Западную башню. А его высочество вместе со жрицами преследуют черного мага и бывшего короля – они скрылись в старой части дворца.
   – Понятно. – Девушка поблагодарила себя за свою предусмотрительность. Неспособность испытывать эмоции оказалась как нельзя кстати, позволяя без усилий держаться как положено мечу богини, не показывая своего нетерпения и волнения от того, что цель близка. – Ты знаешь, куда они пошли? Сможешь меня отвести к ним?
   – Да, госпожа. Я раньше бывал здесь с кьером Толледом и неплохо знаю замок.
   Снеара тихо выдохнула, поняв, что ждала ответа затаив дыхание, и коротко скомандовала:
   – Веди!
   Стражник поклонился и, приказав одному из своих людей возглавить отряд, зашагал куда-то вглубь дворца.
   Они плутали по закопченным, кое-где залитым кровью и заваленным трупами коридорам, уходя все дальше и дальше вглубь здания. Жрица уже через пару сотен шагов окончательно запуталась во всех этих переходах, арках и лестницах и не смогла бы выбраться назад даже под угрозой немедленной смерти. Впрочем, если бы ей пообещали смерть, то она и не стала бы пытаться… Несколько раз они натыкались на небольшие отряды королевской стражи, но те предпочитали не связываться с мечом богини, прекрасно понимая, что это верный способ расстаться с жизнью, а у девушки не было ни времени, ни желания преследовать их в коридорах дворца, которые они знали прекрасно, в отличие от нее.
   Впереди послышался какой-то шум, и Снеара предусмотрительно отодвинула своего сопровождающего за спину, на всякий случай. Если впереди сражение, то у нее гораздо больше шансов справиться с противником, не получив серьезных повреждений. А если убьют ее провожатого, она окажется в очень затруднительном положении. Найти нужный маршрут в одиночку ей вряд ли удастся. И нет никакой гарантии, что другие стражники тоже хорошо знают этот лабиринт. Однако для боя шум был несколько странным. Крики, ругань и глухие ритмичные удары по чему-то твердому. Жрица ускорила шаг, уже предполагая, что увидит, и, свернув за очередной угол, замерла в дверном проеме, устало рассматривая открывшуюся перед ней картину. Ну почему у нее всегда получается угадывать именно тогда, когда единственным ее желанием бывает ошибиться?!
   Небольшой зал был забит ругающимися, машущими руками стражниками. Некоторые из них сделали из какой-то массивной скульптуры таран и теперь с остервенением долбили толстую дверь, которая даже на вид казалась неприступной. Ими командовал один из кьеров, принявших сторону принца. И из его нервных выкриков, перемежаемых ругательствами и проклятиями в адрес тупых идиотов, не способных ничего сделать правильно, можно было понять единственное: там, за дверью, оказались Литари, жрицы и около десятка стражников, шедших прямо за ними. Потом дверь закрылась, и теперь остальные никак не могут пробиться сквозь нее на помощь его высочеству. Снеара стиснула зубы: нужно было срочно искать какой-нибудь другой выход из ситуации. Если мечи богини в количестве трех человек не смогли выбить дверь, отделившую их от остального отряда, то людям с подручными средствами вроде самодельного тарана это точно не удастся.
   Логика подсказывала, что сначала неплохо бы убедиться в том, что жрицы действительно находятся в помещении за дверью, а не провалились в какую-нибудь ловушку и не оказались парой этажей ниже. Им-то это вряд ли повредит, а вот для Литари может иметь серьезные последствия.
   Отогнав навалившуюся, как только она сняла заслон, тревогу о своем единственном друге, девушка сосредоточилась, как ее учила Тенира, и попыталась ощутить силу богини. Обычно на тренировках она могла чуять своих сестер на довольно приличном расстоянии, но сейчас отзвук их силы был едва заметен, словно они были очень далеко. Снеара растерялась, не зная, как объяснить эту странность, и уже приготовилась повторить попытку, надеясь, что ее отвлекала боль и во второй раз получится лучше, когда почувствовала гораздо более сильный отзыв. Только откуда-то сбоку. Оттуда же ощутимо несло эманациями черной магии.
   Окончательно перестав понимать, что происходит, жрица почти бегом бросилась в ту сторону, где отчетливее всего ощущалось присутствие ее сестер. Недолгое блуждание по переходам и узким коридорчикам закончилось у неприметной двери за старинным гобеленом, сейчас бесцеремонно сдвинутым в сторону и даже кое-где оборванным с креплений. Стиснув в руке обнаженный меч, Снеара осторожно проскользнула в низкий проем и, стараясь не шуметь, побежала вперед. Туда, где был свет и слышались крики людей вперемежку с ревом каких-то животных. Теперь она отчетливо ощущала в дальнем конце темного туннеля присутствие жриц и темной магии. Кажется, ее поиски все-таки подошли к концу.
   То, что она увидела, поднырнув под точно такой же гобелен, кем-то весьма старательно разрезанный на полосы, заставило девушку коротко выругаться и возблагодарить всех небесных покровителей этого королевства за то, что заранее вытащила меч из ножен. На счету было каждое мгновение. Большой зал был завален трупами всевозможных чудовищ пополам с человеческими телами, в дальнем углу жрицы добивали последних монстров, пара стражников принца пыталась помочь своим раненым товарищам, а на возвышении у самого потайного входа стояли Литари и Синала, предусмотрительно поставившая самый мощный шит из всех ей известных. Прямо на глазах у Снеары принц повернулся к креслу, установленному на возвышении, и осторожно коснулся руки еще не старого человека, сидящего в нем.
   В доли мгновения человек, до этого бессмысленно пялившийся в пространство, резко развернулся и, схватив одной рукой юношу за ладонь, замахнулся на него кинжалом, который достал откуда-то из складок своего пышного одеяния. И тут же с противоположной стороны помоста из-за гобелена выскочил кто-то в порванной форме стража со странным коротким копьем наперевес и с нечеловеческой скоростью бросился на жрицу-целительницу, пройдя ее барьер с поразительной легкостью. Раздумывать было некогда. Девушка в три прыжка преодолела отделяющее ее от места событий расстояние и, стремительно взлетев на возвышение, блокировала выпад, который грозил перерезать горло Литари, и отрубила нападавшему кисть вместе с кинжалом. Краем сознания Снеара удивилась тому, что человек, лишившись руки, даже не вскрикнул, а просто свалился на пол и снова застыл, глядя в никуда. Но отвлекаться на размышления о странном поведении этих людей было некогда. Стражник с копьем уже замахнулся, чтобы вогнать его в грудь Синалы, и жрица почему-то никак не могла его остановить.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 [33] 34 35 36

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация