А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Обычная злая сказка" (страница 26)

   Девушка наконец вышла за ворота и, не сдержавшись, глубоко вздохнула от облегчения: находиться в мертвом городе, даже ничего не чувствуя, было тяжело. Теперь появилась возможность расслабиться. Снеара подняла голову, пытаясь взглядом отыскать Литари, и насторожилась. Что-то опять было не так. Да сколько можно?! Вся армия, расположившаяся неподалеку от города, напоминала приготовившегося к атаке хищника. Люди напряженно вглядывались в вышедших из поселения однополчан, словно ожидали чего-то страшного. Жрица перевела взгляд на своих сестер и окончательно запуталась. Они были совершенно спокойны, будто не замечали настроения солдат или считали его вполне естественным. Решив, что если старшие не проявляют тревоги, то и ей не о чем беспокоиться, девушка быстрым шагом направилась к холму, где по-прежнему присутствовал весь командный состав войска. И тихо выругалась про себя, когда внимание всей армии сосредоточилось на ней и сопровождавших ее людях. Это было неприятно, но в последнее время стало уже почти привычным.
   Остановившись не доходя до вершины холма, но достаточно высоко, чтобы все солдаты могли ее хорошо видеть, Снеара коротко поклонилась Литари и четким громким голосом отрапортовала, проклиная про себя необходимость своего участия в этом спектакле:
   – Город проверен, ваше высочество. Мы нашли только одного выжившего. Мальчику оказана помощь, но желательно, чтобы его посмотрела более опытная целительница, чем я. У него были очень тяжелые повреждения. – Девушка кивнула Сроготу, и тот, поравнявшись с ней, осторожно протянул Синале спящего ребенка. Жрица легко подхватила мальчика на руки и отошла чуть в сторону, а принц так же громко, как и Снеара, произнес, благосклонно глядя на переминающихся за ее спиной солдат, явно чувствующих себя крайне неуютно рядом с такими высокопоставленными особами:
   – Благодарю вас за вашу преданность и смелость. Я знаю, как тяжело вам было войти вторично в мертвый город, и счастлив, что ваше самопожертвование не оказалось напрасным. Этот мальчик обязан вам своей жизнью, а я в долгу перед вами за то, что вы спасли моего подданного, и клянусь, что не забуду о вашей услуге.
   Слушая приветственные крики, девушка невольно восхищалась находчивостью Литари. Действительно прирожденный правитель. Или ему подсказали? Впрочем, какая разница: чтобы произнести заготовленную речь так, как надо, тоже требуется определенный талант. Она сама, например, просто ненавидела выступать на публике и непременно бы запиналась и забывала текст в самый неподходящий момент, сводя на нет все усилия тех, кто ей эту речь подготовил. И ничего с этим не могла поделать: лучше всего девушка себя чувствовала, когда ее не замечали. Снеара отступила немного в сторону, привычно занимая место поблизости от принца, но в то же время на достаточной дистанции, чтобы находиться в тени и не привлекать к себе любопытных взглядов, и теперь отрешенно наблюдала за развернувшейся вокруг суетой.
   Несколько магов направились в сторону поселения, но, не дойдя до стены, окружающей город, пары десятков шагов, выстроились в линию и принялись что-то нараспев декламировать, сопровождая слова замысловатыми жестами. Этот спектакль заинтересовал ее довольно надолго: жрице еще ни разу не приходилось видеть такого зрелищного колдовства, – для поддержания защиты от магического поиска не требовалось ничего серьезнее медитации и включения пары амулетов.
   Понаблюдав за тем, как сплошной огненный вал медленно поглощает все строения, оставляя за собой только выжженную, спекшуюся до каменной твердости землю, девушка переключила свое внимание на кьеров, собравшихся вокруг Литари. Те яростно убеждали жриц и его высочество в том, что следует как можно быстрее отвести армию подальше и остановиться на привал, поскольку с людей достаточно на сегодня нервных потрясений. При этом она не заметила, чтобы убеждаемые были особо против предложенного плана, и спорили скорее для виду, давая впечатлительным аристократам выговориться, а заодно продемонстрировать всем желающим заботу о своих солдатах. Тоже полезное дело, между прочим. Снеара рассеянно следила за тем, как, повинуясь приказам, армия собирается, снимается с места и выстраивается в подобие походной колонны. По всему выходило, что ей сегодня еще предстоит марш-бросок, а затем очередное ночное дежурство, совмещенное с обучением каким-нибудь очень нужным вещам, которые обязательно должна знать каждая жрица.
   Погруженная в свои невеселые мысли, она не заметила, как к ней подошла Синала и остановилась рядом, ожидая, когда ее младшая сестра обратит на нее свое внимание. Девушка почувствовала чей-то пристальный взгляд и обернулась, встретившись глазами с целительницей, спокойно наблюдающей за ней из-под капюшона своего светло-синего плаща. Снеара молча ждала, пока старшая жрица решит, что пришло время сказать то, что следует знать ее подопечной, про себя гадая, зачем она могла понадобиться своей наставнице именно сейчас.
   – Я осмотрела мальчика. С ним все будет в порядке, очень хорошее лечение. – В мягком голосе Синалы звучали одобрение и легкая улыбка, которую девушка в последнее время как-то научилась угадывать в едва уловимых изменениях интонаций. – Ты делаешь успехи, Снеала.
   – Спасибо. – Снеара тихо хмыкнула про себя, отмечая поразительное упрямство своей наставницы. С тех пор как у нее стало получаться осознанно применять силу щита богини, жрица-целительница звала ее не иначе как Снеала, игнорируя слог «ра», означающий принадлежность ее ученицы к мечам богини. Молодая жрица уже устала переубеждать ее, доказывая, что к имени «Снеара» она привыкла и чувствует себя неловко, когда ее называют на разные лады. В конце концов, ей пришлось смириться и откликаться на оба имени. Потому что остальные жрицы так же старательно игнорировали слог «ла», а в официальной обстановке и та и другие употребляли обе приставки. – Я, если честно, очень удивлена, что ребенок продержался так долго без помощи.
   – Ну в этом нет никакого секрета. – Целительница никак не могла упустить случая научить свою юную сестру еще чему-нибудь полезному. – Мальчик – очень сильный маг, а они всегда более живучи, чем обычные люди. Кстати, имей в виду: если тебе придется сражаться с магом, лучше сразу метить ему в голову. Все остальные повреждения они вполне могут залечить, хотя не так быстро, как нечисть, конечно. Но все-таки следует быть осторожнее.
   – Я знаю, Тенира мне говорила. – Снеара вздохнула про себя. То, что ее учили две наставницы одновременно, приводило подчас к таким вот перехлестам, когда каждая из них пыталась вдолбить ей в голову одни и те же сведения. Поэтому следовало отвлечь Синалу как можно скорее, чтобы не выслушивать лекций об уязвимых точках разных существ, населяющих этот мир, по второму кругу. – Что теперь с ним будет? Он ведь остался полным сиротой.
   – Тойшет, маг кьера Толледа, берёт его в ученики. Он давно уже искал подходящего кандидата, а тут такой подарок судьбы. Да и ребенку с ним будет лучше, чем с какими-нибудь дальними родственниками или в сиротском приюте. А потом, он приобретет очень уважаемую профессию.
   – А он не останется калекой? – вопросительно взглянула девушка на свою наставницу, в конце концов решившись задать мучавший ее вопрос. – Ты говорила мне, что иногда даже сила богини не может исцелить полностью, если время упущено.
   – Это не тот случай. Обычно наша сила не может помочь, когда рана, ставшая причиной того, что человек превратился в калеку, полностью затянулась, и тело привыкло к своему новому состоянию. То есть если с момента ранения прошло около года.
   – Понятно.
   Резкая команда начать движение заставила их прервать разговор и отправиться к своим тьшерам, чтобы успеть занять в колонне предназначенные им места: Синала постоянно находилась рядом с принцем, а Снеара, как обычно, ехала в арьергарде, где было меньше вероятности столкнуться с каким-нибудь чудовищем.

   Глава 17
   ВОСПОМИНАНИЯ

   Девушка сидела на обрыве и смотрела вниз на воду, которая в лучах заходящего солнца отливала красным, вызывая не слишком приятные воспоминания о дневном происшествии. Наконец-то ей удалось ускользнуть от всех и побыть в тишине и одиночестве. В последнее время она почти не оставалась одна и научилась ценить такие моменты. Снеара глубоко вздохнула и прислонилась спиной к толстому дереву, каким-то чудом, державшемуся узловатыми корнями за неверную почву у самого края. Вокруг было настолько хорошо, что она даже не стала отгораживаться от эмоций, наслаждаясь редкими минутами мира и покоя. Вечер, тепло и безветренно – казалось, сама природа делает все, чтобы люди, потрясенные жестокостью своих собратьев, могли отдохнуть и собраться с мыслями.
   Жрица тоже была не против отдохнуть. Хотя упрямо не считала себя человеком, полагая, что давно превратилась в живое оружие и что лишь память связывает ее с прошлым, в котором не было сомнений в ее принадлежности к роду людей. Теперь, когда боль не сводила ее с ума все время, а эмоции не мешали делать выводы, девушка начала рассматривать возможность остаться в одиночестве и обдумать все, что с ней произошло, весьма ценным подарком. Она все еще надеялась найти выход. Ведь мир, в котором она оказалась, не вызывал у нее ничего, кроме недоумения и непонимания. А еще был бесконечный страх и постоянная необходимость переламывать себя, заставляя двигаться вперед ради целей, совершенно ей не интересных, и веры, абсолютно для нее чуждой. Пока об этом можно было забыть. Сейчас она помогала своему единственному другу в этом странном месте, но потом… потом будут новые походы и новые схватки ради тех, кого Снеара даже не знает. И так до бесконечности.
   Неприятная перспектива. Может, кого-то и привлекает вечный бой во славу богини, но она с гораздо большим удовольствием предпочла бы судьбу обычной жены и матери. Только вот для нее это недоступно, так же как для тех искателей приключений – вечный бой и все, ему сопутствующее. Интересно, кто на небесах следит за тем, чтобы люди никогда не получали того, чего на самом деле хотят? Она бы от души поблагодарила его за приложенные усилия. Чем-нибудь тяжелым. Жрица тихо вздохнула и прикрыла глаза ладонью, любуясь закатом. Уже ничего невозможно изменить, и тратить нервы, переживая из-за недоступных ей более радостей обычной жизни, было бессмысленно. Оставалось только радоваться тому, что провидение или ее собственное подсознание хотя бы подарило ей сны, в которых она почти близка к исполнению своей мечты. Девушка не спрашивала у своих наставниц, видят ли они такие же яркие сновидения, где могут получить то, чем обделены наяву, или это только ее особенность. Почему-то ей не хотелось знать ответа на этот вопрос.
   Жаль только, что ей не удается видеть эти сны каждую ночь: слишком редко она теперь спит подолгу, а короткие периоды забытья, оставленные для отдыха, не приносят ничего, кроме тишины и темноты. После совета кьеров Снеара была в так понравившемся ее сновидении лишь однажды, но радовалась до сих пор, вспоминая, что ей приснилось. Жрица улыбнулась тому, как опять обнаружила себя в саду и некоторое время не решалась зайти в дом, а потом все-таки толкнула входную дверь, уговаривая себя, что, даже если девочки и обиделись на нее за излишнюю резкость, она все же сможет с ними помириться. А малышки встретили девушку в прихожей и в один голос поблагодарили за то, что она заботится о них…

   Лара и Нала стояли, напряженно выпрямив спины, и Снеа приготовилась к самому худшему развитию событий, но, к ее безграничному удивлению, девочки не потребовали, чтобы она убиралась из их дома, а низко поклонились и в один голос произнесли:
   – Мы очень благодарны тебе за то, что ты о нас заботишься, и считаем твою помощь бесконечно дорогим подарком.
   Девушка тогда растерялась, а малышки, неправильно истолковав ее замешательство, расстроенно переглянулись, и Лара, как более бойкая, неуверенно спросила:
   – Снеа, ты все еще на нас злишься, да?
   Жрица тогда одним прыжком преодолела расстояние, отделяющее ее от детей, и крепко обняла своих девочек, уткнувшись носом в их мягкие волосы. Девушка старалась говорить спокойно, но в голосе все равно звенели слезы:
   – Нет, маленькие, я совсем не сержусь на вас и всегда буду с вами. Я люблю вас и никогда не оставлю. То, что я говорила вам, не означает, что я вас брошу, если вы не будете меня благодарить за каждый шаг. Просто когда кто-то о вас заботится, иногда нужно отвечать ему тем же, особенно если этому человеку нужна помощь. Понимаете? Чтобы он не чувствовал, будто вам безразлично то, что он делает для вас.
   – Значит, ты не уйдешь? – с надеждой воззрились на нее девочки.
   – Нет, никогда.
   Ответом ей был радостный визг, и до вечера они больше об этом неприятном разговоре не вспоминали. А потом, когда усталые, но счастливые после очередной забавы, придуманной неугомонной Ларой, они сидели в гостиной в большом кресле, которое было их самым любимым местом отдыха, поскольку напоминало скорее маленький диванчик, чем обычное кресло, и могло вместить всех троих, Нала нерешительно спросила, по привычке устраиваясь у девушки на коленях и опуская голову ей на плечо:
   – Мы с Ларой решили помогать всем, кто просит помощи, но не знаем: как это сделать? Их слишком много, у нас просто времени не хватит на всех.
   Снеа задумалась, пытаясь найти решение этой проблемы, которая действительно грозила серьезно испортить девочкам жизнь. Вот ведь дилемма! Если они не будут выполнять просьбы, то могут остаться без защитников, кем бы они ни были, а если станут их исполнять, то у них не будет времени ни на что другое. Требовалось найти какую-то золотую середину. Вот только как это сделать? Девушка терпеть не могла таких загадок, но сейчас уклониться от ее решения не получалось. Следовало выяснить побольше о том, как малышки слышат обращенные к ним просьбы: может быть, ответ кроется в этом?
   – А вы всегда знаете, кто и где к вам обратился?
   Девочки переглянулись и синхронно кивнули:
   – Мы можем их услышать в любой момент, если захотим, некоторые так сильно кричат, что от них голова потом болит.
   – Вот как? – Снеа встревожилась: ей совсем не хотелось, чтобы девочкам было плохо. – И от чего это зависит? Ну то, что они такие громкие?
   – Не знаю… – Лара, как всегда, когда была расстроена, потянулась за кинжалом. – Только те, кто сильно кричит, потом часто оказываются в мире мертвых.
   – Хм, полагаю, им действительно нужна была помощь. – Девушка улыбнулась, радуясь, тому, что так легко смогла найти выход из положения. – Думаю, вам следует попробовать помогать тем, кого вы слышите громче остальных, – только стоило бы как-нибудь убедиться, что они достойны вашей помощи.
   – А почему они могут быть недостойны? – Нала, как всегда, желала уточнить все, что только можно.
   – Они могут быть плохими людьми. – Снеа вздохнула про себя, поражаясь тому, как дети умеют задавать неудобные вопросы, на которые не знаешь, что отвечать. Ну нельзя же заставлять таких малышек выносить приговор, решая – кому жить, а кому умереть! Тщательно подбирая слова, девушка попыталась объяснить девочкам ситуацию: – Например, к вам может обратиться за помощью какой-нибудь разбойник…
   – Мы его не услышим!
   Лара подпрыгнула от избытка чувств и ударилась макушкой о ее подбородок, заставив ахнуть от неожиданности.
   – Ты не ушиблась, малыш? – Снеа осторожно взяла девочку за плечи и заглянула в глаза: – Тебе не больно?
   – Нет, обошлось, – с самым серьезным видом покачала головой малышка.
   Убедившись, что с ребенком все в порядке, и растерянно потирая ушибленный подбородок, жрица попыталась выяснить, что Лара имела в виду.
   – Ты говоришь, вы не слышите плохих людей? Почему?
   – Мы не знаем. Просто мама так говорила, что мы слышим только хороших людей, а плохих слышат те злые, с которыми они с отцом воевали. Она еще говорила, что нельзя смотреть на внешнюю сторону. – Девочка старательно повторяла рассказ своих родителей, а Снеа внимательно слушала, пытаясь понять смысл наставления. – Иногда все считают человека плохим, но мы его слышим, и это значит, что он все равно хороший, даже если другие говорят про него гадости. Вот.
   – Ну тогда нужно помогать всем, кто очень громко просит, или хотя бы некоторым из них.
   Девушка облегченно вздохнула, обнаружив, что все гораздо проще, чем она опасалась. Больше они об этом не говорили.

   Снеара вынырнула из воспоминаний и задумчиво поморщилась, сожалея о невозможности превратить свои сны в реальность. Она бы не отказалась от возможности общаться с Ларой и Налой наяву. Хотя жрица очень сомневалась в том, что смогла бы встретить этих детей в своей нынешней жизни. В конце концов, как признавалась Лара, когда она попала к малышкам в первый раз, девочка всего лишь пыталась призвать духа из мира мертвых, чтобы он помог ей снять куклу, и уж никак не ожидала, что кто-то живой сможет перенестись к ней домой, даже без тела. В обычном мире таких случайностей не бывает.
   Хотя – жрица криво усмехнулась, припомнив все свои приключения в этом королевстве – вряд ли Сиали можно назвать нормальным местом. Больше всего оно похоже на одну из сказочных стран, о которых так любят слушать дети. Затерянная неизвестно где, окруженная горами, со странными обычаями и верой… Вот только некоторые вещи, происходящие в ней, вряд ли предназначены для того, чтобы их увидели дети, да и взрослые вполне могут без них обойтись. Однако ей, к сожалению, от всего этого пока не удается избавиться.
   За спиной послышались шаги: кто-то поднимался на обрыв, где Снеара спряталась от всех. Подавив желание сбросить неизвестного визитера вниз, девушка вздохнула и обернулась.
   Литари виновато улыбнулся, прекрасно понимая, что нарушил так любимое ей одиночество, и, осторожно преодолев последние шаги, отделяющие его от облюбованного жрицей дерева, устроился рядом с ней на обрыве.
   – Извини. – Принц протянул девушке флягу с водой и кусок хлеба с вяленым мясом. – Вот я принес тебе твой ужин, а то ты опять забудешь поесть, я ведь тебя знаю.
   – Что случилось? – Снеара слишком хорошо изучила Литари, чтобы поверить, будто единственной целью его появления в ее убежище было накормить забывчивую жрицу. – Плохие новости?
   – Что? Да нет, пока все нормально. – Юноша прикрыл глаза и выдохнул сквозь зубы: – Просто я никак не могу прийти в себя после того, что мы увидели в том городке. Неужели люди, даже черные маги, способны на такую жестокость?!
   – Вполне, – тяжело вздохнула девушка и тихо добавила: – Люди – самые страшные существа из всех обитающих в этом мире.
   – Да. А война – самое страшное их изобретение, о котором благодаря мне опять вспомнили.
   Снеара обдумала эту фразу и наконец-то поняла, что на самом деле тревожит Литари. И теперь уже не удивлялась его настроению. Действительно – кому захочется войти в историю в качестве законченного эгоиста, ради своей выгоды возродившего древний ужас? Только вот такой настрой мог сильно помешать принцу добиться своей цели. И, если быть до конца честной с собой и с человеком, которого она в последнее время начала считать своим другом, то следовало признать: в том, что война опять пришла в этот мир, прежде всего был виноват черный маг, решивший захватить власть над королевством. Ну и жрицы, которые сочли такой метод борьбы со своим извечным врагом вполне приемлемым. Следовало как можно скорее разубедить парня, считающего, что он стал причиной возвращения этого страшного пережитка прошлого, и направить его мысли в более спокойное русло.
   – Это не война.
   Девушка оперлась затылком о шершавую кору дерева и посмотрела на шелестящие у них над головой листья, сквозь которые было видно темнеющее вечернее небо.
   – А что же тогда это такое! – Литари яростно ударил кулаком по земле и зашипел от боли, попав рукой на притаившийся в густой траве камень. – Как еще можно назвать то безумие, что творится сейчас в королевстве?!
   – Да как угодно. Переворот, боевая операция. Можно выбрать любое название, суть от этого не изменится. Но поверь: то, что сейчас происходит в Сиали, имеет очень мало общего с настоящей войной.
   – Откуда ты это знаешь? – удивленно посмотрел принц на свою собеседницу, которая в очередной раз умудрилась перевернуть его мир с ног на голову. – Ты же сама говорила, что у себя дома не имела ничего общего с армией…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 [26] 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация