А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Основатель" (страница 30)

   Берега маленького круглого озера заросли ивами и почти скрывали его. Тропинка стала спускаться в низину, и скоро под ногами спутников захлюпала вода, а спустя мгновение молодой кадаверциан увидел легкое дрожание воздуха впереди.
   Флора резко остановилась, и тут же нечто невидимое пронеслось мимо, обогнув ее по широкой дуге, просвистело над головой резко пригнувшегося Кристофа и рухнуло на Вивиана. Он задохнулся, онемел и оглох. Темная половина в душе взвилась гневным воплем, рванулась вперед… и кадаверциан внезапно понял, что свободен. Чем бы ни было напавшее на него, оно исчезло. Ученик колдуна стоял на тропинке, чувствуя, что снова может дышать.
   – Больше всего им не нравятся некроманты, – улыбаясь, произнес Кристоф, глядя на ошеломленного ученика. – Но если бы мы завернули на их территорию, ты бы не отделался так легко.
   Следующие полчаса они прошли в молчании. Попыток нападения больше не последовало.
   – Уже близко, – прошептала Флора. – Вон за теми деревьями.
   Сосны расступились. За ними виднелась широкая поляна, усеянная обломками камней. Между валунами росла высокая трава, тяжело клонившаяся к земле после недавнего дождя.
   – Не похоже на кладбище, – тихо сказал Вивиан, ни к кому конкретно не обращаясь.
   – На погостах не обязательно быть крестам и могилам, – снисходительно ответила Флора, но все же в поиске поддержки оглянулась на Кристофа как главного специалиста по некрополям.
   – Он имеет в виду ощущение, – пояснил Кристоф, напряженно вглядываясь в ближайший камень. – Я тоже ничего не чувствую. Что бы здесь ни было, это определенно не кладбище.
   – Да нет же! Все правильно! – довольно неприветливо возразила Флора, готовая оспаривать даже малейшую попытку усомниться в ее компетентности. – На карте указано именно это место…
   Она была готова спорить дальше, но Кристоф предостерегающе вскинул руку и сказал резко:
   – Тихо!
   Леди, против обыкновения, тут же послушно замерла. Мастер Смерти напряженно прислушивался к чему-то, доступному лишь ему. Он смотрел в сторону леса, и по его пальцам пробегали редкие зеленые искры.
   – Что? – почти беззвучно спросила Флора.
   И тут же хлынул дождь. Его шум мгновенно заглушил все звуки леса. Тугие струи воды били по камням, разбиваясь в мелкую пыль и стекая в траву ручейками. Одежда промокла мгновенно, серая пелена размыла силуэты спутников.
   Внезапно Вивиан почувствовал холод, не имеющий никакого отношения к ливню. Казалось, он просачивается из-под земли и лениво поднимается вверх по ногам.
   Кристоф, стоявший неподвижно, как будто не замечая никаких неудобств, указывал на что-то впереди. И ученик, убирая с лица мокрые волосы, разглядел сквозь дождь очертания высоких колонн, поддерживающих тяжелый белый свод. Вивиан был готов поклясться, что еще минуту назад ничего подобного на поляне не было.
   Сквозь шум ливня послышался голос Флоры, сверкнула белая вспышка, и молодой некромант увидел массивную тварь, медленно вытекающую из-под ближайшего валуна. Она казалась созданной из дождя. Текучей, плавной, практически бесплотной. Длинное тело с чешуей, похожей на водную рябь, грива ручьем струилась с узкой головы, глаза поблескивали, словно роса на солнце. В этом существе была своеобразная красота, но «темная половина» Вивиана вдруг зарычала от ярости, и кадаверциан совсем уже было собирался ударить по водяному дракону недавно выученным боевым заклинанием, как вдруг рядом оказался Кристоф.
   – Стой! – Некромант схватил ученика за руку. – Не трогай! Он не опасен до тех пор, пока ты не нападешь.
   – Что это? – крикнул Вивиан на бегу, стараясь не споткнуться о камни и не наступить на текучий хвост существа.
   – Привратник, – ответил колдун, оборачиваясь, – открывает храм для тех, кто желает в него попасть.
   «Дракон» неторопливо полз следом за ними, и вода, текущая с его тела, заливала траву вокруг. Основания камней уже были затоплены. Дождь кипел на поверхности глубоких луж.
   – Храм? Но Флора говорила, что здесь хранилище. Или это одно и то же?
   – Нет, – усмехнулся Кристоф, – не одно и то же. И, похоже, леди ждет жестокое разочарование.
   – Там нет артефактов?
   – Есть. – Колдун остановился, пропуская привратника, лениво проплывающего мимо. – Но, к сожалению, с собой их не унести.
   – Зачем же тогда мы идем туда?
   – Развлечемся. Тебе разве не интересно посмотреть на последний храм леарджини?
   Вивиан подумал, что у Кристофа странноватые представления о развлечениях, но вынужден был согласиться – ему, действительно, было любопытно заглянуть в святилище ледяных джиннов.
   К зданию они подходили уже по колено в воде. Мастер Смерти первым запрыгнул на ступени и помог подняться Флоре. Под крышей небольшого портика было относительно сухо, лишь с потолка срывались редкие крупные капли. Леди встала к одной из колонн и отжимала волосы.
   – Ну что, славно искупались, – весело сказал ей Кристоф. – В следующий раз, Фло, когда пойдем распечатывать хранилище леарджини, напомни мне взять с собой пару галош.
   – Верх остроумия, – ответила Флора, резким движением головы отбрасывая волосы за спину. – У тебя была та же информация, что и у меня. И ты мог также предвидеть, что привратник ледяных джиннов все еще жив. Так что все претензии к себе. Крис, ты куда?
   – Собираюсь открыть дверь, – ответил колдун, направляясь в глубину здания.
   Вивиан поспешил следом за ним, пытаясь понять, почему привратник клана обладающих магией льда – существо из воды?
   Внутреннее пространство храма, открывшееся за высокими белыми створками двери, оказалось просторным, светлым, наполненным прохладным воздухом. На стенах виднелись размытые абстрактные рисунки, напоминающие морозные узоры на стекле. Пол покрывали ровные серые плиты.
   Глядя на это тусклое помещение, Вивиан испытал некоторое разочарование. Он ожидал увидеть волшебные кристаллы, статуи невероятной красоты… В доме Кристофа было загадочнее. Он хотел поделиться своими соображениями с учителем, но не успел.
   Флора, идущая чуть в стороне, вдруг вскрикнула, пол у нее под ногами задрожал, пошел мелкими волнами, и леди полетела вниз, сквозь дыру в лопнувших плитах. И тут же Вивиан почувствовал, что сам теряет опору, увидел черный провал в том месте, где стоял Кристоф…
   Падение было недолгим и больше напоминало скольжение по невидимой наклонной поверхности. Затем в полной темноте нижнего зала мелькнула блестящая гладкая полоса, похожая на черное зеркало, и молодой кадаверциан рухнул в воду.
   Вынырнув на поверхность, Вивиан увидел Флору. Дыша часто и неровно, она лихорадочно оглядывалась по сторонам, от ее рук во все стороны расходились мелкие волны, мокрые волосы прилипли к лицу.
   Заметив Вивиана, леди скользнула по нему быстрым взглядом, видимо, убедилась, что он жив, здоров, и снова отвернулась, вглядываясь в черную воду.
   Спустя мгновение на поверхности появился Кристоф, и Флора вздохнула с облегчением.
   – Я не знала, что у леарджини были подобные ловушки, – сказала она прерывающимся голосом.
   – Это не ловушка, – ответил Кристоф, стараясь удержаться на плаву и одновременно стаскивая с себя камзол, стесняющий движения. – Это вход. То, что они могли считать входом.
   Избавившись от тяжелой верхней одежды, он махнул в сторону, откуда, как показалось Вивиану, разливается слабое мерцание.
   Несколько минут все плыли в молчании. Тишину нарушал лишь плеск воды и звонкое эхо. Флоре явно не требовалась помощь, но молодой кадаверциан все же спросил ее:
   – Все нормально?
   – Да, – резко выдохнула она сквозь сжатые зубы. – Но вода ледяная.
   – Правда? – удивился Вивиан, не ощущавший особого холода. – Я не чувствую.
   – Естественно… ты же… некромант, – прерывисто произнесла Флора. Это прозвучало так, словно она хотела сказать «ты – мертвец».
   Леди поплыла быстрее, в безуспешной попытке согреться, и быстро догнала Кристофа, уже приближающегося к стене. Та выросла из темноты внезапно, разрисованная такими же узорами, как наверху. Но здесь все они едва заметно светились. Кромка воды у каменного основания подернулась тонким ледком.
   Колдун помог Флоре сесть на крошечный выступ. Леди съежилась на нем, обхватив себя руками за плечи и дрожа с ног до головы.
   – Боже, как холодно!
   – Внизу, на дне, несколько кристаллов, – ответил колдун, держась одной рукой за каменную кладку. – Они морозят воду.
   – Кристаллы? – спросил Вивиан, ухватившись за угол неровно торчащего камня и стараясь не пялиться на фигуру леди, облепленную мокрой тканью.
   – Магические артефакты, создающие атмосферу холода, – отражение магии ледяных джиннов, – пояснил Кристоф, внимательно разглядывая рисунок на стене. – У леарджини было три вида храмов. Льда, эфира и воды. Теперь понимаешь, почему привратник этого – водяной дракон?
   – Крис, если бы я знала… – тут же воскликнула Флора, и ее красивое лицо осветилось проникновенной искренностью.
   – Ты бы отправилась сюда с еще большей охотой, – отозвался Кристоф и, не слушая возражений леди, оттолкнулся от стены. – Где-то здесь должен быть вход во второй зал.
   Мастер Смерти задержал дыхание и нырнул. Несколько секунд пятно его рубашки белело в темноте озера, затем растворилось в глубине.
   Некоторое время Флора молчала, настороженно глядя по сторонам, затем произнесла тихо:
   – Надеюсь, он найдет переход.
   Вивиан ничего не ответил, напряженно вглядываясь в черную воду. Леди насмешливо улыбнулась, заметив его беспокойство:
   – Не волнуйся, он не утонет. Кристоф может не дышать, впрочем, как и ты. Если еще не пробовал, скоро убедишься.
   Она помолчала, а потом сказала, явно продолжая урок, начатый колдуном:
   – Леарджини были странным кланом. В отличие от всех нас, они не скрывали свои знания. Им нравилось демонстрировать свое могущество, поражать, вызывать благоговение. Этот храм – тому пример. Сюда мог прийти любой… почти любой, чтобы испытать потрясение и ощутить собственную слабость перед величием их семьи.
   – По-моему, это удалось, – пробормотал Вивиан, отбрасывая с лица мокрые волосы.
   Флора рассмеялась и продолжила:
   – Многие амулеты, так широко распространенные в прошлом, были наполнены именно магией ледяных джиннов. Им нравилось оказывать услуги семьям, иногда безвозмездно.
   – Да, – пробормотал кадаверциан, – одно время они служили телохранителями некоторых кровных братьев.
   Он тут же с запозданием вспомнил, что узнал это во время подслушанного разговора Кристофа с Флорой, и уже ожидал разоблачения, но леди только кивнула. Видимо, Третья старейшина даханавар не запоминала подобные мелочи.
   – Именно так. Они всегда могли показать мощь своей магии с размахом. Конечно, кадаверциан древности тоже умели пустить пыль в глаза… – Она благосклонно улыбнулась Вивиану, словно признавая, что на молодого некроманта падает отражение величия его предков.
   Хотела сказать что-то еще, но стена вдруг засветилась ярче. Извилистый узор заструился по камням вниз и подсветил воду.
   – Скорее! Кристоф открыл проход. – Флора соскользнула в озеро, зашипев от холода, несколько раз глубоко вздохнула, набрала полную грудь воздуха и нырнула.
   Вивиан поспешил последовать за ней.
   Огромные камни, исчерченные светящимися линиями, мелькали перед глазами. Кадаверциан скользил мимо них рядом со стройным силуэтом Флоры, погружаясь все глубже. Вблизи проносились облака пузырьков, похожие на стайки юрких рыб. В бездне под ногами засветились мерцающие огни, сложившиеся в гигантское созвездие Ориона – знак леарджини. И в какой-то миг Вивиан действительно ощутил холодок потрясенного восхищения от подобного величия.
   Холодная ладонь Флоры схватила ученика колдуна за плечо. Ее напряженно-сосредоточенное лицо в ореоле мягко колышущихся каштановых волос, казалось, излучает бледный свет. Леди показала куда-то в сторону, и, взглянув туда, кадаверциан увидел белую статую, наполовину выступающую из стены.
   Напоминающее речного дракона существо с косматой гривой, предостерегающе скалило пасть в беззвучном рыке. В его лапах был зажат каменный свиток. Статуя сидела на вершине арки, под которой виднелся черный провал.
   Флора указала на него рукой, кажущейся молочно-белой в призрачном свете кристаллов. Вивиан кивнул и поплыл к проходу рядом с леди.
   На стенах тоннеля светились крупные камни, похожие на самоцветы. Сложные узоры, выложенные ими, отражались в зеркальном полу. Кадаверциан не сдержался и попытался отломить один из кристаллов, но они держались очень крепко. Так что пришлось отказаться от этой затеи и поспешно догонять Флору, уже исчезнувшую из вида.
   Впереди над головой блеснуло светлое окошко. Молодой некромант потянулся к нему, вынырнул и увидел высокие нежно-бирюзовые своды следующего зала.
   По-прежнему мокрый Кристоф в прилипшей к телу рубашке подал ученику руку и помог выбраться из воды на широкие плиты мраморного пола. Флора, пытаясь отдышаться, уже сидела на низком бортике еще одного круглого колодца, похожего на тот, из которого выбрался Вивиан.
   Их оказалось очень много – окошек, вырезанных в полу, и в каждом плескалась черная вода. В ней отражалась гроздь длинных светящихся кристаллов, свисающих с потолка.
   – Бессмысленная затея, – сказала Флора так, словно идея отправиться в хранилище принадлежала не ей. – Мы ничего здесь не найдем. Думаю, надо уходить.
   – Непременно, – откликнулся Кристоф, изучая рисунки на бортике бассейна. – Как только найдем выход.
   – Не догадываешься, где он может быть? – осторожно спросила леди, явно стараясь не сбить некроманта с мысли.
   – Понятия не имею, – рассеянно отозвался тот, расстегнул манжет и вытянул из-под него серебряный браслет, которого раньше Вивиан не замечал.
   Приложил украшение к камню, явно сравнивая рисунки, кивнул каким-то своим мыслям и взглянул на ученика:
   – Вив, ищи изображение спирали, вокруг которой обвился водный дракон.
   Молодой некромант кивнул и медленно пошел по залу, внимательно глядя по сторонам. Пока он осматривался, заметил немало рисунков. Лошади, змеи, сфинксы, круги, сферы, крылатые львы…
   Из бассейнов тянуло холодом. В некоторых окошках вода затянулась толстым слоем льда. В других – на поверхности плавали его острые осколки. Над одним, помеченным схематичным изображением горы, поднимался пар. Он свивался длинными спиралями, и чем дольше Вивиан смотрел на него, тем отчетливее виделись ему фигуры, выступающие из белых клубов.
   – Нашла, – неожиданно послышался голос Флоры. – Крис, Вивиан, идите сюда.
   Леди стояла под «люстрой» из кристаллов и смотрела вверх.
   – Крайний справа, – сказала она приблизившемуся колдуну.
   Вивиан тоже увидел нужный рисунок на одном из мерцающих камней.
   – И что теперь? – спросил он, рассматривая создание с длинной гривой, обвившееся вокруг изломанной спирали.
   Колдун снова посмотрел на браслет.
   – Артефакт леарджини? – с деланной небрежностью поинтересовалась Флора.
   – Карта храма, – ответил некромант, поворачивая серебряные пластинки звеньев, – но, к сожалению, весьма схематичная.
   – Где ты его взял? – леди с любопытством смотрела на украшение. Создавалось впечатление, что этот вопрос интересует ее больше всего в жизни.
   – Нашел у входа в этот зал. И если пойму, как он действует, смогу открыть выход в следующий.
   – Постой. Я знаю, как это сделать. Разреши.
   Она осторожно сняла браслет с запястья колдуна, повернула еще несколько пластинок, а потом направила его на люстру. Кристаллы тихо звякнули, заколыхались и хлынули вниз потоком ледяной воды.
   Он окатил всех троих охотников за сокровищами. Вивиан почувствовал, как пол растворяется под ногами и его тянет куда-то вниз вместе с течением, слепит тучами воздушных пузырей, оглушает грохотом водопада.
   Кадаверциана долго волокло по невидимому тоннелю, и когда выплеснуло, наконец, на твердые камни, понадобилось несколько минут, чтобы тот пришел в себя. Подняв голову, он увидел, что лежит на полу еще одного безграничного зала. Рядом обессиленно прижалась щекой к белым плитам Флора. Тут же сидел Кристоф, прижимая ладонь к виску, – похоже, во время перемещения мастер Смерти ударился обо что-то головой.
   Вивиан понимал, что вряд ли выглядит лучше, чем спутники.
   – А мы не можем воспользоваться магией и убраться отсюда быстрее? – спросил он, обеими руками вытирая мокрое лицо.
   – Здесь нельзя пользоваться магией. – Колдун опустил руку, осторожно потряс головой и поморщился.
   – Этот храм принимает лишь силу леарджини. – Флора устало перевернулась на спину, и ее длинные промокшие волосы легли на мраморные плиты. – Все другое вызовет возмущение и ярость.
   – И мы должны пройти его от начала до конца?
   – Если бы здесь были служители, мы бы просто попросили их выпустить нас. – Леди зябко передернула плечами и села. – Они бы в полной мере насладились нашей беспомощностью и открыли ворота.
   Неожиданно Кристоф рассмеялся, глядя на высокий потолок. Вивиан посмотрел туда же, ожидая увидеть, что вызвало смех учителя. Но ничего особенного не разглядел. Свод был покрыт сложной мозаикой, изображающей звездное небо. Среди созвездий, выложенных мелкими камнями, царил гигантский Орион.
   – Что смешного? – неприветливо поинтересовалась Флора.
   – У кого-нибудь с собой есть артефакты? – спросил колдун, игнорируя ее вопрос.
   – У меня есть асиманский «Жертвенный Огонь», – настороженно ответила леди.
   – Активируй его.
   – По-моему, ты слишком сильно ударился головой, – заметила Флора. – Если ты забыл, мы только что говорили о невозможности использовать здесь чужую магию. Тем более – настолько враждебную.
   – Ваш разговор натолкнул меня на идею, – не обращая внимания на ее скептицизм, сказал Кристоф. – Думаю, если ты зажжешь здесь асиманский факел, храм выбросит тебя на поверхность.
   – Или утопит, – тихо заметил Вивиан, все еще рассматривая знак погибшего клана.
   – Нет, он не станет уничтожать чужака, – возразил Кристоф. – Убийство не заложено в природу этого места. Лишь изгнание.
   Леди пожала плечами, всем своим видом показывая недоверие.
   – Откуда ты знаешь? – с любопытством спросил Вивиан учителя.
   – Вольфгер рассказывал.
   – Тогда почему бы тебе просто не призвать силы некромантии? – нахмурившись, спросила Флора.
   – По словам мэтра, в этом смысле лучше всего на леарджини воздействует магия асиман. Но я готов вначале провести эксперимент, не подвергая нас прямой опасности.
   – Я никогда не слышала ни о чем подобном, – резко заявила Флора, поднимаясь. – И не готова впустую потерять бесценную вещь. Так что, если не возражаешь, мы не будем экспериментировать.
   – Хорошо. – Кристоф растянулся на каменных плитах, положив руки под голову. – Как скажешь.
   – А ты что собираешься делать? – подозрительно осведомилась Флора, глядя на него сверху вниз.
   – Спать. – И колдун действительно закрыл глаза. – Если хочешь, можешь продолжить искать выход. Как только надоест, скажи мне.
   Леди гневно фыркнула, тряхнула мокрыми волосами и требовательно уставилась на Вивиана сверкающими топазовыми глазами.
   – Ну а ты?
   Молодому некроманту, привыкшему доверять учителю, хотелось последовать примеру Кристофа, но отказать этой прекрасной женщине он был не в состоянии.
   – Я с тобой, – ответил он, с сожалением взглянув на отдыхающего колдуна.
   – Замечательно, – довольно сказала Флора. – Хотя бы один из кадаверциан отличается благоразумием.
   Кристоф приоткрыл глаза, взглянул на «благоразумного» ученика и насмешливо усмехнулся, прекрасно понимая все его тайные помыслы.
   Следующий час Вивиан со своей спутницей осматривали зал в поисках выхода. Но его не было. Гладкие, отполированные до зеркального блеска стены поднимались на необозримую высоту над головой и пропадали из вида. Однако молодой некромант не чувствовал особого разочарования, потому что нашел много интересного.
   Впервые он увидел статуи, изображающие леарджини. Похоже, все ледяные джины были молоды и красивы. Их каменные лица светились лукавством и задором. Они не выглядели мрачными хранителями тайн древности. Скорее смешливыми эльфами из свиты Оберона, обожающими подшучивать над богами или простыми смертными. Заманивать их в глушь или водить кругами по одному и тому же месту.
   Глядя в смеющиеся мраморные глаза, Вивиан все больше склонялся к тому, что Кристоф прав. Леарджини не станут убивать заблудившихся чужаков. Скорее посмеются над неудачниками, но если те сами придумают, как выйти из трудного положения, позволят покинуть свой храм и с уважением проводят до дома.
   И впервые Вивиан почувствовал сожаление от того, что этот клан погиб.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 [30] 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация