А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Искусство войны" (страница 38)

   – Энрик, не отвлекайся, – услышал я прерывающийся голос Лео, – мы все живы.
   А враги, стало быть, нет. Прекрасно… и я чуть не пропустил направленный мне в живот выпад – Злодей опять взял меч правой рукой. Я рухнул на пол и покатился назад, потом вперед – и рубанул мечом ему по коленям, он подпрыгнул, но недостаточно быстро, и на его сапогах появились два косых разреза, хм, а по ногам-то я попал? Он ударил, пытаясь разрезать меня пополам, я подставил дагу, это было ошибкой – его правая намного сильнее моей левой. Его меч начал неумолимо опускаться, и выскочить не было никакой возможности, из последних сил, выворачивая плечевой сустав, я нанес ему укол в живот, который ему нечем было парировать, и, выпустив меч, резко покатился прямо ему под ноги. Противник не ожидал, что сопротивление его клинку прекратится так резко, и провалился вперед, мой меч ткнулся гардой в пол, и Злодей буквально насадил себя на клинок. На меня опять хлынула кровь, на сей раз красная. Будем надеяться, что не ядовитая. Я откатился немного в сторону и встал, тяжело дыша и глядя на своих друзей – все живы и здоровы.
   – Что с тобой? – поинтересовался Лео. – Я думал ты его искромсаешь, с твоей-то скоростью.
   – Ага! – иронично согласился я, подходя поближе. – С такой тяжеленной дубиной в руке! Сам бы попробовал!
   – Поздно, ты его уже убил, – невозмутимо парировал Лео, хлопая меня по плечу.
   – Никого не ранили? – спросил я.
   – Синяки, – проворчал Роберто, – кольчуги помогли.
   – Ну, и где эти несчастные пленные красавицы, которых нам надлежит спасти? – поинтересовался нетерпеливый Алекс.
   – Надо было оставить кого-нибудь в живых, – вежливо заметил я друзьям, только что устроившим бойню воинам Злодея.
   – Не догадались, – вздохнул Лео.

   Глава 39

   Я вернулся к телу Злодея, выдернул черный меч и, конечно же, забрал свой, будем надеяться, что больше черный клинок мне не понадобится. Потом оглядел зал повнимательнее: выход, точнее вход, через который мы сюда попали, был не единственным: кроме него имелись еще четыре тоннеля. Их все нам предстоит исследовать. Лео понял то же, что и я, и мелом написал слово «выход» около выхода. Кроме того, на него указывали тела павших воинов и расположение: входы в остальные четыре тоннеля находились ближе друг к другу.
   – Ну, вперед, – предложил я друзьям.
   Мы пошли в первый по часовой стрелке тоннель. Примерно через пятьсот метров на пути оказался небольшой круглый зал. Он был пуст, и из него вели еще три прохода. Отметив выход, мы опять переместились к первому по часовой стрелке проходу. Первая пара факелов догорела, и нам пришлось заменить их. Черт, пещера, похоже, и впрямь большая, хотя никакого движения воздуха не ощущается.
   Первый тупик. Ну, слава Мадонне. Маленький круглый зал (любил же покойник все круглое), посередине гнездо – и три огромных яйца в нем.
   – Это не страусята, – сказал Алекс, – это драконята.
   – Угу, – согласился я, доставая меч из ножен.
   Мы чуть не иззубрили свои мечи, пока я не догадался вынуть черный клинок – ему скорлупа этих яиц поддалась. Внутри находились зародыши драконов.
   – Вот была бы радость окрестным жителям, – заметил Гвидо, морщась от отвращения.
   Мы вернулись обратно во второй круглый зал, пошли по следующему ходу и в конце его обнаружили еще одну драконью кладку. Третий тоннель привел нас к еще одному гнезду, но там оказалась только скорлупа огромного яйца.
   – Будем надеяться, что вылупившегося отсюда дракона мы уже прикончили, – предложил Роберто, – а то лови их тут.
   – На бога надейся… – заметил Лео. – Мы расслабились. Даже небольшой дракончик может причинить уйму неприятностей.
   – Ага, – согласился я. – Алекс, иди рядом с Тони. Вперед! Третий уровень здесь закончился. Похоже, это граф «дерево», проблем с обходом быть не должно.
   Мы вернулись в большой круглый зал. Там ничего не изменилось – тела врагов продолжали лежать в тех же позах, что и раньше. Надпись, оставленная рукой Лео, была на месте. Порядок.
   Второй тоннель. Еще один зал второго уровня – и на этот раз четыре выхода из него. Первый же ход привел нас в лабораторию. Хорошо, что широкая спина Роберто заслоняла вид для Тони.
   Я нервно сглотнул и скомандовал:
   – Алекс, уведи Тони назад и поверни его спиной.
   – Что там? – сразу же заинтересовался Тони.
   – Ты слышал, что я сказал? – спросил я сухо.
   – Угу, – печально вздохнул ребенок.
   Хрустальные саркофаги, содержащие обнаженных девушек – каждая с перерезанным горлом, – мы не тронули, а все остальное, включая многочисленные чучела каких-то жутких тварей, разбили на мелкие кусочки.
   Назад. Следующий проход привел нас к запертой двери. Замок был просто огромным, а отмычку я вообще дома оставил.
   – Надо было поискать связку ключей, – меланхолично заметил Алекс.
   – В крайнем случае вернемся, – предложил я, начав ковыряться в замочной скважине своим кинжалом.
   Через пять минут Роберто надоело ждать:
   – Может, вышибить ее?
   Я оглядел огромные железные скобы, окованные сталью дубовые доски и помотал головой:
   – Тарана нет, разве что ты пожертвуешь свою голову. Обидевшийся Роберто выдал мне коленом по пятой точке, у меня дрогнула рука – замок щелкнул и открылся.
   – Получилось, – радостно воскликнул я, – но если твоя коленка в следующий раз не поможет, я тебе отомщу.
   Ребята тихо посмеялись.
   – Осторожно, – предупредил Лео, – это первая дверь, которая нам тут встретилась. Черт знает, что за ней.
   Я согласно кивнул:
   – Встали вдоль стенки.
   Ребята послушались, и я толкнул тяжелую дверь ногой. Дверь со скрипом отворилась, и… ничего не произошло, оттуда не полезли ни воины, ни монстры, ни даже красивые девушки.
   Я сделал несколько шагов вперед и посветил факелом – дальше продолжался такой же точно коридор.
   – Надо как-то эту дверь снять или заклинить – очень уж это похоже на ловушку, – предложил Гвидо.
   – Ага, – согласился я.
   Общими усилиями мы раскачали и вытащили огромные ржавые болты, на которых держались петли, и, пыхтя от напряжения, положили дверь на пол. Болты Гвидо положил в свой мешок. Я одобрил его осторожность – оказаться заживо замурованными в этом подземелье не хочется.
   Дверь запирала все-таки тюрьму, а не ловушку, хотя эти понятия не слишком разнятся. В небольшом круглом зале было четыре двери с большими засовами.
   – По одной, – предложил Лео.
   Гнетущая атмосфера подземелья не напугала нас, но заставила быть гораздо осторожнее, чем обычно. Может, это не так уж и плохо.
   В первой из камер сидела очень красивая и очень испуганная девушка с огромными, как у Ларисы, глазами. Увидев, что дверь открывается, она забилась в угол и сжалась в комочек.
   – Мы не кусаемся, – весело приветствовал ее Алекс.
   – Угу, – подтвердил Роберто.
   – Леди, – вежливо поинтересовался Лео, – не хотите ли вы выбраться на поверхность?
   – Я не леди, – дрожащим голосом призналась девушка, поднимаясь с грязной соломы.
   – К черту подробности, – отреагировал я. – О! Прошу прощения.
   Она робко улыбнулась, а потом мы все рассмеялись. Через минуту у девушки началась истерика, но, по-моему, в данной ситуации это вполне естественно и простительно. Я опять пожалел, что не ношу с собой носового платка, впрочем, утешилась она быстро.
   – И как же вас зовут? – поинтересовался я.
   – Джейн, – представилась девушка, – я из Трехгорья.
   – Ага! – догадался Лео. – А нет ли у вас младшего брата Джека?
   – А вы его видели?! – обрадовалась девушка.
   – Он нас сюда провожал ночью, – пояснил Роберто, – самый храбрый мальчишка во всем Трехгорье.
   – Хватит тянуть кота за хвост, – призвал Лео, – пошли дальше.
   Мы открыли соседнюю дверь, уже не ожидая обнаружить там ничего ужасного. Как же мы ошибались! Это тоже была камера, и сидела там тоже весьма испуганная девушка, тоже весьма милая, но в дорогом платье изумрудного шелка, которому, правда, не пошло на пользу пребывание в темнице.
   – Добрый день, леди! – весело приветствовал ее Алекс. – Пребывание в темнице плохо сказывается на цвете лица.
   – Ну наконец-то! – заявила девушка резко. – Оставьте ваши глупые шутки и немедленно доставьте меня в Кейстор.
   – Принцесса, – догадался Гвидо. Голос у него был какой-то безрадостный.
   – Точно, – деловито согласился Алекс. Принцесса задохнулась от возмущения:
   – Не смейте разговаривать так, как будто меня здесь нет! Я посмотрел на нее оценивающе, угрожающе прищуривглаза:
   – Ваше высочество, – с издевательской вежливостью произнес я, – будьте так любезны выйти из камеры и держаться рядом с моим другом, – я оглядел ребят, – Роберто.
   – Ты мне мстишь, – проворчал он.
   – Ага, – легко согласился я, – пошли дальше.
   Принцесса промолчала.
   Лео выдвинул засов третьей камеры и открыл дверь. Сидящая там красотка бросилась ему на шею. Догадливая. Звали ее Анна, и ее похитили в Вулвертоне.
   Полный социальный срез местного общества: Джейн была одета как серая мышка, Анна – как богатая горожанка. А принцесса – как принцесса. Картинка из учебника.
   – Намерены ли вы, – произнесла принцесса ледяным тоном, – доставить меня в Кейстор?
   – Разумеется, – ответил я. Это она так долго сочиняла свой вопрос, оказывается.
   – В таком случае, почему мы еще не идем к выходу?
   – Здесь могут быть и другие пленницы, – ответил Гвидо с некоторым недоумением в голосе, это же очевидно!
   – Какое это имеет значение! – Она топнула ножкой. – Я – принцесса. И вы обязаны немедленно доставить меня в Кейстор, – тон у нее был как у торговки на окраинном рынке, только голос хорошо поставленный.
   – Вот, ведьма! – проворчал Роберто.
   Принцесса попыталась дать ему пощечину, Роберто перехватил ее руку и сжал в своей.
   – Ваше высочество, – начал я со всем ехидством, на которое только был способен, – никто из нас ничего вам недолжен. И если вы еще раз раскроете рот без моего разрешения или попробуете кого-нибудь ударить, вы пойдете искать выход самостоятельно. И клянусь честью, мы не станем вас искать, когда вы заблудитесь.
   Принцесса побледнела и сжала губы. Роберто выпустил ее запястье.
   Анна и Джейн были напуганы так, как будто увидели дракона. Я ободряюще им улыбнулся:
   – Вы, надеюсь, не считаете, что никого, кроме вас, и спасать не стоит?
   Девушки отрицательно замотали головами.
   – Вот и хорошо, – с облегчением вздохнул я.
   Четвертая камера была пуста.
   – На выход, – скомандовал я. – «Ослов и ученых на середину».[30]
   – Ты не очень-то почтителен, – заметил мне Алекс.
   – Это цитата! – пояснил я.
   – Знаю.
   Мы вернулись в зал второго уровня и пошли по третьему коридору. Долго бродим. Уже, наверное, ночь. Я, во всяком случае, здорово проголодался, но на этот раз еды мы с собой не взяли. Девушки начали спотыкаться.
   – Устали? – спросил Роберто заботливо.
   – Есть хочется, – призналась Джейн.
   – Увы, – вздохнул Роберто, – придется потерпеть.
   Принцесса бросила на него испепеляющий взгляд, но нарушить мой приказ не решилась.
   – О, черт! – вдруг услышал я полный отчаяния и боли голос Лео, обернулся – и рванул назад, по дороге толкнув к стене одну из девушек.
   Сзади на нас насел небольшой дракончик, размером с хорошего бегемота. Первым делом он сбил с ног Лео и сейчас пытался смять Алекса и Гвидо, вставших у него на дороге. Коридор был слишком узок для того, чтобы окружить драконенка, поэтому Гвидо нырнул под драконовскую шею, рубанул по левой передней лапе и помог Лео выбраться из под драконова брюха. Дракон взревел. Лео немедленно покатился назад по коридору, прямо под драконом, чтобы зайти чудовищу в тыл, ящер плюхнулся на пузо в надежде раздавить дерзкого, но не преуспел. Я убрал меч в ножны и встал за спинами Алекса и Гвидо…
   – На счет «три» к стенам, – скомандовал я. – Раз, два, три!
   …И, проскочив между ребятами, подпрыгнул, ухватился за шею ящера, подтянулся и выбрался ему на спину, он выгнул шею, пытаясь достать меня слабым языком пламени, но не попал, а только разбил себе нос о стенку. Лео добрался до хвоста, срубил его и полез на драконий хребет. Сейчас мы ему и голову срубим, и позвоночник разнесем. Я занялся шеей. Дракон продолжал реветь и упрямо пер вперед, Алекс и Гвидо с трудом сдерживали его натиск, в узком коридоре для Роберто уже не осталось места. И мы не знаем, что там, впереди. Хорошо, что он не занят боем. Я рубанул дракона по шее, и еще раз, и еще. На пятый или шестой раз я добрался до позвонков, после следующего моего удара дракон начал заваливаться на бок, еще через мгновение осел на брюхо. Голова рухнула на пол. Наступила тишина. На всякий случай я дорубил ему шею до конца, а Лео перерубил позвоночник посередине.
   – Ты как? – спросил я у Лео.
   – Помяли немного, – признался он, морщась от боли. – Не думал, что драконы могут так тихо ходить.
   – Вот вам и скорлупки, – заметил Алекс.
   – А перебраться мы через него сумеем? – задал Тони логичный вопрос – дракон закрывал выход.
   – Сумеем, – успокоил его я, – там довольно много места. Я помог Лео спуститься вниз. Надо его полечить, срочно.
   – Роберто, следи за коридором.
   – Угу, – откликнулся он недовольным тоном – не дали подраться!
   – Маленький привал, – сообщил я для сведения девушек. Интересоваться, не слишком ли они испугались, мне было некогда. – Сядь, – велел я Лео, – Гвидо, аптечку.
   Когти дракона пробили куртку, кольчугу, гамбизон и рубашку, и на спине у Лео обнаружились довольно глубокие порезы.
   Анна и Джейн предложили раненому свою помощь принцесса сидела в сторонке, гордо задрав подбородок, губы ее шевелились, наверное, сочиняла гневную речь, которую нам предстоит выслушать, как только мы выберемся из пещеры. Раньше она не рискнет. Насколько же нормальные" девушки лучше. И кстати, похоже, что, когда я рвался на бой с драконом, я толкнул именно Ее Высочество. Еще одно совершенное мною преступление против короны.
   Минут через десять мы отправились дальше, но теперь со спины нас будет прикрывать Роберто. Он был очень доволен – избавился от принцессиного общества. А вот Лео… он так на меня посмотрел, что я почувствовал себя настоящей свиньей. Но все же для моего подраненного друга не так опасно идти рядом с веющей могильным холодом злобной девицей, как прикрывать нас с тыла.
   Коридор привел нас к железной решетке, за ней была сокровищница. Значит, дракончик охранял именно ее. Золото грудами лежало просто на полу.
   – Помнишь сказку? – обратился я к Алексу.
   – Конечно, – согласился он.
   – Пошли назад.
   – Это же золото! – не выдержала Анна.
   – Да, ну и что? – спокойно поинтересовался Лео.
   Нам, конечно, легко так говорить, мы в этом мире временно. Но с другой стороны, судя по платью, и Анна далеко не бедствует. Джейн приходится гораздо хуже.
   – Они собираются вернуться за ним позже, – с презрением в голосе заявила принцесса.
   Я сделал шаг назад, взял ее за предплечье и сдавил так, чтобы было больно.
   – Вы напрасно думаете, леди, что мои приказы можно игнорировать.
   – Отпустите меня! – прошипела принцесса и рванулась. Я, однако, не выпустил ее руку.
   – Энрик, – с осуждением в голосе произнес Лео.
   Я отпустил девушку и добавил презрительно:
   – Вы можете остаться здесь, лелеять свою алчность и позаботиться, чтобы мы не могли сюда вернуться.
   – Нет! – в страхе воскликнула принцесса.
   – В таком случае помалкивайте, а то у вас просто змеи с языка падают.
   Принцесса гордо вздернула подбородок, но было видно, что она сейчас заплачет.
   Мы пошли назад, перелезли через тушу дракона, Анна и Джейн храбро прошли сами, а испуганную принцессу Роберто перенес на руках.
   Последний, четвертый, коридор привел нас в логово дракончика, и мы поскорее сбежали от ужасного зловония.
   Когда мы вернулись в большой круглый зал, Тони почти со стоном сказал:
   – И это еще только половина.
   – Лучше не разделяться, – заметил Гвидо.
   – Угу, – согласился я.
   – Я потерплю, – со вздохом пообещал Тони.
   Два других коридора не содержали никаких сюрпризов – один привел нас в казарму, а рядом оказалась кухня, и, ужасно проголодавшиеся, мы рискнули разделить и съесть окорок, явно свиной.
   Последний коридор привел нас в апартаменты Злодея. Там тоже нечего было делать.
   – Всё. Пора выбираться на поверхность, – сказал я.
   – Я слышала, – робко произнесла Джейн, – что дракон украл не трех девушек, а гораздо больше.
   Я кивнул:
   – Да. Но им уже ничем не поможешь.
   Джейн тихо ахнула. Принцесса посмотрела на нее с презрением, но, натолкнувшись на мой взгляд, промолчала. Лучше бы знатная красавица проявляла твердость духа, когда это действительно нужно.
   Когда мы оказались на поверхности, уже светало. У ручейка, в котором мы купались прошлой ночью, горел костерок. Паши кони паслись неподалеку.
   – Это что еще такое? – тихим шепотом поинтересовался я.
   Алекс исчез в предрассветных сумерках. Через несколько секунд я услышал его смех и оклик:
   – Эй! Идите сюда!
   У костерка сидел очень довольный собой Джек:
   – A y меня…
   Договорить он не успел – ему на шею бросилась старшая сестра.
   Уставшие до последней степени девушки упали на траву около костра и ни на что не реагировали, а мы отправились проведать своих лошадок и вернулись минут через пять.
   – Ну, и что у тебя? – поинтересовался я.
   – Ужин! – гордо заявил Джек. – Староста собрал, когда я сказал, что пойду вас встречать.
   Мы рассмеялись.
   – Скорее завтрак, – смеясь пояснил Алекс.
   – Надо было быстрей поворачиваться, – проворчал Джек…
   Привезенный Джеком провиант был съеден в мгновение ока. Даже принцесса приняла самое активное участие в этой грубой трапезе.
   – Хорошо, но мало, – заметил Роберто.
   – Угу, – согласился я, – поехали в Трехгорье. Будет нам второй завтрак.
   Роберто, зловредно улыбаясь, подсадил мне в седло принцессу.
   – Больше с ней никто не справляется, – невинным тоном пояснил он.
   Принцесса презрительно фыркнула. Наверное, во мне, действительно, слишком слабо развиты рыцарские добродетели. С другой стороны, Лариса пока не жаловалась, а что думает обо мне эта напыщенная девица, наплевать.
   Мы положили основание новому деревенскому празднику. Раз уж мы привезли пленниц – значит, точно всем напастям конец.
   Селянки, увидев принцессу, неловко приседали в реверансе. Принцесса презрительно кривила губы, но простодушные крестьяне не замечали – они были счастливы. Дракон повержен, королевская дочь своими ногами ступила на площадь их прежде ничем не примечательного Трехгорья и даже согласилась зайти в гости к старосте и позавтракать. На самом деле, я держал ее за руку и сдавливал посильнее, когда чувствовал, что она сейчас что-нибудь ляпнет и испортит людям радость.
   – Пустите! – зашипела принцесса, как только мы на минутку остались своей компанией. – Немедленно!
   Я поднял брови и поинтересовался:
   – А вы в состоянии вести себя прилично хотя бы час?
   – Я всегда веду себя прилично, вы, хам! – Принцесса просто дрожала от негодования.
   – Нам надо уехать отсюда прежде, чем здешние жители узнают вас поближе, – заметил Алекс, – а то это чревато революционной ситуацией.
   – Что? – удивилась принцесса.
   – Бунт будет, – кратко пояснил я. – Между людьми и пылью под вашими туфельками есть некоторая разница.
   Тут в комнату вошла какая-то женщина с жареным поросенком на огромном деревянном блюде, и нам пришлось прервать политический диспут на самом интересном месте.
   Часа через два мне удалось убедить гостеприимных селян, что нам надо срочно уезжать. Я выяснил, что местные жители завтра отправляются в Вулвертон довольно большой компанией, договорился, что они подвезут Анну до дому и заглянут в гномью слободу. Оставив друзей немного отдохнуть после второго завтрака, по объему больше всего напоминавшего завтрак, обед и ужин одновременно, я попросил бумагу, перо и чернила и сел писать письмо Двалину. Мой эпистолярный стиль предназначен для переписки по мейлу, а не для вежливых дипломатических писем обидчивым гномам. Да и почерк, надо сказать… Ну да ладно. Изделия, выходящие из его мастерской, я расхваливал минут двадцать, прежде чем удовлетворился результатом. Не то чтобы я стремился непременно получить причитающийся нам от барона Уэллинга гонорар, хотя… это как победный счет в игре. Меня больше беспокоило поведение принцессы, когда мы сдадим ее папаше с рук на руки, все-таки тюрьма и казнь – это поражение, тут даже убитый дракон не поможет. Черт бы побрал программистов, настоящие сказочные принцессы бывают милы и привлекательны. А эта… ведьма. «Уродство сатаны ничто пред злобной женщины уродством,».[31] Будем надеяться, что первый королевский советник достаточно умен, чтобы уметь быть благодарным, и сумеет урезонить капризную красавицу.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 [38] 39 40 41 42

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация