А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Искусство войны" (страница 33)

   – Угу, – кивнул я. – Примерно понятно, в каком стиле. Ну и ясно, что торговый корабль и абордажный бой нам не предстоит.
   – Энрик, ты не понял, – помотал головой Алекс, – у разработчиков этой игрушки действительно богатая фантазия. Там тренируются десантники, да и офицеры СБ тоже не брезгуют. Имеется в виду, что после этого они смогут выйти с честью из любой возможной и невозможной ситуации. Вплоть до попадания в параллельный мир с другими базовыми законами.
   – Ну, ты загнул! Это же не для докторов физических наук. И что нашим СБ-шникам делать в параллельном мире?
   – Ладно, чего гадать. Завтра всё и узнаем, – зевая предложил Лео, – скажите лучше, как нам собираться?
   – Никак, – ответил Гвидо, – всё снаряжение, включая одежду – часть антуража, и его выдадут при входе.
   – Хотел бы я знать, – снова подал голос Лео, – во что это все влетает?
   – В тебе проснулся бухгалтер, которым ты не хотел становиться? – поинтересовался я.
   – Не, – помотал головой Лео, – это ты виноват. Мы же изучали историю. И на чем держится экономика – тоже. Обрати внимание, половина школ в корпорации – платные. А военные лагеря – даром и для всех желающих.
   – Значит, это зачем-то очень нужно, – задумчиво ответил Алекс.
   – Угу, – согласился я. – Чтобы отдыхающие на Липари богатенькие туристы могли захватить вражескую подводную лодку с ракетной батареей и десантниками на борту.
   Алекс помотал головой:
   – Нет, это экономически неэффективно. Проще тогда призывать всех на год в армию.
   – Ага, – ехидно покивал я, – как у Кремоны… Помнится, мы сами довольно недурно воевали против этой, с позволения сказать, армии. С двумя карманными бластерами, для начала.
   Заинтригованные тигрята ждали рассказов об этой достославной странице наших биографий.
   – Больше ты без меня никуда, – проворчал Тони, вцепляясь в брата, чтобы Алекс не мог немедленно броситься совершать очередные подвиги, позабыв братишку в каком-нибудь безопасном месте.
   Я задумался над заданным вопросом «Зачем?» Ведь то, что я ляпнул с ходу, все-таки не ответ. В этот момент к нам подошел сержант Бовес и заметил, что отбой уже наступил, а у нас даже костер не погашен, да и маленькие дети давно должны лежать на спальниках в своей палатке. То, что нам следует на сон грядущий отжаться раз по пятьдесят в наказание за раздолбайство, он почему-то не сказал. Забыл, наверное. К концу смены даже он расслабился.
   Тигрята свалили к себе. Минут через пятнадцать мы тоже улеглись спать.
   Надо подумать.

…Они по знаку моему
Являются в нужде.
Зовут их: Как и Почему,
Кто, Что, Когда и Где…[17]

   – вспомнил я стихи любимого поэта.
   Что было бы с нашими тигрятами, если бы они не поехали в лагерь, если бы капитан Ловере не счел их просто ужасными, если бы не отдал их нам на воспитание?… Или если бы у нас не получилось и никто не занялся ими через год, через два и так далее?
   Они, выросли, бы людьми слабыми и легко управляемыми. Я был в ярости, когда ругал Романо, он этого не заслуживал, но, в принципе, такие люди бывают: «Об тебя любой будет вытирать ноги». Государства и корпорации тип Кремоны кровно заинтересованы, чтобы их граждани именно такими и были. А почему ББ не заинтересован? О же сам создает себе сложности. Ценные кадры чуть что взбрыкивают и грозятся подать в отставку. А он может только делать вид, что рассердился: щенки кусачие. Хм, но «ценные кадры» другими быть и не могут! Они всегда будут слишком сильно себя уважать. Я сам для себя считаю, что это хорошо, но никакое государство не должно быть в это заинтересовано! «Когда народ слаб – государство сильное, когда государство сильное – народ слаб».[18] Э-э-э, китайская армия в эпоху единого государства никогда не бежала с поля боя, но всегда проигрывала всё, что только можно было проиграть. Даже кочевникам-монголам с их иррегулярной конницей. Римские легионеры полегли бы от хохота – проиграть толпе варваров! А уж когда у монголов появилась регулярная армия… Тушите свет и медленно ползите на кладбище. «Не теряя лица».[19] Вывод: существуют два способа управления. Первый: балансирование на лезвии ножа в динамичном, быстро развивающемся социуме, который терпит тебя, пока ты не ограничиваешь ничью свободу сверх необходимого. Например, Теодоро Кальтаниссетта недолго будет радоваться жизни, даже устроив дворцовый переворот: его просто убьют из соображений «это ничтожество не смеет мною командовать». Второй: китайский. Всё хорошо, пока не приходит конкурент и не разбивает твою абсолютно небоеспособную армию в пух и прах. Побочный вывод: планеты с единым правительством, сильно удаленные от других обитаемых планет Галактики, загнивают, как загнивал почти полтора тысячелетия[20] объединенный, почти изолированный от остального мира Китай. А вот в эпоху сражающихся царств с прогрессом там все было более чем в порядке.

   Глава 34

   Утром я проснулся с чувством, что понял вчера что-то очень важное. Но что? Не могу вспомнить.
   Сержант Бовес пришел за нами сразу после завтрака и посоветовал все же взять с собой зубные щетки и пасту, а также чистые носки, трусы и футболки в придачу. А десантные ножи он велел оставить. Брр, без десантного ножа я уже давно только купаюсь, да и с этой дурной привычкой пора кончать.
   – А гитару можно? – поинтересовался Лео.
   Сержант нахмурился, потом ухмыльнулся и кивнул. Он явно что-то знал. Лео был доволен. А то мы нe брали его любимый инструмент ни на «Ночную игру», ни на марш-бросок (зато пересказали детям «Илиаду»).
   Относить Стратега обратно к синьору Адидже пришлось бегом.
   – Ну, на этот раз он тебя точно забудет, – заявил врач.
   Я помотал толовой:
   – Не забудет. А ты веди себя прилично, – велел я лисенку.
   Стратег нахально облизнулся и слегка цапнул меня запалец.
   Полные нетерпения, мы забрались в катер и полет. На пеший поход до полигона нет времени.

   Нас запустили в бункер за толстую стальную дверь, потом мы долго ехали в лифте куда-то вниз, под землю. Когда лифт остановился и двери открылись, мы вышли в не большую, слабо освещенную комнатку.
   «Переодевайтесь», – появилась команда на длинном узком экране прямо напротив лифта – чтобы нельзя было не заметить.
   Вдоль стенки стояли шесть ящиков с нашими именами.
   Мы переглянулись: интересно, зачем нас изолировали? Зачем этот экран? Почему не сказать словами?
   Одежда показалась мне странной: нормальные джинсы только черные, какие-то необычные сапоги, рубашка, надевающаяся через голову, со шнуровкой вместо пуговиц, и замшевая куртка с короткими ремешками в качестве застежек. Мешок с лямками, внутри оказалось теплое одеяло какие-то не вполне понятные штучки, я положил туда же свои вещи. На дне моего ящика лежали покрашенные серебристой краской деревянный кинжал и боккэн в ножнах с какими-то ремнями. Я решил, что они нужны, чтобы носить меч за спиной, и некоторое время потратил на то, чтобы разобраться с этой сбруей. Кинжал я повесил на пояс. Я бы предпочел вакидзаси, но моего мнения здесь не спрашивают.
   Мои друзья выглядели так же, как и я. Да уж, приключения космических торговцев нам точно не грозят!
   Некоторое время мы потренировались выхватывать боккэн из ножен. В драке это придется делать очень быстро.

Но взял он меч, и взил он щит,
Высоких полон дум.
В глущобу путь его лежит
Под дерево Тумтум.[21]

   – процитировал я.
   – Щитов нам не полагается, – деловито отреагировал Алекс, – возьмем в бою.
   – Угу, – согласился Лео.
   «Готовы?» – появилась надпись на экране. Я оглядел друзей – готовы. Все счастливо улыбались – ПРИКЛЮЧЕНИЕ! Да какое! Сказка!
   – Да, готовы, – заявил я громко.
   В потолке появилось отверстие, сквозь него было видно голубое небо. Хм, мы очень глубоко под землей.
   – Лестница не предусмотрена, – заметил Роберто.
   – У меня веревка с «кошкой» в мешке, – ответил Алекс, – это уже почти поддавки.
   – Не говори «гоп», – обрезал я, – бросай – и полезли.
   – Ага, – согласился Алекс, раскручивая «кошку», он тоже не хотел терять ни секунды.
   Мое право первым лезть черт-те куда уже никто не оспаривал. Я оказался в не слишком густом лесу, в вышине пели птицы. Но я не мог различить их голоса и не мог их почувствовать – ну конечно, это же киберы, а то и фонограмма. Дар Контакта мне здесь не поможет. На время мне следует о нем забыть и наслаждаться настоящим.
   Рядом с дырой, из которой я вылез, росло какое-то толстое дерево, я не смог опознать его по коре и листьям. «Дерево Тумтум», – пробормотал я, отцепил «кошку», ненадежно висевшую на краю люка, и обмотал веревку вокруг ствола. – Вылезайте, – крикнул я ребятам. Первым ко мне выбрался Лео, потом мы подняли заплечные мешки и вытащили Тони (веревка – не канат), остальные забрались сами.
   Люк закрылся, как только из него вытянули веревку. Ребята огляделись.
   – Ну, и в какую сторону нам идти? – поинтересовался Алекс.
   – Это, – наставительным тоном ответил я, – зависит от того, куда мы хотим попасть.
   – Э-э-э, это все равно, лишь бы попасть хоть куда-нибудь!
   – Тогда совершенно все равно, в какую сторону идти, – заметил я.
   Все рассмеялись.
   – Трепачи, – проворчал Лео. – Тони, куда мы пойдем?
   – Туда, – уверенно махнул рукой Тони в сторону единственой заметной тропинки.
   – Пошли, – я пожал плечами, забросил за спину мешок почти пустой и очень легкий, и первым зашагал по тропинке.
   Я не прошагал и пары километров, как лес кончился и тропинка вывела нас на грунтовую дорогу, очень колдобистую с заросшей травой серединой. Но колеи были хорошо утоптаны. Жаль только, что в мелкой пыли никаких следов не сохранилось. Я огляделся: яркий диск, играющий здесь роль солнца, висел не слишком высоко над горизонтом. Логично предположить, что здесь сейчас утро, как в нормальном мире. Хотя… Черт его знает. Ладно, если солнце сядет, мы это скоро увидим, а пока будем считать, что там восток. Дорога шла через поля, а может быть луга, заросшие каким-то злаком слегка изгибаясь в сторону леса, из которого мы вышли.
   Предположим для определенности, что авторы этого мира не играли с физическими законами. Во всяком случае непохоже. Тяготение нормальное, атмосферное давление тоже – смоделирована планета земного типа. Вывод: до горизонта здесь примерно четыре с половиной – пять кило метров. И всюду, сколько видел глаз, простирались луга я присмотрелся – плугом эту землю не пахали.
   Я стоял на опушке леса, не решаясь шатнуть на дорогу и выбрать направление.
   – Ну, Тони, ты так хорошо выбрал дорогу один раз… – предложил я.
   – Ага, – согласился Тони. – Туда! – Он показал рукой.
   – А как ты выбрал? Он пожал плечами:
   – А какая разница?
   – Никакой. Пошли.
   Если сейчас утро, мы идем на юг, а если вечер, то – на север. Неопределенность раздражала.
   Мы быстрым походным шагом двинулись по пыльной дороге.
   Примерно через километр дорога пошла вниз по пологому склону, а впереди мы увидели город. Город за стеной, очень похожий на средневековый. Стена, во всяком случае издали, выглядела солидно, из-за нее выглядывали три высоких шпиля, на одном из них развевался неразличимый издали вымпел, два других были пустыми.
   – Класс! – воскликнул Роберто.
   – Здорово! – поддержал его Алекс.
   – Угу, – согласился я, – если нас не примут за колдунов, не арестуют и не сожгут на костре.
   – Кто арестует? – живо поинтересовался Тони.
   – Да вон те, что там скачут. Не меньше десятка.
   В облаке пыли по дороге в нашу сторону рысили всадники. Я попробовал, как выходит боккэн из ножен. Боккэн? Ха! Боккэн исчез. В моих руках был настоящий стальной меч. Я тупо на него уставился – вот это они ловко! Лео глянул – и тут же последовал моему примеру. В его ножнах тоже оказался меч. Я слегка коснулся лезвия тыльной стороной ладони, и на коже образовалась кровавая линия. Ого! Это намек! Забудьте, мальчики, про полигон. Здесь всё настоящее: и раны, и боль. И смерть будет настоящей. Ну, почти. – Смотрите! – воскликнул Гвидо.
   Мы взглянули туда, куда он показывал, – по небу, параллельно дороге от города летел дракон. Большой такой дракон, явно матерый.

– Он стал под дерево и ждет.
И вдруг граахнул гром —
Летит ужасный Бармаглот
И пылнаст огнем!

   – продекламировал я. Алекс усмехнулся:
   – Интересно, когда в этом стихотворении кончатся все строчки?
   – А ты учитывай! – предложил я.
   – Ага, – с комичной серьезностью согласился Алекс.
   – Между прочим, мы случайно не собираемся драпать от этих типов? – деловито поинтересовался Роберто.
   – Догонят, – ответил я, – они верхом. Да и вообще – интересно же узнать, что здесь происходит. Является ли дракон обычным элементом пейзажа, или он здесь без разрешения художника?
   – А навстречу мы не пойдем?
   – Не-а, – я помотал головой. – Им придется подниматься по склону, так что здесь самое лучшее место, если придется принимать бой. Только без агрессии, – предупредил я ребят. – Сдается мне, мы здесь не для того, чтобы демонстририовать свои фехтовальные возможности местным воякам.
   Через несколько минут всадники поднялись по склону остановились перед нами, кони, как и положено, слегка осели на задние ноги. Солдаты были в самых настоящих средневековых кольчугах, шлемах и при мечах. Правда, носили они свои мечи не за спиной, а на поясе. Мне не показалось, что они выше или крепче нас, хорошо. К седлам бы приторочены арбалеты. Какое счастье, что мы не пустили наутек! И лошадей этих я тоже не чувствовал. Черт! Все всё, хватит об этом жалеть, похожу пару дней, как все люди ходят, без разных нечестных преимуществ!
   – Кто такие? – грозно поинтересовался главный по английски.
   – Путники, – брякнул я. – Издалека.
   – Откуда? – не понял всадник.
   – Из Далека, – серьезно повторил я.
   Алекс с трудом сдерживался, чтобы не рассмеяться. Лео затолкал его во второй ряд – пусть успокоится.
   Тяжелая умственная работа отразилась на нахмурен ном челе моего собеседника:
   – Не знаю такого, – наконец родил он, – это за горами?
   – Да, – подтвердил я, – за горами. А как называется этот город? – Я кивнул в сторону стен и башен, стараясь перехватить инициативу в разговоре.
   – Э-э-э, так вы пришли убивать дракона? – радуясь своей догадке, произнес солдат, мой вопрос был проигнорирован.
   – Этого Бармаглота? – спросил я, махнув рукой в сторону закладывающего широкий вираж и явно собирающегося идти на посадку ящера.
   – Не-е, бармы он не трогает. Только девиц крадет, – добродушно ответил командир патруля, как будто здесь это расценивалось как мелкая шалость – поиграет и отдаст.
   – А что такое «бармы»? – шепотом спросил Тони.
   Алекс еле заметно пожал плечами.
   – Понятно, – спокойно ответил я. – А вы за ним гонитесь?
   – Нет! – слегка испуганно ответил он. – Мы патруль. От разбойничков, хе-хе… Вот вы, например, не разбойнички?
   – Нет.
   – А чем докажешь?
   – Э-э-э, вот если бы мы были разбойники, я бы легко это доказал. Предъявил бы награбленное, письма со слезными мольбами пленников о выкупе… Но у нас ничего этого нет. Значит, не разбойники.
   – Вы могли оставить это в своем логове, – логично заметил солдат.
   Ну, он меня достал!
   – Отсутствие логова я тем более не могу доказать.
   – В таком случае, вы арестованы!
   Шесть наших мечей со свистом вылетели из ножен. Слаженность произвела впечатление на патруль, и нападатьони не спешили.
   – Ловить настоящих разбойников, – ехидно заметил я, – не так опасно, как настоящих драконоборцев.
   – Так вы пришли убивать дракона?! Висело мочало – начинай сначала!
   – Да, черт возьми! – рявкнул я.
   – Он очень большой и страшный, – наставительно произнес начальник патруля.

О бойся Бармаглота, сын!
Он так свирлеп и дик,
А в глуше рымит исполин —
Злопастный Брандашмыг!

   – тихо процитировал я под новый взрыв сдавленного Алексова хохота.
   – Не смеши его перед боем, – процедил Лео сквозь зубы, – а то от него будет мало толку.
   – Ладно, – шепнул я. – Вы можете проехать, – милостиво позволил я патрулю.
   Мы отошли на обочину, и не слишком храбрые солдаты проехали мимо нас. Судя по всему, слишком храбрые недавно полегли в боях с драконом.
   – Ну, и куда мы теперь? – спросил Роберто, загон меч в ножны.
   – В город, – ответил я.
   – Дракон улетел в другую сторону, – заметил Тони.
   – Угу, и где мы будем его искать? Мы идем в разведку Тони сделал шаг вперед.
   – Стой! – рявкнул я.
   – Чего? – удивился малыш.
   – Во-первых, здесь ты не ходишь впереди или сзади, это небезопасно. Во-вторых, пусть они, – я мотнул головой сторону удаляющегося патруля, – отъедут подальше. А как развернутся, как устроят конную атаку вниз по склону.
   Мы постояли на месте еще минут пять.
   – Теперь, кажется, можно идти, – вздохнул я с облегчением.
   – Угу, – согласился Лео.
   Дорога перед нами была на удивление пустынна. Мы бодро зашагали к воротам города, название которого нам та и не сообщили.
   Летучие коты покусай этого тормознутого десятника. Ни на один вопрос не ответил! И что мы теперь знаем? Во-первых, щенками он нас не назвал, ростом мы вышли (или они не вышли), но на взрослых, да еще и на взрослых воинов ну никак не похожи. И тем не менее. Вывод: такая реакция не программировалась. Ммм, слишком поспешный вывод, но, может быть… Во-вторых, имеется стандартный сказочный сюжет: дракон ворует девушек. Таких драконов положено убивать, и, судя по всему, это наша задача. В-третьих, патруль от разбойничков, город за стеной… – сказка в средневековом антураже. В-четвертых, мы не обязаны убивать дракона. Мы можем войти в город, закатиться в трактир, или как это здесь называется, и пьянствовать, пока не кончится наше время. Не сомневаюсь, что вино будет настоящим, хотя и слабоалкогольным, и что по возвращении нам никто ни слова не скажет. «Война – это та же жизнь…» и «Игра – это та же жизнь…» Нет, лично мне пьянствовать неинтересно. Ребятам, я думаю, тоже. А Тони и нельзя, маленький еще. В-пятых, этот солдат сказал: «Так вы пришли убивать дракона?!», вывод: мы не первые претенденты на снятую ковром драконью шкуру, у нас есть или были конкуренты. Что там бывает в таких сказках? Украденная принцесса, руку которой обещают спасителю. Принцесса нам без надобности. Полцарства в придачу. Тоже без надобности. Вот такие мы альтруисты киберпро-странства.

Долгое небо над нами,
Под нами старушка Земля,
Ступая босыми ногами,
Идем мы не зная куда.


Если счастья в мире не найти,
То стоит вновь, удачею играя,
Идти вперед, потери обретая,
И радоваться вечному пути.
К небу глаза возведи —
Там ты увидишь дорогу,
Прощаться не стоит, ей-богу,
Иди!..


Ветер нас носит по свету,
Путь освещает любовь,
Зорким должно быть лишь сердце,
В дорогу зовущее вновь.[22]

   – мурлыкал себе под нос Лео.
   Луга сменились настоящими полями, ответвления от дороги вели в маленькие деревушки.
   – А почему эти деревни в стороне? – поинтересовался Тони.
   – Ммм, наверное, там река, – немного подумав, ответил Алекс, – вода нужнее.
   – Ага, – кивнул Тони.
   Не дойдя до стен примерно километр, я встал как вкопанный.
   – Э-э-э? – удивились ребята.
   – А как мы войдем в город? – поинтересовался я.
   – Ножками, – ответил Алекс и пальцами показал как именно.
   – Там стена и ворота, и их наверняка охраняют. Хот появлением в этом мире боевой авиации противника это уже почти бесполезно. Но мы-то не авиация!
   – Ну, вообще-то, как-то в город входят! – заметил Роберто.
   – Э-э-э, а что мы знаем о средневековых городах? – поинтересовался я у своих друзей.
   – Магистрат, гильдии, независимость от всяких там феодалов, Магдебургское право…[23] – начал перечислять Гвидо.
   – Магдебургские полушария… – задумчиво проговорил Алекс, подняв глаза к небу.
   – За вход надо будет заплатить. И ответить на некоторые вопросы, – заметил Лео, тыкая приколиста кулаком в бок.
   – Правильно! – согласился я с такой практической точкой зрения. – Разберем-ка наши «солдатские ранцы» нет ли там чего-нибудь похожего на деньги?
   Мы удалились в густую высокую не то рожь, не то пшеницу и начали потрошить выданные нам вещи.
   В моем мешке обнаружились какие-то железки и камень в холщовом мешочке.
   – По-моему, это кремень и огниво, – неуверенно произнес Алекс, когда я предъявил друзьям свою находку.
   – Угу, – согласился я. – Совсем спятили, они что, думают, мы будем разводить тут костер?
   – Ага, – с иронией согласился Гвидо. – А куда мы денемся?
   Я тяжело вздохнул.
   В мешке у Лео отыскалась стандартная аптечка, и то слава богу. В мешке у Гвидо – еще одна. А вот Роберто вытащил кожаный мешочек с монетами. Не сестерциями. Мы с интересом их рассмотрели.
   – Эти желтые, – сказал я, – золотые, а белые – серебряные. Даже очень маленькая золотая монета стоит оченьдорого. Не может быть, чтобы пришлось отдать такую завход.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 [33] 34 35 36 37 38 39 40 41 42

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация