А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Искусство войны" (страница 16)

   Глава 17

   Я сделал что-то очень глупое, Скандиано перебил всю мою армию, а потом долго противно смеялся. Я проснулся в холодном поту. Всего лишь кошмар. Я успокоил бешено колотящееся сердце. «Надо поспать», – скомандовал внутренний голос. «Сейчас», – ответил я. Слева спокойно спал Гвидо, справа – Роберто, тоже спокойно.
   Я лег на спину, закатил глаза, как меня учили, и стал читать про себя такого подходящего к ситуации Киплинга:

О если ты покоен, не растерян,
Когда теряют головы вокруг,
И если ты себе остался верен,
Когда в тебя не верит лучший друг…

   Друзья в меня как раз верят, вон как посапывают.

…И если ждать умеешь без волненья…

   Чего нет, того нет.

…Не станешь ложью отвечать на ложь…

   Вот еще. Я вам так совру, уши в трубочку свернутся!

…Не будешь злобен, став для всех мишенью…

   Не знаю, не пробовал.

…Но и святым себя не назовешь…

   Это точно. Не святой.

…И если ты своей владеешь страстью,
А не тобою властвует она…

   Ммм, может быть.

…И будешь тверд в удаче и в несчастье.
Которым, в сущности, цена одна…

   Вот уж нет, не одна. А твердым быть постараюсь.

…И если ты готов к тому, что слово
Твое в ловушку превращает плут…

   Пусть только попробует!

…И, потерпев крушенье, можешь снова —
Без прежних сил – возобновить свой труд…

   Пока не приходилось. Разве что вставать, когда больше всего хочется умереть, лишь бы не двигаться, но это было давно, семь лет уже прошло.
   Проснулся я на рассвете, опять от кошмара: я сделал что-то мерзкое и ужасное, хуже, чем Скандиано, но что? Не помню. Еще только половина пятого, можно поспать.

…И если ты способен всё, что стало
Тебе привычным, выложить на стол,
Все проиграть и вновь начать сначала.
Не пожалев того, что приобрел…

   Наверное, могу, проф, во всяком случае, в этом уверен.

…И если можешь сердце, нервы, жилы
Так завести, чтобы вперед нестись,
Когда с годами изменяют силы
И только воля говорит: «Держись!»…

   С годами силы у меня прибывают. Пока. Короче, спросите лет через пятьдесят.

…И если можешь быть в толпе собою,
При короле с народом связь хранить
И, уважая мнение любое,
Главы перед молвою не клонить…[8]

   Вот этому я уже давно научился. А может быть даже, мне это дано от природы.
   Будильник пиликнул без четверти восемь. Мне приснилась Лариса, просыпаться не хотелось. Подъем.
   Перед выходом я опять построил армию, выразил благодарность самоотверженному Крису и наблюдательному Тома и проинструктировал всех еще раз:
   – Война, возможно, перейдет в информационное пространство. Поэтому, во-первых, ничего не говорите по об щему каналу без моего разрешения, разве что ногу сломали и вам нужна помощь. Командиры подразделений могут связываться со всеми своими бойцами сразу, но – не злоупотребляйте. Во-вторых, не говорите ничего, пока не обменялись паролем и отзывом, даже если голос узнали. Сегодня пароль связи будет «семнадцать». Это значит, что если кто-нибудь говорит тебе в комм «одиннадцать», отвечать надо «шесть». Сумма запроса и ответа должна быть «семнадцать». Тот, кого вызвали, называет число. Ждет ответа, а потом можно разговаривать. Все понятно?
   Ребята закивали головами.
   – Командирам рот проверить, – велел я, – до 16:00. Дальше. Если тебя «убили», и ты оказался окружен войсками противника, постарайся затереть коды. А код Ловере всем выучить наизусть. Тоже проверить, – я выразительно посмотрел на Ари.
   Он кивнул.
   – Если ты в плену и тебя вызывают по комму, либо не отвечай, но если тебе это приказали – обязан повиноваться.
   Тогда говори «восемнадцать». Ммм, в ответ надо сказать «тридцать шесть» и постараться не подать виду, что понял. Если тебе в плену приказали кого-то вызвать по комму удваивай число, которое тебе назвали. Совпадений не будет Ну и если ты узнал, что кто-то попался, надо сообщить о этом мне как можно быстрее. Своих будем выручать.
   Ребята понимающе заулыбались. Хорошо. Я взглянул на часы:
   – Надеть рюкзаки и встать в строй. Мы выступаем.
   Сегодня армия чем-то неуловимо отличалась от вчераней. Я пригляделся повнимательнее: не неуловимо! Вчера только моя команда помогала другим ребятам поправлять лямки рюкзаков, по-моему, рефлекторно. Я бы так ничего и не понял, если бы полное равнодушие к проблемам товарища, которые можно решить легким движением руки, не задерживало нас после подъема на скалу и после маленького привала. Меня это раздражало, но я ничего не сказал тогда. Правильно сделал.
   Лес мне понравился: не набившие оскомину этнийские сосны, а замечательные адриатические дубы и вязы. Адриатика, как говорят, самая красивая планета в Галактике, и деревья там ей под стать. Высокие, развесистые, с толстыми почти горизонтальными ветвями, как будто специально предназначенными для лазанья по ним. Рай для тех, кто не паинька и потому не попадет в настоящий.
   Когда я осматривал полянку, выбранную для настоящего лагеря, ко мне незаметно подобрался Крис (между прочим, он должен сейчас находиться в другом месте).
   – Между прочим, – заявил он решительно. – Я сам за себя отвечаю!
   – Да, конечно, – согласился я спокойно. – Но это же я велел взять часть снаряжения втайне от всех. Так что за первый бой этой маленькой войны отвечаю я.
   – Черта с два! И вообще, зачем Алекс тебе сказал?
   – Я из него вытряс. Я тут вами всеми командую, не забыл?
   – Забудешь тут, – проворчал он.
   – Не из-за чего спорить, – заметил я примирительно. – Пойдем вместе. Я буду отжиматься за то, что ты подрался, а ты – за то, что пытался скрыть от меня важную информацию.
   Крис засмеялся:
   – Идеальный выход! Но что здесь важного?
   – Джорджо умен и предусмотрителен, он обязательно сам возьмет что-то нестандартное, – серьезно ответил я.
   – Понятно, – согласился Крис и отправился к своим ребятам.
   К трем часам я отмахал по лесу черт знает сколько километров, научил ребят аккуратно снимать дерн, высыпать землю из ямы на плащ-тент и относить ее в ручей, поговорил чуть ли не с каждым о безопасности связи, проехался по всем воздушным дорожкам. В половине второго приказал Алексовым разведчикам пообедать, в три приказал то же самое всем остальным. Армия! Всё только по приказу! Уф. Сейчас начнется война – отдохну немного.
   Я устроился немного поесть под деревом в лагере-приманке рядом с Лео. У меня внутри все просто вибрирует, надо набраться от него спокойствия и уверенности.
   – Я думал, мы будем проводить наступательные операции, – заметил Лео, – а ты собираешься обороняться. Не в твоем стиле.
   Я улыбнулся:
   – А ты заметил? Противники решат так же. Я думаю, Джорджо будет выжидать до ночи. Эрнесто показался мне весьма бесхитростным, наверное, он нападет сразу. Скандиано хочет втоптать меня в грязь еще сильнее, чем я его. Поэтому он сегодня днем устроит вылазку, чтобы оставить ас без продовольствия. И это будет твоя забота. Криса я у тебя заберу и пойду в рейд, а ты здесь с деревьев подстрелишь всех, до кого дотянешься.
   – Понятно, – Лео задумался.
   – Разведите здесь бездымный костерочек. Запах всё равно чувствуется… Ну, вроде как мы час назад пообедали и не смогли отказаться от чашки чая.
   – Точно, – согласился Лео. – А куда ты пойдешь?
   – Вдоль границы между «Дельфином» и «Драконом», там сейчас никого не должно быть. И ухватим «Дракона» за хвост.
   В этот момент со мной связался Алекс:
   – Энрик!
   – Семь.
   – Десять. Я сижу в центре леса, – сообщил он. – У Джоджо дым на большой поляне. Квадрат 9-10.
   – Ясно.
   – И у него разведчик сидит на дереве напротив меня.
   – Один? – Да.
   – Подстрели.
   – Еще нет четырех!
   – Игра началась в десять! Это границу нельзя переходить!
   – Подстрелил, – довольным тоном заявил Алекс после короткой паузы.
   – Отлично. А он тебя видел?
   – Когда я его подстрелил – заметил. Он-то залез только-что, а я уже давно. Я за ним все время и следил.
   – Понял. Конец связи.
   – Чего? – спросил Лео.
   Я беседовал с Алексом через ларингофон на горле, о позволяет переговариваться, практически не открывая рта поэтому Лео ничего не слышал.
   – Алекс подстрелил «дельфина-разведчика». Они тоже лазают по деревьям. Джорджо устроил у себя засаду. Бенни я заберу. Хотел тебе оставить, но ты же справишься?
   Лео пожал плечами:
   – Постараюсь.
   – Мне надо отдать последние распоряжения.
   Лео, ухмыльнувшись, кивнул. Я связался с Роберто и приказал ему сидеть на деревьях и защищать лагерь, если Эрнесто попытается пройти прямо через него, и пропустить его мимо себя в центр нашей зоны, если получится. А на обратном пути пощипать его. Потом я велел Тома, который наблюдал за нашей северной границей, докладывать обо всем не только своему начальнику, но и Роберто, и Лео. Ротам Криса и Бенни я приказал рассыпаться по лесу невдалеке от центра, там, где сидел на дереве мой главный разведчик, и предупредил Алекса, как много сейчас зависит от его наблюдательности. Пора идти.
   – Удачи! – пожелал я Лео.
   – И тебе!
   – Свяжись с Алексом, пусть Марко и Родриго докладывают тебе непосредственно. И мне тоже. Они сидят на границе со Скандиано. Кстати, ты здесь, возможно, полюбуешься обалденным зрелищем: бой «Орла» с «Драконом». Тогда прояви терпение. И постарайся не стрелять в Эрнесто и Валентино.
   – Это почему еще? – возмутился Лео.
   – Ну разве что ты сможешь перестрелять всех, кто сюда придет. На рожон не лезь. Принцип экономии сил ты, надеюсь, не забыл?
   Лео помотал головой:
   – Не-е. И все-таки, почему?
   – Если ты подстрелишь Эрнесто, его преемник наверняка будет не такой простодушный. А естественный преемник Валентино – Джакомо, он гораздо спокойнее и опаснее. И даже если не Джакомо, вряд ли среди «Драконов» найдется еще один такой истерик.
   – Ага, ясно. Это просто невозможно, – сдерживая смех, Лео пошел разводить бездымный костер.
   Джорджо поступил грубее – его дым означает: в жаркий день «дельфины» не смогли отказаться от файв-о-клок (отнюдь не традиционного), даже война не смогла им помешать. Ну, посмотрим. Не говори «гоп»…
   Я отправился в центральную часть леса собирать свою команду. Призвав к себе Криса и Бенни, я остановился под деревом, на котором устроился Алекс, и связался с ним по комму.
   – Горизонт чист, – ответил тот. – Здесь только мы.
   – Ясно.
   На часах 15:59:50. Граница «Дельфина» и «Дракона» должна быть пуста, как земля в первый день творения.
   – Бенни, двое твоих ребят пусть берегут нас с левого фланга, а когда мы повернем на юг – с тыла.
   Он кивнул.
   – Ну, пошли.
   Медленно и осторожно мы прошли примерно километр Сейчас все противники что-то должны сделать. Они не ждали моей атаки! Не могли не ждать, а теперь должны решить, что я напал всеми силами не на них, а на кого-то друтого.
   – Энрик! – проснулся комм.
   – Пять, – откликнулся я.
   – Двенадцать, это Родриго. «Драконы», два десята идут к приманке.
   – Хорошо, предупреди Лео.
   – Есть.
   – Конец связи, – я вызвал Марко: – Марко, это Энрик.
   – Пятнадцать.
   – Два. Что видишь?
   – Пусто.
   – Конец связи. Тома! Это Энрик.
   – Девять.
   – Восемь. Как у тебя?
   – Они зашевелились. Я предупредил Роберто, но, похоже, они пройдут восточнее.
   – К центру?
   – Ага. Лео тоже предупрежу.
   – Молодец, всё.
   Мы прошли еще метров пятьсот, до пересечения границы зон с единственным в этих местах ручьем, развернулись в редкую цепь и начали искать лагерь «Дракона»: у меня на подозрении было несколько полян по берегам двух ручьев сливающихся в километре от северной границы «драконовской» зоны.
   – Энрик! Это Бенни.
   – Один.
   – Шестнадцать. Наш арьергард ведет бой с «дельфинами».
   – Идем вперед.
   – Энрик! Это Крис.
   – Три.
   – Четырнадцать. Лагерь прямо предо мной. Вижу восьмерых.
   – Ясно. Занимай позиции. Подожди команды.
   Скандиано выбрал самую очевидную поляну для лагеря: почти в центре своей зоны, как будто это может уберечь его от обнаружения и атаки. Я думал, он будет менее банален, все-таки идея с коммами очень красивая, жаль, что сам я не додумался.
   Мы стянулись к лагерю Скандиано и окружили его, чтобы никто не мог выбраться. Похоже, они не ожидают нападения. Сидят себе спокойно… Черт! Скандиано кто угодно, только не дурак, неужели он никак не защитил свои невеликие запасы? И зачем эти тут болтаются? Если ему плевать, что они будут есть завтра, напал бы всеми силами… Я внимательно оглядел деревья: вдруг они тоже сверху. Двадцать плюс восемь – двадцать восемь, а не тридцать семь! Нет, никого не вижу. Может, Родриго видел не всех, кто пошел поразбойничать в наш лагерь-приманку? Похоже на то. – Давай! – скомандовал я.
   Залп из одиннадцати учебных бластеров уложил сразу шестерых врагов, как вдруг парень слева от меня охнул и картинно упал на землю, прижав руки к груди. Я откатился за дерево: у них снайпер наверху. Но где? Прежде чем ребята успели попрятаться, он подстрелил еще одного моего бойца. А доселе беспечные «драконы» залегли. Теперь их не выковырять! Правила запрещают стрелять в лицо. А сверху нас можно постепенно перестрелять, как куропаток. Ммм, он подстрелил двоих моих парней, не меняя позиции. Я понял, на каком дереве он устроился, и заметил веревку, по которой он мог бы соскользнуть вниз. Воздушных дорожек я не заметил: похоже, что их нет. Хорошо. Приказав ребятам не высовываться, я метнулся вперед, прокатился по земле (он дважды попадал в то место, где я был мгновение назад) и подстрелил его, наконец. Я лежал на спине, а он сидел на дереве, на груди у него расплывалось красное пятно, и мы смотрели друг на друга. Я не смог его узнать: защитные очки скрывают большую часть лица. Потом он вздохнул и съехал вниз по веревке.
   – Крис, – связался я со своим лейтенантом, – снайпера я снял, попробуй взять пленного. Их еще двое… Только не подставляйся.
   – Есть.
   – Бенни? Как твои парни, что прикрывают наш тыл?
   – Их уже «убили», – мрачно ответил он.
   – Ясно. А скольких «убили» они?
   – Троих. То, что успели сообщить. Откровенно говоря, маловато. В бою потери должны быть один к трем в пользу обороняющейся стороны.
   – Энрик! Это Марко. «Драконы» отступают на свою, территорию, вижу семерых.
   – Понял. Родриго, как у тебя?
   – Чисто.
   – Крис, Бенни, мы уходим вдоль южного края леса. Черт с ним, с пленным.
   Я хлопнул по плечам обоих наших «убитых», а что я мог им сказать в утешение? Одного, по большому счету, следовало поругать, но он и так огорчен. Они медленно и печально побрели из леса. Ползком мы убрались с наковальни, на которую сейчас опустится молот: разозленные своими потерями ребята Джорджо. И в ту же точку вернутся поредевшие «драконы», наверняка мои снайперы их хорошо потрепали. Мы рискованно прижались к краю леса и побежали на свою территорию. На бегу я связался с Лео:
   – Лео! Как твои дела?
   – Ты оказался прав, здесь был бой «Орла» с «Драконом», а «Тигр» сидел на дереве и любовался. Они потеряли по три человека. Но, Энрик, они договорились не стрелять больше друг в друга, пока мы целы. Мы подождали, пока Эрнесто уберется, и постреляли по скандиановским ребятам, Валентино мы отпустили, как ты просил, зато я подстрелил Джакомо, – похвастался Лео. – Общие потери «драконов» десять человек. У меня потерь нет.
   – Здорово. Похвали там ребят от моего имени. А Валентино не подарил Эрнесто комм?
   – Подарил.
   – Ясно. Конец связи. Роберто?
   – Ау! У меня бой. Позже.
   – Алекс?
   – Пара «дельфинов» в нашу сторону, разведчики. Сейчас подстрелю. Вот, черт!
   – Что?!
   – Одного подстрелил, другой ушел обратно.
   Я снова связался с Лео:
   – У Роберто в лагере бой. Оставь пару ребят на месте и мигом – помогать ему.
   – Есть.
   Меньше чем через сорок минут мы были в нашем лагере-приманке. Обе палатки были повалены, измятая трава и многочисленные пятна краски показывали перипетии прошедшего боя, но разбираться было некогда.
   Мы собрались на поляне, переводя дух. Двое оставленных Лео снайперов помахали нам с деревьев:
   – Как дела, ребята?
   – Потом – отмахнулся я и обратился к своим лейтенантам: – Бенни, Крис. Джорджо, очень может быть, попытается напасть на нас сейчас, здесь. А Лео отсюда ушел. Полезайте наверх и ждите. Крис, ты старший.
   Ребята кивнули. Лицо Криса посерело. Кажется, он в ужасе от свалившейся на него ответственности. Летучие коты, надо будет срочно вернуть сюда Лео. Я оглядел своих бойцов: кто из них меньше устал?
   – Ренато, давай за мной, – махнул я рукой одному из двоих оставшихся здесь снайперов Лео. Мы вдвоем побежали к настоящему лагерю. До заката еще почти час, а потом на лес падет такая тьма…
   – Командир, это Марко.
   – Десять.
   – Двадцать.
   Вот, черт! Я постарался не выдать себя голосом:
   – Что у тебя?
   – «Драконы» идут мимо меня, нацелились на «Дельфина».
   – Понял. Я все понял.
   Я срочно связался с Алексом:
   – Алекс, Марко попался.
   – Кому?
   – Скандиано!
   – Гром разрази этого…
   – Сиди на месте, я его сам вытащу. Конец связи. Роберто?
   – Три.
   – Четырнадцать. Что у тебя?
   – Тут Лео пришел, и мы задали им жару. Они отступают Я остановился и выдохнул: не мельтеши, не делай глупости. Ренато смотрел на меня в недоумении.
   – Мы туда не побежим, – пояснил я. – Там без нас уже почти справились. Я должен подумать. Так что смотри в оба за нас обоих, – улыбнулся я собственному каламбуру.
   Он согласно кивнул. Я сел на траву прямо там, где стоял, и поднял глаза к небу: между прочим, по нему пошли какие-то тучки. Ай-ай-ай! Первый раз вижу на Пальмароле не чистое небо, и именно сегодня. Ммм, все равно новолуние. Только похолодает, и, может быть, будет небольшой дождь, а так… Я закрыл глаза.
   Чего добивается Скандиано, понятно. Думает, я приду ужинать туда, где уже пообедал. Значит, в его лагере засада. Дальше, вытащить Марко очень хочется. И пойду я сам с… э-э-э, Роберто. Он еще выиграет когда-нибудь чемпионат Палермо по кемпо, всё к тому идет, и он меньше других бегал сегодня. Лео останется в центре. Покомандует за меня, повоюет с Джорджо Алекс сидит просто великолепно… Ох, черт, у него «дельфинчик» ушел. Я спешно с ним связался:
   – Алекс!
   – Восемь.
   – Девять. Срочно смени позицию!
   – Ты думаешь, я – дурак? Уже.
   – Ты очень умный.
   – Ага.
   – Конец связи.
   Планируем дальше. Гвидо строит лагерь на ночь. Ограждает его колокольчиками, выставляет часовых – и народ стекается туда: поесть и поспать. Через сорок минут уже будет почти темно, а через час – хоть глаз выколи. И воевать можно будет только с фонарем: дурацкое занятие. Да, все правильно: мой и Робертов гоку-и[9] поможет нам найти лагерь «драконов» в полной тьме и не попасться. Наблюдение наблюдением, но оставлять своего парня в руках этого ублюдка… Я просто боюсь. Не по игре боюсь, а реально. «Всё, делай!» – скомандовал я себе.
   – Роберто! Вы отбились? – Да.
   – Потери?
   – Четверо. И один ранен. У них не меньше одиннадцати. Может, кто-то ушел за границу раньше, чем я его сосчитал.
   – Ясно. Вы – настоящие тигры. Значит, так, оставь там Гвидо за себя. Он цел?
   – Цел. Стрелок, – похвалил Роберто нашего начальника штаба.
   – Ага. Пусть он строит лагерь на ночь, сейчас темно будет, ну и охрану, колокольчики и ленту. Лео пусть идет обратно в лагерь-приманку, если там еще не разобрались. Мне некогда выяснять. Он остается за меня. И пусть снимет всех разведчиков: ночью всё равно ни черта не видно. А ты – бегом ко мне, встречаемся в 21:00 в квадрате 5–3, у родника. И фонарик не забудь.
   – Понял. Лео, вообще-то, уже ушел.
   – Ясно. Отлично. Тогда я с ним сам свяжусь.
   Я отослал Ренато в лагерь и отправился к точке рандеву. В 20:27 Феб спрятался за горизонт, а через минуту я был на месте. Мне придется подождать Роберто. Ладно, дел у меня завались!
   – Лео, это Энрик.
   – Минус два.
   – Девятнадцать. Шутник… Ты где?
   – Я в центре, но Джорджо не нападал, на этот раз ты ошибся.
   – Ясно. Он оказался самым умным.
   – Ммм, у него потери не меньше, а воевали мы больше. Так что самый умный сегодня – ты.
   – Откуда ты знаешь? Ладно, не важно. Мы с Роберто идем выручать Марко, он в плену. Ты за меня.
   – Ага, понятно.
   – Веди ребят в лагерь. Сними разведчиков. Завтра восход в 4:29. Соответственно, встать придется пораньше. Убедись, что Гвидо правильно организовал охрану…
   – Слушай, может, ты сам там покомандуешь, а я пойду и вытащу этого парня!
   – Прости, – покаянно ответил я. – Ты и сам всё знаешь, – я хмыкнул. – Вот влезешь в мою шкуру – поймешь каково это: думать обо всём сразу.
   – Ладно, – проворчал Лео. Мои извинения были приняты.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 [16] 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация