А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Охота на нечисть" (страница 7)

   – Фигушки, – совершенно невежливо отказалась я. – Не люблю эльфийские леса. У вас даже побегать за мышами в свое удовольствие негде. Мигом за незаконную охоту по ушам надают, хорошо, если только этим и ограничатся. А во дворцах так вообще скука смертная. Ходи по струночке, сморкайся только в платочек, не ругайся, даже если тебя в лицо нечистью поганой назвали.
   – Твои познания о жизни эльфов поражают, – с ноткой иронии пробормотала себе под нос Дория.
   – Бывала я у вас, – вполголоса буркнула я и тут же замолчала, справедливо решив, что и так слишком много сказала. Не люблю о тех временах вспоминать.
   – Вот как? – Гворий изумленно изогнул бровь, ожидая продолжения. Но я демонстративно принялась разминать пострадавшую руку, вполголоса охая и причитая при этом. Затем тихо обронила, почти не надеясь на успех:
   – Помоги мне выбраться из города. Пожалуйста. У гномов я переживу тяжелые времена и вернусь в Мейчар, только когда Марий потеряет ко мне интерес.
   – А ты уверена, что это когда-нибудь произойдет? – серьезно спросил Гворий. – Мне будет намного спокойнее, если ты отправишься со мной. Если для тебя так неприемлемо мое первоначальное предложение, то хотя бы в качестве простой сопровождающей.
   – И каждый день наблюдать, как ты целуешься и обнимаешься с Дорией? – ядовито поинтересовалась я. – Спасибо, как-нибудь обойдусь без этого счастья. Чем раньше мы расстанемся, тем быстрее я забуду тебя. Никогда и никакой метаморф не согласится делить любимого с кем-нибудь другим!
   – Делить любимого? – с непонятной интонацией протянул полуэльф. Его изумрудные глаза потемнели, но мужчина ничего больше не сказал по поводу моих запальчивых слов. А я торопливо прикрыла рот рукой. Святые отступники, кажется, опять что-то не то ляпнула.
   Почему-то меня не покидала странная мысль, что я что-то забыла рассказать Гворию. Что-то очень важное, связанное с храмовниками. Вроде бы я видела кого-то из них на приеме. Проклятое кольцо! По непонятной причине меня до сих пор охватывает свинцовая тяжесть и апатия, когда я о нем вспоминаю. О нем и о тех обстоятельствах, при которых оно оказалось у меня.
   Я сгорбилась на кресле, прикрыв глаза руками. Думай, Тефна, думай. Это наверняка важно, если так настойчиво уплывает из памяти. Ты видела на приеме Лергия. Кто был с ним?
   – Драконьего помета тебе на могилу! – ругнулась я. – Купец, который дал мне заказ, сейчас в ратуше. Не один. Кажется, с ним храмовник.
   – Кажется? – переспросил Гворий, воинственно сжимая кулаки.
   – Я не уверена, – смущенно призналась я. – Мне почудилось, будто у него под рубашкой медальон. Но поклясться не могу.
   – И ты молчала об этом! – громогласно вскричал Гворий, кидаясь к двери. – Тефна, именно с этого надо было начать разговор!
   – Да я только сейчас о нем вспомнила! – постаралась я оправдаться. – Это кольцо...
   Моих несвязных оправданий Гворий не услышал. Оглушительно хлопнула дверь, и я осталась один на один с Дорией.
   Какое-то время мы молчали. Дория рассеянно теребила выбившийся из прически локон, а я пыталась отдышаться после нелегкого разговора с Гворием. Интересно, что собирается делать полуэльф? Неужели подвергнет всех своих гостей тщательному досмотру? Хотелось бы на это посмотреть, если честно. Чувствую, громкого скандала не избежать.
   – Почему ты улыбаешься? – неожиданно негромко спросила Дория. – Всего полчаса назад ты была на краю гибели. Или тебя веселит пляска со смертью?
   – Нет. – Я отрицательно мотнула головой. – Не обращай внимания, это нервное. Сегодня слишком много всего случилось. Храмовники, книга, кольцо. Еще и Гворий со своим предложением. Впору только рассмеяться над собственной неудачливостью.
   – Кстати, – Дория подалась вперед, – сейчас, когда Гворий ушел, быть может, поговорим начистоту? По-женски, так сказать. Тефна, я очень тебя прошу принять предложение Гвория. Пожалуйста, согласись стать его младшей женой.
   Я закашлялась от неожиданности. Ну чего они все ко мне пристали?! Не хочу я быть ничьей любовницей! Пусть другую себе ищут для разнообразия семейной жизни.
   – Не понимаю, – осторожно протянула я. – Почему я? Разве при дворе Владыки мало эльфиек, которые посчитали бы за честь ответить согласием на подобное предложение?
   – Много. – Дория кивнула. – Даже очень. Но видишь ли, в чем загвоздка. Во-первых, ты действительно дорога Гворию, как мне это ни больно осознавать. Если ты останешься в Мейчаре, то он не сумеет полностью включиться в придворную жизнь с ее интригами и заговорами. Будет постоянно думать, как ты здесь, не обижает ли тебя кто. А за подобную рассеянность очень часто платят жизнью. Во-вторых, рано или поздно, но тебя постараются использовать в своих целях. И неважно, кто это будет: храмовники или какая-нибудь из политических партий при дворе Владыки. Ты – слабое место Гвория. И нельзя допустить, чтобы это «слабое место» безнадзорно шлялось по королевству, рискуя каждый момент попасть во враждебные руки. Но даже не эти соображения были основополагающими для меня. В конце концов, Гворий весьма жесткий человек. Он вполне может пожертвовать тобой, если речь пойдет о действительно высоких ставках в игре.
   Я обиженно вздохнула. Ну вот, как всегда. Так приятно было слушать рассуждения Дории о том, как я дорога полуэльфу, а она взяла и своими последними словами все наслаждение испортила.
   – Если бы лично мне было невыгодно твое присутствие при Гворий в качестве младшей жены, то я никогда бы не предложила ему это, – продолжила тем временем Дория, в упор глядя на меня так, словно впервые увидела. – А он в свою очередь никогда бы не осмелился первым заговорить о подобном. Нет, Тефна. Мне выгодно, чтобы именно ты стала младшей женой Гвория. Почему? Потому что между младшими и старшими женами часто царит вражда, в которой все средства хороши. Как говорят у нас, каждая супруга мечтает остаться единственной. Я не желаю постоянно опасаться удара в спину. За время нашего знакомства ты показала себя честным и в какой-то степени благородным человеком. Хотя бы тот случай, когда ты спасла мне жизнь, зная, что поступаешь без пользы и даже во вред для себя. Гворий рассказал мне об этом. И данное обстоятельство произвело на меня большое впечатление. Из твоих рук я бокал с вином возьму и выпью. И ты в свою очередь можешь не опасаться, чтя я попытаюсь отравить тебя.
   Дория подумала немного и завершила свою речь с насмешливой ухмылкой:
   – Есть еще один маленький аспектик. Ты ведь не совсем человек. Поэтому моей соперницей в полном смысле этого слова считаться не можешь. Будем думать, что у Гвория есть маленькая постыдная слабость. Надеюсь, ты не оскорбишься, если я назову ее зоофилией. Впрочем, что на правду обижаться.
   От возмущения я поперхнулась. Некоторое время сидела, открыв рот и силясь выдавить из себя хоть какое-то слово. Затем потянулась к звериной части натуры, благоразумно решив не тратить энергию на пустые препирательства и грязные ругательства. Ну я сейчас!.. Все космы ей выдеру! Так меня еще ни разу не унижали!
   Дория заинтересованно ожидала продолжения. И тут же острой иголкой кольнуло беспокойство, немного остужая мою разгоряченную голову.
   «Тефна, она хочет тебя спровоцировать, – противно взвизгнуло чувство самосохранения. – Неужели не видишь – она только и ждет, чтобы ты начала драку. А потом перед Гворием выставит тебя во всем виноватой».
   – Значит, из моих рук ты бы бокал вина приняла? – процедила я, пытаясь не взорваться от негодования. – Быть может, тогда выпьем? Чтобы закрепить нашу только зарождающуюся дружбу?
   Мои пальцы тем временем торопливо открывали в кармане заветную склянку. Как там Ремина говорила? Не смешивать отвар краснодонника с алкоголем, чтобы не провести весь романтический вечер в уборной? Очень кстати, именно этот эффект мне и нужен. И пусть только кто-нибудь меня попробует обвинить в недостойной шалости! В конце концов, я сейчас не отвечаю за свои действия.
   Если Дория и удивилась моему предложению, то никак этого не показала. Она неопределенно пожала плечами и повернулась к шкафу, чтобы достать чистые бокалы. Я же тем временем взяла графин, откупорила его, будто приготовившись разлить драгоценное содержимое, а сама щедро ливанула внутрь красноватую жидкость. Чай, не дурные с заносчивой эльфийкой на брудершафт пить. Просто сделаю вид, что губы смочила.
   Рубиновое вино бликами играло в хрустальных фужерах, когда мы с мелодичным звоном ими чокнулись.
   – За будущий союз? – с полувопросительной интонацией предложила тост Дория.
   – И за твое здоровье, – кивнула я. Девушка польщенно улыбнулась, после чего с видимым наслаждением отпила добрую половину бокала. Я же в свою очередь лишь сделала вид, будто пригубила напиток.
   – Я рада, что ты не стала упорствовать и все-таки согласилась на наше предложение. – Дория, жмурясь от удовольствия, допила оставшееся вино и тут же от души плеснула себе еще. – Я уж боялась, что нам придется пойти на крайние меры.
   – Крайние меры? – удивленно переспросила я. – Какие же?
   – Доставить тебя ко двору Владыки насильно, – громко воскликнула эльфийка, будто пораженная моей недогадливостью. – Конечно, первое время ты бы пыталась сбежать. Скорее из-за упрямства, чем желая вырваться на свободу на самом деле. Потом бы смирилась.
   – Даже так... – протянула я, неприятно удивленная. Надо же, не думала, что Гворий способен на подобную подлость.
   – Ой, да ладно тебе. – Дория весело рассмеялась, искоса оценив мой недовольный вид. Нагнулась ко мне и доверительно зашептала на ухо: – Поверь, очень быстро тебе бы не захотелось никуда бежать. Гворий – замечательный любовник. Очень страстный и нежный. И потом, к жизни в роскоши и неге быстро привыкаешь. Неужели ты отказалась бы от всех этих благ во имя беганья по крышам в образе облезлой кошки?
   «Да как ты смеешь так говорить! – зло прошипела я про себя. – Ты не имеешь ни малейшего понятия о моей жизни. Ни за что на свете, ни за какие деньги и капризы я не променяю ее на то, что ты предлагаешь приручить метаморфа не так просто, как тебе с Гвовием кажется. Что я буду делать в ваших скучных дворцах? Лениво возлежать на подушках, обжираться сладостями и потихоньку тупеть? Вместо купания в колодной ночной росе при свете звезд – ходить на чопорные приемы, на которых принято лишь фальшиво улыбаться и разговаривать о погоде? Спасибо за любезное предложение, дорогая подруга. Но что-то мне дурно становится от ваших слов».
   Естественно, вслух я ничего не сказала. Просто осторожно поставила бокал на стол и на всякий слушай отодвинулась подальше. Чтобы не было соблазна выплеснуть его прямо в довольное улыбающееся лицо эльфийки.
   – Больше не хочешь? – Дория приподняла брови. – Зря, у этого вина прямо-таки изумительный привкус. Надо будет приказать, чтобы еще пару ящиков перед нашим отъездом купили.
   – Для метаморфа алкоголь опасен, – холодно ответила я. – Тем более в больших количествах. Хватит мне сегодня приключений и потрясений. Одно кольцо как минимум год жизни отняло.
   Дория, не слушая меня, вдруг икнула и стремительно побледнела, схватившись за живот. Ага, стало быть, снадобье уже подействовало. Неудивительно, что так быстро: эльфийка в одиночку почти полный графин прикончила.
   – Тебе плохо? – с лживым сочувствием в голосе спросила я, удовлетворенно наблюдая, как девушки скрючилась на кресле в неудобной позе.
   – Нет, все в порядке. – Дория кашлянула, выпрямилась и попыталась незаметно утереть обильную испарину, которая выступила у нее на лбу. – Душно тут как-то.
   – Я открою окно, – предложила я, вставая.
   – Вернись на место! – приказала Дория, но сразу же застонала, с силой схватившись за подлокотники кресла.
   – Тебе станет легче, – словно не услышав ее, продолжила я, отступая к окну. – Или ты боишься, что я сбегу?
   Мой вопрос остался без ответа. Эльфийка тяжела вздохнула и неожиданно стремглав кинулась к двери. Загремела ключами, пытаясь попасть в замочную скважину дрожащими руками.
   – Когда я вернусь, мы еще поговорим, – с трудом выдавила она из себя и скрылась во мраке коридора. Лишь удаляющийся быстрый цокот ее каблуков показывал, что Дория сейчас со всей возможной скоростью бежит прочь.
   – Вот и отлично, – растянула я губы в пакостливой улыбке. – Дорогая подруга, надеюсь, ты успеешь добежать до туалета.
   Теперь я была совершенно свободна в своих действиях. Можно уходить. Пожалуй, по лестнице я не рискну спускаться. Вдруг столкнусь с возвращающимся Гворием или людьми Мария, которые присутствуют на приеме. Но сначала, сначала я прямо-таки обязана высказать Гворию все, что о нем думаю.
   Еще раз настороженно оглянувшись на открытую настежь дверь, я вытащила из стола лист чистой бумаги, смочила перо в чернилах и несколько коряво написала: «Гворий, ты последняя сволочь! Никогда больше не ищи меня, я не желаю тебя знать!»
   После чего размашисто расписалась и быстро скинула платье. Бежать мне, конечно, надо, но чужую вещь без лишней необходимости портить тоже не хочется.
   Миг, и посередине кабинета начальника городского департамента охраны стояла огромная кошка. Я в нерешительности посмотрела на графин. Взять с собой? Гворий без труда проведет магический анализ и определит, что именно послужило причиной странного недомогания его невесты. Нет, глупо. Если графин пропадет вместе со мной, то сразу будет понятно, чья шаловливая когтистая лапа причастна к неожиданному расстройству пищеварения у Дории. Разбивать тоже бессмысленно – на осколках останется достаточно вина. Эх, да плевать! Все равно отныне наши пути с полуэльфом навсегда расходятся. Ему на восток, мне на юг. Вряд ли я в ближайшие годы вернусь в Мейчар.
   После секундного раздумья я осторожно взяла в зубы платье, с трудом присовокупила к нему туфли и выглянула в окно. Все-таки высоковато. Ну да ладно, где наша не пропадала!
   С силой оттолкнувшись лапами от подоконника, я сиганула во тьму. С тем, чтобы уже через мгновение угодить во что-то мерзкое и липкое. Взвизгнув от отвращения и растеряв все свои вещи, я отчаянно забилась, пытаясь высвободиться из прочной паутины ловчего заклинания.
   – Спокойнее, кошечка, – услышала я знакомый мужской голос – Вот ты и попалась!
* * *
   Я в самом мрачном расположении духа сидела в чужой незнакомой комнате на кровати и болтала босыми ногами.
   – Ты меня нервируешь, – наконец прервал мое глубокомысленное занятие Шерьян, удобно расположившийся в кресле напротив.
   – А я из-за тебя сегодня чуть не поседела! – огрызнулась я, плотнее закутываясь в покрывало, которое мне выдали вместо одежды. – Думала, по мою душу Марий явился.
   – Рад, что произвел на тебя столь неизгладимое впечатление. – Храмовник весело расхохотался. – Чувствую, слов благодарности я от тебя не дождусь. А жаль. Ведь если бы не мое заклинание, ты могла бы сильно удариться и повредить себе что-нибудь.
   Я демонстративно фыркнула и кинула на старого приятеля косой осторожный взгляд. Просто чтобы удостовериться, что передо мной действительно он.
   – Ну и зачем ты меня сюда притащил? – наконец устав от затянувшейся паузы, спросила я. – Может, скажешь хоть слово? У меня, знаешь ли, полно дел.
   – Интересно, каких? – полюбопытствовал храмовник, в который раз внимательно осматривая меня с ног до головы. – Уж не собралась ли ты в очередной раз бежать из города?
   – А что, это удивляет тебя? – огрызнулась я. – Что мне еще делать, после того как ты отказался мне помогать? Да еще это кольцо...
   – Стоп-стоп-стоп! – Шерьян прервал меня, заинтересованно подняв палец. – Какое кольцо? Из-за которого ты влезла сегодня в чужой дом?
   – Ты следил за мной?! – разгневанно вскрикнула я.
   – А что еще мне было делать? – риторически поинтересовался храмовник. – Не мог же я оставить тебя на произвол судьбы. Да, признаюсь, я не стал тебе открыто помогать, раз ты отказалась отдать мне книгу. Но решил присмотреть за тобой. Как видишь, не зря. Так о каком кольце ты говоришь? И что случилось между тобой и Гворием?
   Я тяжело вздохнула. Что же сегодня за ночь откровений? Только и делаю, что рассказываю о своих неприятностях.
   Шерьян ни разу не перебил меня, когда я, торопясь и сбиваясь, выложила все, что произошло на приеме у Гвория. Правда, при этом умолчав о неприличном предложении, которое получила от полуэльфа. Думаю, храмовнику незачем знать об этом. Не хочется предоставлять ему лишний повод для злорадства. И так мне больно даже вспоминать об этом. Шерьян тем временем задумчиво откинулся на спинку кресла и потер подбородок.
   – Полагаю, кольцо осталось у Гвория? – отрывисто спросил он. Дождался моего кивка и протянул: – Плохо. Я бы с удовольствием взглянул на него.
   – Ну извини, – ядовито отозвалась я. – Как-то не рискнула я брать его после того, как едва не превратилась в бешеное животное.
   Шерьян промолчал в ответ на мои рассерженные слова. Ая гневно натянула покрывало чуть ли не до самого носа и тоскливо посмотрела на дверь. Может, плюнуть на треклятое платье? Да, Ремина разозлится, конечно, когда свою вещь обратно не получит. Но с другой стороны, я и не собираюсь с ней встречаться. Сейчас она все равно на ночной работе. Выкрасть книгу, собрать свои жалкие пожитки – и в какую-нибудь тихую деревушку бежать. Там отсижусь пару лет и вернусь в Мейчар, когда Гворий уже уедет в эльфийские леса. Авось к тому времени и Марий про меня думать забудет. А отца предупрежу, чтобы не волновался и за матерью как следует приглядывал. Чую, для метаморфов настали тяжелые деньки.
   – Так что там у тебя случилось с Гворием? – прервал мои нерадостные мысли Шерьян. – Учти, Тефна, если сама не расскажешь – свяжу тебя освященными веревками и к приятелю в гости заявлюсь. Полагаю, он весьма обрадуется моему визиту. Особенно если в подарок я ему принесу одну очень самоуверенную и наглую девицу, которая из окна мне прямо в руки выпрыгнула.
   – Не надо! – взвыла я, изрядно испуганная угрозой храмовника. – Не надо меня к Гворию! Он скотина и сволочь, мерзавец, подлец!
   – Ого, какой взрыв эмоций. – Шерьян хмыкнул и хищно подался вперед. – Тефна, что между вами произошло? Он, как и я, отказался помочь тебе? Но почему ты тогда выпрыгнула из окна его кабинета? Неужели Гворий переметнулся на сторону Мария и хотел сдать тебя храмовникам?
   Я обиженно шмыгнула носом, с трудом сдерживая слезы. Ну почему, почему все неприятности градом сыплются именно на меня и именно сейчас? Или пришло время расплачиваться за год спокойной жизни?
   – Я жду, – холодно напомнил Шерьян, ни капли не сочувствуя мне.
   – Он хотел увезти меня к эльфам, – тихо призналась я, чувствуя, как рыдания вновь подкатывают к моему горлу. – Насильно. Хотел, чтобы я разнообразила его семейную жизнь с Дорией. Стала его... как там по-эльфийски... Младшей женой. Любовницей, другими словами.
   – Насильно? – Брови Шерьяна взметнулись вверх. – Ты уверена?
   – Абсолютно. – Я невежливо высморкалась в краешек покрывала, не обратив ни малейшего внимания на недовольный вздох хозяина дома при виде такой невоспитанности. – Запер бы меня на веки вечные в своем дворце. Ни погулять, ни побегать. Только знай его ублажай.
   – Странно. – Шерьян задумчиво потер подбородок. – Такого поступка от Гвория я, сказать по правде, не ожидал. Я вполне могу понять, почему он предложил тебе стать младшей женой. И, если честно, не вижу в этом ничего оскорбительного для тебя. Но делать это против твоей воли... Странно, очень странно.
   – Не видишь ничего оскорбительного?! – Я не удержалась и сорвалась на крик. – Да как так можно – терпеть третьего в постели?! Знать, что сегодня он со мной, а завтра – с ней? Нет уж, спасибо, не хочу.
   – Тефна. – Храмовник улыбкой отреагировал на мое бурное возмущение. – Пойми ты, Гворий действительно не хотел тебя обидеть. Он, видимо, просто не учел некоторых нюансов воспитания в твоей семье. У эльфов это в порядке вещей – младшие и старшие жены. Причем очень многие знатные дамы при дворе Владыки посчитали бы за счастье получить такое предложение от Гвория. Как-никак наследник престола. А если еще учесть последние события, так вообще... Драку, наверное, устроили бы, лишь бы он обратил на них внимание.
   – Какие еще последние события? – угрюмо поинтересовалась я, пропустив мимо ушей все доводы Шерьяна в пользу предложения Гвория. Мужчины, что с них взять. Лишь бы придумать оправдание поубедительнее для своих любовных похождений.
   – Неважно. – Храмовник отмахнулся от моего вопроса. – Тебя это совершенно не касается.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 [7] 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация