А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Охота на нечисть" (страница 27)

   Гворий выпрямился и в буквальном смысле слова одеревенел, невидящим взглядом уставившись перед собой. Затем так же резко отмер и кивнул, подтверждая слова Рикки:
   – Он прав. Замок полностью закрыт.
   Рука сама собой потянулась к шее, на которой висел заветный талисман – простая медная монетка. В прошлом году она уже спасла мне жизнь. Вдруг поможет и сейчас?
   – На твоем месте я бы не стал этого делать, – не глядя в мою сторону, произнес Гворий, немыслимым образом угадав безумное намерение. – Если, конечно, жизнь отца тебе дорога.
   – Почему? – упрямо поинтересовалась я, не торопясь выпустить монетку из пальцев. – Боишься, что гильдия наемников разнесет твой замок по камешку?
   – Мне просто жалко Ларса. – Полуэльф криво усмехнулся. – Тефна, в прошлом году его войску противостояло всего несколько храмовников. В этом ему придется сражаться против армии Владыки.
   Только в этот момент я действительно поняла, что спасения ждать неоткуда. Наконец-то пришло осознание, что все происходящее – не игра. Что завтра в полдень меня убьют. Или, что еще хуже, бросят в какой-нибудь зверинец и заставят ублажать богатых вельмож.
   Я всхлипнула и забралась с ногами в кресло, обхватив коленки руками и пытаясь уменьшиться в размерах. Какая жалость, что мне при всем желании не удастся превратиться в маленькую мышку. Тогда бы без проблем спряталась от всего мира в своей норке.
   – Гворий, а как точно прозвучала клятва Тефны? – неожиданно полюбопытствовал Шерьян. – Она отказалась быть вообще твоей женой или только младшей?
   Гворий почему-то не торопился с ответом. Он что-то вычерчивал пальцем на безупречной полировке стола. Тогда храмовник перевел выжидающий взгляд на меня.
   – Только младшей, – пискнула я, чувствуя, как глубоко внутри зарождается безумная надежда.
   – Дория никогда не согласится на брак со мной при таких условиях, – так тихо, что мне пришлось напрячь весь свой слух, обронил Гворий.
   – Ну и что? – Храмовник нарочито равнодушно пожал плечами. – По-моему, ты никогда не горел особой любовью к ней. Более того – некоторое время вообще избегал общения и встреч с невестой всеми способами.
   – Шерьян, дело не в Дории, – еще тише проговорил Гворий. – Дело в семье, из которой она происходит. Без этой поддержки мне никогда не занять престола. Более того, если Тефна станет моей старшей или единственной женой, не суть важно, то я моментально выбываю из списка претендентов на трон. Подобный мезальянс недопустим для наследника. Никто и никогда не позволит, чтобы нечисть заняла место эльфийской королевы.
   Я отвернулась, чувствуя, как на глазах закипают слезы. Все ясно. Моя жизнь – ничто по сравнению с эльфийским престолом. Дория была права. Гворий без сожаления отказался от меня, едва речь зашла о по-настоящему высоких ставках в игре.
   – Гворий, тебе самому не стыдно такое говорить? – Голос Шерьяна задрожал от с трудом сдерживаемого бешенства. – Я правильно понял? Ты меняешь Тефну на трон?
   – Шерьян, прекрати! – взмолился полуэльф. – Я... Мне...
   Гворий встал, неловким движением едва не опрокинув кресло, и отошел к окну, так и не завершив своей фразы. А я прикрыла глаза ладонью, не желая, чтобы кто-нибудь видел мои слезы. Не думала я, что это так больно – когда тебя предают. Хотя могла бы уже привыкнуть.
   – Есть еще один выход, – негромко произнес Шерьян. – Владыка некогда даровал протекторат всем членам моей семьи. Именно поэтому Рикки имеет право находиться на эльфийских землях, несмотря на особенности его рождения.
   После чего Шерьян надолго замолчал, будто уже сказал все, что хотел.
   – Ну и что? – Только боги знали, чего мне стоило фальшивое спокойствие, которое прозвучало в вопросе. Хотелось кричать в голос от боли и горечи. Но вместо этого я глубоко вздохнула и ровным голосом продолжила: – Шерьян, я не понимаю, к чему ты клонишь. Или ты намекаешь, что собираешься удочерить меня?
   – Тефна, выходи за меня замуж.
   Некоторое время в комнате было тихо. Я глупо улыбалась, решив, что, верно, ослышалась. Шерьян пристально наблюдал за мной, не отводя глаз, в которых затаилось какое-то странное выражение. Рикки кривил губы, тщетно пытаясь скрыть довольную ухмылку. А Гворий даже не повернулся. Он все так же стоял спиной к нам. Лишь чуть заметная дрожь рук, скрещенных за спиной, выдавала его волнение.
   – Ты шутишь? – переспросила я, поняв, что уши не обманули меня. Шерьян чуть заметно отрицательно мотнул головой. Я окончательно стушевалась и покраснела от неловкости. Даже не знаешь, как реагировать на такое любезное предложение.
   – Тефна, на данный момент это единственный выход из сложившейся ситуации, – спокойно проговорил храмовник, убедившись, что я пока не в силах ответить. – Свадебный обряд мы можем совершить уже сегодня. Ну или завтра с утра. Как только ты наденешь на руку обручальный браслет, то станешь недосягаемой для Владыки. Он не посмеет нарушить слово, которое некогда дал мне: слишком серьезную услугу я ему оказал.
   Я растерянно кашлянула. В голову совершенно некстати пришли мысли о первой брачной ночи. Нет, я не могу сказать, что Шерьян мне противен как мужчина. Но все равно... Как-то совсем неромантично получается. И потом, я ведь не люблю Шерьяна. Ну то есть он мне нравится, но не так, как Гворий.
   Рикки кинул на меня смеющийся взгляд, и меня кинуло в жар от волнения. Постоянно забываю, что юноша без проблем читает мои мысли. Святые отступники, какие глупости мне приходят в голову в такой серьезный момент!
   – Почему глупости? – мягко поинтересовался Рикки. Посмотрел на храмовника и с удовольствием озвучил мои тревоги: – Отец, Тефну волнуют некоторые стороны семейной жизни. Она свято убеждена, что замуж надо выходить лишь по большой и чистой любви. А к тебе она чувствует симпатию, но не уверена, что этого хватит для долгой и счастливой жизни вдвоем.
   – Рикки! – взмолилась я, чувствуя, как мои уши заполыхали ярко-красным пламенем стыда. – Прекрати! Я сейчас сквозь землю провалюсь!
   – Рикки прав, – внезапно вмешался в разговор Гворий. Он отвернулся от окна и с непонятной ненавистью взглянул на старого приятеля. – Шерьян, Тефна не любит тебя. Да и в твоих чувствах к ней я далеко не уверен. Не спорю, сейчас то, что ты предложил, – лучший выход для спасения ее жизни. Но что потом? Разводов в Тририоне не бывает. Или ты вновь намерен примерить наряд вдовца?
   – Гворий!
   Я испуганно вжалась в спинку кресла, когда хрупкий бокал храмовника разлетелся на сотню осколков – с такой силой тот сжат пальцы после неосторожных слов полуэльфа. Один-единственный мучительный миг у меня в ушах отдавалось лишь биение сердца. Воздух в комнате, казалось, сгустился от физически ощущаемого напряжения. Щелкни пальцами – и произойдет что-то непоправимое.
   Гворий первым отвел взгляд, уступив в молчаливом поединке.
   – Извини, – нехотя буркнул он. – Я действительно не хотел тебя обидеть. Скажем так: неправильно выразился. Но вопроса это не снимает. Шерьян, что ты намерен делать, когда опасность для Тефны минует?
   – Все будет зависеть от нее. – Храмовник небрежно стряхнул осколки с пораненной руки. Посмотрел на меня и лукаво подмигнул. – Разводов в Тририоне нет. Но можно признать брак недействительным. Если окажется, что супруги не были супругами в полном смысле этого слова.
   – То есть? – Я недоуменно нахмурилась, не понимая смысла мудреной формулировки.
   Шерьян наклонил голову, пряча в уголках губ усмешку. А Гворий в свою очередь так сильно побледнел, что я всерьез обеспокоилась – не собирается ли он упасть в обморок.
   – Если окажется, что между супругами не было интимных отношений, – любезно разъяснил мне Рикки, по всей видимости получающий настоящее наслаждение от происходящего. – Как ч понимаю, Тефна, ты выходишь замуж невинной девицей. Проблем с доказательствами недействительности брака в этом случае не будет. Внимательный осмотр тебя служительницами богини-дочери, проведенный определенным образом, послужит неопровержимым доказательством при разводе.
   Я заерзала в кресле, не зная, куда деваться от смущения. Казалось кощунственным обсуждать подобные вопросы вслух, при таком количестве народа.
   – Эм-м-м, – с трудом выдавила я из перехваченного спазмом горла, чувствуя на себе тяжесть сразу трех взглядов. – Ну... Как бы это сказать...
   Никто не торопился прийти мне на помощь. Я прикрыла горящее от волнения лицо руками и глухо прошептала, собрав все свое мужество:
   – А между нами точно ничего не будет?
   На этот раз Рикки не сумел сдержать слабого смешка. Улыбнулся и Шерьян, явно позабавленный моим вопросом.
   – Все будет зависеть только от тебя и твоего желания, – мягко повторил он то же, что до этого сказал Гворию. – Ник чему принуждать я тебя точно не собираюсь.
   Некоторое время я собиралась с силами. Затем совсем тихо сказала:
   – Я согласна.
   Гворий что-то неразборчиво прорычат после моих слов и выскочил из комнаты, оглушительно хлопнув дверью. Я проводила его удивленным взглядом. Надо же, он еще и недоволен. После того, как во всеуслышание отказался от меня во имя трона.
   – В таком случае пора начинать подготовку к свадьбе. – Шерьян встал и с удовольствием потянулся, разминая спину после долгого сидения. – Чем быстрее ты окажешься в безопасности, тем будет лучше для всех нас.
   Через несколько секунд в кабинете Гвория остались только я и Рикки. Юноша налил себе еще бокал вина и развалился в кресле со столь самодовольным и радостным выражением лица, что мне нестерпимо захотелось запустить в него чем-нибудь тяжелым.
   – Но-но-но! – Он предостерегающе поднял палец. – Ты еще мне не мачеха, чтобы руки распускать!
   – Чего ты лыбишься? – Я недовольно фыркнула, пребывая в совершенно растрепанных чувствах. – Не вижу ни малейшего повода для радости. Как я родителям объясню мужа-храмовника? Да еще и такого, который лично участвовал в уничтожении нечисти.
   – Если все пройдет нормально, то они не узнают о твоем замужестве, – резонно возразил Рикки. – Главное, чтобы тебе ничего не грозило, пока мы в эльфийских лесах. А там в любом городе, где есть храм богини-дочери, брак можно расторгнуть. Хотя... Судя по некоторым твоим воспоминаниям, твое замужество может из фиктивного очень быстро превратиться в настоящее.
   Я захлебнулась от возмущения. Открыла рот, чтобы высказать негодному мальчишке все, что о нем думаю, но тот уже предусмотрительно рванул к выходу из комнаты, даже не допив вина.
   – Я думаю, из тебя получится отличная мачеха, – кинул он мне с порога и тут же выскочил в коридор, не дожидаясь, когда я приду в себя от подобной наглости.
* * *
   Какая девушка в детстве не мечтает о красивой свадьбе? Чтобы белое платье до пола, живые цветы в волосах и красавец-жених, который не будет сводить с тебя влюбленного взгляда. Помню, как я накрывалась одеялом с головой и представляла себе этот волнительный день. И никогда в жизни мне не приходило в голову, что все может быть совсем не так, как в мечтах.
   Нет, отсутствие свадебного наряда и замысловатой прически совершенно не расстраивало меня. Более того, среди вороха платьев, которые притащили мне на примерку, я совсем было собралась выбрать длинное траурное одеяние, непонятно каким образом попавшее сюда. Но быстро передумала, увидев кулак, который исподтишка показал мне Рикки. Видимо, он подозревал, что я могу выкинуть какой-нибудь фортель наподобие этого, поэтому не отходил от меня весь вечер ни на шаг.
   – Тефна! – Голос моего будущего пасынка прозвучал более чем разгневанно. – Даже не вздумай! Не порть праздник моему отцу!
   – Праздник?! – раздраженно фыркнула я. – Интересно, с каких пор фиктивный брак стал так именоваться?
   Рикки ничего не ответил, подарив Рашилии, которая как раз заглянула в комнату, самую очаровательную из своих улыбок. Эльфийка неожиданно смутилась и отчаянно покраснела, будто только что получила какое-то неприличное, но очень привлекательное предложение.
   – Я пришла спросить, нужна ли вам помощь, – с трудом проговорила она, почему-то беспрестанно облизывая губы.
   – О какой помощи вы говорите? – мурлыкнул Рикки, скользнув к ней навстречу.
   Эльфийка уставилась в его глаза с таким немым обожанием, что я всерьез забеспокоилась. Как бы она прямо тут к нему на шею не кинулась.
   – Я вам не мешаю? – ядовито осведомилась я.
   Рашилия вздрогнула, выходя из ступора, и стремительно метнулась к двери, так и не получив ответа на свой вопрос.
   – Красивая, – мечтательно протянул Рикки, возвращаясь на свое место. – Тефна, зачем ты ее вспугнула?
   – А тебе не стыдно пользоваться своими способностями для соблазнения девушек? – огрызнулась я.
   – Ни капли. – Рикки негромко фыркнул от смеха. – Не такая уж она и девушка, кстати. Старше меня раз в десять минимум. Так что еще очень большой вопрос, кто кого соблазнять будет.
   Я выделила из кучи платьев самый скромный наряд и взглянула на юношу. Тот кивнул, одобряя мой выбор.
   – Кстати, – проворчала я, устало опускаясь в кресло, – когда я только увидела тебя в этом году, то тоже малость неадекватно реагировала. А потом все прошло само собой. Сейчас ведь ты стоишь совсем рядом, а я ничего не чувствую. Кроме сильнейшего желания надрать тебе уши. Когда мы бежали от Мария, некогда было задавать вопросы. Но сейчас-то можешь объяснить, почему так вышло?
   – Ты просто привыкла. – Рикки пожал плечами. – Если та милая эльфийка, которую ты зловредно спугнула, побудет рядом со мной столько, сколько ты, то тоже привыкнет к некоторым моим... ммм... особенностям. А вообще, стоит признать, ты неплохо держалась тогда. Я редко встречал такое самообладание. Надеюсь, эта красотка будет более доступной.
   – Ты что, намерен пересоблазнять все женское население замка? – Я нахмурилась и постаралась придать себе как можно более важный вид. – В этом случае мне придется серьезно обсудить твое поведение с Шерьяном.
   Рикки удивленно вскинул брови, не уловив иронии в моих словах. А я выдержала драматическую паузу и добавила с изрядной долей укоризны:
   – Сынок, не позорь свою семью!
   От хохота юноши, казалось, даже окна зазвенели. Он плюхнулся рядом со мной на подлокотник кресла, вытер заслезившиеся от взрыва веселья глаза и заметил:
   – Я рад, что к тебе вернулось чувство юмора. Значит, не так уж страшит тебя свадьба с моим отцом.
   Зря Рикки это сказал. Я моментально помрачнела, вспомнив, что до свадебного ритуала осталось всего несколько часов. М-да, не думала не гадала, что моя веселая незамужняя жизнь подойдет к закономерному финалу так неожиданно. Какая ирония судьбы – вместо принца на белом коне получить храмовника, который некогда без малейшей жалости уничтожал таких же, как и я. Наверное, если бы боги перекрестили наши дороги в то время, то и меня постигла бы столь же ужасная участь.
   – Самое неблагодарное занятие – гадать о том, что могло бы быть, – негромко произнес Рикки. – Тефна, мой отец давно расплатился за те ошибки. Я уверен, из него выйдет отличный муж для тебя.
   – Фиктивный муж, – поправила я. С тяжким вздохом встала, словно не заметив, как насмешливо сверкнули глаза юноши после моих слов, и грозно указала на дверь. – Рикки, вон отсюда! И позови мне Рашилию. Я намерена переодеться и причесаться, чтобы не выглядеть на своей свадьбе совсем уж чучелом.
   Юноша шутливо поклонился и выскользнул в коридор. А я в свою очередь тоскливо посмотрела за окно, где разгорался вечерний закат. Ну почему, почему в моей жизни всегда выходит так, что из огня я попадаю в полымя? Это во-первых. А во-вторых, интересно, чем я так умудрилась насолить Владыке, что он решил избавиться от меня, едва увидев? Невольно вспомнилось окончание нашего бесславного путешествия по Пустоши. Когда нас атаковал неизвестный и очень сильный эльфийский маг. Уж не дядя ли Гвория развлекался таким образом на досуге? Ему-то чего от меня надо? Жаль, что на все эти вопросы у меня пока нет ответов.
* * *
   Ждать Рашилию вместо нескольких минут мне пришлось неполный час. Я то и дело порывалась отправиться на ее поиски, но неизменно мой путь прекращался сразу за дверью. Гворий, видимо опасаясь, что мне взбредет в голову бежать, поручил присматривать за мной высокому молчаливому эльфу. Тот, едва я только появлялась на пороге, преграждал мне путь и негромко ворчал:
   – Не положено!
   В последний раз я не выдержала подобного самоуправства и визгливо поинтересовалась, воинственно сжимая кулаки:
   – Что не положено?
   – Гулять вам не положено, – на удивление миролюбиво ответил эльф и тут же угрожающе хрустнул костяшками пальцев. – Вдруг заблудитесь, на свадьбу не поспеете. Вот позор-то будет перед Владыкой.
   – Что?! – Я аж задохнулась от волнения. – Его тоже пригласили?
   – Понятное дело. – Охранник фыркнул, поправляя зеленый бархатный кафтан. – Браки между неэльфами, заключенные в нашей стране, обязаны быть засвидетельствованы на самом высоком уровне. А то мало ли...
   Это «мало ли» сильно меня обеспокоило. Так сильно, что я даже не стала скандалить по поводу ущемления моего права свободно перемещаться там, где пожелаю. Вместо этого я послушно вернулась в комнату и вперилась невидящим взглядом в мирный пейзаж за окном. Что означали слова эльфа? Неужели Владыка обязан лично следить за тем, чтобы подобные браки не оборачивались пустым звуком, профанацией? Но каким образом?
   Мое неуемное воображение мигом нарисовало следующую картину. Ночь, ложе, застеленное нежнейшими шелковыми простынями. И в изголовье его стоит эльфийский правитель, который должен удостовериться в выполнении брачного долга.
   – Тьфу ты. – Я в сердцах сплюнула. – Нет, не может быть. Глупости какие.
   Однако эта мысль прочно засела у меня в голове. Настолько прочно, что я даже не стала ругать за приличное опоздание Рашилию, которая заявилась ко мне со столь счастливым выражением лица, что и слепой бы понял – Рикки добился-таки своего.
   – Корсет зашнуруй как следует, – бросила я замечание. – И прическу поправь. А то такой вид, будто всю ночь на сеновале кувыркалась.
   Рашилия моментально оскорбилась на столь жестокосердные слова, надулась и гордо вздернула подбородок.
   – Мы опаздываем, – хмуро процедила она. – Позор, если церемония сорвется из-за нас!
   – Я, что ли, в этом виновата? – искренне удивилась я. – Между прочим, Рикки отправился за тобой час назад! Хотелось бы знать, где вы так долго шлялись?
   Девушка покраснела, а мне тут же стало стыдно за свои слова. Рашилия ведь не виновата в моей несдержанности, предательстве Гвория и злых умыслах Владыки. Не стоит вымещать на ней все неприятности, которые свалились на меня сегодня.
   – Прости, – мягко попросила я. Подняла с кровати выбранное платье и протянула его эльфийке. – Пожалуйста, помоги мне со шнуровкой. Понимаешь, я сейчас сильно нервничаю. Не каждый ведь день выходишь замуж.
   – Понимаю. – Рашилия немного оттаяла и ответила на мои слова улыбкой. – Раздевайся, Тефна. Нельзя заставлять жениха и общество ждать.
   Стоило признать, общение с Рикки явно пошло в прошлом достаточно заносчивой эльфийке на пользу. Все время, пока она меня переодевала и причесывала, Рашилия болтала без умолку. Про замечательную погоду, которая позволяет провести церемонию на открытом воздухе, и о моем чудесном пасынке, столь вежливом и обходительном. Про цвет и фасон платья и о моем будущем муже. Словом, на меня выплеснулся такой ушат ничего не значащих слов, что я мигом растерялась и упустила нить своих рассуждений. И вспомнила о том, что хотела спросить, лишь когда эльфийка нацепила на мои волосы последнюю заколку.
   – Ну вот и все. – Рашилия отступила на шаг и окинула меня донельзя довольным взглядом. – Конечно, по-хорошему перед свадьбой вас к эрейнам сводить надо было. Но и так ничего.
   Я уныло посмотрела в зеркало и скорчила зверскую рожу своему отражению. Невысокая светловолосая девушка с совершенно убитым выражением лица в унисон показала мне язык.
   – Вам не нравится? – озадаченно спросила Рашилия, явно удивившись при виде моих гримас.
   – Да нет, нормально. – Я испытала мгновенный укол угрызений совести. Все-таки девушка старалась изо всех сил сотворить из меня хоть какое-то подобие счастливой невесты. Помолчала немного, собираясь с духом и наконец-то задала вопрос, который мучил меня весь этот вечер: – Рашилия, охранник сказал, что на церемонии будет присутствовать Владыка. Для чего?
   – Гворий его пригласил. – Эльфийка пожала плечами, явно удивленная моей недогадливостью. – Как-никак правитель – его родной дядя, а сам принц – хозяин замка и хороший друг Шерьяна.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 [27] 28 29

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация