А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Чародей на том свете" (страница 29)

   Шаманка поняла, но не до конца.
   – Если не он, то кто же?
   Древний призадумался. Посмотрел на Даньку, на Упуата. И решился:
   – Напой‑ка мне бабушкину колыбельную.
   – Снова здорово! – всплеснула руками девушка. – Далась же вам всем эта песня.
   – Ты пой, пой, не ерепенься. Может, и уразумеешь чего…
   «Старый пень! – возмутился Горовой. – Детских песенок ему захотелось, видите ли…»

Змей Саха, в клубок свернувшись,
Спать улегся на край неба.
Сделал он благое дело,
Спас людей от истребленья
И спокойно отдыхает…

   Вслушиваясь в высокий сильный голос эвенкийки, выводящий немудреные слова песни, Апоп ритмично покачивал головой. Видно было, что он доволен. Под конец его так разобрало, что в уголках гигантских глаз даже появилась влага.
   Вдруг Эля оборвала пение и пристально уставилась на расчувствовавшегося Змея.
   – Это были… вы?!
   – Тс‑с‑с! – Рептилия завертела головой по сторонам. – Я этого не говорил. И ты не говорила. А вы не слышали!!
   Упуат и Даня дружно закивали.
   – Как ты только подумать могла! Чтобы я, воплощенное Зло, покинул свое царство ради горстки каких‑то людишек?! Ха‑ха‑ха!!!
   От его саркастического смеха задрожали деревья. С них градом посыпались плоды.
   – А вообще, – понизил голос владыка, – во всем виноват твой прапрадед, Тэр‑Эр‑Гэн. Сильный, скажу тебе, был волшебник. И настырный. Прямо как ты. Едва началась вся эта кутерьма, он устроил Великое Камлание. И каким‑то непостижимым образом вышел прямо на меня. Сам до сих пор диву даюсь, отчего да почему поддался я на его уговоры. Ну, прикинул, что самолично мне являться на Землю не с руки, да и воспользовался личиной Красноглазого. Он уже давно «двойной» агент и исправно доносит мне обо всем интересном, что творится вне Амдуата…
   – И охота возиться с таким типом, – словно бы себе самому сказал Путеводитель.
   – Согласен, мерзкая личность, – поддакнул Апоп. – Но тут у нас свои традиции. Его предок некогда оказал мне важную услугу. Вот я по дурости и пожаловал его роду наследственный титул Верховного Судьи.
   – Пустили волка в стадо, – пробурчал Упуат.
   – Не без того. Но вообще злоупотреблений в нашем судопроизводстве не больше, чем в других сферах. Я стараюсь следить, да и верные чиновники вовремя обращают внимание на совсем уж вопиющие факты. Или особо интересные процессы. Вот как ваш, например. Наделали вы здесь переполоху. Неделю уже со всех сторон слышу: «Ра‑Атум, Исида. Исида, Ра‑Атум». То ходатаи, то обвинители. Сам Мехен вчера позвонил. А ведь мы с ним уже, почитай, три с половиной тысячи лет в ссоре! И до того любопытство меня взяло, что решил сам на вас посмотреть.
   – Ну и как? – полюбопытствовал Даня. Древний окинул его взглядом с головы до ног и ухмыльнулся.
   – Ничего. За те пять тысячелетий, что мы не виделись, ты сильно возмужал. Где тот испуганный малыш, которого я привечал на Острове Вечной Зелени? А помнишь…
   – Ну, начались воспоминания, – нетерпеливо топнула ногой Эля. – Вы же о спасении моего народа недорассказали!
   – Деточка, – вскипел Апоп. – Ты лучше яблочко кушай! Сил набирайся на обратную дорогу. Чай слышала, что самим придется выпутываться из этой передряги. Что ж до спасения твоих соплеменников, так что рассказывать? Ну, привел их сюда, в мои сады, строго‑настрого запретив покидать их пределы. Перекантовались они у меня чуток, а потом я их обратно отправил, поручив Охотнику за ними приглядывать. Но, видно, Красноглазому самому захотелось в роли спасителя народов побывать…
   – А как же песня?
   – Вот только она и сберегла истину. Да я не в обиде. Чем меньше обо мне знать будут, тем лучше… Ладно, малыши, заболтался я здесь с вами. А вы со мной. Ступайте к своим товарищам, ешьте, пейте, отдыхайте. Набирайтесь сил перед дальней и трудной дорогой, а затем садитесь на свой кораблик и плывите дальше, к восточным пределам Амдуата. Прощайте. Авось когда‑нибудь снова свидимся.
   Он негромко цыкнул сквозь зубы и исчез. А с ним пропал и дивный сад. Друзья очутились в том самом громадном зале, где начиналась Данькина аудиенция с властителем этого мира.
   – Блефовал старик, ой блефовал! – зашелся лаем Упуат.
   – Что ты имеешь в виду? – не понял Горовой.
   – Напустил, понимаешь, тумана: не могу‑у, не имею пра‑ава, Великое Решении‑ие, бо‑ог… Да все он может, змей подколодный! Не побоялся же спасти эвенков, наплевав на всякие запреты. Кто ему тут, в его собственном царстве, указка? Только любопытно стало посмотреть, как мы сами выкрутимся. Цирка захотелось! Совсем от скуки ошизел да от безделья!
   – С‑сам‑м‑м т‑та‑ко‑о‑о‑ой!!! – загромыхало под сводами. – Убирайтес‑с‑с‑сь отс‑с‑сюда!!!
   И сверху полился дождь из спелых фруктов.
   – Все, все! – запричитал волчок, увертываясь то от яблока, то от груши, то от банана. – Уходим, уходим! Беру свои слова обратно!!

   Глава двадцать первая
   ВОСТОЧНЫЕ ВРАТА

   – Или мне кажется, или нас действительно сносит к берегу, – сообщил Упуат, привстав на задние лапы и опершись о фальшборт.
   – Нечего бояться, Проводничок, – панибратски ответил Хепри. – Ладья Миллионов Лет не может сесть на мель или утонуть. Да и вообще – я тут не первый век плаваю, все мели и течения знаю.
   – Но нас действительно сносит к берегу.
   Река текла по дну глубокого каньона, стены которого уходили высоко вверх, в рыжее небо. Не Большой Каньон, конечно, но тоже весьма солидное творение природы. И к вот к одной из его стен, сложенной изломанными гранитными глыбами черного цвета, их и влекло.
   Причем, похоже, гнала какая‑то разумная сила. Во всяком случае, на все попытки команды изменить направление движения «Месектет» никак не отреагировала.
   А потом они увидели – куда лежит их путь.
   То были здоровенные ворота в скале, в которые, пожалуй, могла пройти не то что их Ладья, вмиг показавшаяся такой маленькой, но даже и одноименный лайнер, с которого не так давно Рассекающие сдернули Даню.
   Врата сверкали позолотой и были украшены изображениями всяких жутких тварей.
   – М‑да, будет скверно, если нас несет именно туда, – промямлил высунувшийся из люка Языкатый Ху. – Это же Неколебимые Врата!
   – Так они же… сколько уж лет… – фыркнул Хепри. – Клянусь своими усами, не понимаю ни Апопа! Подземелья усопших богов запретны!
   – А почему? – не подумав, спросил Даниил. Все, не исключая Эли, посмотрели на него, как на идиота.
   – Ты что, не помнишь, кто там живет? А еще утверждаешь, волшебную карту читал внимательно. Те‑Кто‑Превратился, и Хозяева Бездны! – Ху был непривычно серьезен. – Ах, Апоп, отец наш! Помилуй и спаси!
   – Ой, что это? – пискнула шаманка, вторя ему.
   И в самом деле, было отчего. При их приближении ворота начали медленно подниматься. Стало видно, что их нижняя часть выполнена в виде мелкоячеистой сетки, чтобы не мешать водам Урна протекать, при этом не впуская (или, наоборот, не выпуская?) никого.
   Ладья рванулась вперед, буквально влетев под своды, и пассажирам оставалось только смотреть, как позади медленно опускается створка.
   – Не может быть! – констатировал боцман, шевеля усами, фосфорически замерцавшими в сгущающейся тьме. – Ворота были запечатаны лучшими магами из ГУМ! Впрочем, если Ладья приплыла сюда, значит, так надо, – философски заметил он, успокаиваясь. – Ей лучше знать!
   Словно в подтверждение его слов на носу, корме и у мачты вспыхнули яркие белые огни, рассеявшие тьму. И одновременно врата за кормой сомкнулись.
   – Ладно, делать нечего, – согласился Хепри, – поплывем так. Эх, сколько же я тут не бывал!
   И они поплыли. Теми самыми пещерами Амдуата, про которые Даниил столько слышал всякого.
   Сюрпризы начались спустя час.
   На их пути возникла массивная тускло‑серебристая решетка весьма древнего вида. На ней был распят окаменевший скелет антропоида метров пятнадцать высотой.
   – Все шуточки шутят! – непонятно о ком бросил Ху. – Так ведь и дошутиться можно.
   Даниил не на шутку обеспокоился – их стремительно несло на непреодолимую преграду, и, казалось, они неизбежно должны были разбиться о толстенные прутья.
   Но, не доходя до решетки двух десятков метров, «Месектет» начала тормозить. А когда между ее носом и гигантской костью, прикрученной к пруту толщиной в ногу слона (причем почему‑то жгутом разноцветных проводов) осталось метра три, замерла.
   – Чего будем делать? – спросил обеспокоенный Хнум. – Эту решетку я, конечно, взорву, только вот не знаю, сколько времени потрачу. Это ж чистый титан, как я посмотрю!
   Взоры команды обратились на Упуата.
   – Не хотелось бы применять силу без крайней необходимости, – изрек он, смешно пошевелив ушами. – В этом месте…
   – Ладно, придется старому Хепри отдуваться, – вздохнул скарабей.
   Пошептав под нос что‑то, он сложил из корявых пальцев какую‑то магическую фигуру, весьма напоминающую хорошо знакомый землянам кукиш. Ярко‑белый росчерк – и обрезанные рукотворной молнией толстые прутья‑колонны посыпались в поток, увлекая за собой кости древнего исполина.
   И Ладья Миллионов Лет сама собой устремилась вперед.
   – Умница! – довольно проурчал Путеводитель.
   Они продолжили путь по подземной реке. Магические светильники на корабле капризничали, иногда из трех горел лишь один, и то вполнакала. Порою своды пещеры опускались так низко, что пассажиры невольно пригибали голову. Временами же терялись во мраке, создавая впечатление черной бездонной пустоты.
   Когда взору путешественников становились доступны берега, обнаруживалось, что то тут то там к воде выходят устья пещер помельче, иной раз даже со спусками, выдававшими работу чьих‑то рук. (Или что у неведомых разумных там было?)
   Один раз Упуат деликатно потеребил Горового за штаны.
   – Взгляни, – молвил он, – такого ты нигде не увидишь.
   Осторожно свесившись через борт, Даня с замиранием сердца увидел, как из фосфоресцирующих глубин поднималась рыба. В другом бы месте молодой человек решил, что это, пожалуй, кит, но даже сквозь толщу воды подземного Урна было видно, что огромный силуэт принадлежит именно рыбе. Раза в три длиннее Ладьи, сплющенная сверху, с огромными белесыми глазами, мутно светившимися навстречу волшебным лампам «Месектет». Ее широкую спину покрывала даже на вид каменно‑твердая чешуя – каждая «чешуйка» в рост человека.
   «Панцирная рыба! – подумал Данила. – Живое, можно сказать, ископаемое!»
   Он не на шутку встревожился, мало ли чем это создание питается? Но исполинская рыба не обратила на них внимания. Может, была сыта, а может, не интересовала ее столь мелкая добыча. Когда она всплыла за кормой, все почувствовали, как качнулся корабль на поднятой волне.
   Прошел час или около того, и их вынесло в поражающий всякое воображение грот, вполне способный вместить если и не Сокарис, то хотя бы Уэрнес.
   В вышине медленно плавали ярко‑красные точки, не то звезды, не то глаза каких‑то созданий, смотревших на них с высоты.
   – Быстрее, быстрее! – подгонял команду и Ладью Хепри, почему‑то поминутно глядя вверх, словно ждал оттуда неприятностей.
   Подземный зал они прошли за три часа или около того; и вот перед ними очередной вход в тоннель, куда втекал Урн, миновав исполинскую заводь.
   Течением их пронесло мимо старых причалов, усеянных рассыпающимися в пыль скелетами и мумиями (и не все из них принадлежали людям). Затем еще одну пристань – на ней одиноко стоял автомобиль с открытыми дверцами. Причем хотя и современной марки, но уже обросший сталактитами и покрытый толстым слоем пыли.
   И вновь берега разошлись, и корабль плыл по черной реке, казавшейся бесконечным океаном.
   – По‑моему, за нами кто‑то следит! – сообщила Эля где‑то через час.
   – Будь спокойна, светлая Изида, здешние Хозяева трогать нас не станут, – важно доложил боцман. – Не с чего, а их «соседи» не имеют тут полной силы – Великая река все же.
   – А кто такие Хозяева? – вмешался в разговор археолог. – И что за соседи?
   – Хозяева? – усмехнулся Ху, правда, не очень весело. – Хозяева они и есть Хозяева. Известное дело – на земле Амдуата владыка Апоп, а в глубинах – свои владыки. А Превратившиеся – те сами по себе.
   – И все‑таки, кто они такие? – Даниил пожалел, что не спросил об этом у Апопа.
   – Да хватит вам, нашли о чем говорить! – оборвала их шаманка. – Вам, мужикам, только бы потрепаться! Следят за нами! И не просто так!
   – Точно, – подтвердил Кириешко, – что‑то там впереди не в порядке!
   Археологу стало зябко – все, что он слышал про подземелья Амдуата, оптимизма насчет их возможной судьбы не прибавляло.
   А из темноты уже слышался плеск воды, будто кто‑то быстро молотил по речной глади мокрым бельем. Звук нарастал, приближаясь, и к нему примешивались какие‑то вопли и странные квакающие завывания.
   – Поворачивай! – испуганно бросил Ху, но «Месектет» уже сама собой начала тормозить.
   А потом в свете волшебных прожекторов они увидели источник шума. Больше всего это походило на какой‑нибудь коллективный заплыв на провинциальном празднике Нептуна. Но только вот пловцы…
   То были твари с чешуйчатой шкурой, тупыми лягушачьими мордами, и когтистыми перепончатыми лапами. Все это дополнялось короткими, прямо‑таки карикатурными хвостиками – как у тритонов или саламандр.
   – Глубоководные! – взвизгнул Упуат.
   – Вот мерзость! – сплюнул Хепри. – Ктулховы отродья, Маат их в душу! С чего бы это? Не иначе, надоумил их кто на нас напасть! Сами бы ни в жисть не решились…
   – Яаа… йе‑йе‑йе – а‑а‑а… ууоо!!
   Мускусная вонь, смешанная с запахом тухлой рыбы и тины, пропитала окружающий воздух.
   Среди этих тварей мчалось нечто очень большое, спрутообразное, размахивающее щупальцами, с глазами, как сковородки, и огромным клювом, которым тварь грозно щелкала. Это было похоже на кракена, осьминога и кальмара одновременно. Вернее, не было похоже ни на кого из них: совершенно невообразимый монстр!
   Верхом на нем ехало еще с полдюжины гуманоидов, среди которых выделялся явно старший в этом сборище – когда‑то, видимо, высокий, а сейчас сгорбившийся и седой от старости, сжимающий лапами грозный, метров в пять длиной трезубец. Квакающим басом он отдавал какие‑то команды, перекрикивая плеск воды и вопли своих подчиненных.
   И вот уже первая гнусная харя возникла над фальшбортом, разевая пасть в злорадном крике.
   – К‑куда, лягушоночек??! – подскочивший Ху мощным апперкотом отправил нахала обратно в воду, но еще четыре или пять его сородичей принялись карабкаться на «Месектет».
   Подоспевший Хепри аккуратно отрезал им головы мерцающим огненным зигзагом, однако враги тут же снова появлялись по обоим бортам – и это были лишь цветочки. До предусмотрительно попятившейся назад Ладьи не добралась еще основная масса Превратившихся.
   Рядом с Данькой возникла Эля, державшая в руках посох, горящий холодным пламенем, лизавшим ей руки, но не обжигающим.
   – Упуат, давай!! – крикнула она, и огненный шар, вылетевший из‑под ее ладоней, снес атамана земноводных пиратов.
   А потом позади Дани раздался грохот, и идущих на абордаж уродов смело как метлой.
   Обернувшись, парень разглядел Кириешко, поливающего атакующих от бедра из ручного пулемета. Следующую очередь Владилен Авессаломовйч вогнал между глаз уже тянущего к ним щупальца спрута, впрочем, без заметных для того последствий.
   Зато очередь эта произвела буквально убийственный эффект на гуманоидов. Почти все, кто не был убит, попрыгали обратно в воду.
   Но тут из темноты прилетела зеленая молния, ударившая капитану прямо в грудь. Он покачнулся, но устоял.
   Вылетевший на палубу из трюма Хнум, поймав обеими ручищами сразу двух замешкавшихся людей‑жаб за шкирку, стукнул их головами, а потом достал из люка некое хитроумное приспособление, очевидно, изготовленное Мастером из «подручных средств». Две жестяные трубы, скрепленные между собой. Щелчок – и из них вылетели две струи плазмы, направленные, однако, не на нападающих, а в воду за бортом.
   Клубящиеся облака пара, тошнотворный запах вареной рыбы, квакающие вопли, жалобное гудение спрута…
   Затем зловоние стало почти непереносимым, и Даня почувствовал, как рванувшаяся вперед «Месектет» врезалась во что‑то мягкое. Послышался противный чавкающий звук, словно кто‑то рвал на части гигантскую медузу.
   Ладья вырвалась из вонючего облака, оставив позади стоны и проклятия на все том же квакающе‑булькающем языке.
   Несколько Глубоководных размашистыми саженками попытались догнать Ладью, но очередь Кириешко отправила их в неведомую глубину Урна.
   Бой окончился.
   «Ну, до чего же настырные у меня враги!!» – подумал археолог, глядя на полуобгоревший посох, крошащийся в руках Эли.
   Ладья стремительно уходила от места сражения, где продолжали сверкать радужные зарницы и слышался странный свист. Видать, Хозяева Бездны решили покарать наглецов, осмелившихся устроить охоту в пещерах Амдуата без их разрешения.
   Прошло не меньше получаса, прежде чем Даниил и все, кто был на борту, успокоились. Ху бродил по палубе, помахивая шваброй и что‑то ворча себе под нос – устранял следы побоища.
   Гор, то есть Кириешко, сидел на баке, положив рядом так сильно выручивший их пулемет.
   «Кстати, а откуда у мгопника оружие? – подумал Данила. – Вроде ведь не было».
   – Эй, Гор, слушай, а откуда у тебя пулемет? Или запасся на всякий случай?
   – Даниил Сергеевич, я и сам не знаю, – с явной растерянностью ответил Кириешко. – Это какой‑то феномен… Я просто подумал, что без пулемета нам не справиться, и он словно сам собой появился у меня в руках. Что называется, наколдовал себе сам, – с виноватой улыбкой сообщил он. – А может, откуда‑нибудь телепортировал. Кстати, что‑то не припомню, что это за модель.
   Даня пригляделся. Вообще‑то оружие было похоже на старинный пулемет Калашникова, только вот ствол заметно длиннее и корпус хромированный.
   Парень присел, стараясь разглядеть выгравированную на кожухе надпись. И только пожал плечами. В сталь были вчеканены непонятно что означавшие слова: «Первый оружейный завод. Калифорнийская ССР». И дата изготовления – 2026 год.
   Ладно, по крайней мере, понятно, как он попал к Кириешко. Все‑таки не просто какой‑никакой капитан, а бог.
   И словно в ответ на эту мысль пулемет растаял в воздухе, а следом непонятно куда исчезли и рассыпанные по палубе стреляные гильзы.
   «Ну и ситуация!» – восхитился парень.
   Вот он плывет на древней Ладье, а с ним целая компания богов. Упуат – бог, Тот – бог, Хнум, сейчас как ни в чем не бывало обдумывающий очередной рецепт пива, – тоже бог. Эля – богиня. Даже Кириешко – бог.
   – Да, капитан, а ты понимаешь, что ты бог? – не удержался он от шутки.
   – От бога слышу! – не замедлил парировать вынырнувший откуда‑то из трюма Упуат.
   Тут Данила скривился. Да, точно, он ведь и сам бог. Только вот странная у него «божественность». Сколько народу на него охотится, не испытывая никакого почтения по отношению к занимаемому им высокому положению, а напротив – желая лишить его оного – вместе с головой. В лучшем случае – сделать подневольным слугой, рабом, каким чуть не стал Кириешко.
   Рассекающие охотятся, Сет охотится, Нитокрисиха, развратница древняя, охотится; вот еще всякие спруты и губастые охотятся… Сейчас еще того и гляди кто‑нибудь из подземных владык появится и захочет им закусить.
   И, похоже, впереди еще немало неприятностей…
   Как говорили древние мудрецы, всему на свете приходит конец. Пришел он и их пещерно‑водному странствию. Просто в свете чародейских прожекторов Ладьи Даня внезапно увидел преграждавшие дорогу громадные ворота – точно такие же, какие миновали они против своей воли много часов назад.
   – «Тенен Нетеру»! – торжественно провозгласил Хепри, указав рукой вперед. – «Возносящие Богов» – Восточные врата царства! Конец нашему путешествию!
   Ладья выплыла из грота. Показалось низкое небо Амдуата, по которому Данька даже успел соскучиться за время их блуждания по пещерам.
   Он полной грудью вдохнул и огляделся по сторонам.
   «Вот теперь уж точно конец!!» – было первой мыслью археолога, когда он понял, кто именно их ждал на берегу.
   Первый, кого различил парень, был Сет – все в том же парадно‑белом облачении Верховного Судьи, но в обличье Джованни Кабангиды (вот уж точно: привычка – вторая натура). В руке он небрежно держал жезл, навершие которого искрило багряными вспышками, почему‑то наводившими на мысль об адском пламени.
   Его окружало с полтора десятка непонятных личностей, увешанных оружием. Среди них башней возвышался синекожий, почти голый исполин, державший на плече здоровенную серебристую трубу. Да это же огр!!
   Тут же были и старые, и не сказать чтобы добрые, знакомые.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 [29] 30 31 32

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация