А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Разрешенное волшебство" (страница 41)

   – Ты чувствуешь? – Слова-мысли Твердислава коснулись сознания Джейаны, точно падающий осенний лист поверхности воды. Он тоже расслышал.
   – Она там, впереди. Надо пробиваться!
   – Осторожнее, Твердь. За нами следят. И я не понимаю, почему до сих пор нас не испепелили.
   – Что ты хочешь делать?
   – Для начала – попробую сделать проход…
   Скопленная ими мощь пришла в движение. На миг Джейана почти что застонала от острого, ранее неведомого чувства – отбросив формальные рамки заклятий, она по собственной воле мяла и лепила податливую, точно гончарная глина, Силу. Девушка стояла неподвижно, закрыв глаза, однако и сквозь веки она видела – короткий, приплюснутый сверху вихрь заметался по яме, послушно отбрасывая песок. Всклубившаяся пыль не поднималась выше колен замершей пятерки – не давали чары.
   Становилось всё жарче. По лицам струился пот, однако люди и нелюди не размыкали рук. Всем им передавалось сейчас видение Джейаны – синевато-чёрная железная стена, блестящая, без малейшего следа ржавчины, стена, в которой – дверь, а ещё дальше – коридор.
   Вихрь выл, бросаясь песком. Поневоле приходилось переступать, продвигаясь на очищенные участки.
   Сейчас, сейчас… ещё немного, и они у цели.
   Как именно они будут открывать наверняка запертую на семь замков дверь, никто пока не думал.
* * *
   – Небывалый уровень аномальной активности в шестом поимочном отстойнике, ваше превосходительство…
   – Очень хорошо, продолжайте наблюдение. Пора лететь, Эйб. Не забудьте карнавальные костюмы. Проводы должны быть торжественными, я бы сказал – по высшему классу…
   – Вы так спокойны, ваше превосходительство? А ведь яснее ясного, что наши птички пытаются улететь из клетки!
   – Эйбрахам, я всё равно не могу приказывать контурам контроля. Они примут решение сами. Если они решат, что в ловчую камеру следует плеснуть напалмом – они так и поступят, и этого никто не предотвратит. Поймите, Эйб, пока мы не окажемся на месте – сделать всё равно ничего нельзя. Огневые и медицинские контуры вне нашей досягаемости, но вот заставить ловушку раскрыться я могу. Смешно, правда? Чёрт бы побрал всех проектировщиков вместе с теоретиками… так, ладно, пора двигать. Ангар! Ангар, на гауптвахте сгною! Спите там, что ли? Коптер готов?.. То-то же, что «так точно»…
* * *
   Дверь, разумеется, была заперта. Не размыкая круг, Джейана ударила всей накопленной Силой, не слишком даже заботясь о том, чтобы облечь этот удар в какую-либо форму. Сформуется само. Времени у них в обрез. Она уже почти точно знала, где держат Лиззи. Хорошо бы, конечно, посчитаться со здешними главарями, но…
   Стальная дверь мгновенно раскалилась добела. Дух железа сопротивлялся, но безжалостно нагнетаемый жар делал своё дело.
   …Когда расплавленный металл потёк им под ноги, Джейана резко разорвала круг. Они и без того зачерпнули слишком много Силы.
   Твердислав первым рванул через огненную лужу – в чёрный, без единого проблеска коридор.
   – За ним! – вслух скомандовала Джейана. Она чувствовала гнев врага… то есть нет, не чувствовала. Это не было гневом или яростью, или вообще каким бы то ни было чувством. Просто по сети Силы тотчас была отправлена соответствующая весть. Не более. С каждой секундой у Джейаны росла и крепла уверенность, что на этом острове нет ни одного живого врага. Только мёртвые.
   Это было странно, непонятно и пугающе. Враги привычные, Ведуны и их многообразные создания, были живыми существами, из плоти и крови, в изобилии снабжённые клыками, когтями и прочими орудиями для смертоубийства; здесь же – ничего похожего. Злой запах неживой, механической смерти – точно водяная мельница их клана. Да! Правильно! До чего ж похоже… Мёртвое, мёртвое всё вокруг; какие же злодеи сотворили всё это? Да они хуже Ведунов…
   В коридоре Бу как-то сам собой оказался первым. Тьму разгонял только голубоватый светящийся шарик в руках Ольтеи. Джейана же шла и вовсе с закрытыми глазами – они были сейчас просто не нужны. Она видела всё. Её взгляд пронзал стены. Сила кипела в жилах, и Ворожее казалось – она сейчас сама отправится к Великому Духу, не вынесет этого восторга. Какое же это, оказывается, счастье – повелевать настоящей, чистой мощью! Кому какое дело, что она вытягивает её из мёртвых невидимых и, наверное, нечистых рек! Главное – она сейчас всемогуща. Почти.
   Она чувствовала уходящие вниз ярусы. Глубоко, очень глубоко. Дна нет, хотя так не бывает, как говаривал Учитель. И… там, внизу… как и во время похода с Иваном… да, она не ошибается. Там, внизу, – главное зло. И в то же время – главный источник Силы.
   «Я должна быть там, – вдруг пришла в голову шальная мысль. – Я должна быть там! Броситься в эту Силу… раствориться в ней… омыться пламенем… И тогда… я вернусь на поверхность… и никто не устоит! Мы ещё посмотрим, кто будет править Лесными Кланами… почему в каждом должен быть свой вождь? Единым вождём для всех станет она, Джейана Неистовая! Я калёным железом выжгу Ведунские гнёзда… я истреблю их всех, всех до единого, чтобы не осталось ни одной, даже самой мелкой твари!.. И ламий… всех соберу – и в костёр. Чтобы ни одна не ушла! А потом… потом мы разберёмся и с Учителями…»
   – Вы переходите границы запретной зоны. Остановитесь. Поднимите руки. Не двигайтесь…
   Голос был лишён всякого выражения. Так, наверное, могли бы разговаривать молот и наковальня, сумей кто-либо даровать им такую способность.
   Твердислав замер. Вождь хорошо видел в полумраке: небольшой овальный зал был совершенно пуст, лишь по стенам посверкивали какие-то бесчисленные посверкивающие кругляши да скакали в неистовой пляске огненные росчерки цифр.
   Голос начал было повторять уже раз сказанное, но тут Джейана, и не подумавшая остановиться, заступила за грубо намалеванную на полу жирную красную черту. Вся погруженная в видение, она воспринимала одну лишь Силу. Всякие там голоса её уже совершенно не волновали.
   Жизнь ей спас только отчаянный бросок Твердислава. Ему хватило доли секунды, чтобы понять – предостерегающего крика Джей уже не услышит.
* * *
   – Защитный контур активирован, ваше превосходительство.
   – Ч-что?! Не может быть! Слышите, не может быть, не верю! Это какая-то ошибка!..
   – Никак нет, господин генерал. Они сумели-таки выйти из камеры, и сейчас в малом тестовом зале. Плотность эмиссии – 8 мег. Задействованы все системы. Огонь ведётся на поражение.
   – Осмелюсь заметить…
   – Ну осмельтесь, осмельтесь, Эйб…
   – …Что я вас предупреждал, ваше превосходительство.
   – Засуньте свои предупреждения знаете куда!.. Ч-чёрт… Ладно, продолжаем полёт. Я надеюсь, что… что мы получим хотя бы останки.
* * *
   В тесном подземном зале, так напоминавшем рассказы о гномьих пещерах, вспыхнул бой на истребление. Сила нанесла ответный удар.
   Короткое басовитое гудение. А потом – огонь. Невесть откуда. Режущее, рассекающее, рвущее. Свет, превратившийся в клинок. Отовсюду.
   Здесь были бесполезны мечи или кулаки. Вся ловкость лесных охотников не могла бы помочь здесь – только Сила, одна лишь Сила и ничего, кроме Силы.
   Смерть ещё неслась к ним, когда Джейана воздвигла на её пути непробиваемый щит собственной мощи.
   Она не знала, откуда это пришло. Смерть из машины была глупа, хоть и могущественна. Отвести её оказалось не так уж и трудно… хитрость у врага отсутствовала напрочь. Не так уж важно, что горело, стреляло и взрывалось вокруг. Мутно-багровое пятно чужой Силы на миг замутило взоры… и тут же страшный поток, покорно подчиняясь воле Джейаны, повернул назад, в свою очередь испепеляя пославшее их мёртвое железо.
   Цепи рвались, неразборчивое бормотание управляющих Силой мёртвых врагов умирало, чёрные раструбы горели и плавились, обращаясь в ничто.
   …А потом всё стихло, и взорам пятерки открылись оплавленные, изуродованные стены, все в пробоинах… Смерть, сидевшая в них, была убита сама.
   – Ух ты… – пробормотал Чарус. – Вот это да… Слушай, Джей, что это было?
   – Какая разница? – отозвался Твердислав. – Было, да сплыло…
   Вся схватка заняла куда меньше секунды.
   Джейана вытерла пот со лба. Дивное чувство власти над Силой уплывало, ускользало, однако Ворожея знала, что может в любой миг вернуть его. В любой.
   Это было счастье.
   Ибо во власти, подумала Джейана, есть истинное счастье.
   «Ты всегда знала это, сестра. Жаль, что только поняла так поздно. Но ничего. Мы ещё вернёмся».
* * *
   – Они прорвались, ваше превосходительство. Они живы.
   – Та-ак… Эйб, а вам не кажется, что Эксперимент завершился слишком уж успешно? Признаюсь, я бы предпочёл более скромный результат… Они что, сверхлюди? Как можно уцелеть под таким огнём? Вы что-нибудь понимаете?
   – Только одно – мы выпустили джинна из бутылки. И обратно его уже не загнать.
   – Мне помнится, вы настаивали на экстерминации, Эйб…
   – С этой секунды настаиваю категорически.
   – Чёрт возьми, Эйб, мне даже дурно сделалось… Это ведь невозможно, то что они творят, невозможно!
   – А перебить отлично подготовленных солдат Арриола – это возможно? А заключить каким-то образом союз с Ведунами. С Ведунами, контроль над которыми считался полным и абсолютным!.. Мне кажется, у нас остался только один выход, ваше превосходительство, – взорвать весь остров. Вместе с этой шайкой.
   – А дети? Дети, наставник Эйбрахам, с таким трудом отысканные?!.
   – Но ведь вы видели – эта компания может куда больше, чем та же Лиззи. К тому же она, я считаю, обречена. Стремительный лейкоз… какая-то новая форма с бурным развитием метастазирования… Надо взрывать, ваше превосходительство! Надо взрывать! Это уже не люди!.. И не то, что так мечтал увидеть его высокопревосходительство верховный координатор! Это монстры, дьяволы в человеческом облике, будущие соратники Умников! О Боже, всё пропало, Алонсо, всё пропало!..

   Глава восьмая

   Огненные лавины обрушивались на них ещё трижды. Последний раз, отбивая атаку, Джейана потеряла сознание – настолько силён оказался напор, и настолько много пришлось зачерпнуть Силы. Мало-помалу коридор становился шире и светлее, в потолке появились бледно-светящиеся панели, вдоль стен выстроились непонятные ящики, все усеянные мигающими огоньками; кое-где попадались закреплённые на этих «шкафах» небольшие штурвальчики.
   Не потребовалось много времени, чтобы понять – Иван не подкачал. Коридор начал ветвиться, один зал сменялся другим, как две капли воды похожим, стены покрывал сплошной мерцающий ковёр разноцветных огоньков. Бу с размаху провёл когтями по такой россыпи – брызнули искры, покрытие разорвалось, точно гнилая холстина, раскрывшиеся внутренности заискрились; Бу прошипел какое-то своё проклятие и поспешно отдёрнул лапу.
   – Сейчас будет выход из первого контура, – нашла Джейана мысль Твердислава. – Там большой зал… главная опасность. Удержи Силу, а мы справимся с остальным. Что бы ни случилось – не вмешивайся. Поняла? Если отвлечёшься – нам всем конец…
   – Слушай, не учи меня, а? – это вышло резковато, резче, чем нужно. – Сама справлюсь.
   – Смотри не ошибись, – угрюмо бросил Твердислав.
   С Джейаной творилось что-то странное. И не от опасности их положения – бывали переделки, когда приходилось зубами и кулаками драться за жизнь. Нет. Казалось, Джей нашла наконец нечто… точку приложения себя… или что-то в этом роде. Она казалась едва ли не счастливой – с чего бы? И потом эта Сила… Джей мало что не купалась в ней. А ведь здешняя мощь была сугубо враждебной, несущей смерть; странным образом пока что в ней находилось и спасение, но насколько их ещё хватит?..
   Он не чувствовал и десятой доли того, что открылось Джейане. Хотя, казалось бы, чего стоило догадаться – так легко подхватываемая и обращаемая себе на пользу Сила врага – она ведь глубоко сродни всему тому, что всё время проделывала любая Ворожея. Идущая из глубин Сила – не она ли давала пищу любому заклятию, от оживлявшего на время куклу в девчоночьих играх – до боевых, испепелявшие целые отряды Ведунов? Но откуда ж она бралась? Дар Великого Духа?.. Поистине, странный дар…
   «Да нет, просто злодеи могут точно так же использовать Его дары, как и все остальные», – попыталось защититься прошлое, милое и уютное прошлое, где Учитель был живым Добром и где не мучили никакие сомнения.
   «Увидеть бы хоть одного тутошнего, – мстительно подумала девушка. – Уж я бы с ним поговорила…»
   Она не успела придумать, что бы сделала с «тутошним». Коридор окончился тупиком. Путь преградила массивная дверь. Бу навалился было плечом, но тут же и отступил, виновато разведя руками, совсем по-человечески: мол, не в моих силах…
   – Отойдите все! – резко скомандовала Джейана. Сила текла сквозь неё, подобно стремительному потоку; сейчас, казалось, она стала поистине всесильна; и достаточно было представить себе огненную дугу, чтобы дверь окуталась дымом, медленно покачнулась – и с грохотом рухнула, открывая проход.
   Тьма впереди расцвела огнями. Уже привычными огнями; сейчас сметающий всё поток достигнет порога, и…
   Джейана чувствовала, как разрывается круг – не хватало места. Она должна встретить этот огонь одна.
   Секунды растянулись, обратившись в часы. Глаза Ворожеи были закрыты. Серый полумрак заполнили мириады разноцветных лент – каждая несла в себе частицу Силы, и каждая была гибелью. Но ленты, как известно, легки, ветер легко рвёт их ряды, такие поначалу стройные; и Джейана вызвала этот ветер. Радуга лент смешалась, они послушно раздались перед шагнувшей вперед Ворожеей, однако на смену первым валили новые. От макушки до пят покатилась волна жестокой боли – зачерпнула слишком много Силы, забыв при том, что Сила эта – вражеская.
   Хоровод лент закружился вокруг, но пока что ни одна не прорвалась за спину Джейане, туда, где стояли Твердислав и остальные. Сила Ворожеи заковала их в кольцо, центром которого стала она, Джейана; ещё немного – и запасы Силы на той стороне иссякнут, путь будет открыт…
   …Пол внезапно раздался под ногами. И, уже падая, Джейана успела послать последний привет туда, в темноту. Тьма сменилась светом – словно вспыхнуло солнце там, и тут всё погасло.

   – Джей!!! – заорал Твердислав, едва не бросившись вперёд, в затопивший зал огненный вихрь, в котором исчезла фигурка девушки. Бу едва успел перехватить его.
   В следующий миг полыхнуло и грянуло так, что никто, включая и самого Бу, не удержался на ногах. А потом вновь вернулась Тьма.
   Враг впереди был мёртв – мёртв уже второй смертью. По углам догорали небольшие костерки, хотя, казалось, что могло гореть на голом железном полу? Стены обратились в рваное железное месиво, издырявленное, опутанное многоцветными жилами, по которым, умирая, ещё сочились последние капли Силы.
   А в полу, там, где только что стояла Джейана, зияла округлая дыра со рваными краями. И больше ничего.
   – Джей!!! – Твердислав рухнул на пол, чуть не последовав следом за Ворожеей.
   Ничего. Темнота. Тишина. Пустота.
   – Джей! Джей… Джей…
   – Надо идти дальше, – негромко проговорила Ольтея. – Ей ты уже не поможешь.
   – Надо спуститься… туда… – казалось, Твердислав её не слышал.
   И, словно отвечая ему, снизу рванулся упругий пламенный смерч. Когти Бу впились в плечо Твердиславу, отшвырнув того назад – в последний момент.
   – Вот и ответ, – прошептала Ольтея. – Вот и ответ.
   Твердислава пришлось поднимать. Сам он встать не мог.
   – Твердь! Эй, Твердь! – Чарус тряс друга-вождя за плечи. – Пошли, пошли, тут нельзя оставаться! – Почему, он и сам не знал.
   – Я… я сейчас…
   «Будьте вы все прокляты! Иван, ты прав. Иван, ты всегда говорил мне истинную правду… Клянусь, я утоплю их в крови! Удушу собственными кишками!.. Они проклянут миг, когда пришли в мир!..»
   «Нет, – внезапно возразил мёртвый Иван. – У тебя по-прежнему нет доказательств. Ты ослеплён горем… а мстить надо осознанно. Иди и вытащи Лиззи. Верни в клан. Из неё выйдет настоящая Ворожея. Ты понял?»
   – Понял…
   – Ты кому? – удивился Чарус.
   Твердислав помотал головой. Глаза блеснули. Не скрываясь, утёрся кулаком. Вытащил меч.
   – Пошли. – Голос был твёрд и сух.
   – Кажется… можно идти… – прозвучал голосок Ольтеи. – Я чувствую. Я знаю.
   Она права, подумал Твердислав. Джей погибла, чтобы мы могли пройти. Чтобы вытащили Лиззи. Чтобы жил клан.
   – Идём.
* * *
   «Ну я и полетела. Это ж надо! И где это я?»
   Джейана подняла голову.
   Свет. Мягкий, льющийся со всех сторон. Под щекой не холодное железо, а нечто мягкое, слегка пружинящее.
   «Великий Дух, как я сюда попала?»
   Джейана села. Так… кажется, цела. Ни царапины. Ни ожога.
   Как это было?
   «Я падала. Но… не просто так. Сила… она была во мне и вокруг меня. Сила… и огонь. Я… я что-то сделала, да? И… перенеслась?»
   «Да, – ответил неслышимый голос, поразительно напомнивший Ивана. – Перенеслась. А теперь – смотри и решай!»
   Джейана прижала пальцы к вискам. Ломающая незнакомая боль… стоп, а откуда я знаю, что вот эта штука называется монитором?!
   Широко раскрытыми глазами Ворожея смотрела на плоское серое зеркало, послушно отражавшее исцарапанную и закопчённую физиономию самой Джейаны.
   «Да я же всё это знаю! Ну да, конечно!..»
   Новые слова укладывались, точно брёвна ладно подогнанного сруба.
   Комната была не слишком большой. С экранами по стенам, от пола до потолка. С непонятными панелями перед ними, усаженными длинными рядами пёстрых кнопок. Три диковинной формы чёрных кресла. И ещё много разного добра.
   Холодные, мёртвые слова названий как нельзя лучше подходили ко всей этой машинерии.
   «Где я? Я ведь потянулась к Силе… воззвала к Силе… даже не к Великому Духу… я… я хотела очнуться там…»
   И ты, похоже, очнулась.
   Подобно тому, как в центре бури царит порой страшное затишье, так и здесь не чувствовалось никакого движения Силы. Там, за обшивкой, по проводам скользили мелкие, ничтожные следы той великой Силы (или – Энергии), которых не хватило бы даже на то, чтобы зажечь лучину.
   Великий Дух, как пусто и больно! Как пусто и больно, ты бы только знал!
   Джейана глухо, утробно застонала. Сейчас она казалась себе сухой, выжатой оболочкой. Суть прежней Джейаны – Сила и Власть, надо признаться себе в этом. А без Силы ты, Ворожея, ничто, ты даже меньше, чем ничто, потому что тебя постоянно грызёт осознание потери.
   Постой. Ты хотела Силы. До сего мига твоё умение тебя не подводило. Ты в сердце Силы… значит, нужно просто понять, что делать.
   Руки сами подвинули кресло. Пальцы сами легли на клавиатуру. (Сейчас это слово уже не казалось чужим. Спасибо тебе, Иван! Ты учёл всё… Ты всё же проводил меня вниз, то, что не рискнул сделать живой, совершил мёртвый!)
   Попробуем…
   Джейана действовала по наитию; хотя, ощущая движение и жизнь за серыми плитами, она безошибочно выбирала, на что нужно нажать и что нужно сделать.
   Она хотела видеть. Она хотела понять, что же здесь происходит.
   Экраны послушно осветились.
   – Переход на ручное управление требует введения защитного кода, подтверждающего вашу принадлежность к персоналу категории «А», осуществляющего управление воспитательным процессом в кланах…
   Вот как? Интересно! Значит, надо быть Учителем, чтобы управлять всей этой мерзостью? И ты, железяка, ещё требуешь от меня какой-то там код, Джейаны Неистовой?! Ну, я тебе сейчас покажу…
   И она показала. Показала во всю свою новообретённую мощь.
   Не так уж трудно оказалось вычислить путь слабых токов под серыми панелями. Не так уж сложно оказалось разобраться, какую комбинацию цифр ждёт от неё мёртвая машина. Джейана могла бы легко справиться… но вместо этого предпочла ударить по электронному замку всей Силой.
   – Центр ручного распределения магической энергии активирован, – произнёс приятный женский голос.
   Ручного распределения? Магической Энергии? Что за ерунда?
   – В подотчётном секторе заклятий, требуемых санкции, – одиннадцать… Дать развёртку?
   – Дать! – немедленно отозвалась Джейана.
   Экраны осветились. Ничего необычного. Бытовые сценки разных кланов. Близких соседей, судя по всему. Ой, клан Мануэля!
   На экране худенькая девчушка, закусив губу, поднимала руку, а перед ней с глухим рёвом, расплёскивая землю, поднималась косматая тварь.
   Смертное заклятие! Ну же, дурёха, быстрее!
   Но почему так медленно?
   – Требуется подтверждение… или переход в автоматический режим…
   Мамочка, да что же это? Разрешения на заклятия?!
   – Переход в автоматический режим! – чужие слова на удивление легко срывались с языка.
   – Принято. Подача энергии с восьмого генератора. Внимание. Ситуация под контролем, но требуется вмешательство Наставников…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 [41] 42 43

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация