А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Разрешенное волшебство" (страница 38)

   – Ну хорошо, – вздохнул Иван. И начал говорить.
   Слова его лились очень складно, цепляясь одно за другое, выстраиваясь длинными, очень разумными и последовательными цепочками. Гладкие, ровные слова, скользкие, как вылизанные морем камни. В них что-то таилось, в этих словах. Страх? Пожалуй, да, страх, но вместе с тем – и глубоко укрытая надежда. Очень смутная, неопределенная, Джейана никак не могла достичь её корней, хотя понимала, что вслушиваться сейчас надо не в слова Ивана (их она решительно пропускала мимо ушей), а в эту ускользающую, зыбкую надежду. Она была сейчас главнее всего, словно бы Иван хотел что-то передать ей, Джейане, но не словами и не мыслеречью. Он боится, неустрашимый Чёрный Иван? Как будто бы да. Тлеет, тлеет на самом дне сознания тёмный огонёк страха смерти, тлеет. И этот страх имеет корни. Сейчас, сейчас, ещё чуть-чуть терпения. Вот-вот она их нащупает…
   Джейана не видела, с какой надеждой смотрели на неё глаза Чёрного Ивана.
   Твердислав покосился на подругу – так и есть, ушла в самую глубину невероятного своего колдовства, что помогает проникнуть в сокровенное. В такие мгновения Джейана становилась совершенно беспомощна, и, вздумай кто атаковать их сейчас, не смогла бы поставить и самый несложный щит.
   Для Ивана – или того, кто сидит у него на сердце, – это был самый подходящий момент. Глаза Ворожеи закрыты, она вся поглощена волшбой – атакуй, твой удар не встретит отпора!
   Однако же Иван медлил. Сидел на песке и говорил, говорил, говорил. В его словах чувствовался скрытый страх – охотник и воин, Твердислав ощущал его лучше Джейаны. Но продвинуться дальше юноша был не в силах.
   А слова великана были совершенно пусты. Он говорил, что нужно идти вовсе не туда, что направление избрано неверно, что вот если продолжать идти сейчас на юг, то они придут в посёлок одного из Морских кланов, и там он попытается раздобыть для них Корабль, и что идти нужно вместе, а можно, впрочем, и порознь, и Корабль можно добыть ещё и в других местах, и так далее и так далее. Твердислав удивился – Ивана он понимал с трудом. Чёткая и ясная речь бывшего Учителя сменилась какой-то тарабарщиной. Он говорил то одно, то другое, противореча сам себе; он ни разу не взглянул в глаза Твердиславу; отчего-то это сбивало с толку, и парень никак не мог понять, что же от них, собственно, хотят.
   Он покосился на Джейану – нет, её колдовство было далеко от завершения. От лица девушки отхлынула вся кровь, губы побелели, под глазами невесть откуда проступили синюшные круги, лоб прорезали морщины. Она что-то нащупала, это точно. Нечто такое, что требует всей её силы – без остатка.
   …Тяжко бродить по закоулкам чужой души, даже если человек, желая помочь тебе, все время говорит и говорит, забыв о том, что ничто так не раскрывает одного чародея перед другим, как подобная полубессвязная речь. Иван решительно открывал перед Ворожеей все без исключения тайники; страсти, пороки, страхи, постыдные воспоминания – он не скрывал ничего. Никогда ещё Джейана не достигала подобного слияния с кем бы то ни было – даже с Михом, когда вытаскивала парня с самого рубежа владений Великого Духа.
   Там были страшные воспоминания. Настолько страшные, что девушка не выдержала – кошмары пронеслись мимо темной стаей, хаотично кипящим облаком и сгинули. Она настойчиво шла всё дальше и дальше, понимая оставшимся где-то далеко позади крошечным уголком холодного рассудка, что ещё немного, и силы иссякнут, и она станет вечной пленницей чужой души, а её собственное тело замертво рухнет на песок – и все-таки не могла повернуть назад. Таящийся страх Ивана вывел на след куда более крупной дичи – Того, Кто Сидит На Сердце; эту тварь следовало найти и прикончить.
   Твердислав, Бу и Джейана стояли не шевелясь; не двигался и Иван, лишь монотонно бубнил себе под нос все ту же неразличимую чепуху, уже, по-видимому, не заботясь о смысле.
* * *
   – Ваше превосходительство, данные телеметрии.
   – Сам вижу! Проклятие, как ей это удалось? Как она смогла засечь стража?!
   – Крайне необычная манера работы с малыми гармониками динамической структуры.
   – Чёрт! Нужны не слова, а дела! Почему страж бездействует?! Почему дает себя обнаружить?!
   – Ваше превосходительство, для его активации не по основному контуру Программы нужно дополнительное питание. Предусмотренная же программой ситуация не наступила. Иван не делал попыток обнаружить стража, или избавиться от него, или каким бы то ни было образом сообщить о нём Джейане. Чёрный строго выполнял инструкции, стараясь преодолеть естественное недоверие к себе. Так что страж не может быть активирован в штатном режиме. Флуктуации же поля в данном районе, после прохождения двух бета-волн после закольцовывания, все ещё сильны. Необходима подача с орбиты.
   – Так почему её нет?! Я вас расстреляю, лейтенант, расстреляю к такой-то матери! Адъютант! Оперативной группе начать операцию по схеме «А»! Полный и немедленный захват!
   – Слушаюсь! Но перенос по динамической структуре всё ещё невозможен.
   – Ладно, поднимайте авиацию! Выбрасывайте десант! Конечно, Эйб, это совсем не то, чего я добивался. Если бы Чёрному удалось их уговорить! А силовые акции – это ведь всё подрыв Веры…
   – Я полностью согласен с вами, ваше превосходительство. Надо сделать всё, чтобы избежать ударного контакта.
   – Проклятие, если бы ещё знать, о чём они говорят…
   – Плата за тайну стража – хотя какая тут к чёрту тайна, если девчонка тут же раскусила его? Надо было обеспечить трансляцию.
   – Ваше превосходительство! Нештатная активация стража!
* * *
   Ах, ты ещё и кусаешься, подлая тварь?!
   Джейана на миг отступила. Косматый клубок, таящийся в глубине чуждого сознания, сжался, точно готовый к прыжку. Там, в этом клубке, сплетались самые жуткие, погибельные и зловредные заклятия, какие могли существовать только попущением Великого Духа для кары роду человеческому. Этих заклятий Джейана не знала. Но достаточно было приблизиться, достаточно было ощутить исходящий от них запах смерти, чтобы всё стало ясно. Сторожевой пес, готовый загрызть, как только прозвучит команда. Неясно оставалось, что это за команда, но это уже не столь важно. Так вот чего боялся Чёрный Иван! Вот для чего он ломал комедию перед ними – чтобы впустить в себя её, Джейану, чтобы она увидела бы эту тварь и всё поняла.
   Понять-то она поняла, но как избавиться от косматого чудовища? Времени осталось совсем немного.
   Она не уловила тот миг, когда это время наконец истекло. Чудищу надоело её внимание, и оно наконец прыгнуло.
   Твердислав видел, как Иван вдруг нелепо взмахнул руками, в корчах падая наземь. Джейана хрипло застонала, схватившись за горло, словно отдирая невидимые душащие пальцы.
   Бу рванулся вперёд – к одному ему видимой цели. Выпущенные на всю длину когти так и сверкали. Впрочем, Твердиславу было сейчас не до него – он подхватил валяющуюся Джейану, изо всех сил пытаясь пробиться к её сознанию, занятому какой-то незримой, но смертельно опасной схваткой.
* * *
   – Чёрт возьми, их же сейчас всех прикончат!
   – До подачи луча с орбиты восемь секунд. Семь. Шесть.
   – Деактивируйте его!
   – Сделаем всё возможное, ваше превосходительство!
   – Арриол докладывает – все машины в воздухе. Выход в расчётную точку через шесть минут.
   – Есть подача энергии! Отклонение, рассеивание, все в норме, генерал!
* * *
   Джейану внезапно окатила горячая волна Силы. Девушка не знала, откуда она взялась, да и знать не хотела. Это была очень удобная Сила, мягкая, словно глина, из которой малыши так любили лепить всяких чудищ. С этой Силой было легко и удобно, заклятия сами ложились на ум, не требовалось долгих раздумий вместе с утомительной подгонкой. В сером бессолнечном мире, где Сидевший На Сердце бросился к Джейане, она встретила его сверкающим вихрем, каждый завиток которого резал, точно самая лучшая сталь.
   Её враг, размытое серое пятно, сгусток Силы, попятился. Воспрянув духом, Джейана уже приготовилась нанести последний удар, когда вдруг поняла, что Сидящий на Сердце выбрал это место недаром – его невозможно было уничтожить, не убив при этом и Ивана.
   Девушке показалось, что тварь злорадно захихикала.
   Не-ет, она не отступит! Она, Джейана Неистовая, – и чтобы спасовать перед какой-то там бестией!
   Стеклянный купол!
   Откуда-то из глубин памяти внезапно всплыла странная картина – огромная прозрачная чаша, опрокинутая вверх дном; под ней нашли убежище от ярящегося вокруг чёрного хаоса десятки и сотни людей. И Джейана вдруг увидела себя. Перепуганную, обливающуюся слезами и прижимающуюся к кому-то, кого она, тогдашняя, называла «мама».
   – Под куполом стеклянным да будешь заключен, – вдруг нараспев сказала девушка, обращаясь к врагу. – И так ты никому не сделаешь вреда.
   Серая тварь, похоже, была иного мнения, но сделать уже ничего не могла.
   Джейана обмякла – с тяжким вздохом, словно осилив наконец донельзя трудную работу. Иван сорвался с места и ринулся к ней.
   – Удалось, удалось, удалось! – твердил он в лихорадочном возбуждении. – Сейчас, сейчас, сейчас в чувство её привести… Времени мало, сейчас эти крысы окажутся здесь… Придется драться.
   – Какие крысы? – только и успел спросить Твердислав, невольно отшатнувшись – горячая волна магии мало что не обжигала. Парню казалось, что он видит огонь, струящийся по рукам и пальцам Ивана; не скупясь, он отдавал Джейане всю Силу, какую только мог.
   – Дурака я свалял, старый идиот, дурака, – продолжал твердить Иван, не поднимая головы. Всё внимание его было занято Джейаной. – Отмалчивался, все старался намеками да экивоками, не рассказал вам всего… а надо было… Ну, ничего. Сейчас. Дорога до острова, ежели прямым путем, не такая дальняя.
   Джейана охнула и открыла глаза, в тот же миг оказавшись в могучих объятиях Ивана.
   – Ты сковала его, Сидящего на Сердце, да? Никогда бы не подумал, что такое вообще возможно… – он говорил быстро, захлебываясь и повторяясь. – Теперь слушайте. Ребята, нас наверняка засекли, и перехватчики вот-вот будут здесь. Слушайте меня внимательно. Они появятся на таких здоровенных летучих тварях; тварей бояться не надо, и одну из них надо захватить; твари – они неживые, просто сложные машины, на манер вашей водяной мельницы.
   Твердислав хотел было возразить, что их водяной мельнице как-то не очень пока получалось парить в поднебесье, но вовремя прикусил язык.
   – Мы захватим одну. Я умею управлять ими – мы вмиг окажемся на острове. А там я задержу погоню, а вы – вы пойдёте вниз. Да-да, туда, где смерть. Но вы её одолеете, не сомневаюсь. Вы должны узнать, что всё это…
   Над головами омерзительно загудело. Застонал пожираемый чудовищными утробами воздух; над краем леса, словно призраки Ведуньей стаи, начали возникать создания, ничего уродливее которых нельзя было и придумать. Составленные из одних углов и острых граней, с заострёнными, точно копья, носами, с торчащими в стороны какими-то жалкими подобиями птичьих крыл. В них, в этих созданиях, не было абсолютно никакой магии, поняла Джейана. Как и в том странном оружии, с которым пришлось столкнуться, когда они встретили Бу. Более того, это оружие и было специально создано для того, чтобы одолевать любую магию; однако его создатели оказались слишком самоуверенными. На него тоже нашлась управа, и сейчас те, что горохом катились из раскрывшихся утроб своих машин, имели при себе также и чародейные средства.
   – К бою! – рявкнул Иван, очертя голову бросаясь прямо к ближайшему серому летучему чудовищу. Бу, Твердислав и Джейана кинулись следом. Откуда-то с небес щедро лилась дармовая Сила; судя по всему, враги тоже рассчитывали ею воспользоваться, но, пока они раскачаются, это сделаем мы!
   Всего против них было десять тяжёлых летающих машин и не меньше семи десятков людей. Впрочем, какие они люди! Нелюдь это, самая что ни на есть отвратительная нелюдь, раз поднимает руку на настоящих людей, возлюбленных чад самого Великого Духа!
   Джейана чувствовала себя невероятно сильной. Сильной до непобедимости. Это пьянило и кружило голову, разжигая неведомый ранее боевой азарт. Сейчас, сейчас, все вместе, синхронно… Она чувствовала, как их противники судорожно готовят своё собственное магическое оружие, и презрительно рассмеялась – редко помогает магия, творимая в такой панике!
   А вот и кое-что знакомое. Да, да, то самое оружие, плюющееся мертвыми слитками металла, презренное оружие трусов, которое не заблокировать соответствующим заклятием, но против него отлично помогает щит.
   Сложное заклятие удалось наложить меньше чем за долю секунды. Мир вокруг на миг подёрнулся тотчас растаявшей серой рябью, а щит внезапно весь расцвёл огоньками сгоравших в нем разъярённых железных ос. Точнее, нет, не железных. Запах этого металла был незнаком.
   Иван на бегу кивнул, точно и не ожидал ничего иного. С той стороны раздавался усиленный магией голос – его никто не слушал. В бой неожиданно вступил Твердислав – за пределы очерченного Силой Джейаны круга вырвался точный двойник юноши, только сотканный из слепящего белого пламени. В один миг он оказался рядом с врагами – первое тело, навылет пробитое его молнией, покатилось по песку, колотясь о него уже мёртвыми руками.
   Это казалось легко и просто. Удары в щит выглядели комариными укусами, Джейана отражала их играючи; призрак Твердислава уже гнал бегущих к лесу; казалось, победа близка – и это при том, что в бой не вступил сам Иван!
   Однако враги оказались не так просты. Они не собирались покорно умирать, не в силах защититься от магического оружия. Они тоже умели пользоваться Силой. И нанесли ответный удар.
   Он не отличался изощренностью или своеобычностью. Нет. Враг не придумал ничего, кроме самой обычной молнии – правда, такой силы и ярости, что её хватило бы обрушить скалы вокруг поселка Твердиславичей.
   Змеящаяся огненная черта прянула откуда-то из-за деревьев, попутно поджигая вековые сосны. Иван аж застонал, отражая этот удар, однако отразил и удачно. Всё вокруг заполыхало – и, наверное, целый десяток врагов с воплями принялись кататься по земле, пытаясь сбить охватившее их пламя.
   – В машину! Быстрее! – прохрипел Иван. Выглядел он неважно, лицо почернело, словно у умирающего.
   До ближайшего летучего создания оставалось около сотни шагов, однако пройти эту сотню оказалось невозможно. Напор злой магии усилился до предела; созданного Твердиславом призрака давно разорвало на мелкие огненные клочья; теперь всё приходилось отдавать защите, потому что вокруг горела и рушилась сама земля; лишь отчаянными усилиями удавалось поднять из пылающих проломов шаткий, тотчас же распадающийся за спиной мостик.
   Воздух обращался в ядовитую слизь; из провалов с воем вылетали какие-то извивающиеся многоногие твари, которых не мог остановить щит Джейаны, – их кромсал когтями Бу…
   И, наконец, настал миг, когда Иван не смог шагнуть дальше. Нога его словно бы уперлась в невидимую преграду. Зашипев от боли, он удвоил усилия – напрасно. А где-то там, за спинами откатившихся врагов, уже готовился следующий удар – оглушающий и испепеляющий.
   «Кажется, всё», – переглянулись Твердислав с Джейаной. По лицам обоих тёк пот, от ярящегося вокруг пламени вот-вот начнет тлеть одежда; защита пожирала всё, что они имели, и нечего было даже и думать о нападении. Здесь, под защитой кокона Силы, они могли продержаться ещё некоторое время – не слишком, правда, большое.
   Однако секунды шли, а последнего удара так и не последовало. Более того, в рядах врагов вдруг вспыхнула паника, да-да, самая настоящая паника; сквозь дым можно было разглядеть бегущие фигуры с изрыгающими железную смерть копьями наперевес, словно кто-то в решающий момент ударил противнику в спину!
   Так оно и было.
   Из глубины леса с ревом рвалась вперед плотная цепь здоровенных серых созданий, очень похожих на Бу, только куда крупнее и с четырьми боевыми конечностями наверху. Пара могучих лап попирала тела врагов, а стальные серпы когтей делали своё дело.
   Правда, их не прикрывал магический щит, они гибли, но каждый перед гибелью успевал захватить с собой хотя бы одного врага.
   Это было жуткое зрелище. Прилетевшие дрались упорно, не помышляя об отступлении; серых бестий разили молнии, их глотали внезапно раскрывавшиеся провалы в земле, летучая железная смерть в один миг обращала их грудь в подобие взрыхленного поля; однако, не страшась смерти и словно бы не чувствуя боли, они рвались вперед. Рвались и погибали…
   – К машине! – вновь рявкнул Иван, однако и на сей раз он опоздал. Тот, кто владел здесь магией, понял, что добыча вот-вот ускользнёт; и удар его был нацелен не в прикрытую многослойной колдовской броней четверку, нет, – в ту самую летающую машину, к которой они рвались.
   Иван застонал от натуги, и рука его, внезапно удлинившись чуть ли не на целых полтопорища, рванулась наперерез сгустку тёмного пламени. Джейана не успела поразиться такому чародейству, а Иван уже швырнул обратно, в заросли, пойманный им огненный шар. Среди деревьев вспух слепящий пузырь разрыва.
   А сам Иван, пошатнувшись, вдруг уселся прямо там, где стоял.
   Среди деревьев ещё кипел бой, однако яростный напор чужого волшебства на время прекратился; закряхтев, Твердислав приподнял тяжеленное тело Ивана, потащил к ближайшей летучей машине. Бу ринулся помогать, но при этом всё время озирался через плечо, туда, где в лесной полосе постепенно начал стихать бой. «Надо бы помочь».
   – В машину, скорее, – выдавил Иван слова пополам с кровью. – Если я не запущу это – всё погибнет.
   Высотой серая машина была как два Твердиславовых роста. В гладком борту – дверь, не на петлях, как положено, а отъезжающая вбок. Она открылась без малейшего усилия.
   Внутри было столько всего удивительного, что впору было встать, разинуть рты и, не произнося ни слова, долго глазеть на все эти чудеса. Серые панели, все усеянные непонятными огоньками, какие-то рычаги, кнопки и тому подобная машинерия, как говаривал Учитель.
   Вдоль бортов тянулись жёсткие скамейки, в стенах были устроены небольшие вытянутые окошки, забранные сероватым мутным стеклом.
   – С-садись, быстро, – хрипел Иван. – Сейчас, сейчас…
   Тяжело опираясь на плечо Бу, он склонился над передней панелью. Пальцы пробежали по кнопкам – и в такт на небольшом сером стекле перед его глазами стали выстраиваться колонки светящихся значков.
   Твердислав и Джейана только и могли, что таращиться на это священнодействие.
   Бу же всё это время простоял возле распахнутой двери, что-то напряженно отыскивая взглядом. Начавшийся было лесной пожар затухал; похоже было, что там не осталось никого живого.
   – Ну вот и всё, – Иван откачнулся от панели, и Твердислав тотчас помог ему опуститься на пол. – Теперь она сама довезёт куда надо.
   – Но здесь же нет магии! – не удержалась Джейана.
   Это и в самом деле было так. Летающее создание, чудо из чудес, должно было быть прямо-таки переполнено волшебством – однако здесь его не чувствовалось совершенно. Перед внутренним взором Джейаны разворачивались внутренности машины, чудовищная мешанина мертвого металла с десятками поприщ тонких прожилок, по которым тек кусачий огонь. Она, эта машина, была во всём подобна тому мертвому оружию, что так удивило Джейану. Нет, не Сила магии использовалась здесь; мрачная и погибельная Сила всеобщего распада, преобразуемая в силу движения. Брр! Скопище монстров, рвущих в клочья ткань мира, чтобы пронести эту железную коробку по воздуху! Это было совершенно, абсолютно не так, как учила поступать магия. Чародейство было способно на всё – надо лишь подобрать соответствующую форму для твоей Силы, коей наделил тебя от рождения Великий Дух. Здесь же всё не так. Того же результата – полета, извечной мечты всех без исключения клановых вождей и Ворожей, – здесь добивались вульгарным сжиганием. Да, да, конечно, куда более хитрым сжиганием, чем когда горят дрова в костре, но принцип оставался все тем же. Разрушь – и лети. Принцип магии другой – создай и лети. Пусть ещё никому не удалось защитить перед Учителями заклятие полета, Джейана не сомневалась, что не сегодня-завтра (ну, может, через полгода или год) это непременно случится. А здесь – девушка даже поморщилась от отвращения.
   – Л-летим, – продолжал тем временем хрипеть Иван.
   Спохватившись, Джейана кинулась к нему. Совсем ума лишилась, глупая. Человек умирает, а она…
   – Стойте! – донесся внезапный вопль снаружи. Бу так и подскочил на месте, схватив (от полноты чувств) Твердислава за плечо и вытягивая уродливую лапу.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 [38] 39 40 41 42 43

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация