А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Разрешенное волшебство" (страница 26)

   Глава шестая

   – Значит, вы упустили их, Эйбрахам. Это очень печально… если не сказать больше. И мало того, они с Чёрным Иваном!
   – С Иваном Разлоговым… Но кто ж мог знать, что он окажется в этих краях, ваше превосходительство?
   – Надо было знать, Эйбрахам. На то вы и Учитель, один из лучших… или уже нет? Вы же знали, что Чёрный собирает всех, в ком заметен хоть малейший протест или несогласие. Вести разносятся быстро – нет сомнений, что он умудряется перехватывать все наши оперативные сводки. Вот почему я в последнее время предпочитаю личные контакты. Они как-то надёжнее.
   – Но мне не было известно, что у него есть доступ к моим шифровкам!
   – Друг мой, именно это вы обязаны были предположить прежде всего. Разве он не был вашим помощником – до того, как получить клан? Ну да, да, конечно, вы поменяли шифры, но Иван слишком хорошо знал вашу руку. Нет сомнения, ваши криптограммы он расколол первыми. И, естественно, как только прочёл об уходе Твердислава и Джейаны, тотчас пустился в дорогу. Наверняка следил за ними. И, надо признать, выбрал удобное место. Почему, во имя всего святого, вам пришла в голову эта идиотская идея с живоглотом?
   – Я уже имел честь обратить внимание вашего превосходительства в первой части нашей беседы…
   – Ах, Эйбрахам, да оставьте же вы наконец ваши канцеляризмы! Я отлично помню все ваши слова. Но почему вы не подстраховались? Почему выбросили Чёрного Ивана из головы? Ведь я же предупреждал вас. Не о нем ли идет речь на каждой планерке, на каждой ориентировке, на каждом селекторном совещании? У меня уже мозоли на языке. Иван Разлогов, Иван Разлогов, Иван Разлогов, ну сколько же можно?.. Вы обязаны были предусмотреть возможность его появления. Взять с собой не одну боевую группу, а три. Или даже четыре. Времени у вас было предостаточно.
   – Виноват, ваше…
   – То, что вы виноваты, я знаю и сам. Молитесь… х-ха, молитесь этому Великому Духу, что у Чёрного Ивана наведенная амнезия! Хоть в этом нам удалось его нейтрализовать. Никаких воспоминаний! Иначе, Эйбрахам, это была бы уже настоящая катастрофа… и его высокопревосходительство господин Исайя Гинзбург имел бы более чем веские основания для того, чтобы быстро распылить нас обоих. И правильно бы сделал, прошу заметить. Ну, ладно. Разговоры в сторону. Сейчас нам их не достать – Чёрный обладает поразительным умением сбивать с толку всех до единой ищеек. Каковы ваши предложения?
   – Облава, ваше превосходительство. Чёрный ушёл в систему мобильных коммуникационных туннелей. Там его и впрямь можно искать долгие годы. Посылать боевые группы бессмысленно…
   – Извините, Эйбрахам, но нельзя ли обойтись без общих мест, известных любому ребёнку?
   – Виноват. Я предлагаю применить метод вертикальной блокады.
   – Объясните поподробнее.
   – Слушаюсь. Нужно перекрыть абсолютно все коммуникации, что ведут в район поисков. Не экономить на спичках. Очертить круг диаметром… ну, хотя бы в сто миль. Или семьдесят пять – как минимум. Совершенно очевидно, что он воспользовался динамическим переносом. Это значит, что они ушли хоть и далеко, но не далее пятидесяти миль от того места, где нырнули под землю. Я изучил итоги всех прежних попыток взять Чёрного…
   – Весьма неутешительные итоги, должен заметить…
   – Так точно. Но это вызвано тем, что после каждой его акции реагировали по стандартному плану. Высылалась боевая группа, которую он рано или поздно успешно уничтожал. Облавный метод применялся лишь на поверхности – что бесполезно в силу прекрасного умения Чёрного Ивана пользоваться нашими же коммуникациями. Теперь же я предлагаю перекрыть коммуникации…
   – Но вы понимаете, что что значит? Чем это кончится для кланов? И, кроме того, у меня же тут на шее сидят эти зануды из Экологического Корпуса – старый хрен Корнблат и его орлы… Их вы приняли в расчет?
   – Так точно, ваше превосходительство, я вполне представляю себе как последствия такой операции, так и наличие ревизоров его высокопревосходительства. Но трех-четырехдневное блокирование района не нанесет невосполнимого ущерба. А для кланов есть очень хорошее объяснение – гнев Великого Учителя Иссы на двух отступников…
   – Гм… мысль неплоха. Ради такого случая я готов, пожалуй, тряхнуть стариной и вновь погулять по твердой земле! Исса, Великий Учитель… Да, такое не забывается… Простите меня, Эйбрахам, это всё сладкие воспоминания… Продолжайте, прошу вас.
   – Слушаюсь. Итак, после того, как район будет блокирован, мы начинаем медленное свёртывание динамической структуры. Оставляем только стационарное жизнеобеспечение. Это вынудит Ивана искать спасения на поверхности. Для усиления эффекта можно организовать прорыв в подземелья Ведунов. У меня есть на примете один очень толковый малый, кодовое имя Дромок.
   – А, Дромок… да, я слышал. Очень озабочен расширением границ условий задачи – иначе ему, видите ли, неинтересно. Своевольничает, конечно. Х-ха!
   – Так точно. Таким образом мы вынудим Ивана выйти на поверхность. А там уже ввести в дело боевые группы. И притом не пять-шесть, а самое меньшее двадцать.
   – Ого! Но ведь это все наличные силы этого континента!
   – Игра стоит свеч, ваше превосходительство, не так ли?
   – Да… пожалуй, вы правы, Эйбрахам, продолжайте.
   – Проводится стандартная кольцевая операция с отжиманием.
   – Гм, проводилась, и уже не раз. Когда Чёрный действовал ещё на поверхности. Успехи, скажем прямо, оказались исчезающе малыми.
   – В том-то весь и фокус, ваше превосходительство! Без сомнения, Иван решит, что мы действуем по шаблону. Насмехаясь над нашей тупостью, он, скорее всего, применит не раз оправдавшие себя средства – почему он должен от них отказываться? И вот в этот-то момент…
   – Погодите, Эйбрахам, в последнее время я не слишком доверяю даже этим стенам. Наклонитесь сюда и говорите мне прямо в ухо, пожалуйста.
   – Как будет угодно вашему превосходительству. Итак, сюрприз будет заключаться в следующем…
* * *
   Ни о чём этом Чарус знать, конечно, не мог. Он стоял на Пэковом Холме, с изумлением глядя на тускло мерцающий в его руке Ключ-Камень. Плечи вожака распрямились, подбородок горделиво вздёрнулся. Вождь Твердиславичей слёгка покачал головой, словно удивляясь невесть откуда свалившемуся на него счастью. Подкинул Ключ-Камень на ладони, а потом внезапно взмахнул рукой. Кукач, Дим, Джиг и Лев тотчас оказались рядом. Чарус негромко произнес несколько слов, указывая то на Камень, то на недальний вражий лес. Слушатели сперва недоумённо переглянулись, и тогда Чарус, не споря, вдруг нагнулся и одной рукой поднял за комель поваленное дерево. Поднял, словно тростинку, крутнул над головой и запустил в небо. Остолбенев, парни смотрели на быстро уменьшающуюся тёмную черточку. Наконец она и вовсе скрылась из глаз. Назад бревно так и не упало.
   Не тратя времени даром, отряд Чаруса ни с того ни с сего вдруг принялся рубить сушины и мастерить самые что ни на есть настоящие факелы.
   – Вы что, с ума сошли?! – взвизгнула Гилви, едва завидев, как парни начинают один за другим спускаться вниз, к проклятой болотине, где среди ржавого цвета кочек скользили, извиваясь, чёрные змеиные тела. Плюясь искрами, с треском горели факелы.
   Не мудрствуя лукаво, Чарус просто повёл свой отряд в Пожарное Болото. Отдал короткую команду. И – по рыжим кочкам, по купам мертвой сухой травы скользнули быстрые огненные змейки. Несколько секунд спустя об этом узнала Фатима.
   Главная Ворожея клана пребывала в полной растерянности. Одна напасть за другой! Теперь ещё этот Чарус… Зачем, ну зачем понадобилось ему жечь Пожарное Болото? Жди теперь Ведуньего натиска. А тут ещё и Учитель…
   Он пришёл в клан на рассвете. Чёрные тучи, мрачнее ночного морока. Пришел – и, не посмотрев на испуганных малышей, немедля потребовал собрать старших. Узнав об уходе Чаруса, Учитель, как ни странно, не выказал ни удивления, ни гнева, словно именно этого он и ждал; только и бросил, мол, хорошо, потом займёмся, многого там эти мальчишки не наворотят… Как же! Не наворотят! Уже наворотили! Засели на Пэковом Холме, мы-де натиска Ведунов ждем. И с ней, Фатимой, разговаривать не стали. Тоже мне, воображалы! Ума ни на грош, приличное заклятие хорошо если один из десяти сплетёт – а туда же, мы-де Старшие! Да какие вы Старшие, если разобраться! Один Твердислав из вас что-то и смыслил… хотя и он тоже хорош – надо ж было над собой такую змеюку, как Джейана, держать! Ох, как, оказывается, хорошо, что её нет! Теперь, как не стало Неистовой, так словно жизнь во второй раз началась. Фатима провела рукой по волосам. Сама не знала, оказывается, насколько ж она мне надоела, эта выскочка, эта хамка, по несчастному попущению Великого Духа ставшая главной Ворожеей клана! Да… пока Джейана здесь была, так порой даже и в самом деле казалось – подружки… Плакала, её провожая, искренне плакала. Сама себя ты обманывала, Фати… И притом очень хорошо. А правда-то лишь сейчас открылась. Терпеть ты её не могла, Фатима. Но – сгинула наша Неистовая, весточек не шлет (и слава Великому Духу!) Будем надеяться, что навсегда. Мы и без неё не хуже управимся. Вот Учитель пришел, хорошо, мы с ним всё это обговорим…
   – Фатима! – На пороге появилась закутанная в серый плащ фигура Наставника. – Пойдём. Твои девочки уже все собрались. На сей раз обойдёмся без мальчишек. – И он подмигнул Ворожее.
   Старший Десяток Фатимы – воспитательницы, травницы, врачевательницы – уже собрался. Две дюжины девушек от четырнадцати до семнадцати. Было и несколько тех, что помладше – Олеся, Салли, Линда – самые сильные из подрастающих волшебниц, – Ворожей клана. Недоставало Гилви – но её, как известно, отослали на Пэков Холм, где она сейчас и глазела, стиснув кулачки, на разгорающийся пожар и корчащихся в огне чёрных Ведунских змей.
   Набились в небольшой домик травниц так, что и прохода почти не осталось. Учитель встал у окна, оглядел их всех – девчоночью гвардию, в одночасье сменившую Старший Десяток Твердислава; Фатима вежливо, но твёрдо попросила Дэвида не приходить. Тот, похоже, обиделся или же сделал вид, что обиделся.
   – Будут трудные времена, девочки, – без всяких предисловий начал Учитель. – Очень трудные.
   В комнатке воцарилась тишина. Десятки глаз – чёрных, карих, серых, голубых – с испугом воззрились на Учителя. Что за страшные вещи он говорит?
   – Знамения предвещают гнев Великого Духа. Мои гадания предсказывают засуху, ураганы, пожары и неурожай. Да ещё и болезни. – Голос Учителя упал.
   Ответом ему вновь было молчание. В устремленных на тщедушного человечка в сером плаще глазах плескался ужас. Никогда ещё он не говорил такого!
   – Вы, конечно, хотите знать, что вызвало гнев Всеотца? Я отвечу вам. Непослушание Твердислава и Джейаны, вам отлично известных. Да!..
   Кто-то из девчонок помоложе не выдержал, вскрикнул.
   – Они самовольно покинули клан. Не испросив на это благословения Великого Духа. Пойдя наперекор моим скромным советам. Они предпочли свою собственную гордыню. А клан – клан не сделал ничего для их поимки. И вот расплата. Великий Дух очень не любит, когда так обращаются с его бедными служителями. Гнев его будет ужасен. Он иссушит поля и пастбища; деревья погибнут, урожай тоже. Реки обмелеют; вы лишитесь рыбы. Чародейские силы, дарованные вам Великим Духом, ослабнут, вы едва сможете защитить себя. А кроме того, грядёт нашествие Ведунов – голод погонит их искать пропитания в ваших закромах. Готовы ли вы отразить их натиск? Даже если вам это удастся – добрая половина клана останется на поле брани.
   Кое-кто из слушательниц уже всхлипывал.
   А Учитель всё говорил, и, казалось, он даже становится больше ростом, серый плащ его начинает алеть по краям, словно на нём проступала кровь тех, кому предстоит погибнуть в грядущем сражении; голос Наставника гремел, ужасая и потрясая.
   – Возможно, молитвами и покаянием вам удастся смягчить гнев Всеотца. Но полностью избегнуть кары не удастся. Ибо уже замкнуты подземные ключи; уже мелеют реки; уже корни деревьев и трав напрасно пытаются отыскать в земле живительную влагу. Уже спущены с цепей горячие ветры, они жадно высасывают воду, неся на крыльях своих ещё и целый сонм болезней. Готовы ли вы принять наказание?!. Говори, Фатима. Я тебя слушаю.
   Главная Ворожея встала. Ноги её подкашивались, она шла как в тумане. Три или четыре шага отделяли её от стоявшего Учителя, но она одолевала их, словно бездонную пропасть по узкой жердочке. Фатима ни на миг не усомнилась в словах Наставника. Да и как же ей было усомниться, если предсказания и пророчества Учителя всегда, всегда, всегда сбывались?..
   – Мы… я… мы все… какое горе, что мы разгневали Великого Духа…
   – Так, очень хорошо, а что ещё ты можешь сказать? – ободрил Учитель.
   – Я?.. Сказать?.. Но, Учитель, мы ждём твоего слова! Как нам избегнуть беды? Как заслужить прощения? Как его вымолить?! – Голосок Фатимы сорвался.
   – Как? Очень просто, – охотно откликнулся Учитель. – Стоит лишь вернуть домой Твердислава и Джейану – и всё снова пойдет на лад. Кое-каких бед вам все равно не избежать – кары Великого Духа так просто не отменяются, но смягчить их удастся наверняка. И притом смягчить очень существенно.
   – Вернуть домой Твердислава и Джейану? – повторила Фатима со странным выражением. – Но… как же нам это сделать? Они ушли давно и далеко…
   – Ну, это не самое страшное, – жизнерадостно откликнулся Учитель. – Я укажу вам направление… устройте большую облаву. Главное, чтобы весь клан проникся этой мыслью – что ваш бывший вожак и бывшая Ворожея поступили неправедно, нехорошо, греховно, восставая против установлений Великого Духа. Вот что было бы угодно Всеотцу. Покаяния! Общего и искреннего покаяния! И, сказать по правде, это гораздо важнее, чем облавная охота…
   – Мы сделаем! Мы всё сделаем! – Фатима вскричала так поспешно, как будто надеялась – её быстрота облегчит участь клана. – Мы покаемся! Все! До единого!
* * *
   Иван пришёл в себя довольно быстро. Лежанка затрещала под ворочающимся тяжёлым телом; великан застонал, закряхтел, отрывая голову от подушки.
   – Ох, ох, ох!.. Слушайте, я тут не слишком?..
   Взгляд у него был осмысленный, но ещё слёгка мутноватый.
   – Да нет, только вскрикивал время от времени и ругался чёрными словами, – отозвался Твердислав.
   – П-простите… – гигант покраснел. – Но, знаете, когда вдруг осознаешь, что тебе отсекли всю память… что ты помнишь только прошедшие годы, а кроме этого – ничего…
   – Конечно, тут ещё и не так выругаешься, – поддакнула Джейана.
   – Дотянулись они таки до меня, проклятые, – Иван горестно покрутил головой. – Их это штучки… узнаю господ Учителей… Взять меня им не удалось – так хоть этим достали. Хорошо ещё, что остальное все при мне.
   – Да уж, – заметил Твердислав. – Заблудились бы в этих тоннелях… и пиши пропало.
   – Нет, не заблудились бы, – энергично запротестовал Иван. – Там я бы и с закрытыми глазами прошёл… на одном побудке[2] прошёл бы. Память – она нужна для другого. Сдается мне, не всё ладно в том мире, откуда мы все пришли сюда, раз Учителям потребовалось стереть мне воспоминания… Ну, ничего, мы за это с ними тоже поквитаемся. Когда придёт время… А пока нужно вас отсюда вывести. А там я уже постараюсь покидать по кустам камней, на себя их отвлечь. Может, даже удастся ваши подобия сотворить – для большей правдоподобности, что вы, мол, вместе со мной идёте. Ну, закусим на дорожку…
   Они уже выходили, когда Иван внезапно встревожился.
   – Опять что-то не так, – признался он своим спутникам. – Нутром чую, а объяснить не могу. Что-то лёгкости привычной нет… бывало, раньше, как в эти тоннели уходишь, так у тебя словно крылья по-первости вырастают, а теперь, наоборот, словно каменной плитой придавило…
   Джейана состроила рожу, долженствующую обозначать – «пить надо меньше!», однако её видел один только Твердислав.
   – Ну да делать нечего, идём, – все ещё покачивая головой, Иван первым шагнул в зеленый полумрак тоннеля.
* * *
   – Первый ко всем отрядам: доложите обстановку.
   – На связи Северный-один: противник не обнаружен, блокировка стационара окончена, начинаю свертывание динамической структуры согласно предписанию.
   – На связи Восточный-два: противник не обнаружен, начали блокировку стационарной сети, динамическая в начальной стадии закольцовывания…
   – Первый к Восточному-два: отстаёте! Почему не задействовали дистанционное управление закольцовыванием?
   – Восточный-два к Первому: виноват… приложим все усилия…
   – Первый к Восточному-два: не засоряйте спецканал своими раскаяниями! Через полчаса я должен получить от вас сообщение о том, что динамическая структура закольцована по контуру.
   – Восточный-два к Первому: вас понял.
   – Первый к Восточному-два: я вас отключаю!.. Так, кто у нас там дальше?
   – Западный-один к Первому: противник не обнаружен. Перекрытие стационарной структуры завершено. Начато закольцовывание вектора динамической структуры. Обнаружено неконтролируемое истечение энергии в районе с координатами…
   – Насколько я понимаю, возле так называемого Пэкова Холма?
   – Так точно. Что поделаешь, перекрыть этот колодец мы уже не успевали…
   – Ладно, чёрт с ним, пусть истекает. Одной легендой больше. Да, кстати, какой тип заглушек вы использовали, Западный-два, что справились так быстро?
   – Западный-два к Первому: заглушки обычного типа, семистационарные, фильтрующие, самораскрывающиеся, из серии «Шторм»…
   – Олухи царя небесного! Гром и молния, Западный-два, вы что, с ума сошли?! Противник пройдёт через эти несчастные «Шторма», как нож сквозь масло! Они же снабжены аварийными замками! Он их откроет в секунду! Немедленно начинайте постановку заглушек усиленного типа, серия «Самум»! Полная блокировка! Оставляйте только кабельные входы! Чем вы слушали на ориентировке?!
   – Виноват, ваше превосходительство, но в нашем распоряжении находятся исключительно заглушки указанного типа, «Шторм». Мы ждали партию «Самумов» до последней секунды, пять раз выходили на связь со снабженцами, нам отвечали, что груз выслан, однако его так и не поступило. Поэтому было принято решение использовать имеющиеся заглушки типа…
   – Кое-кто отправится под суд. Нет, нет, не бойтесь, Западный-два, это я не к вам… Так, все силы – на закольцовывание динамики. Как у вас с этим? Надеюсь, хоть здесь проблем нет?
   – Никак нет, ваше…
   – Вот и хорошо. Продолжайте… Диспетчер! Дайте прямую связь с управлением снабжения. Я выхожу из эфира… Алло, Гримнир? Что там у вас за неурядицы с Западным-два? Почему у него нет «Самума»?
   – Ваше превосходительство, у нас проблемы. Склад с партией указанных заглушек блокирован группой «Вяз».
   – Откуда здесь взялись контролеры-экологи?!
   – Очевидно, после ревизии они задержались с отбытием…
   – Чёрт возьми, не слышу вас, Гримнир! Помехи! Эй, на пульте!..
   – Это не помехи, Алонсо.
   – Дьявол! Корнблат! Профессор, не могли бы вы объяснить…
   – Ваш спецканал в эфире всего несколько минут. Иными путями я прорваться к вам не мог. Моя группа блокировала склад и не намерена покидать его, пока вы не отмените свой приказ на использование Западным-два заглушек типа «Самум».
   – Как вы смеете вмешиваться в ход операции?
   – Послушайте, Алонсо, вы можете обратиться напрямую к его высокопревосходительству верховному координатору господину Исайе Гинзбургу за подтверждением моих полномочий. А вам, генерал, я хочу сказать только одно: применение устройств указанного типа в западном операционном секторе грозит глобальным разрушением подземных водоводных систем. Это, в конце концов, моя специальность. Я занимаюсь ими уж два десятка лет, Алонсо, и знаю, что говорю. На других направлениях – пожалуйста. Но не здесь. Если, конечно, вы не хотите превратить в пустыню весь район вашей хваленой операции.
   – Чёрт возьми! Почему мне не доложили о такой возможности? Штаб!
   – Начштаба на связи, ваше прево…
   – Вы слышали уважаемого господина профессора? Почему при разработке плана никто даже не упомянул о таком возможном исходе?
   – Ваше превосходительство! Но вся операция должна быть проведена в очень жесткие сроки, за это время необратимых последствий наступить просто не может! Профессор, вы нас слышите?
   – Слышу я вас, слышу! Quod erat demonstranum,[3] я так и знал! Но ваши расчеты базируются на неопробированной методике Диллингхема, а она…
   – Чёрт возьми, проф, избавьте нас от этих научных дискуссий! Я отлично знаю, что вы терпеть не можете Диллингхема…
   – Алонсо, я всегда придерживался мнения, что при создании подобных методик главное…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 [26] 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация