А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Разрешенное волшебство" (страница 24)

   Последней фразы не поняли ни Твердислав, ни Джейана.
   – Книжка такая есть, – пояснил Иван. – У меня где-то валяется… может, даже найдётся, если как следует поискать… давно на глаза не попадалась. Там вот как раз про такого… ну, как я, в общем.
   Вдаваться в эту тему Ивану явно не хотелось.
   – Так что вы на эти лапы и прочее не смотрите. Ничего в этом сложного нет… Ведуны куда как более лихие вещи проделывают.
   – Но у них же – магия Зла! – не выдержала Джейана.
   Иван вздохнул.
   – Это Учитель тебе так сказал, верно?
   Девушка коротко кивнула.
   – А он не мог ошибиться, твой Учитель?
   Джейана на миг даже лишилась дара речи от негодования.
   – Он же – не Великий Дух, – миролюбиво заметил Иван, видя её сдвинутые брови. – А раз так – тоже может в чём-то ошибиться. Как и мы с вами. Магия у Ведунов – это просто магия, не злая, не добрая… просто сильная. Вон, меч у тебя, Твердислав, – он какой, злой или добрый?
   – Смотря что им делать. – Парень не ожидал вопроса, голос внезапно сорвался на хрип. – Если ведунов рубить – то добрый, ну а ежели…
   – Понятно, – вздохнул Иван. – Ну ладно, после ещё об этом потолкуем. Вам ведь сейчас про другое услышать хочется?.. Собственно говоря, рассказ мой будет коротким. В тех местах я оказался случайно… так, промышлял по мелочи. А потом вдруг вижу – ба, знакомое дело, живоглот-ловушка!
   – Знакомое?! – не утерпел Твердислав.
   – Конечно. Чёрные колдуны ещё и не на такое способны.
   – Чёрные Колдуны? – Джейана мгновенно подобралась, напружинившись, точно разъярённая дикая кошка, однако Иван не дал ей и рта раскрыть.
   – Погоди. Дай мне до конца рассказать – тогда и до них речь дойдёт. Так вот. Дело ваше, не скрою, мне ведомо. Поэтому я в ту сторону и направился – обычно-то охочусь в другом месте. Но, как прослышал, что у вас украли девчурку и что ты, Твердислав, взял на себя Долг Крови – понял, что вас непременно захотят остановить.
   – Кто? – мгновенно спросил юноша. – Ты их знаешь?
   Иван ответил не сразу, а с секундной задержкой, словно обдумывая свои слова.
   – И да, и нет. Знаю, что есть такая высокая башня на дальнем острове, за морем. Знаю, что стерегут её и духи, и демоны, и самые жуткие из Ведунов. Но знаю также, что если есть в тебе Вера… гм… в Великого Духа, то все те страхи одолеть и победить можно.
   – Как? – вступила Джейана. – Ты можешь сказать нам, как обмануть тамошние охранные заклятия? Где уязвимые места монстров и самих колдунов? И, наконец, кто эти колдуны такие? Чего они хотят? Почему Учители нам про них ничего не говорили?
   – Погоди, попрыгунья, и до этого дойдём. Короче, увидев вас, понял я, что вождь клана Твердиславичей и главная Ворожея того же клана пренебрегли запретом Учителя и отправились-таки в путь – выручить малышку Лиззи, а если не удастся – то хотя бы отомстить за неё. Верно я говорю?
   Твердислав молча и коротко кивнул.
   – И понравилось мне это, кособрюх меня растопчи! – Иван саданул кулаком по краю стола. – Не бывало ещё в здешних краях такого! Обрадовался я, что наконец-то нашлись такие, что не боятся этим самым Учителям нос натянуть!
   Джейана не слишком почтительно фыркнула.
   – Да никому мы нос не натягивали!.. А Учитель нас и в самом деле отговаривал – так оно и неудивительно, для клана-то, наверное, и в самом деле лучше…
   Она случайно заметила выражение глаз Твердислава и мгновенно осеклась.
   – Для клана, девонька, лучше, когда каждый из родовичей, от мала до велика, знает, что, если с ним что-то случится, его будут спасать до последней возможности. И что если спасти его всё же не удастся, за него отомстят.
   – Да что могут пятилетки эти понимать! – сорвалась Джейана. – Вся эта малышня голопузая?!
   – Могут, и даже очень! – с внезапной суровостью отрезал Иван. – Словами сказать не могут – но этого и не нужно. Один за всех! Все – за одного! В кровь это у них входит, понимаешь, Джейана Неистовая? Эх, вижу – не понимаешь. Молода ты еще… детишек бы тебе своих, – вдруг ни с того ни с сего закончил он.
   Наступило короткое молчание.
   – А с чего всё вообще началось? – вдруг спросил Иван. – Я слышал что-то о каком-то небывалом монстре…
   Твердислав и Джейана переглянулись.
   – Всё пошло вкривь и вкось, – наконец нехотя признался парень. – Ведуны совсем по-иному себя держать стали…
   Он принялся рассказывать всё с самого начала, с той самой загонной охоты на папридоя, когда он, Твердислав, так некстати наткнулся на свежий след Ведуньи и пошёл за ней следом. Гибель Буяна и его спутников, потом – близнецов; потом – пришествие неведомого подземного зверя, которого смогли одолеть только благодаря Лиззи…
   – Подземный зверь… – со странным выражением пробормотал Иван, едва только выслушав Джейанино описание чудовища. – Гм… Ну, ладно, пусть будет так…
   – Учитель сказал – это очень редкая тварь из глубин, – вставил Твердислав.
   – Правильно сказал, – Иван загадочно усмехнулся. – Ну что ж, понятно…
   Что ему стало понятно, он, однако, так и не объяснил.
   Кажется, Джейана уже готова была кинуться в схватку, требуя, чтобы ей растолковали бы всё до конца, однако вовремя вмешался Твердислав.
   – Погодите! Иван, ну, а дальше-то что? Увидел живоглота-обманку, и?..
   Было всё же нечто странное в этом Иване. Даже если не брать в расчёт его самого. И об Учителях он говорил… как-то не так, неподобающе. Твердиславовы сомнения никуда не исчезли, но почему-то было неприятно, когда так говорил чужой.
   – Живоглот-обманка – одно из ухищрений Чёрных Колдунов, – пустился в разговоры Иван. – Живут эти злодеи где-то очень далеко, и на юге, и на западном взморье, и на островах… Когда-то мне приходилось иметь с ними дело… Но это было давно и совсем в иных краях. Это уже потом я прослышал, что они начали воровать детей из кланов, причем выбирая самых лучших, самых талантливых и щедрее других одаренных силой… Тем не менее, пока что все это случалось очень далеко отсюда. Так что я, понятное дело, очень даже удивился, увидав здесь их ловушку! А потом и вас увидал… в неё угодивших. Чары у такой западни сильные, ну да мои сильнее оказались, – он вдруг залихватски подмигнул Джейане. – Такой «живоглот» хоть и силён, но глуп. И рассеять его морок большого труда не составляет. Я вас потом научу. Одна беда – раз уж такую ловушку кто-то здесь, в лесной глуши, поставил, то наверняка уж далеко от неё не отойдет. И точно. За нами гнались – всё это время. Но ничего, я глаза-то им отвел, – Иван довольно усмехнулся.
   – А те твари в пещерах? – не утерпел Твердислав.
   – Твари? Так они там испокон веку жили. У кого есть магическая сила, тому они и подчиняются. – Он неожиданно вздохнул. – Уж сколько времени я с этим бьюсь, хочу понять, как этими созданиями можно управлять, да только всё впустую. Вот и приходится их… как говорится, дедовскими средствами, – он указал на топор.
   – Так, значит, Иван, враги твои – Чёрные Колдуны? – медленно спросила Джейана, прямо-таки прожигая хозяина взглядом колдовских своих глаз.
   Великан смущенно заерзал.
   – А… э… ну, в общем-то, нет, – признался он. – Учители меня тоже не любят.
   – То-то ты на них наговариваешь!
   – Не наговариваю я! – Громадные кулаки упёрлись в стол, Иван приподнялся, нависая над девушкой, точно живая гора. – Ничего я не наговариваю!..
   В глазах его застыло странное выражение, почти что отчаяние – словно он страстно хотел что-то сказать им, Джейане и Твердиславу, хотел – и не мог. Потому что ему от них что-то было нужно – Твердислав не мог ошибиться, не зря же столько лет пальцы его грели Ключ-Камень клана.
   – Ничего я не наговариваю, – угрюмо проворчал великан в третий раз, успокаиваясь. – Если только вы меня сможете дослушать…
   – Как же не слушать – ведь ты нам жизнь спас! – Твердислав проигнорировал яростный взгляд Джейаны.
   – Учители – они, надо сказать, порой слишком много о себе думают, – Иван мрачно глянул исподлобья. – Если они такие сильные маги, то почему с Ведунами не покончат?
   Твердислав даже скривился от разочарования. Он так надеялся, что его тайные подозрения окажутся не пустыми выдумками… а Иван начинает с вопроса, ответ на который известен любому малышу!
   – Так повелел Великий Дух.
   – А зачем ему это понадобилось? – Иван навалился на стол всем телом, и доски жалобно скрипнули. – Для чего ему весь этот кровавый кошмар? Если он так могуч? Для чего вы страдаете и умираете? А ваши Учители всячески раздувают этот пожар?
   – Но… так повелел Великий Дух! – только и смог сказать Твердислав.
   Иван невесело усмехнулся.
   – Вот то-то и оно, что повелел. Повелеть-то он повелел… да о многом забыл. А ты знаешь, что Учители живут в праздности и роскоши? Что жилища их полны таких вещей, которые бы тебе и во сне не приснились? Что они не знают болезней, тяжкого труда, голода, опасностей? Что магии Учителя не может противостоять ни один Ведун – и тем не менее никто из Учителей ни разу не встал плечом к плечу со своими питомцами, чтобы победить или умереть?.. – Лицо гиганта внезапно исказилось, точно памятью давней боли. – Почему Учители не помогут кланам объединиться, чтобы всем вместе вышибить Ведунью заразу прочь из этого мира? А заодно – и всяких там Чёрных Колдунов?
   Иван разгорячился, последние фразы он уже почти выкрикивал.
   – Почему Учители берут плату за свои услуги, точно они – презренные торгаши? (Твердислав вновь удивился, поскольку купеческое дело всегда считалось очень важным, нужным и почетным. Всё, что удавалось заработать купцу, шло в общий котел клана – так почему же нужно называть этих смелых и рисковых ребят «презренными»?)
   – Почему Учители не делят с теми, кто им верит, все тяготы повседневной жизни? Почему ваш Учитель старался не отпустить вас? Почему не предупредил о Чёрных Колдунах и… и, гм, о том, что эти твари с особой охотой утаскивают раненых, больных, ослабевших? Почему ни слова не сказал о магии этих летучих созданий? Встреть вы меня до этого, Лиззи осталась бы в клане. И – поверьте мне! – из неё выросла бы Ворожея потрясающей силы. Да, да, Джейана – потрясающей! Горы сдвигались бы с места, подчиняясь её единому слову! Да что там слову – взгляду!..
   Великан перевел дыхание.
   – И вот она исчезает. Внезапно. Окончательно и бесповоротно. Кому это выгодно?
   Оба его слушателя несколько опешили.
   – Что значит – кому выгодно? – Твердислав сдвинул брови.
   Иван вытер пот со лба. Видно было, что он здорово волнуется.
   – Думай, вождь, думай! Ключ-Камень у тебя вытянули, но мозги-то, хочется верить, остались!
   – Ключ-Камень вытянули?! – Сейчас Джейана очень походила на приготовившуюся к броску змею.
   – Конечно. Смотрите сами. Ваш клан был самым сильным здесь, в Залесье. Ни Середичи, ни кланы Мануэла с Петером вам и в подметки не годятся. Сколько у вас было младенцев за последние месяцы?.. А у них?.. Правильно, вчетверо меньше! И вы одолели всё. Ведунов, другие напасти… А потом Лиззи впервые показала свою силу – и вот тут ваши хваленые Учители всерьез испугались. – Иван вновь навалился на стол, вонзая горящий взор в глаза Твердиславу. Его лицо вдруг оказалось совсем рядом – чужое, страшное, опалённое каким-то темным огнем.
   – Так вот, они испугались, – прорычал Иван, откидываясь обратно. Чурбак заскрипел. – Они наделали в штаны по самые уши! И бросились исправлять положение. План, который они придумали, оказался просто превосходен. Чёрные Колдуны! Конечно, конечно, кто же ещё!.. Достаточно одного лёгкого намека… в тех сферах, куда не сможешь прорваться даже ты, Неистовая. Лиззи бы, наверное, смогла. И эти злодеи начали действовать.
   – Погоди! – Джейана вскочила на ноги. – Ты хочешь сказать, что летучую тварь прислали эти самые Чёрные Колдуны, о которых у нас никто никогда ничего не слышал. А им рассказали о Лиззи… наши Учители? Но тогда выходит, что Учители ничем не лучше тех же самых Колдунов? Я правильно все поняла?..
   – Ты все поняла правильно, девонька, – криво усмехнулся Иван. – Вы становились всё более и более сильными… Едва ли вам и дальше нужна была такая плотная опека. И вы могли бы задуматься – почему, если идёт война с Ведунами – война не на жизнь, а насмерть, – почему Учители не дают вам секретов настоящих боевых заклятий? Только не говори мне о Великом Духе. Если он обрёк вас на страдания и смерть – он не достоин того, чтобы называться великим. Но в это… – он перевёл дыхание, – верить не нужно. Я и сам не верю. Скорее всего, это Учители исказили Его слова… присвоили себе право судить, право обрекать на смерть и даровать жизнь… Это ведь очень приятно – властвовать над кем-то. И Учители такие же, как все.
   – Как все? Какие все? – удивилась Джейана.
   – Гм… – Иван опустил глаза. Твердиславу показалось, что великан невольно проговорился. И в самом деле – какие-такие «все»?
   – Гм… – гигант прочистил горло. – Ну, такие же, как и остальные люди… В кланах тоже ведь разный народ порой попадается… Но я не о том! – Он спешил сменить тему. – Я ведь к чему? Учители эти все подстроили! Тварь Чёрных Колдунов похищает Лиззи, вы, вождь клана и его самая сильная Ворожея, бросаетесь на выручку – или чтобы отомстить, неважно, – и после этого с кланом Твердиславичей уже можно делать всё что угодно.
   – Тогда он вовсе не так силён, как ты расписываешь, – возразила Джейана. – Если в нём все держалась на нас двоих…
   – Есть старая-престарая история, – медленно сказал Иван. – История про веник. Переломить его просто так очень трудно, зато, разорвав обвязки и рассыпав прутья, это пара пустяков. Клан силён, это так. Но пока ещё он держался на двух обвязках – вожде и Ворожее. Вас не стало. Клан рассыплется.
   – Но Фатима…
   – Фатима просто добрая и не слишком умная девочка. Она прекрасно знает, как врачевать раны, но в том, как править несколькими сотнями людей… Вот увидишь, она немедленно поссорится с Чарусом, и дело кончится тем, что в клане начнется междуусобица.
   Твердислав одним движением оказался возле двери.
   – Ты что? – опешил Иван.
   – Вернуться, – хмуро бросил парень. – Чара отдаст Ключ… я знаю, что отдаст. И тогда…
   – И тогда твой долг останется невыполненным, – напомнил Иван.
   – Но если из-за меня погибнет клан?!
   – Если сделать всё быстро и грамотно – он не погибнет.
   – ?..
   – Я знаю короткую дорогу на Взморье. Я знаю, как переправиться на остров. Дальше вам придется действовать уже самим – но помните, вашей атаки никто там не ждёт. Они никогда не встречали отпора, эти Чёрные Колдуны. С твоей силой, Джейана, и твоим упорством, Твердислав, вы непременно возьмёте верх. Очень возможно, что Лиззи ещё жива.
   – Как?! – разом вскричали и Твердислав, и Джейана.
   – Я немного знаю обычаи этих Колдунов – заполучив такую добычу, они постараются выжать из неё всё, что только возможно, для своих лиходейских нужд. Так что Лиззи, наверное, ещё будет жива, если только вы поторопитесь, конечно.
   – Так. – Твердислав аккуратно опустил рядом с кулачищем Ивана свой собственный сжатый кулак. Не в пример меньше – но никто бы с уверенностью не смог бы сказать, что, дойди дело до схватки, победа неминуемо досталась бы гиганту. – Так. Вот мы и дошли до сути. Слушай, отчего ты молчал так долго? Ты знаешь, где эти изверги держат Лиззи? Ты можешь провести нас туда?
   – Где её держат, знаю, – великан кивнул. – Но провести – нет, не смогу. Я слишком заметная мишень. И за мной охотятся слишком многие – начиная от тех же Чёрных Колдунов и кончая вашими разлюбезными Учителями. Если я пойду с вами, вы попадёте между множеством огней. И тогда вам несдобровать.
   – Иными словами – ты боишься, – глаза Джейаны сузились, однако Иван лишь небрежно усмехнулся.
   – Девонька, подобные вещи могут удасться только с зелеными сосунками, что готовы очертя голову кинуться на верную гибель, лишь бы их никто не заподозрил в трусости. Со мной такое не пройдет. У меня есть моя собственная война и есть мой собственный долг… не менее важные для меня, чем ваши – для вас. Я знаю, что не трус, так что не трать даром слова, Неистовая.
   – Очень жаль, что ты не пойдёшь с нами, – невозмутимо, словно не слыхав предыдущих фраз, заметил Твердислав. – Ведь Лиззи…
   – Мне жаль её куда больше, чем тебе, – внезапно перебил парня Иван. – Потому что у меня были собственные дети… старший был бы твоим ровесником… А пока сам не подержишь на руках своё дитя… не можешь и жалеть их по-настоящему. Впрочем, что я говорю, это тебе пока недоступно… Ну, ладно. Нарисую вам карту…
   – А… магически нельзя? – осторожно поинтересовалась Джейана.
   – Магически? Магически, конечно, можно, но только моё чародейство, что вы понесёте в ваших головах, оно всё равно что маяк для кое-кого – так и притягивает. Нет, кожа кособрюха надёжнее. Ей я как-то больше доверяю. Ну как, идет?
   …Карта у Ивана получилась на славу. Его память хранила просто поразительные подробности; он помнил едва ли не каждое дерево, едва ли не каждый куст на всём долгом пути к Западному Взморью. Прочерченный им путь вился красной нитью среди озер, лесов и болот, пересекал Светлую и, обогнув Трех Братьев (три небольших городка, что стояли там), устремлялся прямо на закат, мимо заповедных эльфийских рощ (Иван нанёс на карту добрую их дюжину) к небольшому безымянному заливу.
   – Вот как добраться до острова – это задача. Может быть, помогут рыбаки, они чужаков не боятся, может, и сами что придумаете. В общем, это задача не такая уж сложная. Ну, а теперь смотрите…
   Скалы с узкими, ведущими в глубь острова проходами. Башня. Три кольца стен вокруг. Между стенами – рвы. В них вода, а в воде – всякие милые твари, состоящие из одних только пастей и зубов. На парапетах – стража. Настоящие воины, Твердислав, не тебе чета! И всё защищено магией. Магия, магия, магия и ещё раз магия – песок там дымится от магии.
   Рисунок Ивана был на первый взгляд весьма несложен. Три концентрических квадрата, в самой середине – небольшой кружок башни.
   – Вокруг этой крепости до самых скал – голая пустыня. Ни былинки, ни кустика. Эта нечисть все выжгла, чтобы к ней никто незамеченным не подобрался. Камни и песок, песок и камни.
   – А тогда откуда же во рвах вода? – не утерпел Твердислав.
   – Я ж тебе говорю – магия… Но тем не менее и на них есть управа. Стража-то там, конечно, стоит – но больше проформы ради. На их крепость никто и никогда не нападал, так что охрана того… не могла не подразвинтиться. Не распуститься, в смысле. Короче, службу нести они могут и не так исправно. Прежде чем начать палить, они вступают в разговоры. Мол, кто такой да откуда…
   – А чем вооружены? – деловито поинтересовался Твердислав.
   – Голыми руками, – хохотнул Иван. – Только у них такие руки, что только держись! Обликом они – как люди. Две ноги, голова, туловище. Вот только рук – четыре, и каждая – с тебя длиной, Твердислав. И вдобавок гнётся, точно змея. И покрыта чешуёй, которую не всякий резак лаз… то есть, тьфу, не всякий заколдованный меч возьмёт.
   – А разве такие бывают? – недоверчиво протянула Джейана. – Я думала, такое только в сказках…
   – Бывает и не в сказках, – отрывисто бросил Иван. – Но я не к тому. Так вот, стражей на каждой из стен по четыре – всего, значит, дюжина. Гады эти не едят, не пьют, не спят, смены не требуют, не отдыхают, глаз не смыкают. Одолеть их непросто.
   – Это мы и так знаем, – невинным голоском вставила Джейана. – А что-нибудь посущественнее про них можно?
   – Нельзя! – отрубил Иван. – Я сам с ними не дрался. Ничего сказать не могу. Ворот в стенах нет – всё доставляется по воздуху. А вот в башне, около самой земли…
   Он ещё долго рассказывал обо всех тайнах и чудесах зловещей крепости. Казалось, он неплохо разбирается в сложной и запутанной системе потайных ходов под фундаментами главной башни, словно сам её строил.
   – …Короче, если подцепить вот эту решётку за правый верхний угол – обязательно за правый верхний, это важно! – откроется воздуховод наверх. Вам туда и надо. Лиззи скорее всего держат в подземельях, но ход туда – только через крышу, – он неловко усмехнулся. – Всё, на этом мои познания кончаются. Дальше я не бывал.
   Ответом было потрясённое молчание.
   – Эта крепость не всегда была логовищем Чёрных Колдунов, – задумчиво проговорил Иван. – Когда-то ею владели мои товарищи… а построена она была и того раньше, когда первые Учители ещё только-только осваивали мир Великого Духа. Но… мы не удержались. Учители выбили нас из нашего последнего оплота… и с тех пор мы превратились в проклятых изгоев.
   – Погоди! – вдруг перебила его Джейана, видя, что у Твердислава уже загорелись глаза и приоткрылся рот от изумления. – Если это была ваша крепость – как же ты мог не бывать везде?
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 [24] 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация