А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Сценарий схватки" (страница 3)

   4

   Мы спустились по лестнице в бар возле плавательного бассейна. Я заказал два "баккарди" с тоником и естественно, что мы начали говорить о людях, которых оба знали в Корее.
   Некоторые из них уже умерли, а другие командовали эскадрильями. Двое американцев дослужились до чина полковника; один тренировался для полета на Луну, и, как считали в некоторых инстанциях, обратно.
   Главным образом чтобы что-то сказать, я спросил:
   – А какой чин тебе дали в республике?
   – Полковника. Это самый высокий чин, которого я достиг. В Конго я был всего лишь капитаном.
   Я удивленно посмотрел на него.
   – Господи Боже – ты командуешь всеми ВВС? – Я-то думал, что он всего лишь руководитель полетов или, может быть, главный инструктор.
   – Только "вампирами".
   – Я считал, что чина майора вполне достаточно, чтобы командовать двенадцатью истребителями.
   Он усмехнулся.
   – Да, но эти двенадцать машин составляют всю истребительную авиацию. Так что я главнокомандующий истребительной авиацией. И убежден, что должен быть генералом.
   Я быстро взглянул на него.
   – Только не говори этого слишком громко, Нэд. На Карибских островах каждый хочет быть генералом.
   Его лицо окаменело; потом он кивнул.
   – Да, я совсем забыл. Беда в том, что я никогда не обращал особого внимания на чины.
   – Ты такой же, как все австралийцы.
   Он снова усмехнулся.
   – Да, их всегда интересуют только деньги. А что ты скажешь насчет 750 долларов в неделю, без налогов и с оплатой всех расходов?
   – Скажу, что это чертовски неплохо – пока это продолжается. Ты получаешь такие деньги?
   – Нет. Я получаю больше. Но это я могу предложить тебе.
   Я подсчитал. Не мог удержаться, чтобы этого не сделать. 750 долларов в неделю составляли 3000 долларов в месяц или 1000 фунтов стерлингов... даже если я продержусь три месяца, то смогу полностью выплатить закладную на свой самолет. А если это продлится шесть месяцев, то получится еще 3000 долларов. Получив такую сумму и продав самолет, я смогу купить новый "Д-8" или "Эйр Коммандер", или...
   Нэд наблюдал за мной с мягкой чуть сардонической улыбкой. Цифры, должно быть, прыгали у меня в глазах, как в окошке кассового аппарата. Я осторожно сказал:
   – И мы идем по длинной зеленой как ее там...
   – Я получил добро взять еще одного парня со стороны – конечно, при условии, что он понимает в этом деле. Сейчас я одновременно исполняю обязанности командира эскадрильи, оружейника и главного инструктора; в день я делаю четыре или пять вылетов. Ты бы стал моим помощником и взял бы на себя половину этих дел. Что скажешь?
   "Эйр Коммандер" был все еще здесь, слабо поблескивая на уходящей в даль бетонной полосе. Однако теперь он стал немного дальше и поблескивал немного меньше.
   – Спасибо за заботу, Нэд. Но я скажу нет.
   – Тебе следует использовать свой шанс, дружище.
   Я просто покачал головой.
   Он стукнул кулаком по стойке бара.
   – Говорю тебе, что ты должен воспользоваться такой возможностью! Это хороший совет!
   Я посмотрел на него, несколько удивленный такой страстной реакцией. А немного погодя спросил:
   – Ты хочешь сказать, что после стольких лет я мог бы опять стать ассом? Хотя предположим, что вражеской авиации не будет: смогу ли я сосчитать крестьян, в которых буду стрелять? А также коз и ослов?
   Он посмотрел на меня, морщась от отвращения.
   – Смотри, не истеки слезами! Бедные крестьяне, черт бы их побрал. На прошлой неделе мы уничтожили трехдюймовый миномет, который держал под обстрелом железную дорогу. Эти парни знают свое дело.
   – Но это не мое дело. Я не хочу быть замешанным в...
   – Кто, черт возьми, говорит о политике? Ты был в Корее не потому, что не соглашался с теорией Карла Маркса. Ты был там, потому что ты – пилот-истребитель, и чертовски хороший пилот. Так что не забивай себе голову глупыми идеями из книг, которых ты не читал.
   Я улыбнулся. Я просто не мог удержаться. Но потом снова покачал головой.
   – В Корее была наша война. И я до сих пор совершенно уверен, что воевал на правильной стороне. В республике правильной стороны не существует; там не будет даже победившей стороны, что бы ни произошло. Здесь вообще не должно быть войны. Пусть даже что-то происходит не так, "вампиры" и трехдюймовые минометы не могут стать лекарством ни от чего.
   – Ты все время говоришь о политике. А выглядишь при этом как корова, играющая на скрипке.
   – Это я говорю о политике? Ты думаешь, что можешь присоединиться к чьей-то чужой войне и не будешь при этом играть в политику?
   Нэд открыл было рот, чтобы ответить, но в этот момент кто-то совершил вынужденную посадку на его правое плечо. Он резко повернулся, замахнулся, и на миг мне показалось, что в конце концов вечер закончится довольно весело. Но когда он увидел, кто это, то просто буркнул: – Черт бы тебя подрал! – и снова повернулся к бару.
   Вновь прибывший оказался высоким брюнетом, весьма симпатичным – в стиле рекламных проспектов латиноамериканских сигарет – и вполне осознавал это обстоятельство. Но первое, что обращало на себя внимание – его костюм, великолепно скроенная пара из светло-бирюзового мадрасского шелка с широкими плечами, узкой талией и весьма запоминающимся фасоном. Было совершенно ясно, что такой костюм непременно запомнится, хотя особого смысла в этом не было.
   Он наклонился над плечом Нэда и продемонстрировал широкую белозубую улыбку, не предназначавшуюся никому конкретно.
   – Немного выпьем, mi Coronel[1], – предложил он.
   – От вас пахнет так, что мне кажется, пора завязывать, – буркнул Нэд. Потом вспомнил о своих светских обязанностях и, повернув голову сначала направо, а затем налево, сообщил: – Капитан Миранда. Кейт Карр.
   Капитан повернулся ко мне, на его физиономии медленно расплывалось выражение удивления и удовольствия.
   – Сеньор Карр? Искренне надеюсь, мы не слишком сильно напугали вас сегодня днем. – И буквально выстрелил мне между глаз своей жесткой усмешкой.
   Я просто пожал плечами.
   Потом он погрозил мне пальцем.
   – Теперь вы будете знать, что не следует слишком приближаться к территории республики, не так ли? В следующий раз мы вас собьем.
   Нэд вздрогнул, лицо и голос у него стали жесткими.
   – Послушай, сынок! Никогда не ссорься с Кейтом Карром, если меня не будет поблизости, чтобы удержать твою руку. Дело в том, что он знает об этой игре куда больше, чем ты сможешь выучить за пять жизней. – Он махнул рукой. – А теперь ступай прочь и поохоться за птичками в клетке. Хотя не похоже, что в таком состоянии ты сможешь справиться даже с тряпичной куклой.
   Миранда инстинктивно выпрямился и, преисполненный пьяного достоинства, заявил:
   – Мы здесь с миссией доброй воли, mi Coronel. Я пил с американскими офицерами, а не с rebeldes![2] – И я поймал его яростный твердый взгляд.
   – Убирайся, пьяный хам, – сказал Нэд.
   Капитан машинально встал по стойке смирно, сказал:
   – Si, Coronel[3] и вышел, весь преисполненный оскорбленной мужественности и воинственности.
   Наступило продолжительное молчание, прерываемое только позвякиванием льда в стакане, который хмуро разглядывал Нэд. Я вытащил из внутреннего кармана трубку, набил ее из скомканного пакета весом в одну унцию и приступил к церемонии раскуривания. Нэд, продолжая хмуриться, понаблюдал за мной и спросил:
   – Зачем тебе эта трубка?
   – Пытаюсь избавиться от сигарет. – Дым валил, казалось, одновременно из всех щелей как трубки, так и меня самого. Но я продолжал трудиться.
   Нэд щелкнул пальцами, заказал еще два "баккарди". К тому времени, когда они прибыли, я уже поставил под контроль как трубку, так и свои мысли.
   – Ну, – сказал я, – а теперь рассказывай все.
   – Не стоит обращать внимание на этого плейбоя. Мы взяли его, потому что его отец – крупный латифундист. Ты должен был видеть его на...
   – Все, Нэд. Рассказывай все.
   Он хмуро посмотрел на свой стакан.
   – Я не спрашиваю, как ты узнал, что днем на том самолете летел я. Думаю, ты знаешь всех пилотов, выполняющих чартерные рейсы. Но я считал, что атака была просто глупой ной шуткой. Теперь этот парень назвал меня бунтовщиком. Так что выкладывай все.
   – Собственно, рассказывать-то и нечего. Просто соглашайся на работу, которую я тебе предлагаю.
   – Я уже сказал тебе: не хочу впутываться...
   – Ты и так уже впутался! Они считают, что ты выполняешь полеты для Хименеса, для повстанцев. Мне было приказано атаковать тебя сегодня днем, просто в качестве предупреждения.
   Я почувствовал, как меня пробирает дрожь. Так думают в ФБР, так думают в республике. Может быть, так думают все на Карибских островах. Кроме меня.
   – Соглашайся на эту работу, – сказал Нэд, – тем самым ты докажешь, что они были неправы. И заработаешь кучу денег.
   – Именно потому ты мне ее и предлагаешь, Нэд?
   – Соглашайся, и все. Тебе будет неплохо.
   – А ты тоже думаешь, что я летаю для Хименеса?
   Он нетерпеливо покачал головой.
   – Не знаю. Ты хитрый парень, Кейт. Ты не был бы хорошим истребителем, не будь ты хитрецом.
   – Я больше не истребитель, Нэд.
   Он выплеснул остатки выпивки себе в горло, встал и посмотрел на меня сверху вниз. Потом осторожно заметил:
   – Я сделал все, что мог, только что не рисовал тебе картинки, как для новобранцев. Но если хочешь, могу сделать и это. Потому что в следующий раз мне могут приказать тебя сбить.
   – Да? А кто тебе сказал, что есть гарантия, что ты куда-то попадешь?
   Он лениво улыбнулся.
   – А кто сказал тебе, что ты уже не истребитель?
   И зашагал к себе в отель.
   К этому времени моя трубка окончательно потухла. Я все еще пытался ее раскочегарить, словно в топливо попала вода или засорился карбюратор, когда кто-то скользнул на пустой стул по соседству.
   Я покосился и мрачно буркнул:
   – Ясно, вы не пропустите такого увлекательного зрелища. К сожалению, оно оказалось со счастливым концом.
   Агент Эллис улыбнулся.
   – Естественно. Складывается впечатление, что вы довольно хорошо знаете полковника Рафтера. Я могу даже предположить, что вы знали его довольно долго.
   Я бросил трубку на стойку.
   – Угостите меня сигаретой и я все расскажу.
   Он вытащил пачку "честерфилда".
   – Спасибо. Это было в Корее. Он служил в 77-й эскадрилье австралийских королевских ВВС. Они прибыли туда на восьми "метеорах" и были брошены против "мигов". Вскоре выяснилось, что "миги" опережают их в наборе высоты, быстрее пикируют, быстрее разворачиваются и обгоняют в горизонтальной плоскости. Я бы не сказал, что они были ошеломлены, но стало чертовски ясно, что развлечением для них и не пахло. После этого их перебросили на штурмовку наземных объектов. Я был прикомандирован к эскадрилье "сэйбров", которые прикрывали их сверху, и время от времени посещал их как офицер связи, я ведь англичанин и все такое. После этого я встретил Нэда пару лет спустя в Лондоне, после того, как он покинул королевские ВВС.
   – Теперь он полковник в Fuerza Aerea Republicana[4]. А что он делал в промежутке?
   Я наградил его взглядом, который, как я надеялся, он сможет истолковать как холодный.
   – Возможно, вязал носки для дома престарелых.
   Эллис обиженно взглянул на меня.
   – Это же просто дружеский вопрос.
   – И дружеский ответ. Если хотите внести его в один из ваших списков, то сами делайте грязную работу. Одна сигарета еще не сделала меня информатором ФБР – особенно после того, как мне предложили работу за 750 долларов в неделю.
   Последовала пауза, во время которой он задумчиво смотрел на меня, а я пытался сообразить, какого черта проговорился. Должно быть, "Шератон" отпустил мне больше "баккарди", чем то, на которое я открыл кредит.
   Потом он тихо спросил:
   – Семьсот пятьдесят долларов, да? И вы согласились?
   – Нет. Но всегда приятно знать, что кто-то на свете так высоко ценит тебя.
   – Вы бы опозорили себя на все Карибское море. И вам нигде бы не нашлось места для посадки – даже после того, как игры в республике закончатся.
   – Знаю. Вот именно поэтому я не работаю и на Хименеса.
   – Конечно. – Он задумчиво кивнул. – Может быть, вам следовало бы написать это маленькими буквами на борту вашего самолета?
   – Нет. Я не стану этого делать.
   – Готов спорить, что однажды сделаете. – Он улыбнулся. – Было бы глупо совершать такую серьезную ошибку просто по забывчивости.
   И ушел.
Чтение онлайн



1 2 [3] 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация