А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Только любовь" (страница 7)

   Глава 8.

   – Ионн, похоже, свихнулся, – сказал Эрл Гораду, едва они встретились. – Он сам не знает, что делает и говорит.
   – Да, пожалуй, – легко согласился Горад, изумленно взглянув на него. – Вы там что, подрались?
   – Как два пьяных охранника в новом трактире, – с насмешкой ответил Эрл, шуткой стараясь развеять чувство стыда и тревоги.
   – Не верится…
   – Мне тоже. Ионн битый час нес какую-то чушь о моих «тайных планах». О том, что я жажду один править городом… О том, что я не даю ему жить… А потом вдруг набросился, как ненормальный.
   Горад прикусил губу.
   – Да, плохой знак, – наконец сказал он. – Идет приступ за приступом.
   – Знаешь, Горад, поначалу я думал, что это обычная зависть, – присев к столу, тихо сказал Эрл. – Теперь я уверен, что был неправ. Мне на память все чаще приходит та давняя сцена внутри катакомб, когда мы обнаружили спящих. Ты помнишь, что с ним творилось, Горад, когда мы разыскали детей? Как Ионн бился, выл, требуя «пищи» – чужой Силы? Тогда он убил бы любого, включая нас, если бы смог.
   – Помню. Я скажу больше: когда у Ионна впервые случился припадок, я тоже подумал о блоке, лишающем Силу поддержки Небес, превращающем мага в вампира, способного выжить за счет чужих жизней. Но эта догадка ошибочна, блока нет.
   – Ты уверен? – спросил Эрл.
   – Уверен. Причина «безумия» в чем-то другом. У меня ощущение, что Ионн в последнее время сражается с чем-то невидимым. Оно не требует Силы, оно поднимает со дна души то, что сокрыто от глаз.
   – Да, похоже, – кивнул Ливтрасир. – Ионн не видит того, что вокруг. Он живет в мире собственных страхов и домыслов, не понимая, где явь, а где бред. Если вспомнить, что все началось сразу после того, как был «спутан» один из приборов внутри катакомб…
   – А что думает эта Илана из «Ордена Правды»?
   Вопрос прозвучал очень буднично, просто, но Эрлу в нем померещился некий намек.
   – Кто? Илана? Илана считает, что Ионн слишком плохо воспитан. Ей трудно понять, что творится с ним, – ровно ответил он.
   – Зря ты ее пригласил в Агенор, – вдруг сказал Горад.
   – Да? Почему?
   – Потому, что Илана видит, слышит и чувствует только себя. Ей нет дела до тех, кто с ней рядом. Она презирает людей и использует их.
   – Не согласен. Илана – хороший Искатель.
   – Пока речь идет о простых делах – да. Но она не способна понять то, что как-то выходит за рамки обычного, – тихо ответил Горад.
   – Правильно! Зато она видит то, что порой ускользает от всех. И ее взгляд настолько отличен от нашего, что поначалу теряешься, а потом вдруг понимаешь достаточно важные вещи.
   – Какие же? – с еле заметной иронией спросил Горад.
   – Важные! Мы, без нее, попытались свести воедино все факты, и сразу же сделали вывод о том, что попасть в катакомбы, используя выход за городом, мог Наделенный из «Службы».
   – Естественно. Лишь Наделенный мог вновь наложить на тайник цепь «зеркальных заклятий». Он смог бы пройти катакомбы, попасть через люк в Зал Запретного.
   – И мы отбросили эту догадку, считая, что Мастер не сможет найти в Агеноре сторонников. Так?
   – Ну и что?
   – Мы считали: одно исключает другое, забыв, что есть третий путь. Есть третья сила, способная вызвать сочувствие жителей города.
   – Третья?
   – Ну да, клиры. Вот то звено, что способно связать Агенор с Наделенным. Когда Илана сказала про них, все вопросы отпали. Ведь клиры могут лишить Силы, но могут и сохранить ее. Временно, чтобы добиться своей цели. И клирам очень легко обрести в Агеноре поддержку. Мысль, что Сила – зло, не нова.
   – А зачем Мастеру помогать клирам? Что он получит, утратив свою Силу? И зачем им убирать Купол?
   – Пока не знаю. Они ненавидят нас так же, как «Службу», и очень охотно столкнут. Представь, Горад: бумаги попали к Истребителям Скерлинга. Купол снят, город разрушен, и все начинается снова: отбор детей, опыты в катакомбах, извечный страх горожан. Кто спасет Агенор? Незаметные клиры, которые смогут избавить детей, обладающих Силой, от страшной опасности. Как? Уничтожив способности, нужные «Службе». И вот Агенор – город без Наделенных.
   – А еще проще достичь цели мирным путем, – подхватил Горад. – Объявив, что «Служба» может снять купол защиты в любой момент, вынудить жителей города сдать Наделенных для их превращения в самых обычных людей. Результат – тот же. Город без магии, город простых людей.
   – Город, где правят клиры, – прервал его Эрл. – Город, где контролируют каждого. Агенор снова вернется к тому, с чего начал. Хейд мне говорил, что среди документов, которые он обнаружил в архивах Лонгрофта во время поездки, он встретил один любопытный труд. Некий ученый писал, что, блокируя Силу, великая секта лишает людей личных качеств. Она усредняет их. У всех детей Наделенных, прошедших Собор, пропадает желание действовать, у внуков нет силы жить. Правнуки не рождаются.
   – Очень похоже на правду, – легко согласился Горад. – Я уже слышал нечто подобное. Значит, украв документ, клиры могут нас всех уничтожить?
   – Да.
   – А как они взяли свиток?
   – Илана считает: свалив на пол книги, Мелен сказал девочкам, что идет к Руни и Лунду, а сам прошел к тайнику. А Лунд с Руни решили, что он собирает упавшие книги с ребятами.
   – Значит, все же Мелен… Он способен увлечься теорией клиров. Но как же «заговор»? – спросил Горад. – Мелен – лишь человек, чей ребенок «по воле Святого» был взят в катакомбы, он не Наделенный. Мелен не смог бы снять «заговор»!
   – Давай на миг предположим, что клиры приехали к нам в Агенор, взяв с собой Наделенного и сохранив его Силу. Он знал про подземный ход. Знал, где приборы. И он провел клиров, позволив им «спутать» прибор. Что, похоже на правду?
   – Похоже. Но знать про приборы и ход может лишь Мастер «Службы», а он вряд ли станет поддерживать клиров. Их там ненавидят сильнее, чем нас.
   – Ненавидят. Но клиры умеют добывать и использовать сведенья о частной жизни.
   – Шантаж?
   – Вероятно. А может быть, сделка.
   – Допустим. Но ты уверен, что им помогает Мелен, а не кто-то другой? Вспомни, что говорилось о девочках.
   – Все факты против него, начиная с надлома ступеней. Кто, кроме Мелена, сумел бы внушить Ионну мысли о записи практики снятия Купола? И кому, кроме него, Ионн, как близкому другу, доверил бы формулу наших «защитных» заклятий, которые знали лишь четверо. Верно?
   Горад помолчал.
   – Да, похоже на правду, – почти через силу сказал он. – Мне трудно представить, что один из главных зачинщиков бунта нас предал.
   – Мелен никогда не любил Наделенных…
   – Я знаю… Думаешь, что Мелен тайно открыл замки люка в зале Запретного? Мастер из «Службы» прошел катакомбы, вошел через люк, когда зал опустел? Свел заклятие с сейфа на некий предмет? Сделав дело, он сразу же удалился в подземный ход? Так? Почему же тогда он не взял свиток сам? Сразу?
   – Может быть, кто-то спугнул его?
   – Вряд ли. Если Мелен забрал свиток, то он должен был просчитать, как проделает это, заранее. «Гость» знал его план. Он свел заклинание на специальный предмет, чтобы самый простой человек мог его возвратить без особых усилий назад, на замок.
   – Непонятно, зачем все так сильно запутывать? Ради чего? Хотя…

   Эрл не закончил свою фразу, так как Горад неожиданно встал и, шагнув к двери, резко ее распахнул. Потом, выйдя из комнаты, он, встав спиной к косяку, снял перчатки и, сделал несколько пассов, прошелся ладонями вдоль разноцветной мозаики ближней стены. Потом, присев, раза три провел пальцами по перламутровой вазе, слегка сдвинув в сторону длинные гроздья цветов.
   – Что случилось? – спросил его Эрл, наблюдая с порога за штучками друга.
   – Когда мы с тобой говорили, мне вдруг показалось, что здесь кто-то был.
   – Померещилось?
   – Нет. Мелен слышал наш разговор.
   – Значит, нужно его задержать, прежде чем он успеет покинуть Круг. Пойдем к нему, побеседуем о месте нашей магической Силы в его мире, – тихо вздохнув, сказал Эрл.

   Глава 9.

   Обнаружив надломы, Илана решила что тайна пропажи наполовину разгадана. Ее беседа с ребятами, бывшими в зале в тот день, подтвердила догадку. Подростки не знали о краже почти ничего, но они все сказали, что Ионн и Мелен – друзья. Два звена в цепи событий смыкались достаточно явно.
   Ионн первым придумал составить опасные свитки. Мелен отвлек находившихся в зале в конкретный момент и забрал документы. Еще должен быть кто-то третий, прошедший через люк в полу, когда зал опустел, и проделавший что-то с заклятьем Горада. И это должен был быть Наделенный, направленный клирами. То, что Илана смогла разузнать о Мелене, прекрасно ложилось на версию о связи с сектой.

   Однако, когда Илана решила найти Ливтрасира и поделиться догадкой, ее не пустили к нему.
   – Ливтрасир занят, он у Горада, – сказала девчонка, к которой она обратилась. – И нам запрещается их беспокоить. Вам тоже.
   Тон был очень кротким и вежливым, но хитрый блеск темных глазок легко выдавал потаенные мысли соплячки! Илана могла бы нажать на девчонку, однако решила, что лучше пока не скандалить. Пусть сам Ливтрасир, уяснив, кто виновен в задержке, накажет строптивую дурочку. Она еще пожалеет о том, что была непочтительна!
   Не сомневаясь, что Ливтрасир сам найдет ее, чтобы вдвоем обнаружить последний виток и вернуть документы, Илана вернулась к себе. Не успела она записать все, что стало известно, как в дверь постучали.
   – Прекрасно! – почувствовав, как приливает к щекам кровь, сказала она себе.
   Не сомневаясь, кто именно счел своим долгом нарушить ее покой, она вскочила и настежь открыла дверь. Никого!
   – Что за глупые шуточки? – гневно спросила Илана, однако ей не ответили.
   Выйдя в пустой коридор, она недоуменно окинула взглядом пространство. Стена… Вазы… Сверток, ведущий на лестницу…
   – Кто здесь?
   В ответ – тишина.
   – У нас тоже играют в подобные игры, – ехидно и громко сказала Илана. – Когда детям нечего делать, они занимаются тем, что стучат к чужим людям и прячутся. Они считают подобные штучки смешными, а взрослые думают, что дети глупы и плохо воспитаны!
   Она не верила в то, что сейчас говорит, но надеялась, что человек, непонятно зачем постучавшийся в двери, услышит ее монолог. Если это враг, то он решит, что Илана не ждет нападения. Она с собой не взяла никакого оружия, но полагала, что сможет себя защитить без него. Незнакомец, конечно, не знает, чему обучают Искателей «Ордена Правды».

   Незваный гость был в ее комнате. Просто сидел в кресле и дожидался, когда Илана обнаружит его. Вероятно, он встал за дверями, когда она вышла, а потом вошел. Раньше он, несомненно, внушал страх.
   Едва посмотрев на пришельца, Илана отметила, что и сейчас его трудно назвать стариком, несмотря на то, что седина обесцветила некогда черные волосы. Гневный пронзительный взгляд черных глаз был решителен, а узкий шрам, пересекший лицо, говорил, что мужчина бывал в битвах. Хотя они не встречались, Илана узнала его по рассказам девчонок.
   – Мелен?
   – Помолчи и послушай! – обрезал ее гость. – Они уже поняли все. Без тебя. Ты теперь не нужна Ливтрасиру.
   – И что?
   – Тебе вряд ли заплатят за Поиск. И все твои планы насчет вашей пылкой любви – дребедень! Хорошо, если Руни позволит тебе просто так возвратиться назад, в Лонгрофт. Ты ведь знаешь: жена Ливтрасира – колдунья и Рысь! Думаешь, ее случайно зовут этим прозвищем?
   – Да?
   – Я хочу предложить тебе сделку.
   – Какую?
   – Я знаю, что ты человек. Ты такая, как я. Как мы все. Тебе лучше быть с нами, простыми людьми.
   – Можешь не продолжать, я ведь знаю, что ты скажешь дальше, – усмехнулась Илана. – Что магия – главное зло наших дней. Чародейство, волшебная Сила – те вещи, которые нас губят. Ты клир, Мелен?
   – Да, я клир. И ничуть не стыжусь говорить это. Мы никого не хотим убивать. Мы желаем помочь тем, кто с детства отмечен проклятием магии.
   – Ты забрал свиток? Для клиров?
   – Я. Но мы не станем вредить, вызывать в Агенор «Службу Магии», мы хотим просто убрать Силу.
   – А Ливтрасир почему-то не хочет? – ехидно спросила Илана.
   – Он просто не может понять, что от этого всем станет лучше. Когда в Агеноре исчезнут волшебники, «Служба» забудет о нас. Ты должна нам помочь!
   – Ты несешь чушь, Мелен. Я – Искатель из «Ордена Правды», и я никогда не нарушу свой долг. То, что ты предлагаешь, позор для Искателя, взявшего дело.
   – Не думаю. Вам запрещается брать дела, где фигурирует магия. Если Магистр узнает про эту поездку, тебе будет плохо. Решив мне помочь, ты легко оправдаешь безумную выходку.
   Мелен знал, что говорит. Без сомнения, кто-то из клиров неплохо себе представлял, как работает «Орден».
   – Упрямясь, ты все потеряешь, Илана. Тебе не простят нарушение правил Устава. Тебя ждет не просто отставка и служба в рядах городской стражи. Тобой займутся Мастера из «Службы Магии». Ты понимаешь, о чем я сейчас говорю?
   – Не пугай зря, Мелен. Я терпеть не могу, когда мне угрожают! – с досадой сказала Илана.
   – Ты очень красивая женщина. Вряд ли у нас в Агеноре найдется хотя бы одна, что сравнится с тобой. Руни может тебе угрожать, пока в ней живет Сила. Но если она потеряет ее, то не сможет с тобою соперничать. Любой нормальный мужчина захочет остаться с тобой, а не с ней.
   – Ну и что?
   – Ливтрасир всегда будет здесь править, жители любят его. Он способен вести за собой и как маг, и как доблестный воин, живущий по нашим законам. Им все восхищаются. Людям не важно, волшебник он или простой человек, вызывающий их уважение. Им бы хотелось увидеть с ним рядом достойную женщину, а не гальдорскую ведьму.
   – Пошел ты…
   – Илана…

   Однако Мелен не успел сказать то, что хотел, потому что дверь вдруг приоткрылась, впустив Ливтрасира с Горадом.
   – Не думал, что ты можешь так поступить с Ионном. Ты называл его другом, а сделал все, чтобы лишить его разума, – начал Горад. – Ты использовал наше доверие, чтобы добиться своей цели.
   – Я никогда не вредил Ионну, я только выполнил долг перед городом, – очень устало ответил Мелен.
   Что-то словно угасло в нем, он на глазах постарел и ослаб.
   – Долг? – переспросил Ливтрасир. – Ошибаешься. «Служба» не оставит в покое детей Агенора, приход клиров лишь обострит ситуацию. Ты видел, что стало с Ионном? Не думаю, что ты мечтаешь увидеть на месте знакомых людей истеричных безумцев, теряющих свой человеческий облик.
   – Болезнь Ионна – вовсе не наша вина, а волшебная Сила – источник беды. Она будет тянуть к Агенору и «Службу», и прочую нечисть. Отдав ее, мы обретем покой, – тихо ответил Мелен.
   Он уже не пытался, как раньше, с Иланой, изображать проповедника. Он говорил то, что думал. Усталый, больной человек, потерявший надежду найти понимание, но не способный отречься от старой идеи.
   Мелен верил в то, что он прав. Он любил Ионна, очень тепло относился к Гораду, ценил Ливтрасира, но, если бы время вернулось назад, вновь бы взял документ.
   – Бесполезно пытаться узнать у тебя, где сейчас свиток? – прямо спросил Горад.
   – Нет. Он у клиров, и вам его не вернуть. Отряд уже возвратился в столицу.
   – Мелен, – ровно сказал Ливтрасир, – ты солгал. Ты не смог передать свиток. Ты не успел. Хочешь, я расскажу, как все было? Однажды, когда ты, покинув Круг, пошел в город, тебя повстречал человек. Разговор поначалу зашел о том, как хорошо жить там, где нет волшебников. «Службе» в таких местах нечего делать, а значит, не нужно бояться. Почувствовав, что зацепил тебя, новый знакомый завел речь о клирах. Не знаю, как долго вы с ним говорили, но только ты вдруг ощутил: вот он, шанс изменить жизнь.
   – Когда новый друг понял, что ты на их стороне, он тебе предложил план со свитком. Возникла идея «запутать» один из приборов, к которому их провел Мастер из «Службы», – продолжил Горад.
   – Я не знаю, как ты сумел к ним привести Ионна, как после внушил мысль о том, что он должен заставить нас описать управление куполом «для агенорских детей». Ты ведь так мотивировал это? А как ты его убедил сообщить тебе текст заклинания? – снова вступил Ливтрасир.
   – Ионн никогда не был с клирами. Его болезнь – результат его нынешней жизни, а не чужой воли, – сразу ответил Мелен, игнорируя все остальные вопросы.
   – Наверное, Мастер ждал в катакомбах в течение нескольких дней. И ты тоже заранее отпер замки, зная, что в наши планы не входит использовать люк в это время. Когда свиток был убран в сейф, Мастер это почувствовал. Я ушел, и он вошел в Зал Запретного. Но он не взял свиток, он лишь убрал заклинание, создав его «отражение», копию прежнего, и «перенес» его на специальный предмет.
   – Мастер сам, без меня, забрал бы свиток, – прервал Мелен речь Горада.
   – Нет. Клиры не допустили бы этого. Они умны, и они понимают, что свиток в руках Наделенного «Службы» опасен. Мастер, владеющий им, выйдет из-под их власти. «Служба» простит любой грех за такой документ. Так, Мелен?
   – Свиток должен был взять человек, верный клирам, и план был продуман заранее. Ты должен был уронить книги на пол и этим отвлечь ребят.
   – Ты забрал свиток сразу же после того, как сказал детям, что идешь к Руни и Лунду, а сам прошел к тайнику.
   – Лунд и Руни считали, что ты собираешь упавшие книги. Открыв замок и забрав свиток, ты перебросил зеркальную копию чар, переснятых на некий предмет. Так, Мелен?

   Илана сама не заметила, когда возникло противно скребущее чувство досады. И Ливтрасир, и Горад говорили с Меленом так, словно ее рядом не было, хотя «герой Агенора» выкладывал пленнику то, что открыла она. Это ей, а не магам, пришла мысль о том, как Мелен мог забрать важный свиток! Теперь, приписав себе то, что она обнаружила, маги хотели над ней посмеяться, унизить нее.
   Вся их Сила не стоила медной монеты в сравнении с мыслью Искателя, и до приезда Иланы они не могли разобраться в запутанной краже! Теперь же, использовав кое-какие догадки Иланы, они уяснили, что здесь было, и обошлись без нее!
   – Тебе вряд ли заплатят за поиск…
   Наверно, Мелен в чем-то прав, он ведь знает волшебников. Он понимает, чего стоит эта компания магов! Илана не станет мириться с таким обращением. Если Ливтрасир возомнил, что он может…

   Трое мужчин, непонятно откуда возникших в проходе, на миг отвлекли ее. Хотя Илана не знала их, понять, зачем эта тройка вошла сюда, было легко.
   – Вот и все, – улыбнувшись, сказал ей Горад, едва только мужчины с Меленом покинули комнату. – Свиток в Кругу. Мелен спрятал его у себя, и найти его будет несложно. Илана, мы вам благодарны за помощь. Скажите, сколько вам заплатить, и мы будем в расчете. Вы сможете прямо сегодня покинуть наш город.
   Слова оскорбили. Понять, что Горад хочет, чтобы Илана как можно скорее уехала, было легко. Ливтрасир должен был бы вступиться, сказать, что Илана пробудет в Кругу столько, сколько захочет, но он почему-то молчал. Ливтрасир вообще не смотрел на нее. Он как будто давал ей понять: между ними все кончилось, даже еще не начавшись. И мысль о том, что он способен теперь обойтись без нее, обожгла, как удар хлыста.
   Он не вправе был так поступить с ней, лишив и триумфа победы, и радости новых объятий! И маг пожалеет об этом, поймет, что не в силах покончить с врагами без опыта и без поддержки Иланы.
   – Арест Мелена – еще не конец дела, – жестко сказала Илана, в упор посмотрев на волшебника. – Ведь клиры в городе! Если сейчас отпустить их, то долго придется жалеть о своем легкомыслии. В «Ордене Правды» нас учат всегда завершать то, что начато.
   – Но все закончилось, – с легкой насмешкой промолвил Горад.
   Он, наверно, рассчитывал, что, уловив настоящие мысли Иланы и дав ей понять, что все понял, сумеет ее осадить. И ошибся. Он лишь раззадорил ее, пробудил кураж. Горад не знал, что Илана «хотела найти два желтка в одном яичке»: свести старый счет с сектой, чуть не сгубившей карьеру Искателя, и доказать Ливтрасиру, что он допустил крупный промах, не оценив должным образом встречу, которую им подарила Судьба…
   – Нет, не кончилось. Все может вновь повториться спустя месяц. Год. Два! Они не отступят. Они, клиры, будут искать доступ в Круг. Мы должны их найти. Мы должны показать, что им нечего делать здесь.
   – Как? – кротким и, в то же время, язвительным тоном спросил Горад.
   – Я однажды встречалась уже с этой сектой. Те, кто глушит Силу, плохие бойцы. И в прямом смысле, и в переносном. Они не умеют нормально владеть мечом и не могут бороться с волшебником. Один клир не силах противостоять Наделенному. Три клира тоже не могут ему навредить. Как и пять… А семи нужно время, чтобы суметь заблокировать Силу волшебника.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 [7] 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация