А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Новое пророчество. Книга 1. Полночь" (страница 4)

   Глава III

   – Белочка расстроилась, – заметила Листвичка, глядя вслед сестре, которая уходила от целительницы, зажав в зубах прутик со мхом, пропитанным мышиной желчью.
   – И поделом ей, – Пепелица на миг оторвалась от пересчитывания можжевеловых ягод. Она говорила резко, но без всякого злорадства. – Виданное ли дело, чтобы оруженосцы убегали, куда им вздумается, без разрешения старших!
   – Я понимаю.
   Готовя мышиную желчь, Листвичка вдоволь наслушалась сестриных жалоб на несправедливость наложенного наказания. Гнев и раздражение Белочки болью отдавались у нее в животе, словно воздух в лагере был водой, а Белочкина обида гнала холодную рябь в палатку целительницы. Да крошечными котятами сестры всегда чувствовали переживания друг друга. Листвичка хорошо помнила, как ее шерстка дрожала от восторга, когда Белочка стала ученицей, и как сама Белочка не ее сомкнула глаз в ту ночь, когда ее сестра проходила посвящение в помощницы целительницы у Лунного Камня. Однажды у Листвички страшно разболелась лапа, и она прохромала весь день от полудня до заката с шипом, застрявшим в подушечке ее лапки, пока Белочка не вернулась с охоты.
   Листвичка мотнула головой, словно хотела отцепить репей, впившийся в шубку. Нужно гнать от себя переживания сестры и сосредоточиться на сортировке веточек тысячелистника!
   – Все будет в порядке с твоей Белочкой, – говорила Пепелица. – Завтра же она забудет о своих огорчениях. Эй, да никак ты пролила мышиную желчь себе на шубку? Если так, то немедленно беги и смой!
   – Нет, Пепелица, все в порядке, – пролепетала Листвичка, прекрасно понимая, что голос выдает ее подавленное настроение.
   – Выше нос! – Пепелица, прихрамывая, вышла из пещеры, подошла к ученице и потерлась подбородком о ее бок. – Хочешь, возьму тебя завтра с собой на Совет?
   – А можно? – Листвичка быстро обернулась к наставнице. Потом заколебалась. – Но ведь Белочке не разрешат пойти, правда?
   – После ее сегодняшних подвигов? Разумеется, нет! – голубые глаза Пепелицы понимающе сверкнули. – Листвичка, вы с сестрой больше не маленькие котята. Кроме того, ты выбрала особый путь, решив стать целительницей. Вы навсегда останетесь сестрами и друзьями, но вы больше не сможете все делать вместе. Чем раньше ты смиришься с этим, тем будет лучше.
   Листвичка кивнула и снова склонилась над тысячелистником. Она пыталась заглушить свою радость по поводу завтрашнего Совета, чтобы Белочка не чувствовала себя еще более несчастной и обиженной. Пепелица, конечно, права, но как было бы здорово пойти на Совет вместе с сестрой!
* * *
   Полная луна высоко стояла в небе, когда Огнезвезд привел котов Грозового племени на вершину холма, под которым лежала поляна Четырех Деревьев. Трепеща от волнения, Листвичка стояла рядом с Пепелицей. В этом месте встречались территории всех четырех лесных племен. Каждое полнолуние предводители племен вместе со своими воинами приходили сюда, чтобы под защитой священного перемирия обменяться новостями и принять решения, касающиеся жизни всего леса.
   Огнезвезд помедлил на гребне холма и посмотрел вниз. Листвичка стояла в последних рядах, поэтому ей были видны только верхушки четырех могучих дубов, давших название поляне, но снизу доносился шум множества собравшихся котов, а легкий ветерок перемешивал запахи речных воинов с запахами племени Ветра и племени Теней.
   До своего первого визита на Совет Листвичка вообще не встречалась с чужими котами, если не считать трех целителей, с которыми она познакомилась по пути к Высоким скалам, где проходило ее посвящение в ученицы. На первом Совете Листвичка с Белочкой так растерялись среди незнакомых котов, что ни на шаг не отходили от своих наставников. Но сегодня Листвичка чувствовала себя более уверенно и с радостью предвкушала встречу с воинами и оруженосцами из соседних племен.
   Припав к траве, она ждала, когда предводитель даст сигнал спускаться на поляну. Рядом с ней стояли Ежевика и Кисточка с Медуницей. По тому, как напряглись мышцы на теле молодого кота, Листвичка видела, что он ждет не дождется начала Совета, а Медуница просто дрожала от восторга – ведь сегодня она впервые пришла на Совет полноправной воительницей! Чуть впереди о чем-то негромко переговаривались Крутобок; с Песчаной Бурей, а Белохвост нетерпеливо переминался с лапы на лапу. Листвичка снова с болью подумала об оставшейся дома Белочке. Слава Звездному племени, сестра не особо расстроилась из-за Совета и даже сказала, что с удовольствием отоспится после целого дня, проведенного на побегушках у старейшин.
   Наконец Огнезвезд взмахнул хвостом, приказывая начать спуск. Листвичка перелетела через гребень холма и следом за Ежевикой поскакала вниз по склону, продираясь сквозь густой кустарник.
   И вот они уже на поляне.
   Мерцающий лунный свет озарял великое множество котов. Часть из них уже расселась возле| Скалы, высившейся в самом центре поляны, остальные бродили вокруг, приветствуя знакомых, которых не видели целый месяц, или лежали под кустами, вылизываясь и обмениваясь свежими новостями. Ежевика тут же шмыгнул в толпу, а Пепелица подошла обменяться парой слов с целителем племени Теней. Листвичка замешкалась, растерявшись от такого количества незнакомых котов, непривычных запахов и сияющих глаз, которые, как ей казалось, со всех сторон были устремлены на нее.
   Потом она заметила Крутобока в окружении котов, отчетливо пахнущих Речным племенем. Одну воительницу Листвичка узнала сразу по чудесной серебристой шубке с голубоватым отливом. Листвичка видела эту кошку на первом Совете и даже помнила, что ее зовут Невидимка, глашатай Речного племени. Два молодых кота были ей незнакомы, но Крутобок радостно приветствовал их и ласково терся серой щекой об их щеки.
   Листвичка заколебалась. Может, стоит тоже подойти и поздороваться? Невидимка перехватила ее робкий взгляд и приветливо поманила хвостом:
   – Доброй ночи! Тебя зовут Листвичка, я не ошиблась? Ты ученица Пепелицы?
   – Да, – Листвичка подошла поближе. – Как поживаете?
   – Отлично, и племя наше тоже процветает, – ответила Невидимка. – Ты уже знакома с Ураганом и Ласточкой?
   – Это мои детки, – похвастался Крутобок, хотя прошло уже немало месяцев с тех пор, как эти крепкие, рослые коты покинули ясли и стали воинами.
   Листвичка потерлась носом о носы молодых воинов. Как это она сразу не догадалась об их родстве с Крутобоком? У обоих были те же крепкие, мускулистые тела и длинная серая шерсть. Только шубка Ласточки была чуть светлее и отливала серебром, а голубые глаза ее смотрели тепло и дружелюбно.
   – Я хорошо знаю Пепелицу, – мурлыкнула она. – Она ухаживала за мной, когда я болела. Большая честь быть ее ученицей.
   – Очень большая, – кивнула Листвичка. – Но она столько всего знает, что порой мне кажется, что я никогда этого не запомню! Ласточка сочувственно заурчала.
   – Я точно так же волновалась, когда готовилась стать воительницей. Уверена, что ты отлично справишься.
   – Так ты говоришь, ваше племя процветает? – негромко спросил Крутобок Невидимку. – Но я вижу, ты чем-то обеспокоена. Что-то случилось?
   Листвичка и сама заметила тревогу в глазах глашатая Речного племени. Несколько мгновений Невидимка колебалась, потом поежилась.
   – Возможно, это просто пустяк… впрочем, вы все узнаете на Совете.
   С этими словами она посмотрела на вершину Скалы. Листвичка тоже повернула голову и увидела, что двое предводителей уже ждут начала встречи. На фоне сияющего лунного диска чернел силуэт Звездного Луча, предводителя племени Ветра. Пятнистая Звезда, предводительница Речного племени, стояла рядом с ним и с нетерпением смотрела на собирающихся вокруг Скалы котов. А вот и Огнезвезд одним прыжком взлетел на Скалу.
   – Где предводитель племени Теней? – громко крикнула Пятнистая Звезда. – Чего ты ждешь, Чернозвезд?
   – Иду!
   Грузный белый кот с черными носками на лапах протиснулся сквозь толпу неподалеку от Листвички. Он присел у подножия Скалы, подпрыгнул и легко приземлился возле предводительницы Речного племени.
   Как только его лапы коснулись камня, Пятнистая Звезда запрокинула голову назад и громко взвыла. В тот же миг шум на поляне стих, и все коты обратили взоры на Скалу. Ласточка дружелюбно кивнула Лисичке и уселась на земле рядом с ней. Какая милая! – подумала Листвичка.
   – Приветствую вас, коты четырех лесных племен! – Звездный Луч, старейший из предводителей, подошел к краю Скалы и возвысил голос, чтобы его слышали все собравшиеся. Обернувшись к троим котам, он спросил: – Кто будет говорить первым?
   – Я! – Огнезвезд сделал шаг вперед, его огненно-рыжая шерсть стала серебряной под луной.
   Листвичка внимательно слушала, как ее отец предупреждает о появлении барсука возле Змеиной Горки. Новость не слишком встревожила котов: пока в лесу полно дичи, барсук вряд ли переберется на территорию соседнего племени.
   – А еще у нас в племени новый воин, – продолжал Огнезвезд. – Ученица Медянка стала воительницей Медуницей.
   Одобрительное мурлыканье прокатилось по поляне. Медуницу хорошо знали и любили во всех племенах, поскольку она чаще других оруженосцев посещала Советы. Листвичка мельком посмотрела на нее. Вытянувшись столбиком, Медуница сидела возле Песчаной Бури, и вся искрилась от гордости.
   Огнезвезд отступил назад, и его место занял Чернозвезд, который возглавил племя Теней после гибели Звездоцапа. Под его водительством племя стало менее опасным, чем раньше, но Листвичка знала, что холодные ветры по-прежнему бушуют в сердцах сумрачных воителей и отравляют их помыслы.
   – Племя Теней сильно, и дичи у нас достаточно, – объявил Чернозвезд. – Зной Зеленых Листьев осушил часть болот на нашей земле, но у нас все равно хватает воды!
   Он с вызовом обвел глазами поляну, и Листвичка догадалась, что даже если на территории племени Теней не осталось бы ни капли питьевой воды, Чернозвезд никогда не признался бы в этом на Совете.
   Звездный Луч махнул хвостом Пятнистой Звезде, приглашая ее говорить, но та попятилась назад, уступая очередь ему. На миг Звездный Луч: колебался, и Листвичка увидела, что он чем-то сильно встревожен.
   – Чернозвезд справедливо напомнил нам о зное Зеленых Листьев, – начал предводитель. Вот уже много дней в лесу не было дождя, а в последнюю четверть этого месяца ручьи, бегущие по вересковой пустоши, совсем пересохли. У больше нет воды.
   – Но у вас по границе проходит река! – крикнул какой-то кот из сумрака под Скалой. Повернув голову, Листвичка узнала Глинобока, глашатая племени Теней.
   – По всей длине нашей границы река течет по дну глубокого, крутого ущелья, – ответил Звездный Луч. – Спускаться туда слишком опасно. Мои воины пытаются это сделать, но недавно Одноус сорвался вниз. Слава Звездному Племени, он не разбился, но котятам и старейшинам этот спуск не под силу. Они страдают от жажды, и я боюсь, что мы потеряем часть молодняка.
   – А если давать им жевать траву, чтобы они могли получить хоть немного влаги? – предложил другой кот.
   Звездный Луч покачал головой.
   – Трава высохла. Я же сказал, на нашей территории совсем не осталось воды, – с видимым усилием он повернул голову к предводительнице Речного племени и сказал: – Пятнистая Звезда. Именем Звездного племени прошу тебя: позволь нам приходить на вашу территорию и пить воду из реки.
   Пятнистая Звезда шагнула вперед и встала рядом с предводителем племени Ветра. Ее пестрая золотая шкура переливалась в лунном сиянии.
   – Река сильно обмелела, – с сомнением проговорила она. – Засуха не обошла стороной и Речное племя.
   – Но воды в реке больше, чем вы можете выпить – теперь в голосе Звездного Луча ясно слышалось отчаяние.
   Пятнистая Звезда кивнула.
   – Это так, – она подошла к самому краю Скалы, посмотрела на лежащую внизу поляну и громко спросила: – Что скажут мои воины? Как нам быть, Невидимка?
   Глашатай Речного племени вскочила на лапы, но не успела она и рта раскрыть, как кто-то из ее соплеменников громко завопил:
   – Не верьте им! Им дай только ступить на нашу землю, так у нас ни воды не останется, ни дичи!
   Со своего места Листвичка отлично видела говорившего, но она не знала имени этого огромного угольно-черного кота.
   – Его зовут Черный Коготь, – шепнула ей на ухо Ласточка. – Он преданный воин, но… – они резко замолчала, видимо, не желая дурно отзываться о своем товарище.
   Невидимка повернула голову и открыто посмотрела на Черного Когтя своими ясными голубыми глазами.
   – Ты забыл о том времени, когда Речное племя само нуждалось в помощи других племен, – негромко сказала она. – Если бы они не поддержали нас, мы бы здесь сейчас не стояли. – Она подняла голову к Пятнистой Звезде и ответила: – Мне кажется, мы должны дать свое разрешение Воды в реке хватит на всех.
   Мертвая тишина воцарилась на поляне, ждали решения Пятнистой Звезды.
   – Хорошо, Звездный Луч, – наконец, проговорила предводительница. – Твое племя может приходить на нашу территорию и пить воду под мостом Двуногих. Но мы не разрешаем вам заходить дальше, и вы не должны охотиться на нашей земле.
   Звездный Луч склонил голову и с огромным облегчением ответил:
   – Все племя Ветра, от самого старого старейшины до самого крошечного котенка, благодарит Речное племя и тебя, Пятнистая Звезда. Вы спасли наши жизни.
   – Засуха не может длиться вечно, скоро вода вернется на вашу землю. На следующем Совете мы вернемся к этому вопросу, – ответила Пятнистая Звезда.
   – Нисколько в этом не сомневаюсь! – мрачно заметил Крутобок. – Будто я не знаю ее хватку! Пятнистая Звезда заставит Звездного Луча дорого заплатить за эту услугу.
   – Будем надеяться, что Звездное племя пошлет нам долгожданный дождь, – сказал Звездный Луч и отступил назад, уступая место Пятнистой Звезде.
   Листвичка насторожила ушки, желая поскорее услышать о том, что так встревожило Невидимку, но поначалу новости были самые обычные: родились новые котята, Двуногие мусорят по берегам реки, недавно на брошенные объедки сбежались крысы, но Черный Коготь с Ураганом их всех перебили. Крутобок чуть не лопнул от гордости, услышав о подвигах своего сына, а сам Ураган смущенно прижал уши к затылку и заскреб лапкой по земле.
   Под конец Пятнистая Звезда объявила:
   – Кое-кому из вас доводилось видеть наших маленьких оруженосцев – Пестрыша и Крылышко. Теперь они стали воинами, и мы зовем их Коршуном и Мотылинкой.
   Коты, сидевшие рядом с Листвичкой, повернули шеи, чтобы посмотреть на только что названных воинов. Листвичка тоже повернулась, но так никого и не разглядела в толпе. Над поляной поднялся привычный гул поздравлений, но на этот раз к одобрительным возгласам примешивались недовольные крики и ворчание. К немалому изумлению Листвички, возмущение доносилось из рядов самого Речного племени.
   Пятнистая Звезда гневно посмотрела вниз и взмахнула хвостом, призывая к тишине.
   – Я слышу возражения? – грозно спросила она. – Хорошо, я расскажу все начистоту, чтобы раз и навсегда положить конец пересудам. Шесть лун назад, в самом начале Юных Листьев, в Речное племя пришла бродячая кошка с двумя новорожденными котятами. Кошку звали Саша. Рождение котят настолько ослабило ее, что она не могла охотиться и ухаживать за ними. Поначалу Саша хотела остаться в Речном племени, и мы с радостью приняли в свою семью новую воительницу, но потом она поняла, что не сможет жить по воинскому закону. Саша ушла, а ее дети решили: остаться.
   Гул протестующих криков потряс поляну скалой. Какой-то кот громко проорал, перекрикивая всеобщий визг:
   – Дикие коты?! Вы приняли их в племя?! Речные коты совсем спятили!
   Крутобок вопросительно покосился на Невидимку. Та пожала плечами и резко сказала:
   – Они хорошие воины.
   Пятнистая Звезда даже не пыталась утихомирить разбушевавшийся Совет. Мрачно глядя вниз, она ждала, пока крик стихнет сам собой.
   – Это сильные молодые коты, и они отлично усвоили воинские навыки, – заявила она, убедившись, что ее слова будут услышаны. – И так же, как все вы, они поклялись защищать свое племя не щадя собственной жизни. – Пятнистая Звезда бросила взгляд на Чернозвезда и добавила: – Разве среди воинов племени Теней нет бывших бродячих котов? – и, прежде чем предводитель успел ответить, она перевела глаза на Огнезвезда: – Если бывший домашний котенок может стать предводителем племени, почему бродяги не могут быть хорошими воинами?
   – Пожалуй, в этом есть смысл, – признал Крутобок.
   Огнезвезд кивнул Пятнистой Звезде.
   – Ты права, – громко ответил он. – Я буду рад убедиться в том, что эти молодые воины сдержат клятву верности своему племени.
   Пятнистая Звезда склонила голову, было видно, что слова Огнезвезда умиротворили ее.
   – Так ты из-за этого беспокоилась, Невидимка? – спросил Крутобок. – Подумаешь, проблема! Если вы их хорошо вышколили, все будет отлично.
   – Я понимаю, – вздохнула Невидимка. – Ты ведь знаешь меня, Крутобок. Я никогда не стала бы относиться с недоверием к коту, рожденному вне своего племени…
   – Ты знаешь, что матерью Невидимки была ваша бывшая предводительница, Синяя Звезда? – шепотом спросила Листвичку Ласточка.
   Листвичка молча кивнула.
   – Но Пятнистая Звезда еще не все сказала, – продолжила Невидимка, но тут предводительница снова заговорила, и глашатаю пришлось замолчать.
   – Мотылинка займет особое место в нашем племени, – пояснила Пятнистая Звезда. – Наш целитель, Пачкун, стареет, и ему пришло время взять ученика.
   На этот раз ее голос полностью утонул в протестующем реве. Трое предводителей, стоявших на вершине скалы, сгрудились вместе и о чем-то взволнованно зашептались. Было видно, что Звездный Луч предпочел бы промолчать, поскольку только что получил от Пятнистой Звезды разрешение на водопой, так что в конце концов слово взял Чернозвезд.
   – Я готов признать, что бродячий кот может постичь воинский закон и стать лесным воителем, – проскрипел он. – Но быть целителем? Что знают бродяги о Звездном племени? И захочет ли Звездное племя признать такую целительницу?
   – Вот это меня и тревожит, – шепнула Крутобоку Невидимка.
   Холодок пробежал по шерсти Листвички. Она хорошо помнила, как впервые узнала собственную судьбу. Она едва вышла из младенчества, когда вдруг почувствовала, что ее призвание состоит в том, чтобы ухаживать за воинами своего племени, врачевать их болезни и истолковывать них послания Звездного племени. Но могла Мотылинка испытать что-то подобное? Откуда у бродячей кошки могут взяться такие чувства? Даже Щербатая, предшественница Пепелицы, была рождена в лесу, пусть и не в Грозовом племени.
   Собравшиеся коты на все лады повторяли вопросы, которые только что задал Чернозвезд. Сидящий у подножия скалы старый бурый кот с трудом поднялся на лапы и стал ждать, пока уляжется шум. Это был Пачкун, целитель Речного племени.
   Когда на поляне воцарилась тишина, он громко заговорил:
   – Мотылинка способная ученица, но родилась она не в нашем лесу, это верно. Вот поэтому я жду, пока Звездное племя пошлет мне знак и подтвердит, сможет ли она стать целительницей. Как только я получу этот знак, мы с ней дождемся половины луны и отправимся к Материнскому Истоку. Никак не возьму в толк, с чего вы так взбеленились? Если бы я посвятил ее без благословения Звездного племени – это одно дело. Но я жду знака, – с этими словами он снова поплелся на свое место, раздраженно шевеля усами.
   Толпа расступилась, и Листвичка смогла, наконец, разглядеть кошку, съежившуюся возле Пачкуна. Она была ослепительно хороша собой. Огромные желтые глаза сияли на ее треугольном личике, а шерстка была длинной и золотистой, с волнистыми темными полосками.
   – Это и есть Мотылинка? – шепотом спросила она у Ласточки.
   – Она самая, – ответила Ласточка и быстро лизнула соседку в ушко. – Если хочешь, после окончания Совета я тебя с ней познакомлю. Она очень милая, вот увидишь.
   Листвичка радостно закивала. Она почти не сомневалась в том, что Пачкун вскоре получит одобрение звездных предков. У остальных лесных целителей пока не было оруженосцев, поэтому Листвичке не терпелось подружиться с Мотылинкой. Ведь с ней можно будет обсудить учебу и поговорить о тайнах Звездного племени, которые только-только начали приоткрываться ученице целительницы.
   После выступления Пачкуна протестующие крики смолкли, а поскольку у Пятнистой Звезды больше не было новостей, Звездный Луч объявил Совет оконченным.
   Ласточка вскочила на лапки.
   – Пошли скорее, пока все не разошлись! Листвичка бросилась следом за речной воительницей. В глубине души она уже чувствовала горячую симпатию к Мотылинке. Судя тому, что устроили коты сегодня, можно представить, сколько придется вынести бедняжке, прежде чем племя окончательно признает своей!
Чтение онлайн



1 2 3 [4] 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация