А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Красный дракон" (страница 16)

   – Ты готов? – спросил мой соперник, и я перевёл на него горящий взгляд.
   – Да. Начнём!
   Он метнулся в атаку и пронёсся вплотную, когда я отступил. Продолжая его
   движение, я захватил руку борца и завернул вниз, одновременно потянув назад. Дракон совершил сальто и оказался на спине, а я окончил приём, вскинув руку и развернувшись на месте. Бой занял менее секунды. Трибуны замерли. На стадионе повисла тишина. Я поклонился сначала изумлённо глядевшему с земли дракону, потом зрителям, и вернулся на место
   всё ещё в полной тишине. Зато потом она взорвалась! Крики, хлопание крыльев, споры – всё смешалось в гром, который повис над Стадионом. Я оказался в центре внимания, а команда Гелиополя радостно переглядывалась…
   – Рангр из Пеллока против Винга из Гелиополя! В этот раз трибуны встретили меня настороженным молчанием. Я поклонился могучему бронзовому противнику и встал в свободную стойку.
   – Не думай, что тебе удастся так же легко меня победить… – заметил дракон, приближаясь с опаской. Он попытался провести подсечку хвостом, но я подпрыгнул. Тогда он ударил ногой, я поймал его ногу и продолжил поступательное движение, потянув её на себя. Рангр вскрикнул, теряя равновесие, и тогда я отпустил его, повернувшись спиной и твёрдо зная, что он не удержится на ногах. Он не удержался. Я завершил разворот поклоном сопернику. Трибуны просто взорвались. Я стоял в центре бури приветствий, и от волнения сердце моё едва не вылетало из груди. Они приветствуют меня! Меня, Винга! Дракона, а не мага! О, боги! Не веря своим чувствам, я поклонился и вернулся на место. Но там меня уже ждали товарищи по команде, и принялись качать. Трибуны одобрительно ревели в такт каждому взлёту.
   – Полиандр из Тритта против Винга из Гелиополя!
   – Телгарр из Серебристых Водопадов…
   – Икато из Кроноса…
   – Апиан из Огнета…
   – Зест из Кроноса против Винга из Гелиополя!
   Если я думал, что уже знаю, что такое «восторженный рёв», то я ошибался.
   Узнал это я только сейчас, когда стадион ощутимо вздрогнул от одновременного приветствия ста тысяч драконов и грифонов, посланного десятикратному чемпиону Игр, ареал-вождю Зесту, и мне. МНЕ!!! Дело близилось к вечеру. Невероятное количество зрителей не помещалось на уступах кратера, и тысячи их парили в воздухе над Стадионом, нагоняя освежающий ветерок. Я вышел на арену и поклонился. Теперь меня встретили
   дружным приветствием и хлопанием крыльев. Но настоящее приветствие досталось огромному синему дракону, который с улыбкой приветствовал меня кивком.
   – Браво, Винг из Гелиополя. Ты великолепный борец.
   – Я польщён честью, которой ты наградил меня, Зест, согласившись на состязание! – вежливо ответил я.
   – Красивые слова. Ну что ж, посмотрим, сумеешь ли ты отобрать у меня
   одинадцатый венок! – усмехнулся дракон, складывая крылья и напрягая мускулы.
   Я невольно вздрогнул – Зест будто мгновенно увеличился в размерах, столь невероятная мускулатура проступила под его блестящей синей чешуёй. Впервые уверенность в победе поколебалась, но я был уже почти пьян от криков и возбуждения.
   – Это будет хорошая битва! На сей раз я решил не применять своё искусство, а провести классическую
   схватку. Поэтому я припал к земле, и тоже напряг все мускулы, ощущая, как по телу пробежала волна тепла. Зест удивленно моргнул.
   – Впечатляет…
   – У меня было много времени для тренировк, о Зест, – ответил я, ожидая атаки. И тем не менее я едва её не пропустил. Дракон напал столь стремительно,
   что я с трудом успел среагировать. Последовал обмен молниеносными ударами, и мы отпрыгнули в стороны. Зест был потрясающим бойцом!
   – А ты годен не только для своих танцев, – заметил ареал-вождь, в полной тишине двигаясь ко мне навстречу. Трибуны боялись дышать. Следующий обмен
   ударами завершился моим захватом, и Зест взревел, когда я сцепил руки за его спиной, захватив дракона в несокрушимый замок. Чудовищные мышцы чемпиона напряглись, но я покачал головой.
   – Захват заставляет тебя бороться с собой. Он уже понял и улыбнулся.
   – Поздравляю. Ты победил, Винг! Я отпустил его и встал рядом, тяжело дыша от волнения. Некоторое время трибуны пытались поверить, а потом… Тот день стал самым счастливым в моей жизни. Когда Зест торжественно надел мне на голову серебристый венок, я едва не упал в обморок. Десятки тысяч драконов и тысячи грифонов приветствовали меня, когда я совершал круг почёта над Стадионом, а внизу уже ожидали восторженные друзья…
   – Рэйдэн! Спасибо тебе, маг! – мой голос потонул в ликующем громе, и даже если он ответил – я этого не услышал. Позже, с трудом вырвавшись из объятий друзей, я долго смотрел на их радостные лица, и что-то во мне менялось, что-то переходило в новое качество, а что-то умирало навсегда. Я впервые ощутил, что более не чужд этой стране. И тогда я положил крылья на плечи друзей, и тихо сказал:
   – Если вам когда-нибудь потребуется помощь, любая, даже непосильная для дракона – просто вспомните обо мне. И я бросил себя в небо, навстречу солнцу. На этот раз оно не показалось мне чёрным.

   Глава 4

1
   – Даже не верится… – прошептала Диана. Стиг вопросительно взглянул на сестру.
   – Все это, – девушка коснулась листа. – Неужели подобное могло происходить на самом деле? И всего полвека назад! У меня ощущение, будто мы
   читаем древнюю сагу о временах, когда боги и герои жили среди людей, а магия еще не превратилась в науку и была дикой, свободной и непостижимой… Стиг усмехнулся.
   – Такая магия, как у Винга, и в самом деле непостижима.
   – Отнюдь, – внезапно ответил грифон. Он со вздохом отложил в сторону последний лист рукописи и обернулся к людям. – Сила, доступная Вингу и другим Диктаторам, вполне постижима, хотя пока и необъяснима. Они просто контролируют вероятность. Молодой маг иронично приподнял левую бровь.
   – Просто?
   – Для них – просто, – отозвался Гориэк. – Диктатор даже не отдает себе отчета, каким образом действует его сила. Это великий дар… И смертельно опасная игрушка в руках недостойных. Диана с удивлением подняла голову:
   – Среди них есть недостойные? Грифон надолго умолк, размышляя над чем-то своим. Люди терпеливо ждали и, наконец, Гориэк с неохотой ответил:
   – Есть. Один.
   – Кто? – Стиг подался вперед. – Йакс? То есть, Скай? Грифон фыркнул.
   – О, нет. Скай – беспощадный деспот, но для своего народа он сделал больше, чем любой другой король или бог. К сожалению, даже среди Диктаторов нашлись… Точнее, нашелся один, опозоривший свое имя на всю Галактику.
   – Что он сделал? – с огромным интересом спросила Диана. Гориэк тяжело вздохнул.
   – Нас, – ответил он коротко.
   Повисла тишина. Изумленные маги смотрели на грифона, тот молча глядел вдаль. Стиг откашлялся.
   – Ты говоришь о создательнице твоего народа, прекрасной Агайт? Гориэк отпрянул.
   – Что? Нет! Конечно же, нет. Я имел в виду не грифонов, а всех нас,
   жителей Уорра. Дело в том, что… – пернатый помолчал. – Не уверен, стоит ли вам говорить, но лучше если это скажу я, чем кто-нибудь другой. Понимаете, когда отец побывал на других планетах и увидел, насколько они превзошли нас в развитии, он задал Скаю прямой вопрос: почему Уорр остался примитивным. Скай отказался ответить. Отец долго расспрашивал других Диктаторов, но все уклонялись, не желая говорить о нашей планете. Мы поняли, что в прошлом Уорра скрыта очень нехорошая тайна, о которой Диктаторы решительно отказывались вспоминать.
   – Даже Винг? – недоверчиво спросила Диана.
   – Винг ничего не знал, – отозвался Гориэк. – Юная леди, мир Диктаторов сложный и жестокий. Вы даже не представляете, насколько. За тысячи лет власти вокруг них скопилось огромное количество тайн. Грифон легонько распушил перья на шее.
   – Отцу потребовалось много времени, чтобы узнать правду. Но Игл всегда добивался поставленной цели. К счастью, даже среди Диктаторов остались честные и добрые драконы. Один из них, вернее одна, поведала Иглу истинную историю нашего мира, и мы отлично поняли, почему другие Диктаторы не желали об этом вспоминать. Гориэк опустил голову.
   – Все грифоны уже знают правду, как и многие из людей. Хотя мало кто верит… Понимаете, наш мир существует лишь потому, что один из Диктаторов решил создать новый дом для драконов с гибнущей планеты. Грифон положил лапу на рукопись Винга.
   – Страна драконов. Далекий материк за океаном. Вся наша планета была переделана с единственной целью – устроить там идеальный климат, прекрасную плодородную землю и бесконечное лето. А мы, жители изуродованных континентов… Гориэк поднял глаза.
   – Мы должны были стать пищей для драконов, когда их родной материк не сможет прокормить возросшую популяцию. Стиг и Диана отпрянули назад. Грифон с горечью кивнул.
   – Это правда, люди. Тысячи лет назад кто-то уничтожил все следы цивилизации, разрушил города, истребил их население. Остались жалкие дикари
   на крайнем севере и в джунглях Арахаба. По замыслу Диктатора, к тому времени как драконы исчерпают ресурсы своего континента, остатки жителей Уорра должны были окончательно превратиться в животных и стать отличной пищей для крылатых пришельцев. Стиг недоверчиво подался вперед.
   – Но ведь этого не случилось?
   – Верно, – кивнул Гориэк. – Диктатору помешали довести план до конца. Двое других Диктаторов, не такие, как этот, узнали о преступлении и успели вмешаться прежде, чем стало слишком поздно. Только благодаря им сегодня на Уорре существует хоть и примитивная, но цивилизация. Грифон посмотрел в глаза молодым магам.
   – Вот что бывает, когда всемогущее существо не чувствует ответственности за своё могущество. Таким мог бы стать Винг. С трудом преодолев изумление, Диана покачала головой.
   – Винг никогда бы не…
   – Ошибаешься! – резко оборвал Гориэк. – В каждом из нас живет зверь. Он ткнул когтем в рукопись.
   – Винга спасла ненависть. Он так страшно ненавидел своих угнетателей, что нашел силы отодвинуть месть на долгий срок. Винг верил, что изучив магию он сумеет отомстить врагам лучше, но вместо этого он обрел мудрость и понял, сколь мерзок и ужасен образ бога, придуманный людьми. Грифон оглядел внимательно слушавших его магов.
   – Скажите: если бы Винг осознал свою власть, будучи обычным молодым драконом, не знакомым с лишениями, не умеющим ждать годами – в кого бы он превратился? Стиг мрачно ответил:
   – В бога.
   – Вот именно, – Гориэк резко, по-птичьи кивнул. – Он стал бы чудовищем. И
   все Диктаторы, кроме одного, обрели свою силу так же, как Винг – сквозь боль и ненависть.
   – А этот один? – Диана подалась вперед.
   – Его звали Коршун, – коротко ответил грифон. – Запомните это имя, ибо
   рано или поздно всем нам предстоит битва с Диктатором Коршуном за право жить в родном доме. Молодые маги обратили к Гориэку непонимающие взгляды. Пернатый вздохнул.
   – Наверное, мне следовало молчать…
   – Жестокая правда лучше сладкой лжи! – гневно возразил Стиг. Грифон невесело усмехнулся.
   – Вы потом спать не сможете.
   – Это наша проблема, – Стиг придвинулся поближе к Гориэку и положил руку на его блестящие перья. – Расскажи. Грифон пожал крыльями.
   – Как хотите. В общем, когда Драко и Тайга помешали Коршуну уничтожить
   жителей Уорра, он обещал вернуться сюда в будущем, спустя тысячелетия, чтобы
   проверить, как идут дела у драконов. Это произошло полторы тысячи лет назад.
   Никто, даже родные дети Коршуна, не знают, что он сделает, когда вернется. А Коршун – сильнейший среди Диктаторов, отец императора Ская, и он единственный среди всех не проходил испытания ненавистью, поскольку Силу имел от рождения. Гориэк тяжело вздохнул.
   – Можете считать, что над нами занесен меч, убрать который не властен никто, но который может и не упасть. А сейчас простите меня, молодые люди – я должен лететь. Когда прочитаете рукопись Игла, оставьте ее на траве или передайте моей сестре. И еще раз, спасибо! – с этими словами грифон распахнул крылья и взмыл навстречу солнцу. Стиг машинально подобрал листы пергамента и вновь скрутил из них свиток.
   – Что-то он здорово разговорился под конец, – заметил молодой маг, опускаясь в траву рядом с Дианой. – Ты ему веришь? Девушка заботливо обернула рукопись Винга фольгой и спрятала под тунику.
   – Не знаю, – протянула она задумчиво. – Гориэк явно пытался нас запугать. С какой целью?
   – Чтобы больше не надоедали грифонам, – пошутил Стиг. Диана покачала головой.
   – Нет, дело в другом. Думаю, он подозревает, что мы подосланы советом магов. Стиг удивленно поднял брови.
   – Вот так идея. А смысл-то какой?
   – Сам подумай. Посольство грифонов прибыло в Ронненберг по каким-то своим делам, но тут появляются два студента и приносят им самую сокровенную реликвию столетия, при этом задают кучу вопросов… Юноша рассмеялся.
   – А смысл, в чем смысл?
   – Ну… – Диана с досадой тряхнула головой, рассыпав волосы по плечам. – Например, обвинить грифонов в воровстве королевского сокровища. Это можно использовать как козырь в переговорах.
   – Тогда зачем Гориэк нам столько всего рассказал? – поинтересовался Стиг.
   – А чтобы мы передали все это совету магов! – нашлась Диана. – Видишь, как получается – над нами висит не очень понятная, но жуткая угроза, и только грифоны знают, как спасти планету. Юноша с сомнением взглянул на сестру.
   – Полагаешь, он лгал?
   – Не знаю, – Диана вздохнула. – Но мне не слишком верится во всех этих Диктаторов и демонов Йаксов. Послушать Гориэка, так среди звезд нельзя и шагу ступить, чтобы не отдавить хвост какому-нибудь божественному дракону. Стиг встрепенулся:
   – Давай дочитаем мемуары Игла! Узнаем про Ская из первых… крыльев.
   – Давай, – согласилась девушка, и вместе с братом склонилась над белыми листами.
Рассказ Игла
   Прошла неделя. Мои крылья слегка поджили, рана на груди почти затянулась. Только обожжённые перья и боль напоминали об Эльстаре. Эльф исчез. Первые дни мы с Катаной дежурили по очереди, чтобы не пропустить атаку, но все было тихо. Думаю, Эльстар удовлетворился, убив грифона-предателя…
   Я часто ловил себя на мысли, что действительно предатель. Нет, Кэт не имела к этим мыслям ни малейшего отношения. Я первым растерзал бы любого, кто посмел бы обозвать мою малышку «Силой тьмы»… Я предал, когда не выполнил приказ короля. Я должен был не отвлекаться на мелочи и выполнять задание. Теперь, из-за моего отсутствия, Элирания может напасть на Арнор, а Родрик решит, что меня убили эльфы! От сознания полного бессилия я рычал. Даже если король разошлет
   отряды на мои поиски, им никогда не отыскать одинокого грифона посреди тайги. Но я знал, о чем в первую очередь подумает Родрик. Покрыть расстояние до Элирании на крыльях никогда не было проблемой, даже для грифона под седлом, а я летел налегке. Исчезновение Игла расценят как враждебный акт со стороны эльфов, никому и в голову не придет, что я мог не долететь…
   По истечении недели я более не мог ждать, сложа крылья. Забравшись на гору с помощью Катаны, я запалил огромный костёр и бросил туда множество еловых веток. Столб дыма поднялся до неба, сквозь него игриво пролетала Кэт.
   Катана… Мы почти подружились за эту неделю. Драконочка оказалась на редкость умной и приятной собеседницей, она без отдыха болтала
   целыми днями. Неудивительно, учитывая сколько времени ей было не с кем беседовать. С помощью Катаны я совместил концы поломанных костей, и крыльям сразу стало легче. Драконочка летала на охоту, а вечерами мы сидели в пещере, грелись у костра и разговаривали. Я полюбил её как дочь, а она часто тёрлась об меня головой, словно большая изумрудная кошка… И кабы не висевшая над нами чёрная тень Эльстара и войны, ничто не мешало бы нам наслаждаться миром и спокойствием. Три дня костер безрезультатно загрязнял небо дымом. На четвертый день, утром, на горизонте показались пять точек. Они быстро приближались, и вскоре я с радостью узнал грифонов. Катана насторожилась, но я напомнил ей, что самый главный грифон в стране – ее друг. Лишь тогда она чуть успокоилась, но всё равно спряталась в пещере. «Так, на всякий случай» – заявила Катана.
   – Игл! Ты жив! – передовой грифон с такой скоростью спикировал вниз, что едва сумел затормозить у самой земли. Я знал его, это был
   Карфакс – офицер, один из тех, кто вместе со мной обучался сражаться у Винга.
   – Привет, Карфакс. Радостно вскрикнув, он хотел меня обнять, но я молча указал на свои крылья. Грифон вздрогнул.
   – Как это случилось? Я коротко рассказал. При упоминании имени Эльстара, Карфакс быстро переглянулся со своими спутниками.
   – Эльстар? Он был здесь?
   – Ты его знаешь? – я сузил глаза. Грифоны расселись у костра, на плечи мне набросили меховой плащ.
   – О, да, – мрачно ответил Карфакс. – Игл, позавчера началась война с Элиранией. Король возглавил оборону побережья. За эльфов сражается маг Эльстар, райдер грифона по кличке Анубис. Я стиснул клюв.
   – Проклятие, почему я не убил его сразу…
   – Ничего, Игл, – Карфакс потрепал меня крылом. – Теперь ты с нами, и мы покажем этим эльфам, чего стоят свободные грифоны. Командир, за тебя поклялась отомстить вся армия! Мы думали, ты погиб в эльфиском плену или закован в цепи… Я улыбнулся.
   – Из всего можно извлечь пользу, Карфакс, даже из несчастья, случившегося со мной. Пока заживали мои раны, я свел знакомство с будущими союзниками Арнора. Карфакс переглянулся с остальными.
   – Здесь?
   – Именно. Хочу предупредить, что найденный мною союзник весьма необычен. Будьте осторожны, и не обидьте его ненароком. Грифон улыбнулся.
   – Это кто, второй Винг? Я рассмеялся:
   – Кэт, лети сюда. При виде дракона солдаты повскакали на ноги, с лица Карфакса исчезла улыбка. Катана робко прижалась ко мне.
   – Игл… – Карфакс с трудом оторвал взгляд от драконочки. – Но как?..
   – Не забывай, мы более не враги, – напомнил я. – Знакомьтесь, это Катана, дочь одного из погибших воинов Ализона. Теперь она – гостья королевства Арнор, и наш будущий посол в стране драконов. Грифоны понемногу успокоились, но все взгляды по-прежнему были прикованы к Катане. Драконочка, чувствуя себя в центре внимания, тихо сидела рядом со мной и была так красива, что даже Карфакс невольно улыбнулся.
   – Надеюсь, Игл, ты знаешь, что делаешь. Родрику может не понравиться…
   – Это ещё вопрос, кто кому не понравится! – возмутилась Кэт. Все рассмеялись. Напряжение спало, мы мирно расположились вокруг костра. Я погладил драконочку по спине и обернулся к Карфаксу.
   – А теперь рассказывайте новости. Новости были неутешительны. Когда я исчез, пару дней Родрик ждал действий со стороны эльфов. Он послал в Элиранию отряд грифонов с
   требованием выдать меня. Эльфы, разумеется, понятия не имели, откуда я мог оказаться у них, о чем и сообщили королю. Родрик, разумеется, не поверил… Получалось, что косвенной причиной войны стал я сам. От этой мысли
   хотелось рвать кого-нибудь клювом и когтями. Первые корабли эльфов уже начали обстреливать береговые укрепления Арнора, а Родрик готовил массированный налёт на порты Элирании, с целью потопить пять огромных эльфийских грифоносцев, каждый из которых мог вместить до шести сотен боевых грифонов… Услышав об этом плане, я едва не сошёл с ума. Родрик ненормальный?! Он погубит лучшие отряды в бессмысленной попытке потопить корабли! Я приказал немедленно лететь в Кастл-Рок и доложить о моём положении. Два воина отправились в путь, а Карфакс продолжил рассказ. Вчера состоялся первый воздушный бой, над морем. Мы проиграли. Во главе отряда эльфов летел крупный серебристо-серый грифон, на спине
   которого восседал маг в сияющей короне. Они сбили командира эскадрильи и погнались за неопытной молодёжью… Отряду пришлось отступить под защиту зенитных катапульт форта, но трое успели пострадать, все тяжело. Противник отступил без потерь. От ярости я едва не сломал крылья вновь – спасибо Кэт, она
   удержала. Карфакс расспрашивал меня о ней, я рассказал. Грифон немного поговорил с малышкой, и кончилось тем, что он приласкал ее крылом. Катана сидела такая счастливая, что я невольно содрогался, представляя, как она жила раньше… Незаметно подоспело утро. А вместе с ним и большой отряд во главе со Старром. Мы обнялись, друг с огромным интересом рассмотрел драконочку. Та уже успела надеть свой медальон.
   – Ну, Игл, тебе везёт и на переломы, и на драконов… – пошутил Старр. Я усмехнулся. Отряд привёз носилки. Я залез на них, пристегнулся, и восемь грифонов взмахнули крыльями, подняв меня в воздух. Пока летели, Кэт
   описывала сложные фигуры вокруг отряда, она вытворяла в воздухе такое, что мы могли лишь завистливо вздыхать. Драконы летают гораздо быстрее грифонов, но Кэт летала лучше многих драконов. Она даже продемонстрировала невозможный для нас трюк – полёт хвостом вперёд. Конечно, ведь у неё не было перьев. К вечеру мы приземлились у моего дворца. Катана с изумлением его оглядела и так посмотрела на меня, что я понял – она только сейчас поверила, что я командую армией. Уром нас навестил Родрик. Он долго изучал драконочку, расспросил меня обо всех подробностях нашей встречи. Пока я рассказывал, Катана тихо сидела на подушке и смотрела на бывшего главного врага своего народа.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 [16] 17 18 19 20

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация