А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Красный дракон" (страница 13)

   – Хватит испытывать мое терпение, смертный. Что-то пробормотав, хозяин отошёл от клетки. Встать я не смог; так, лёжа, сквозь кровавую пелену, я смотрел на эльфа, спасшего мне жизнь. Тот присел на корточки и вгляделся в мои глаза.
   – Да, ты дракон… – прошептал Эльстар, резко поднялся и ушёл. В тот день меня больше не били. Стояла глубокая ночь когда я, дрожа от ужаса, проснулся. Вскочил с кровати, озираясь, из горла рвалось рычание. Постепенно кошмар отходил, я вспоминал, где нахожусь. Сон… Всего лишь сон.
   – Нет… Не надо… Не хочу помнить… – я не мог совладать с собой, ярость поднималась волной, сокрушающей плотины воли, уничтожающей всё, созданное разумом.
   – Не хочу!!! Не хочу!!! Я вонзился в небо, разорвал его надвое огненным следом и впервые дал Силе волю. Гром раздираемой в клочья атмосферы сопровождал мой полёт, когда я прочертил огненно-красную полосу над континентом и завис в небе над Океаном. Там, вдали от обжитых земель, один посреди водной пустыни, я впервые в жизни полностью отдался ярости. Тысячи молний сорвались с безоблачного неба и впились в меня подобно хищным пираньям. Удар грома заставил гладь воды прогнуться, Океан вскипел, ибо воздух был раскалён от чудовищной энергии. Но Сила только росла, а не истощалась… Я рычал, грандиозные всплески энергии окутали мои крылья. Они
   выплёскивалась в космос, порождали северные сияния, огненные шары взлетали с поверхности сходящей с ума воды и расцветали километровыми цветами плазмы, превращая воздух в бешенную пляску раздавленных атомов. Жёсткое излучение волнами растекалось от каждого цветка смерти, уничтожая всё на своём гибельном пути, а я смеялся, направляя его поток на себя! Зелёное сияние стало ослепительным, и тогда я распылил своё тело на квадрильоны частиц, заставив каждую взорваться! Со стороны это, наверно, выглядело как одновременный взрыв кубического километра воздуха. Мегатонны воды мгновенно превратились в атомарный газ, и сами атомы этого газа разрушились, дав мне ещё больше Силы. Впервые с начала времени я увидел дно Океана, ибо испарил воду до самой глубокой впадины!!! Но ярость моя не унялась. Вновь вернув себе облик дракона, я всей мощью ударил мантию Уорра, пробив её до самого сердца, и когда навстречу моей ярости выплеснулась бешенство самой планеты, я расхохотался! Фонтан ослепительного огня достиг космоса, а я парил на светящихся крыльях вокруг извержения, и смеялся от счастья, ибо видел Мощь, сравнимую с моей.
   – Ты никто!!! – закричал я себе.
   – Ты просто ошибка Вселенной!!!
   – Ей хвостом на тебя!!! И я нырнул в пламя! Рёв плазмы поглотил мой крик, когда я впитал в себя всю энергию разъярённой планеты, когда осознал, что и она – ничто в сравнении с моей силой…
   Грохотал гром, из воды прямо на глазах вырастала горная цепь, а я всё не
   мог унять свою ярость. Бешенство Власти только разгоралось, и тогда я пробил атмосферу, устремившись к единственному достойному сопернику. Солнце!!! Его пламя вошло в меня, оно соединилось со мной, оно стало частью меня, оно стало МНОЙ. Я стал Солнцем! Вопль обратился в протуберанец, глаза стали пятнами Тьмы, а сердце раскалённым ядром пульсировало в груди. И лишь тогда я все понял.
   – Чёрное Солнце! – крик заставил звезду содрогнуться, она простерла крылья плазмы на миллионы километров в стороны, и то были МОИ крылья – крылья, сотканные из света.
   – Взошло Черное Солнце! Огненное неистовство солнечной бури поглотило мои слова, превратило их в копьё смертоносного света и метнуло в Уорр. Но я не дал Копью пронзить плоть моей планеты. Я обогнал его, встал на пути. И Копьё вонзилось мне в грудь, исторгнув вопль сладкой боли, и перестало существовать, а я был по-прежнему жив – дракон, звезда, маг или безумец, грезящий в подземной тюрьме. Я был жив.
   И тогда я обернулся, и посмотрел на маленькую планету, где остались друзья и враги.
   – Я дракон, – сказал я. – Разумное существо из плоти и крови. Я должен хранить других драконов от смертносных копий. Я не имею права забыть о них. Это моя судьба. Бешенство возмущённых атомов сопровождало моё возвращение. Пробив атмосферу, я завис над новым материком и осмотрел дело своей ярости. Довольно большой континент курился дымом и испарениями. Я усмехнулся, оглядев его очертания. Дракон с моего медальона, раскинувший колоссальные крылья и вытянувший хвост. На месте глаз бесновались два вулкана, лишь усиливая сходство.
   – Это было необходимо, – сказал я сам себе, пытаясь найти хоть какое-то оправдание.
   – Теперь мне будет легче.
   – И континент неплохой получился. В этот момент я вспомнил, чем сопровождаются горнообразовательные процессы, и сразу взлетел в стратосферу. Так и есть – цунами мчалось по глади океана, и фронт страшного землетрясения сокрушал кору планеты, почти догоняя сверхзвуковую волну. Я ещё раз отпустил Силу, породив встречные колебания той же частоты, но с противоположной амплитудой. На всю жизнь я запомнил момент их встречи. Грохот от столкновения квинтилионов тонн воды достиг космоса, звук разметал тучи и в небо рванулись гейзеры взбешенной жидкости, а их догоняли скалы, которые в неистовой пляске энергий возносились со дна Океана, где столкнулись волны землетрясений… Через некоторое время на беснующейся поверхности океана Ардар образовалось кольцо рифов, окруживших мой материк идеально правильным кругом. Я опустился на голые, раскалённые скалы, и задумался, окружённый паром и ядовитыми испарениями серы. Сила меня пугала. Я мог ВСЁ. Я мог погасить Солнце, лишь пожелав этого. Кто я такой?! Откуда могла возникнуть подобная мощь? Я понимал уже тогда, что никакой я не дракон. Я просто родился в теле дракона, и уже явственно сознавал, что перерос его. Так кто я? Или… Или ЧТО я?
   На этот вопрос я ищу ответ до сих пор. Сейчас я уже знаю, ЧТО есть Сила. И понимаю, сколь рисковал я тогда, дав её настоящую свободу. Но я по-прежнему не знаю, почему именно мне досталось счастье – или несчастье
   повелевать этой невообразимой мощью. Тогда, ранним утром, сидя на только что созданной мною земле, я осознал, что просто не имею права так рисковать. Сегодня я едва не уничтожил весь мир, став Солнцем и не сдержав собственную мощь. Завтра я могу не успеть. Мучаясь неуверенностью, я вернулся в Гелиополь, где многие драконы уже
   успели проснуться и взлететь, желая разузнать, что за далёкий гром доносится со стороны океана. Со дня моего возвращения прошло почти два года, но я всё ещё был чужаком. Хотя друзья из-за всех сил старались придать мне смысл жизни. О, боги, как я хотел стать простым, ничем не примечательным драконом… Желая достигуть этой цели, я выстроил себе небольшой домик на берегу того самого озера, где впервые встретил невраждебное к себе существо – Сапсана, ставшего моим лучшим другом. И я похоронил себя в этом домике.
   Вернее, похоронил мага по имени Винг. Дракон Винг пытался втянуться в жизнь, но у него плохо получалось. Я продолжал быть одиноким, и часто просто лежал на солнце целыми днями, погружаясь в печальные размышления. Новый смысл в жизни дало мне искусство. На Локхе я впервые увидел картины и скульптуры драконов, и это зрелище навсегда оставило след в моей душе. Меня не привлекали сильно развитые в ареале театр и спорт. Но картины… Многие свои картины я сжигал, ибо не мог показать их никому. Некоторые созданные мною статуи поставили в аллеях Кроноса, но я просил не говорить, кто автор. Постепенно, очень медленно, я начинал приходить в себя. Со мной беседовали многие драконы, однажды навестил сам ареал-вождь Зест. Это понемногу лечило раны в моём сердце, чешуйка за чешуйкой ломая броню, в которую я заковал свою душу… Шли годы, я жил дома, и боль прошлого отступала всё дальше и дальше.

   Глава 3

1
   Молодые маги так увлеклись чтением, что грифону пришлось потрясти их крылом, прежде чем Стиг и Диана опомнились. Подняв голову, девушка с трудом вернулась в реальный мир.
   – Да, Гориэк?
   – Это правда? – спросил грифон, указав когтем на пергамент. – Винг действительно убил семерых высших магов? Стиг и Диана переглянулись.
   – Мы узнали об этом из рукописи, – честно ответил юноша.
   – Я тоже… – задумчиво протянул Гориэк. – Странно. Зачем магам требовалось скрывать такой факт? Разве это не усилило бы ненависть к Вингу? Диана пожала плечами.
   – Маги не жалуются всем подряд на свои проблемы.
   – А знаешь, ты права, – заметил Стиг. – Возможно, преемник Магистра не желал, чтобы народу казалось будто любой дракон может запросто уничтожить семерых высших волшебников. Гориэк фыркнул.
   – Это Винг-то «любой дракон»?
   – В глазах обычных людей Винг был простым драконом, – возразил Стиг. – Согласно общепринятым верованиям, магия проистекает от светлых богов, значит объявить Винга волшебником было нельзя.
   – А как же демон Йакс? – пернатый хитро прищурился. Диана медленно кивнула.
   – Мой брат прав, – она обернулась к грифону. – Если дракон, даже
   владеющий демонической силой, победил семерых высших магов – кто усомнится в могуществе Йакса? Думаю, преемники погибших правителей Ронненберга поспешили искоренить все свидетельства о реальных причинах гибели Учителей. Вот почему даже нам, ученикам четвертого Круга…
   – Пока еще третьего, – напомнил Стиг. Он обернулся к Гориэку.
   – Здесь написано, что Игла тяжело ранил эльф по имени Эльстар, – юноша подался вперед. – Это был тот самый Эльстар? Причина Второй Эльфийской войны? Грифон усмехнулся уголками пластичного клюва.
   – Читайте дальше…
Рассказ Игла
   …Не понимаю, как я выжил. У меня были сломаны оба крыла, несколько рёбер. Отбиты внутренности. В груди зияла страшная рана. Если бы я не упал в сугроб, то неминуемо сгорел бы заживо – снег затушил огонь. Но половина перьев сгорела, вся грудная клетка была обожжена… Очнулся я только на следующий день. Встать не смог, пришлось ползти. На вершине холма я обнаружил потухший костёр и свои вещи. Разумеется, Эльстару и в голову не пришло бы взять что-то, принадлежавшее служителю Зла…
   Эльстаррррр!!! Ненависть к этому эльфу едва не погубила меня в тот день. Я рычал и пытался встать, но, к счастью, не смог. В одной из сумок хранился бальзам, данный мне Араминтой. Он, без сомнения, спас
   мне жизнь. Я намазал раны этой смесью и сразу почувствовал облегчение. До полудня я отдыхал, с трудом дыша морозным воздухом. Затем принялся за крылья. Левое сломалось рядом с тем самым местом, где некогда его переломил Винг. Правое – в двух местах. Я разломал своё копьё на части и использовал их как шины. От боли едва не потерял сознание, но довёл до конца работу и привязал крылья к спине. Потом стало легче… Первые дни я, дрожа от холода, провёл на подстилке из еловых веток, кутаясь в свою накидку. От голода в глазах плясали огоньки, но было просто смешно думать об охоте. На четвёртый день я понял, что если не поем, то просто умру. С трудом встав, я медленно заковылял вниз с холма, морщась на каждом шагу. В ту ночь мне удалось найти дикую свинью и попасть в неё наконечником копья. Вернувшись и разведя костёр, я крепко задумался. Меня фактически убили. Я нахожусь неизвестно где, в безлюдном районе на полпути между Арнором и Элиранией. Не могу летать, и не смогу ещё как минимум полгода. Охотиться почти не умею. Зима, повсюду бродят волки. И хотя с грифоном им не справиться, они вполне могут просто затравить меня, не давая возможности отойти с полянки… И всё это сотворил молодой фанатик, убеждённый, что служит Добру. Где он взял свою корону? Я никогда не слышал о столь мощных талисманах, исключая, конечно, медальон Винга. Однако дракон и без медальона был самым могущественным магом в истории, в то время как Эльстар явно понятия не имел про магию… При мысли о том, что может натворить этот мальчишка, имея в руках подобную силу, мне стало плохо. Я предаю свою страну, сидя здесь! Но что я могу сделать?! Только идти! И я пошёл. В первый день я прошёл около двух километров, потом сдался. Крылья горели, как на огне, грудь сдавливало, при каждом вздохе там что-то хрипело. Я понял, что просто умру и ничего не
   добьюсь. Мне пришлось развести костер и до самого утра лежать, подобно рыбе, жадно глотая воздух. На утро я обнаружил, что приблизился к невысокой горной гряде. На эльфийских картах она звалась «Анк'уаванари», что значило «Старый рубец». Теперь я знал, где нахожусь: эти горы отделяли Арнор от Элирании. Я подошел к ним с востока и, следовательно, был в стране эльфов. Эта граница не охранялась. Арнор доверял своим соседям… Я помнил, что раз в неделю над горами проносились патрули моей армии. МОЕЙ армии! Но сейчас они ищут меня, и им не до того. Отлично… Я усмехнулся. Мой собственный приказ был: выбрав цель, не отвлекаться на мелочи. Конечно, теперь, когда назревает война, а командир исчез, никто и не вспомнит про патрулирование безлюдного куска тайги. Вся армия бросится на побережье – ведь эльфы никогда не атакуют по суше. Я нахожусь в самой дальней от места событий дыре! Зарычав, я принялся медленно карабкаться на гору. Но вскоре замер,
   увидев старую высохшую шкуру кролика. Обычно звери не снимают шкуры со своей добычи. Я быстро огляделся. Если поблизости бродит Эльстар, я мёртв. Если другой эльф, то – спасён! Но звать, разумеется, не стал. Принюхался. Запах был странный, не-эльфийский… Но знакомый. Подозрительно знакомый. Похоже, в этих горах кто-то жил. Не эльф и не орк, их запахи я знал отлично. Может, то был человек? Люди могли пахнуть чем угодно… Но человек никогда бы не бросил шкуру просто на землю, а взял ее с собой. Грифон? Если бы! Я принялся изучать следы. Снег за ночь основательно замерз, но я сумел разглядеть глубокие отпечатки когтей, видневшиеся под деревом. Приложил ногу. Нет, не грифон. Покачав головой, я с удвоенной осторожностью двинулся дальше. Следов больше не попадалось, но я чувствовал, что здесь кто-то живёт. Это трудно обьяснить словами… Просто один охотник неосознанно может почувствовать присутствие другого. Я чувствовал. До вечера я продвинулся довольно высоко в гору, и передо мной встала проблема ночлега. Я боялся разводить костёр. Но в темноте я стану легкой добычей для хозяина здешних мест, а к такому риску я не был готов. Думая о проблеме, я вспомнил Винга, и сразу решил найти пещеру. Как ни странно, очень скоро я действительно ее нашёл – маленькую и уютную. Ту самую, где жил хозяин этих мест. Хорошо, что его не было дома… Я с интересом разглядывал ложе из веток, грубый деревянный стол, кучу шкур в углу. В глубине пещеры было кострище, а в небольших нишах вдоль стен стояли вырезанные из дерева фигурки животных. Ни грязи, ни
   беспорядка, столь характерных для дикарей. Пещера напомнила мне логово Винга, где до сих пор сияли золотые сундуки, наполненные неизвестно чем. Половина магов Ронненберга во главе с новым Магистром напрасно пытались снять заклинание. Теперь эта пещера стала музеем…
***
   Прервав чтение, Диана с плохо скрываемым волнением обернулась к грифону:
   – Гориэк! Пещера Винга – где она? Пернатый с трудом оторвался от древней рукописи.
   – Что?.. А, вы дочитали до встречи с Катаной, – Гориэк улыбнулся. – Пещера Винга находится глубоко в недрах материка Арахаб, поблизости от священной горы Тцекатльренек.
   – Ты там бывал? – быстро спросила девушка. Стиг молча переводил взгляд с грифона на сестру и обратно. Пернатый кивнул.
   – Еще птенцом. Отец водил меня на…
   – Там до сих пор стоят заколдованные сундуки? – взволнованно прервала Диана. Гориэк фыркнул.
   – Книги древних, да? – он покачал головой. – Нет, юная леди, уже много лет как их вывезли с нашей планеты. Стиг отпрянул.
   – Кто?!
   – Пришельцы со звезд, – вздохнул грифон. – Помните, я говорил что миры,
   подобные нашему, огромная редкость? Это в особенности касается магии. Ученые и археологи с других планет не могли упустить такой клад.
   – И вы позволили им… – Диана задохнулась от возмущения. – Все сокровенные тайны Ронненберга! Мудрость, накопленная веками! Как вы посмели?!
   Гориэк отложил рукопись и обернулся к людям. Некоторое время он молча на них смотрел, не говоря ни слова, и в глазах грифона на миг отразилась такая тоска, что у Дианы по спине пробежали мурашки.
   – А что мы могли сделать? – тихо спросил Гориэк. – Вы так ничего и не поняли? Он кивнул на сверкающие башни Ронненберга, возвышавшиеся вдали.
   – Красиво, правда? – с горечью спросил грифон. – Примитивные народы иногда создают очень красивые вещи. Но там, среди звезд – он поднял голову.
   – Там никому нет дела до нашей культуры, истории, жизни. Ведь мы даже не дикари, – Гориэк с хрустом сжал когти. – Мы экспонаты. Молодые маги молча смотрели на грифона.
   – Думаете, ваши колдовские знания, или эльфийские армии, или когти моих сородичей могут хоть что-то изменить? – пернатый горько улыбнулся. – Я видел, как живут на других планетах. Их звездные корабли способны в мгновение ока испепелить континент, их наука может уместить в шарике размером с апельсин больше энергии, чем звезда излучает за месяц. Винг создавал континенты усилием воли, и на такое способны лишь сородичи Винга. Зато чтобы уничтожить континент, или всю планету разом, достаточно вот такой… – Гориек показал коготь – …вот такой миниатюрной бомбы. Он опустил голову.
   – У них слишком много бомб, – глухо произнес грифон. – А у нас только когти. Отцу пришлось наступить на горло собственной гордости, всем нам пришлось, иначе грифоны, да и другие народы Уорра, так и остались бы в заповеднике. Гориэк поднял взгляд.
   – Вам не интересно, почему Игл не попросил бессмертия для меня, моей сестры, нашей матери? Ведь через несколько десятилетий все мы умрем от
   старости, а он останется молод, и будет жить долгие столетия, глядя как один за другим гибнут все, кого он знал. Стиг с трудом преодолел изумление.
   – Но… Разве он может?
   – Отцу подарил бессмертие синий дракон Скай, – сухо ответил Гориэк. – Мы в любой миг можем связаться с ним и поговорить точно так, как вы недавно разговаривали с Иглом. Юноша запнулся, размышляя над словами грифона, но ответить не успел: его опередила Диана.
   – Кажется, я поняла… – негромко сказала девушка. – Ведь если Игл
   попросит бессмертия для своей семьи, как он объяснит другим грифонам, что не может сделать того же и для них? Гориэк кивнул.
   – Наш народ не готов стать бессмертным, – ответил он мрачно. – Вскоре после моего рождения Игл попросил Ская забрать его дар обратно. Скай не сумел. Дело в том, что тысячи лет назад, создавая нас, Тайга вложила в каждого грифона все, что нужно для бессмертной жизни, но погрузила эту способность в глубокий сон…
   – Вас создала богиня Агайт? – удивленно спросил Стиг. Гориэк невесело усмехнулся.
   – Да, человек, нас создала богиня красоты по имени Тайга. А еще она создала элискир, выпив который, грифон пробудит в себе дремлющий дар бессмертия, и с этого мига более не сможет рожать детей, однако раз и навсегда перестанет стареть. Пернатый передернул крыльями.
   – Когда-нибудь… Я не доживу, но мои потомки станут бессмертными. Ради такой цели стоит потрудиться, а, что скажете, люди? – грифон фыркнул. – Впрочем, вы еще не знаете, как Игл познакомился со Скаем. Читайте дальше!
***
   Размышляя о Винге, я внезапно сообразил, кто мог жить в этой пещере. Неужели слухи о драконе были правдивы?! Невероятно! От
   возбуждения я нервно ходил перед входом, хлеща себя хвостом. Дракон… Он меня растерзает, едва увидит. Но я не хотел уходить. Я хотел
   продолжить дело Винга и сказать дракону, что мы больше не враги! Риск, да. Огромный риск. Но, с другой стороны, даже будь я здоров, я всё равно не смог бы
   справиться с драконом. А где-то здесь бродит Эльстар, и если он первым найдёт крылатого ящера… Я не перенесу мысли, что ещё один родич Винга погиб от руки фанатика, которого я мог остановить. Приняв решение, я спрятался под кривым деревцем неподалеку от пещеры и стал ждать. Ждал долго, и страшно замёрз, ведь мне пришлось набросать на себя снег. Наконец, когда почти совсем стемнело, послышался шум крыльев и на площадку перед пещерой опустилась маленькая драконочка. Я едва не ахнул. Она была заметно меньше меня, и куда меньше Винга, когда я увидел его впервые. Ей не могло быть больше шести – семи лет. Изумрудно-зелёная, с горящими рубиновыми глазками и золотыми рогами, драконочка была столь красива, что я с трудом оторвал от неё взор. Нижняя сторона тела отливала золотым блеском, как и гребень вдоль спины, маленькие перепончатые ушки сверкали червонным золотом. Невероятно изящная, стремительная, она сложила блестящие крылья на спине и кошачьей походкой вошла в пещеру.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 [13] 14 15 16 17 18 19 20

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация