А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Обходной путь героя" (страница 22)

   Глава 18

   Махом обеих рук Светлан послал навстречу лавине копья. Со свистом пропоров воздух, они вонзились в двух передних Пропащих – конечно, по центру груди – и, глубоко проникнув, пригвоздили чудищ к спинкам кресел. Ну-с, начало положено. Ма-ахонькое!..
   Тотчас выхватив мечи, Светлан взмыл в воздух, пропуская под собой рога шестиногов, больше похожие на пики, и приземлился на их спины, в тесноте прохода сомкнувшиеся в площадку. Теперь засвистели эльфские клинки, устремляясь по сложным траекториям, опережая встречные удары черных нагинат, сыпавшиеся отовсюду, и рассекая бронированные торсы, словно подкрепленные арматурой. Совершенная и пока живая машина, именуемая богатырем, заработала во всю мощь, наконец занявшись делом, для коего создавалась. Пустив ее на полные обороты, Светлан ощутил подъем, едва ли не восторг – до того сладостный, что вызывал жуть. Вокруг хлестали темные струи, рассыпаясь густыми брызгами, с мерзким хрустом разваливались тела, а он метался по колыхающейся площадке точно в танце и находил все новых врагов, одного за другим выкорчевывая из кресел.
   Меченосцы попытались-таки задержать накатывающий вал, поперек тоннеля уронив стальную решетку. Но шестиноги снесли ее точно паутину, вряд ли даже заметив, и всей оравой вырвались на крепостную площадь – достаточно просторную, чтобы звери смогли разомкнуться, лишая богатыря платформы, где было так удобно обхаживать гостей… дабы те не обошлись хозяевам слишком дорого. Теперь поток превратился в водоворот – вернее даже, в кипящее варево, где нет ни системы, ни порядка.
   Но центром этого буйства, мощно притягивающим остальных, по-прежнему оставался Светлан. Теперь ему пришлось много трудней, поскольку за него принялись и рогачи, будто заразившись бешеной злобой от своих наездников. Проворством эти громадины мало уступали богатырю, к тому же были отлично оснащены – зубами и всеми наростами на бронированной шкуре, будто специально сконструированной для убийств. Действительно, это оказалась иная порода – по сути, не только по форме. Даже лишившись наездников, шестиноги продолжали наскакивать – пока их не успокаивала сталь. Может, и этих сотворили из ополоумевших упырей?
   Богатырь не имел ни секунды передышки. Он бушевал посреди толпы чудовищных всадников, точно небольшой, но очень плотный вихрь, неся разрушение и смерть. И все, кто попадал в сферу его губительного влияния, за считанные мгновения распадались на части, словно тут творилось опасное колдовство. Сознание оставалось ясным до прозрачности, а время замедлилось на порядок. Светлан словно бы видел всех врагов разом… вернее сказать, ощущал – каждое угрожавшее ему движение, каждый летящий в него клинок или опасно надвинувшийся шип, не говоря уж о роге или когтистой лапе, – и всеми силами старался увернуться, парировать или, на крайний случай, подставить менее уязвимое место, дабы свести к минимуму свои повреждения, если не удается их избежать. Ну, а сам, понятное дело, вредил по максимуму, уже не разбирая, где Пропащий, а где его лошадка.
   Впрочем, на этой ниве старался не он один. Со всех сторон в толпу летели стрелы, копья, камни, и даже Светлану было непросто увернуться от всех снарядов. Вряд ли в него метили нарочно – нужно быть полным кретином, чтоб посягать на единственную надежду. Впрочем, дураки у нас никогда не были дефицитом.
   Затем и Пропащие стали метать дротики, выдергивая их из шкур шестиногов, точно из пазов, и разгоняя с силой катапульты – что-то новое в практике. Конечно, подобный удар не могли выдержать обычные латы, а промахиваться Души, похоже, не умели. Злосчастных лучников попросту сносило с крыш и заборов или пришпиливало к стенам вместо горельефов. Вскоре такими скульптурами, под коими растекались алые лужицы, украсились едва не все монастырские балконы, а за стенами, с верхушек которых стреляли люди, наверняка образовались россыпи трупов.
   И все ж меченосцы не отступили, не побежал ни один – уже за это Светлан готов был им простить многое (сорок грехов, ага)… но не всё – тут уж пардон! Стрелы продолжали сыпаться градом, не столько вредя Пропащим, сколько досаждая. А заодно и отвлекая, что позволяло богатырю драться эффективней. И все равно, враг одолевал – слишком много было Пропащих, а к ним еще эти бешеные рогачи… Сколько он выдержит такой темп? И дело не в усталости – просто может истощиться энергия, в любой миг. Ее ведь не прорва… даже у богатыря.
   Выбирать было не из чего – так и так гибель. И, больше не колеблясь, Светлан спустил своего зверя, мощью и яростью вряд ли уступавшего хищникам мезозоя. Громовой рык сотряс стены старой крепости, а сжимавший богатыря круг раздался, будто от взрыва. Ну, ребятушки, теперь держитесь!..
   Вот это оказался форсаж – его враги точно остановились… во всяком случае, сбросили обороты в разы… и совершенно растеряли силу. Такого Светлан еще не испытывал. Изнутри словно бы рвалась в здешний мир дикая первозданность, круша вокруг все, до чего доставали клинки, И направлять их больше не требовалось – лишь бы не выпустить. Один из мечей, увязший в костистой и жесткой плоти, все ж вырвало из его руки – тотчас богатырь выхватил из-за спины кладенец, почти с восторгом ощутив знакомую рукоять, и продолжил молотить, едва замечая сопротивление убийц, нежданно превратившихся в жертвы. Ну да, все в сравнении!..
   Когда эта бойня наконец кончилась, а из-за стены беснующихся всадников показался Светлан, живой и вроде не особенно побитый, изумились, наверно, многие – большинство скорее всего полагало, что все последние минуты обозленные Пропащие попросту втаптывали его останки в грунт, размазывая по плитам двора. Гневно раздувая ноздри, богатырь огляделся, еще готовый драться и убивать. Но навстречу больше никто не спешил, и не потому, что кончился энтузиазм. В живых не остался никто из чужаков, даже рогачи легли до одного… впрочем, вряд ли бы они поддались укрощению.
   Как всегда при эксцессах, боли Светлан не чувствовал, хотя со стороны, наверно, гляделся жутко: эльфские доспехи, густо забрызганные вонючей слизью, из золотых сделались темными, – и не понять, сильно ли их помяли. Вдобавок он никак не мог загнать своего зверя в прежние пределы – тот требовал крови, свежего мяса, новых смертей, прорываясь наружу утробным рычанием и крупной дрожью. Да угомонись же!..
   С верхнего балкона, на остатках ночной умелости, к богатырю спланировала Мишка, не убоявшись ни рыков, ни окровавленных клинков в напружиненных руках. Глубоко вздохнув, он оцепенел в столб, страшась шевельнуться, пылающими скулами чувствуя ее прохладные ладошки.
   – Ну все, все, – прошептала девочка. – Кончен бал, погасли свечи… Ты показал им маму Кузьки!
   И всхлипнула, вжимая мокрое лицо в его подбородок. Даже сейчас она совершенно не боялась Светлана.
   Еще раз он вздохнул, осторожно отпуская мышцы. Слава богу – сгинуло! Да кем бы мы стали, если б нас не смиряли женщины?
   – Думаешь, это финал? – спросил богатырь. – Нет, милая, это лишь завязка.
   Что грядет, он еще не знал, но близкая опасность прямо давила на кожу и почему-то хотелось забраться повыше – при том что прежде Светлан не замечал за собой кошачьих повадок.
   – Всем – на корабль! – задрав голову, крикнул он. – Начинайте эвакуацию.
   Конечно, эльфский меч, застрявший в трупе Пропащего, Светлан не забыл прихватить – таким оружием не разбрасываются. И боже упаси, если оно попадет к тому, кого не заботит цвет вражьей крови: черная ли, голубая ли, алая ли – любая сойдет, чтобы омыть клинок!..
   К добру или нет, но после боя от меченосцев уцелело не более трети – по крайней мере не пришлось никого оставлять. Зато почти не было раненых. Если кто подворачивался под удар Пропащих, шансов на жизнь у бедняги не оставалось – уж те умели разить насмерть.
   – Быстрее, быстрее, – подгонял богатырь. – Нужно успеть набрать высоту.
   Малолетний шалопай Рауль попытался было упереться, затеяв очередной скандал, но богатырь, слова худого не говоря, вздернул его за ворот и почти забросил в гондолу, на руки оторопевшей мамаше. От изумления малец даже перестал бузить – впрочем, вряд ли надолго.
   Последним в переполненную лодку запрыгнул Светлан – сперва изо всех сил подтолкнув ее кверху, чтобы добавить скорости. Ну вот, теперь остается ждать… и разумеется, не хорошего. Охотнее всего он сейчас бы разлегся – прямо на палубе. Двигаться не хотелось совершенно, каждый шаг давался с усилием. Давненько он не испытывал похожего… да и вообще, всего пару раз за жизнь, когда вляпывался в тяжелый грипп. Кажись, пошел откат – после недавних-то перегрузок. Даже богатырю приходится за такое платить.
   Но вот насколько ему худо, прочим знать ни к чему – будем держать марку. Не то одни испугаются, другие же, напротив, воспрянут. А на фига нам такие радости? Тем более, когда хромаешь на обе ноги, увечье не так заметно. А если ноет все тело, то боль уже как бы норма. И за сколько теперь восстановятся силы? Или тут, как в культуризме, имеет место суперкомпенсация? Чем больнее бьют, тем здоровей делаешься. (Жаль, что не умней.) «No pain – no gain», конечно! И будут за меня одного давать сотню небитых…
   – Но почему мы бежим? – удивленно спросила Жизель. – Разве ты не победил в битве?
   – Ну какая ж это битва? – пожал плечами Светлан. – Так, пограничная стычка. Все равно сей отрядец Душ был обречен – он лишь и требовался, чтоб задержать нас достаточно долго.
   – Достаточно для чего?
   – Вот для этого, – указал он на озеро, как раз начавшее взбухать, точно закипавшее молоко. – Через минуту вся долина превратится в фритюрницу – и как думаешь, кого тут собрались жарить?
   – Так это все же кратер? – спросила Мишка, присаживаясь на фальшборт.
   Глянув на нее, богатырь произнес:
   – Однажды такое вот облако, скатившись по склону горы, за считанные секунды истребило целый город. Уцелело лишь трое или четверо, включая зэка и запойного пьяницу, – на их счастье, раскаленный газ не успел проникнуть во все подвалы.
   – Здесь и подвалы бы не спасли, – пробормотала ведьма, глядя вниз. – А сколько зверья погибнет в горах!
   Клубы пара поднимались все выше, уже обогнав лодку, а из кипящего марева одна за другой взмывали огненные бомбы, будто с десяток зенитных батарей вели прицельный огонь по суденышку, под завязку груженному беженцами. В самом деле, долбают слишком густо и точно для простой стихии – и кто же направляет обстрел?
   Несколько снарядов уже угодило в днище, наверняка пробив бы его, если б не магическая пленка. И превратился бы летучий кораблик в парящий костер. Конечно, ночью это смотрелось бы роскошно…
   И что делать тогда? Хватать в охапку Жизель с Анной и отпрыском… ну, еще святую Инессу, хотя она будет возражать… и воспарять в небеса, прочих бросая на произвол? Все-таки не стоило спасать меченосцев – уж это единение перед общим врагом!.. Да ведь они, пусть и мерзавцы, бились на нашей стороне, причем бились отважно, – а такое не забыть в несколько минут.
   – Пора сбрасывать балласт, – проворчал Светлан, не удержавшись. – Пожалуй, лучше начать с Людвига – ну какая от него польза?
   – Кроме вреда, – хихикнула Мишка.
   Покосившись на нее, Светлан добавил:
   – Если не считать потомства. Или оно рождалось таким вопреки, а не благодаря?
   – В любом разе, он уже отстрелялся, – без тени дочерней жалости заметила девочка. – Может, это и зачтется – на том свете.
   Мрачно зыркнув на нее, магистр счел за благо промолчать. По крайней мере со взаимностью тут – порядок. Другое дело, что любовью это назвать трудно.
   – Все чары потратили? – спросил богатырь. – Никто не припрятал в загашник?
   – До крупинки, – сказала Мишка. – Думаешь, надо прибавить скорость?
   – Это как куцее одеяло – потянешь в одну сторону… Мы можем ускорить подъем, но тогда ослабнет Защита, а она и так на минимуме. И первая же прорвавшаяся лавовая бомба устроит такое!..
   – А пар тебя не волнует?
   В самом деле, вокруг уже стало, как в русской бане, – сплошное марево.
   – Пар – ерунда, – сквозь зубы откликнулся он. – Такие градусы пленка выдюжит. Но следом за ним нас нагоняет адское варево, от которого даже чертям станет тошно. И вот тут моя Защита вряд ли устоит.
   – А нечего было соваться в чародейство! – бросила графиня, словно бы забыв, кто тут правит бал. – Такие дела не для дилетантов.
   – Дорогу профессионалам, ну да, – отбрыкнулся он. – Если б они впрямь что-то умели!..
   Только сейчас Светлан ощутил страх. Или причина в том, что теперь от него зависит слишком мало?
   Непокойный Рауль опять завелся, отвлекая на себя мать. А вместе с ней мальца пыталась угомонить Анна, видимо, посчитавшая себя его тетей. Господи, ну почему он не спит в такую рань? Как было бы тихо!.. Конечно, если не считать обстрела.
   Пригорюнившись, ведьма все смотрела на гибнущую долину, тоскуя о злосчастном зверье.
   – Малыш, – позвал он негромко. – Давай думать вместе.
   – С тобой – на любую тему, – живо откликнулась Мишка. Но тут же спросила: – А о чем?
   – Все ж нехилое действо, – кивнул Светлан вниз. – Тут и сильному колдуну пришлось бы выложиться. И вряд ли он стал бы заправлять этим издали – ведь с расстоянием магия тухнет. Но в самой близи тоже нет резона, поскольку пришлось бы тратиться на свою оборону.
   – А если подземная полость? – предположила девочка. – Наверняка ж он умеет просачиваться сквозь камень.
   – Не лучший вариант. Во-первых, там сейчас тоже опасно – в любой миг каморка может схлопнуться. Во-вторых, через грунт сигналы проходят с большими потерями.
   – Тогда какая-нибудь из вершин – где его не накроет огнем.
   – Поблизости вроде нет подходящих. К тому же…
   Вдруг замолчав, Светлан посмотрел вверх.
   – Чего? – подхлестнула ведьма. – Ну говори!
   – Он прямо над нами, – сказал богатырь. – Вернее не прямо, а над центром озера, где-нибудь в облаках. Для такой заварушки это оптимальное место, вдобавок и чары сбережешь.
   – Шибко нахально – нет? – усомнилась Мишка. – Неужто этот урод вовсе нас не боится?
   – Возможно, он знает меня лучше, чем я – себя. Включая и то, что после подобного боя из меня фиговый маг. А если это Зодиар, то и Жизель для него открытая книга.
   – Одна я – вся загадочная, – хмыкнула кроха. – Может, мне слетать, разведать?
   – Еще не хватало! Головой надо работать, а не…
   – …попой, – хихикнула она. – Думаешь, именно там у меня спрятан моторчик?
   – Пламенный, – буркнул богатырь. – На реактивной тяге.
   Оглянувшись, он нашел взглядом Жизель, что-то нашептывающую сыну на ухо, прикинул: не позвать ли на совет и ее? Но за ней наверняка увяжется малец, а его присутствие тяготило Светлана. И слишком Рауль назойливый – прямо репей. Понятно: ему хочется внимания… Или не только?
   Переведя глаза на Анну, богатырь дождался ее ответного взгляда, легонько кивнул. Белянка поняла сразу и, накрывшись невидимостью, вдоль бортика скользнула к Светлану.
   – У твоей подружки совсем испортился характер, – негромко заметил он. – Хотя должно было отпустить. И кто ж на нее так влияет?
   – Боюсь, что Рауль, – еще тише откликнулась девушка. – Он как маленький вампир.
   – С во-от такими зубами, – прибавила Мишка.
   – Скорее тогда упырь, – поправил богатырь, покосившись на Ле Сана, маячившего неподалеку. – Но еще правильней будет назвать пацана агентом.
   – Засланцем, – подхватила юная ведьма. – Вражеским наймитом, предателем рода человечьего – на службе дьяволизма.
   Похоже, за год она узнала о мире Светлана больше, чем иные за жизнь. А вдобавок успела усвоить эти сведения, вовсю ими пользуясь.
   – Сперва я подумала, будто в малыша вселилась душа его деда, – прошептала Анна. – У старого графа, говорят, был несносный нрав. А Жизель поступила с ним… не вполне почтительно.
   – Ну, это было бы слишком в лоб, – возразил Светлан. – К тому ж неизвестно, кто перед кем виноват больше. По мне, главный спрос всегда с мужчины – особенно, если он еще и родитель.
   – В любом случае, это не он. Это вообще не человек.
   – Что сильно сужает круг кандидатур, да?
   – Практически до одной, – подтвердила Мишка.
   – Выходит, забавляясь с графиней, Зодиар подбирался как раз к ее отпрыску. А ныне пустил в него корни, прицепившись накрепко. В самом деле, дети ж намного податливей – при должном упорстве и настоящей умелости можно вылепить такое!..
   – Например, из меня, ха! – не поверила девочка, вдруг вспомнив о своем статусе.
   Поглядев на нее, Светлан сказал:
   – Да было б тебе столько, сколько Раулю, и попади ты в такой же переплет…
   – Лучше не надо, – отказалась она.
   – И я о том. В сравнении с мальцом тебе еще повезло.
   – Ну да, главное – найти точку отчета…
   – Сейчас-то важней найти место, откуда протянулось щупальце Зодиара. Кстати, он всегда ассоциировался у меня со спрутом – хотя обличьем смахивает на помесь ящерицы и скорпиона.
   – Ничего себе, компот!
   – На любителя, верно, – согласился богатырь. – Хотя иных влечет как раз уродство. И чем оно отвратнее… Ладно, вернемся к задачке. – Он перевел взгляд на Анну. – Сможешь засечь каналец, по которому в Рауля втекает отрава? Просить об этом Жизель, сама понимаешь… По нашим прикидкам, источник должен находиться там, – Светлан указал в сторону озера. – Ну давай, милая, – вы же с графиней, как две половинки!
   Ухватившись за фальшборт, белянка зажмурилась. Не торопя ее, богатырь снова поглядел вниз, оценивая шансы на спасение. Взбухающее облако продолжало догонять лодку, а сквозь него так же прорывались огненные снаряды, особенно часто взмывая в самой близи, а время от времени и попадая в цель – с периодичностью в десяток секунд. Прорвать пленку они пока не могли, но с каждым ударом слабели чары, подкреплявшие ее. Собственно, их уже почти не осталось.
   – Нам не уйти, – тихо сказала Мишель. – Да ты и сам видишь. Пора тебе придумывать новый фокус.
   Надо же, как она в него верит!.. А если ему нечем оправдать?
   – Может, это тебе пора улетать отсюда? – спросил Светлан. – На крыльях Ле Сана, а? Заодно, и лодка станет легче.
   – На целую тонну, ага, – фыркнула ведьма. – Нашел тяжеловесов!.. И в эту баню мне вовсе не хочется, – кивнула она на клубящийся пар. – К костру-то я морально готова – но превратиться в печеное мясо?!..
   – Авось не спечетесь, – обнадежил богатырь. – Особенно, если запущу, как из катапульты. Заодно и Аннушку с собой унесете. Или Инессу.
   – Или Жизель, – прибавила Мишка, усмехаясь. – Или Рауля. Проблема выбора, а? Кто из них более матери-истории дорог…
   – Истории-то, наверно, Инесса. Со святыми тут жуткий дефицит.
   – Но выбирать-то – нам. А прочих, стало быть, предадим смерти?
   – Думай о хорошем, – посоветовал он. – Зато спасется на одного больше.
   – Но ведь вспоминать буду тех, кто сгинул. Уж лучше не выбирать. И самой не высовываться.
   – Легких путей ищешь? Маленькая, это ведь не наш путь!
   – Отзынь, – огрызнулась девочка. – Еще не забыл про мой пол? Конечно, в логике с тобой трудно тягаться, но нас, женщин, ею не проймешь.
   – Даже таких умных?
   – Даже, – отрезала она. – Когда хватают за живое, нам не до умозаключений.
   Светлан прикусил язык, едва не ляпнув: «За живое – это где»? Когда говоришь с этой разумницей, забываешь, что она еще на взлете.
   – Вон там, – показала рукой Анна, открыв глаза.
   – Уверена? – спросил он.
   – Абсолютно. Могу даже прикинуть, сколько до него. То есть вы были правы: он прямо над озером. Господи, мне даже зябко!..
   Девушка вправду поежилась.
   – Что ж, следи за его перемещениями, – сказал богатырь, знаком подзывая д’Адуи. Как удачно, что тот еще жив!
   Вместе с приором к троице подошла Жизель, ведя за руку Рауля, уже подозрительно смирного.
   – Уведи сына в каюту, – велел Светлан. – Там сейчас безопасней.
   Конечно, пацан тут же закатил истерику, истошно вопя. Затем плюхнулся на палубу, дрыгая ногами.
   – Он не хочет, – пояснила мать, растерянно на него взирая.
   – А кто его спрашивает? – пожал плечами богатырь. – Будет вякать – запру в кладовке.
   – Ты не посмеешь!
   – Заодно и тебя – если пойдешь на поводу. Здесь я капитан. Скажи спасибо, что не бросаю за борт.
   – В набежавшую волну, – хихикнула Мишка.
   – Ну, мне повторить? – спросил богатырь. – Или попросить содействия у монахов? Уж они не станут цацкаться.
   – Ладно, – процедила графиня. – Но ты…
   – …еще пожалею, ясное дело, – кивнул он. – Дай бог нам дожить до этого. Ну двигай, двигай!
   Против опасений, мальчика не пришлось тащить – уразумев, что от его спектакля никакого проку, он снова затих.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 [22] 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация