А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Келльская пророчица" (страница 18)

   – Карта была у меня почти в руках! – бушевал он. – Нарадас снова все испортил!
   – Мне пойти и позвать остальных? – спросил Гарион.
   – Нет. Все они только и ждут, чтоб как можно скорее отправиться в путь. Они тотчас же начнут спорить. Мы оставим им записку.
   – Опять?
   – События повторяются все чаще с каждым днем, не правда ли?
   – Будем надеяться, что на сей раз Полгара поведет себя иначе.
   – О чем это вы? Не понимаю. – Закет был совершенно сбит с толку.
   – Мы с дедушкой и Шелком в свое время тайком ускользнули из Ривы на встречу с Тораком, – объяснил другу Гарион. – Мы оставили записку, но Полгара была вне себя от досады. Насколько мне известно, она вовсю бранилась, да и погода резко испортилась.
   – Госпожа Полгара? Да она сама учтивость!
   – Не обольщайся, Закет, – сказал Белгарат. – Нрав у Полгары крутой – и она дает ему волю тогда, когда все складывается не так, как бы ей хотелось.
   – Должно быть, это у вас семейное, – откровенно заявил Закет.
   – Пытаешься шутить? А ну-ка вы, двое! Шагом марш на конюшню! Велите конюшим седлать коней да расспросите подробно, как добраться до деревни. А я хочу перекинуться словечком с Цирадис. Уж теперь-то я добьюсь от этой девицы внятных ответов! Через несколько минут встретимся во дворе – ждите меня там.
   Спустя минут десять они уже сидели в седлах. Гарион и Закет прихватили свои боевые копья. Когда они выехали со двора, Гарион спросил:
   – Цирадис что-нибудь сказала?
   – Кое-что. Мол, здешний дракон ничего общего не имеет с Зандрамас.
   – Так, значит, он настоящий?
   – Возможно. На сей счет она высказалась весьма туманно. Поведала, правда, что драконом руководит некий дух. А это значит, что вам обоим следует соблюдать величайшую осторожность. Обычный дракон туп как пробка. Но если им управляет дух, он становится много сообразительнее.
   Из темного переулка наперерез им метнулась тень. Это была волчица.
   – Как поживаешь, сестрица? – спросил Гарион.
   Это было традиционное приветствие – в самый последний момент он решил не называть ее бабушкой.
   – Сестра всем довольна. Вы едете на охоту. Сестра будет вас сопровождать.
   – Брат предупреждает, что зверь, которого мы разыскиваем, непригоден в пищу.
   – Сестра охотится не только для пропитания.
   – Что она говорит? – спросил Закет.
   – Хочет сопровождать нас.
   – Ты предупредил ее, насколько это опасно?
   – Полагаю, ей это известно.
   – Ее личное дело, – пожал плечами Белгарат. – Объяснять волку, что ему делать, – все равно что переливать из пустого в порожнее.
   Они миновали городские ворота и поехали по дороге, которую указал королевский конюший.
   – Он сказал, что до деревни миль восемь, – сказал Гарион.
   Белгарат поглядел на ночное небо.
   – Хорошо. Очень хорошо. Полная луна в зените. Пустим лошадей в галоп и попридержим, когда будем примерно в миле от деревушки.
   – А как мы узнаем, что деревня близко? – спросил Закет.
   – Узнаем, – сказал как отрезал Белгарат. – Зарево пожара хорошо видно ночью.
   – Но ведь не дышат же они огнем на самом деле?
   – Как ни прискорбно, но это правда. Вы оба в латах, поэтому большого вреда он вам не нанесет. Попытайтесь сперва вонзить в его тело копья, а потом прикончите его мечами. И не тяните резину! Чем раньше мы возвратимся во дворец, тем скорее получим карту. Вперед!
   Как и предсказал Белгарат, примерно через час они увидели впереди кровавое зарево. Старый волшебник натянул поводья.
   – Теперь будьте осторожны! Надо сперва точно определить, где эта тварь находится.
   – Сестра пойдет и поглядит, – промолвила волчица и исчезла в темноте, не дожидаясь ответа.
   – Хорошо, что она пошла с нами, – сказал Белгарат. – Уж не знаю почему, но ее присутствие действует на меня благотворно.
   Гарион улыбнулся под забралом.
   Деревушка Дал-Эста лежала на склоне холма, и хорошо видны были объятые пламенем амбары и хижины. Они подъехали к холму чуть поближе и встретились с поджидавшей их волчицей.
   – Сестра видела зверя, которого вы ищете, – сказала она. – Как раз сейчас он лакомится очередной жертвой с другой стороны холма – там, где находятся логова двуногих.
   – А кого он ест? – спросил Гарион.
   – Скотину вроде той, на которой ты сидишь.
   – Что? – спросил Закет.
   – Дракон по ту сторону холма, на краю деревни, – ответил Белгарат. – Поедает лошадь.
   – Лошадь? Белгарат, сейчас не до шуток. А сам-то дракон какого размера?
   – Величиной примерно с дом – разумеется, не считая крыльев.
   Закет судорожно сглотнул.
   – Может, еще не поздно передумать? До последнего времени в моей жизни было очень мало радостей. Я хотел бы успеть вполне насладиться…
   – Боюсь, пути назад нет, – сказал Гарион. – Дракон не очень быстро летает, к тому же ему требуется некоторое время, чтобы взлететь. Если нам удастся застать его врасплох, покуда он лакомится, то, возможно, мы сможем убить его прежде, чем он поймет, что к чему.
   Они осторожно объехали холм, миновав вытоптанные посевы и полусъеденные коровьи туши. Валялись окрест и другие мертвые тела, но Гарион предпочел на них не смотреть.
   И вот они увидели дракона.
   – Зубы Торака! – пробормотал Закет. – Да он больше слона!
   Передними лапами с жуткими когтями дракон прижимал к земле растерзанную лошадь, и не столько ел, сколько забавы ради разрывал добычу на части.
   – Давайте рискнем, – сказал Белгарат. – Когда дракон ест, он обычно теряет бдительность. Но будьте предельно осторожны! Вонзите поглубже в его тело копья – и быстро назад! Смотрите, чтобы лошади не споткнулись. Если хоть одна упадет, всаднику конец – нечего и думать пешему противостоять такому чудищу. Мы с сестрицей зайдем к нему в тыл и атакуем хвост. Это его слабое место – пара добрых укусов отвлечет тварь от вас.
   Старый волшебник спешился, отошел на безопасное расстояние от лошадей и обернулся огромным серебристым волком.
   – Меня такие штуки до сих пор нервируют, – признался Закет.
   Гарион тем временем внимательно смотрел на пирующего дракона.
   – Обрати внимание на положение его крыльев, – тихо сказал он. – Когда у него вот так опущена голова, он не видит, что позади него. Ты заходи с этой стороны, а я нападу с противоположной. Когда мы оба будем готовы, я свистну. По этому сигналу мы нападем. Скачи так быстро, как только сможешь, но постарайся оставаться под прикрытием крыла. Вонзи копье поглубже и оставь его в ране. Пара копий под мышками затруднят ему движение. Вонзив копье, тут же поворачивай коня.
   – Как ты хладнокровен, Гарион.
   – В такой ситуации это жизненно необходимо. Утратишь ясность ума – тотчас же все провалишь. Кстати, это далеко не самая заковыристая задачка – ты сам знаешь, мы справлялись кое с чем и потруднее. Ну, удачи!
   – И тебе.
   Они разъехались в разные стороны и вскоре оказались по бокам у дракона. Закет дважды взмахнул копьем, давая Гариону знак, что он готов. Гарион вздохнул всей грудью. Он заметил, что руки у него слегка дрожат. Он приказал себе ни о чем постороннем не думать и ничего не видеть, кроме драконьего бока. Потом оглушительно свистнул.
   И оба всадника с разных сторон кинулись в атаку.
   В общем и целом стратегический план Гариона сработал. Однако чешуйчатая шкура дракона оказалась много прочнее, нежели предполагал Гарион, и копья вошли в тело совсем не так глубоко, как он ожидал. Он поворотил Кретьена и стремглав поскакал прочь.
   Дракон взревел, дохнул огнем и стал неуклюже поворачиваться, намереваясь броситься вдогонку за Гарионом. Но торчащие из тела копья мешали зверю двигаться. А тут еще подоспели Белгарат и волчица и теперь, утробно рыча, кусали и рвали драконий хвост. Отчаявшийся дракон замахал своими кожистыми крыльями, похожими на паруса, тяжело поднялся в воздух, хрипло рыча от боли и изрыгая пламя.
   «Он уходит!» – мысленно крикнул Гарион деду.
   «Он скоро вернется. Драконы – существа на редкость мстительные».
   Гарион проехал мимо дохлой лошади и приблизился к Закету.
   – Раны, которые мы нанесли ему, надо думать, смертельны? – с надеждой в голосе спросил маллореец.
   – Я бы на этот счет не обольщался, – ответил Гарион. – Копья сидят у него в теле неглубоко. Нам нельзя расслабляться. Дедушка говорит, что он с минуты на минуту возвратится.
   «Гарион! – прозвучал в мозгу у Гариона голос деда. – Я кое-что задумал. Предупреди Закета, чтобы не ударился в панику».
   – Дедушка говорит, что прибегнет к волшебству. Поэтому, если что, не пугайся.
   – Что он надумал?
   – Не знаю. Он не сказал.
   Гарион почувствовал знакомое напряжение и услышал тихий звук. И вдруг их с Закетом объяло бледное радужное сияние.
   – Живописно, – оценил Закет. – А зачем это нужно?
   Император явно начинал нервничать. Из темноты выскочил серебристый волк.
   – Недурно вышло, – по-волчьи сказал он.
   – Что это? – спросил Гарион.
   – Нечто вроде щита. Он убережет вас от огня – по крайней мере отчасти. Остальное сделают латы. Возможны легкие ожоги, но, думаю, не более того. Однако не теряйте головы. В арсенале дракона есть еще и зубы, и когти.
   – Это магический щит, – растолковал Закету Гарион. – Он предохранит нас от пламени.
   И тут с восточной стороны донесся громкий рык, и в небе полыхнуло пламя.
   – Готовься! – отрывисто приказал Гарион. – Он возвращается!
   Наказав Шару не своевольничать, Гарион выхватил из ножен Ривский меч. Закет уже крепко сжимал в руках свое оружие.
   – Разойдемся в разные стороны! – сказал Гарион. – Мы должны стоять достаточно далеко друг от друга, чтобы он мог напасть лишь на одного. Если эта тварь бросится на тебя, я атакую ее со спины, а если на меня – ты сделай то же. По возможности рубани ее по хвосту. Хвостом своим дракон отчаянно дорожит и непременно обернется. Тогда, кто бы из нас ни оказался от него спереди, сможет нанести удар по шее.
   – Здорово придумано, – ответил Закет.
   И они изготовились к бою.
   Гарион заметил, что древки копья, которые они вонзили в тело зверя, были откушены – теперь из боков дракона торчали лишь коротенькие обрубки. Чудище избрало своей жертвой Закета – и столь мощен был его бросок, что император вылетел из седла. Он копошился на земле, силясь подняться, а дракон плевал в него огнем.
   Закет предпринимал одну попытку встать за другой, но все тщетно. Он инстинктивно уворачивался от огненных струй – и вот острые когти дракона сцапали его, прижав к земле. Змеиная шея чудища грозно изогнулась, а страшные клыки лязгнули о доспехи.
   И Гариону пришлось отвергнуть свою изящную тактику. Он поспешно соскочил с седла и бросился на подмогу Закету.
   – Огня! – рявкнул он, обращаясь к Шару.
   Ярко-голубое пламя тотчас же объяло его клинок. Гарион знал, что Торак сотворил дракона невосприимчивым к традиционному колдовству, но оставалась надежда, что чудище не устоит перед мощью Шара. Гарион загородил барахтающегося Закета и взмахнул мечом прямо перед оскаленной мордой дракона. Клинок Ривского меча со свистом рассекал плоть, и каждый удар сопровождался отчаянным визгом раненого зверя. Но чудище и не думало отступать.
   – Вставай! – крикнул Закету Гарион. – Поднимайся на ноги!
   Он слышал за спиной лязганье доспехов – маллореец судорожно пытался подняться. Вдруг, пересилив боль, дракон взмахнул когтистой лапой и сшиб Гариона с ног. Тот упал прямо на распростертого на земле Закета. Дракон издал торжествующий крик – его оскаленная пасть оказалась прямо перед лицом Гариона. В отчаянии он взмахнул мечом и угодил чудищу прямо в левый глаз. Даже в столь безнадежном положении Гарион не мог не провести некоей параллели – этот же глаз некогда благодаря вмешательству Шара потерял Торак. И отчего-то Гарион совершенно уверился в том, что победа близка.
   Дракон отшатнулся, взревев от ярости и боли. И Гарион этим тотчас же воспользовался – он вскочил на ноги и рывком поднял Закета.
   – Заходи слева! – прорычал он. – Теперь он слеп на левый глаз! Я его отвлеку. А ты рубани по шее!
   Они снова разделились, спеша довершить дело, покуда дракон не оправился от потрясения. Гарион изо всех сил взмахнул мечом и глубоко рассек драконью морду – из раны хлынула кровь, обрызгав его доспехи, а дракон в ответ на удар дохнул на противника пламенем. Но Гарион, не обращая на это внимания, продолжал орудовать мечом. Он видел, как Закет, держа меч обеими руками, наносит удары по змеиной шее чудища, но прочная чешуя надежно защищала дракона. Гарион же продолжал рубить пылающим мечом. Полуослепший дракон взмахнул лапой, а Гарион с такой силой ударил по ней мечом, что почти перерубил ее пополам. Терпение у дракона наконец лопнуло, и он стал медленно, шаг за шагом, отступать.
   – Действуй! – закричал Закету Гарион. – Не дай ему времени опомниться!
   И они принялись преследовать зверя, не давая своим мечам отдыха. Когда удар наносил Гарион, дракон поворачивал морду к нему, чтобы дохнуть пламенем, а Закет в это время ударял по незащищенной шее. Тогда чудище неуклюже поворачивалось к новому врагу, а Гарион тем временем наотмашь рубил с другой стороны. Разъяренный и сбитый с толку дракон вертел головой в разные стороны, и снопы пламени куда чаще попадали в землю, чем в нападавших. Наконец, уже не в силах терпеть адскую боль, дракон отчаянно захлопал отвратительными крыльями, силясь оторваться от земли.
   – Не позволяй твари взлететь! – орал Гарион. – Атакуй! Обруби ей крылья!
   Теперь оба они сосредоточили свои усилия на том, чтобы лишить дракона крыльев – его последней надежды на спасение, но кожа чудища оказалась слишком прочной. И вот оно тяжело оторвалось от земли, взвилось в небо и, все еще вопя от боли, дыша пламенем и обливаясь кровью, струящейся из многочисленных ран, полетело на запад.
   Белгарат, уже в человеческом обличье, бежал к друзьям, дрожа от ярости.
   – Вы сдурели? – заорал он. – Я же приказывал вам быть осторожными!
   – Все пошло не совсем так, как мы предполагали, – тяжело дыша, ответил Закет. – У нас не оставалось выбора. – Он взглянул на короля Ривы. – Ты снова спас мне жизнь, Гарион. Кажется, это у тебя уже вошло в привычку…
   – Просто ничего другого мне не оставалось. – Гарион тяжело осел на землю. – Нам с тобой еще предстоит настичь и добить его. Иначе он возвратится…
   – Сестра иного мнения, – заметила подошедшая волчица. – У сестры богатый опыт общения с ранеными животными. Вы воткнули ему в бока палки, выкололи глаз, почти что отрубили лапу и изранили морду. Он забьется в свое логово и не вылезет оттуда, пока раны не заживут. А может, там и сдохнет.
   Гарион торопливо перевел ее слова Закету.
   – Тогда на нас сваливается новая проблема, – огорченно сказал маллореец. – Как удастся нам убедить короля, что мы изгнали эту дрянь из пределов королевства? Если бы мы его убили, то тем бы дело и кончилось, а теперь король, не без наущения Нарадаса, может настаивать, чтобы мы остались в замке, покуда он сам не уверится, что дракон не вернется…
   Белгарат нахмурился.
   – Думаю, Цирадис была права. Дракон вел себя не вполне по-драконьи. Всякий раз, когда Гарион ранил его огненным мечом, он слишком проворно уворачивался от следующего удара.
   – А ты бы на его месте как поступал? – упрямился Закет.
   – Тут есть существенная разница. Обычный дракон нечувствителен к пламени. Этой же тварью руководило нечто, уязвимое для чар Шара. Мне необходимо обсудить ситуацию с Белдином, когда мы вернемся. Отдышитесь и едем назад. Мне надо как можно скорее вернуться в Дал-Перивор и заполучить карту.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 [18] 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация