А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Келльская пророчица" (страница 12)

   – Дело есть дело, Дроста, – примирительно сказал Ярблек.
   Король Анхег Черекский прибыл в Тол-Хонет на переговоры с императором Вэреном. Войдя в императорские покои, он без околичностей произнес:
   – У нас неприятности, Вэрен.
   – Неужели?
   – Ты знаком с моим родственничком, графом Трелхеймским?
   – С Бэраком? Знаком, конечно.
   – Его уже долгое время нигде не видно. Он сгинул вместе со своим громадным кораблем и с компанией друзей.
   – Ну, океан не купленный… А кто с ним?
   – Сын Хо-Хэга Хеттар, рыцарь Мандореллен, Лелдорин… С ним еще сынок графа Унрак и улгский фанатик Релг.
   Вэрен нахмурился:
   – Веселая компания…
   – Как нельзя более с вами согласен. Такое ощущение, что над океаном мечется тайфун, ища, где бы ему разразиться.
   – Есть ли сведения о том, что они поделывают?
   – Если бы я хотя бы предполагал, куда они держат путь, то мог бы высказать несколько догадок…
   Раздался вежливый стук в дверь.
   – К вам просится черекец, ваше императорское величество, – доложил охранник. – Он моряк и говорит, что ему надо срочно поговорить с королем Анхегом.
   – Впустите, – велел император.
   Вошел Грелдик. Он был слегка под мухой.
   – Думаю, я решил твою проблему, Анхег. Высадив тебя на пирсе, я пошатался по докам, пытаясь что-нибудь разузнать.
   – Разумеется, по тавернам. Это заметно.
   – В чайных ни одного матроса днем с огнем не сыскать. И вот набрел я на капитана толнедрийского торгового судна. Он с грузом товаров из Маллореи идет на юг через Западное море в направлении южной оконечности Хтол-Мургоса.
   – Это очень занятно, но я не пойму, к чему ты клонишь.
   – Капитан видел в море корабль, а когда я описал ему «Морскую птицу», он сказал, что именно ее и повстречал.
   – Становится интереснее. Так куда направляется Бэрак?
   – В Маллорею, куда же еще?
   Примерно через неделю «Морская птица» вошла в гавань Дал-Зербы, что на юго-западном берегу Маллорейского континента. Бэрак задал несколько вопросов в порту и повел друзей в контору агента Шелка.
   Агент оказался чрезвычайно тощим заморенным человеком – он был изнурен скорее не голодом, а непосильным трудом.
   – Мы ищем принца Хелдара, – громовым голосом объявил Бэрак. – Дело у нас к нему неотложное, и мы будем благодарны за любую информацию о его местонахождении.
   Агент нахмурился:
   – В последний раз до меня дошел слух, что он в Мельсене, на другом конце континента. Но это было уже месяц назад, а принц Хелдар стремительно перемещается.
   – Шелк во всей красе… – пробормотал Хеттар.
   – Наша контора основана недавно, – сказал агент. – И я обо всем узнаю последним. – Он состроил кислую гримасу. – Агент в Дал-Финде был немного расстроен, когда открылась эта контора. Думаю, он возомнил, будто я стану его соперником, поэтому частенько «забывает» передать мне информацию. Контора его уже долгое время процветает, поэтому курьеры всегда останавливаются там. И если кто-нибудь в этой части Далазии знает что-нибудь о местопребывании Шелка, то это именно он.
   – Хорошо. А где находится Дал-Финда?
   – Примерно в сорока лигах отсюда вверх по реке.
   – Спасибо за помощь, приятель. А есть ли у тебя карта этой части Маллореи?
   – Думаю, для вас карта у меня найдется.
   – Внакладе не останешься. Мы никогда не бывали в этой части света.
   – Так мы отправимся вверх по реке? – спросил Хеттар, пока агент шарил по полкам в поисках карты.
   – Если только там можем разузнать, где сейчас находится Гарион с друзьями, то делать нечего, придется.
   Река Финда несла свои воды небыстро, и грести было легко. К вечеру следующего дня «Морская птица» достигла Дал-Финды, и Бэрак со спутниками незамедлительно отправились в контору Шелка.
   Здешний агент оказался полнейшей противоположностью своего коллеги из Дал-Зербы. Он был не столько жирен, сколько мясист, на руках играли крепкие мускулы, а красное лицо лоснилось. Держался он не слишком доброжелательно и любезно.
   – А откуда мне знать, что вы друзья принца? – подозрительно сощурился он. – Не собираюсь я рассказывать незнакомцам, где его найти!
   – Да ты упрямец! – воскликнул Бэрак. Агент поглядел на рыжебородого гиганта и с трудом сглотнул.
   – Нет, но порой принц предпочитает, чтобы его местопребывание держали в тайне.
   – Возможно, если он собирается что-то украсть, – вставил Хеттар.
   – Украсть? – сипло воскликнул агент. – Принц – уважаемый торговец!
   – Но он также лжец, мошенник, вор и шпик. – подхватил Хеттар. – Итак, где он? Нам известно, что некоторое время назад он был в Мельсене. Куда он отправился оттуда?
   – А вы можете хотя бы описать его внешность? – все еще колебался агент.
   – Он коротышка, – отчеканил Хеттар, – притом тощий. У него крысиная рожица и длинный острый нос. У него здорово подвешенный язык, и он мнит себя остроумцем.
   – Вы в высшей степени точно описали принца Хелдара, – согласился агент.
   – Прослышали мы, что друг наш ныне в большой опасности, – сказал Мандореллен. – И мы проделали долгий путь, чтобы пособить ему в трудный час.
   – А я-то удивился, что вы все в доспехах. Ну хорошо. Последний раз я слышал о принце, когда он направлялся в город под названием Келль.
   – Покажи! – властно приказал Бэрак, разворачивая карту.
   – Это вот тут. – Палец агента уперся в пергамент.
   – А река судоходная?
   – По крайней мере до самой Баласы.
   – Хорошо. Мы обогнем по морю южную оконечность континента и войдем в устье реки. А далеко ли оттуда до этого Келля?
   – Город примерно в лиге от восточного берега. Он находится у подножия огромной горы. Но я на вашем месте поостерегся бы. У Келля дурная репутация. Местные жители не очень дружелюбно относятся к чужеземцам.
   – Мы попытаем счастья, – сказал Бэрак. – Спасибо за помощь, приятель. Непременно передадим от тебя поклон принцу Хелдару, когда повстречаем его.
   На следующее утро они отправились вниз по реке. Дул легкий попутный ветерок, наполняя паруса, что очень помогало гребцам, и корабль шел очень быстро. Но около полудня они услышали странный треск, доносящийся как раз оттуда, куда держали они путь.
   – Мнится мне, грядет великая буря, – сказал Мандореллен.
   Бэрак нахмурился.
   – На небе ни облачка, Мандореллен, а звук нимало не походит на гром. – Он возвысил голос. – Спустить паруса! Суши весла! – скомандовал он матросам, резко поворачивая к берегу.
   На палубу вышли Хеттар, Релг и Лелдорин.
   – Почему мы сменили курс? – спросил Хеттар.
   – Впереди творится что-то странное, – ответил Бэрак. – Думаю, лучше сперва взглянуть что к чему, чем вляпаться в неожиданную переделку.
   – Выводить лошадей?
   – Думаю, нет надобности. Это совсем недалеко, и к тому же всадники могут вызвать подозрения.
   – Ты говоришь совсем как Шелк.
   – Мы довольно долго прожили бок о бок. Унрак! – позвал он сына, сидящего верхом на носу корабля. – Мы пойдем и посмотрим, откуда доносится шум. Остаешься здесь за старшего.
   – Но, отец! – запротестовал рыжеволосый юноша.
   – Это приказ, Унрак! – загремел Бэрак.
   – Слушаюсь, капитан, – грустно ответил Унрак.
   «Морская птица», покачиваясь на волнах, тыкалась носом в поросший травой берег. Бэрак и остальные спрыгнули с борта на берег и осторожно пошли вперед.
   Спереди снова послышался треск, совершенно не походивший на раскаты грома.
   – Что бы это ни было, оно прямо впереди, – тихо сказал Хеттар.
   – Нельзя обнаруживать себя, покуда мы не выясним, что происходит, – шепнул Бэрак. – Ведь мы уже слышали этот звук – в Рэк-Хтоле, когда боролись Белгарат и Ктучик.
   – Мнишь, там бьются кудесники? – спросил Мандореллен.
   – Пока не уверен, но начинаю всерьез это подозревать. Лучше нам спрятаться, пока не узнаем точно, кто там – или что там…
   Они бесшумно прокрались через заросли низкорослых деревьев и затаились на самой опушке, глядя на простирающуюся перед ними равнину.
   На траве лежало несколько тел в черных одеждах. От них поднимался дымок. Уцелевшие люди пугливо сгрудились у самого края поля.
   – Мурги? – озадаченно пробормотал Хеттар.
   – Пребываю в сомнении, добрый господин, – возразил Мандореллен. – Ежели отважился бы ты приблизиться, то узрел бы, что подкладки капюшонов у сих злополучных созданий разных цветов – это отличительный признак гролимов различных рангов. Ты прав был, господин мой Трелхейм, когда мудро присоветовал нам быть осмотрительными.
   – А отчего они дымятся? – шепотом спросил Лелдорин, нервно сжимая в руках лук.
   И словно ему в ответ, на верхушке холма появилась фигура в черном и презрительно взмахнула рукой в сторону перепуганных людей. Прямо из ладони странного существа вылетел ослепительный огненный шар, стремительно пролетел над полем и ударил в грудь одного из гролимов. Раздался сухой треск. Гролим взвизгнул, схватился за грудь и упал.
   – Вот объяснение этим странным звукам, – заметил невозмутимый Релг.
   – Бэрак, – тихо сказал Хеттар, – а ведь это женщина.
   – Ты уверен?
   – У меня острое зрение, и к тому же я всегда сумею отличить женщину от мужчины.
   – И я тоже – если бы, разумеется, не этот ужасный бесформенный балахон.
   – Когда она снова поднимет руки, взгляни повнимательнее на ее локти. Женский локоть сгибается совсем не так, как мужской. Адара говорит, так устроено для того, чтобы им способнее было носить на руках младенцев.
   – Так ты боишься биться со мной один на один, Агахак? – презрительно спросила фигура, стоящая на верхушке холма, женским голосом. Из ее ладони вылетел еще один огненный шар – и очередной гролим рухнул замертво.
   – Я ничего не боюсь, Зандрамас, – донесся гулкий голос из рощицы на противоположном краю поля.
   – Ну вот, теперь мы знаем, кто они, – сказал Хеттар. – Но почему они сражаются?
   – Так, значит, Зандрамас – женщина? – изумился Лелдорин. Хеттар кивнул.
   – Королеве Поренн это уже известно. Она послала весточку об этом королям Алории, а Хо-Хэг рассказал мне.
   Тем временем Зандрамас без всяких усилий покончила с тремя оставшимися гролимами.
   – Ну что же, Агахак, – сказала она, – может, выйдешь из укрытия или мне самой прийти к тебе?
   Из-за деревьев выступил высокий, похожий на мертвеца, гролим.
   – Твой огонь против меня бессилен, Зандрамас, – сказал он, приближаясь к женщине, лицо которой скрывал капюшон.
   – А мне и не понадобится огонь, – почти ласково промурлыкала она. – Вот твой конец, Агахак!
   Очертания ее фигуры вдруг стали расплывчатыми – и через мгновение на месте женщины стоял огромный, ужасающего вида зверь с длинной змеиной шеей и перепончатыми крыльями, словно у гигантской летучей мыши.
   – Белар! – выбранился Бэрак. – Она превратилась в дракона!
   Дракон распростер крылья и взвился в воздух. А похожий на мертвеца гролим воздел руки к небу. Раздался громовой удар – и дракона объяло зеленое пламя, совершенно его обездвижив. Голос, донесшийся из зубастой драконьей пасти, по-прежнему принадлежал Зандрамас.
   – Следовало тебе быть более усердным в учении, Агахак! Тогда ты бы знал, что по воле Торака драконы не страшатся колдовства!
   И дракон в мгновение ока оказался прямо над головой гролима, лицо которого исказила гримаса ужаса.
   – Кстати, чуть не забыла, Агахак, – продолжала Зандрамас. – Спешу обрадовать тебя – Урвон мертв. Кланяйся ему от меня – ведь ты вскоре с ним свидишься.
   И, бросившись на Агахака, она вонзила острые когти ему в грудь. Гролим успел отчаянно вскрикнуть, прежде чем дракон выплюнул ему в лицо сноп огня и дыма. Но длилось это лишь мгновение, ибо монстр тотчас же откусил своей жертве голову.
   Лелдорин издал подозрительный звук – казалось, его вот-вот вырвет.
   – Великий Чолдан! – с отвращением просипел он. – Она его ест!
   С поля слышался ужасающий хруст – дракон продолжал свое отвратительное пиршество. И вот наконец, издав пронзительный торжествующий вопль, чудовище взмахнуло крыльями и полетело на запад.
   – Уже можно выйти? – раздался где-то поблизости незнакомый дрожащий голос.
   – Выходи, не то худо будет, – угрожающе отвечал Бэрак, обнажая меч.
   Из кустов появился тулл. Он был молод, с тусклыми, какими-то серыми волосами и безвольным ртом.
   – Что туллу понадобилось в Маллорее? – спросил незнакомца Лелдорин.
   – Меня привез с собой Агахак, – ответил юноша, дрожа всем телом.
   – Как тебя зовут? – спросил его Релг.
   – Я Натель, король Мишрак-ак-Тулла. Агахак обещал сделать меня королем над всеми королями Ангарака, если я помогу ему в каком-то его деле. Пожалуйста, не бросайте меня здесь одного!
   И по лицу его заструились слезы.
   Бэрак оглядел друзей. На всех без исключения лицах заметил он выражение жалости.
   – Ну, полно-полно, – проворчал он. – Пошли, бедолага…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 [12] 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация