А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Властелин мургов" (страница 41)

   Глава 23

   Команда странного корабля оказалась ему под стать. Все матросы одеты были в грубые плащи с капюшонами, сшитые из домотканой толстой материи. Худые их лица с выступающими скулами казались высеченными из камня, к тому же, подобно Тофу, все они были немы. Они выполняли свою работу в полнейшей тишине. И Гарион, привыкший к крикам и брани, которой сопровождали каждое свое движение моряки-черекцы, чувствовал себя как-то неуютно – эта непонятная тишина раздражала его. Да и сам корабль не издавал привычных для уха мореплавателя звуков. Не скрипели уключины, не потрескивали реи и мачты, только едва слышно журчала вода, омывая борта скользящего по туманному морю корабля, движимого неведомой Гариону силой или неким странным духом.
   Когда берег растаял в тумане, путники тотчас же потеряли ориентировку. А бесшумное судно продолжало свой бег.
   Гарион стоял подле Сенедры, обнимая ее за плечи. Все вместе: и изнеможение после ночной пытки в лесу, долгих блужданий во тьме, и это странное очарование темной, спокойно бегущей мимо воды, над которой плыл густейший туман, – заставило Гариона оцепенеть. Он словно грезил наяву, не думая ни о чем. Он просто стоял рядом с усталой женой, уютно устроившейся в кольце его могучих рук, и невидящими глазами глядел в густую белую муть.
   – Это что еще такое? – раздался у него за спиной голос Шелка.
   Гарион обернулся. Прямо за кормой, беззвучно вынырнув из тумана, словно призрак, парила белая птица с крыльями невероятной величины – размах их превосходил рост довольно высокого мужчины. Крылья эти не шевелились, и все же птица летела, легко скользя в мертвом воздухе, словно некий бесплотный дух.
   – Альбатрос, – распознала Полгара это величественное существо.
   – Кажется, это дурная примета, – пробормотал Шелк.
   – Ты суеверен, принц Хелдар?
   – Да не то чтобы, но все же… – Драсниец не закончил фразы.
   – Это морская птица, только и всего, – успокоила его Полгара.
   – А почему у нее такие громадные крылья? – с любопытством спросила Бархотка.
   – Потому что она преодолевает огромные расстояния над морем, – растолковала девушке Полгара. – Такие крылья помогают птице без особых усилий держаться в воздухе. Это очень практично.
   Огромная птица слегка качнула крыльями и издала странный крик. Этот крик отчаянного одиночества пугающе прозвучал в тишине, царящей над этим мертвенно-спокойным морем.
   Полгара наклонила голову, как бы отвечая на это необычное приветствие.
   – Что она сказала, Полгара? – странным приглушенным голосом спросил ее Дарник.
   – Да ничего особенного, – ответила ему жена. – Морские птицы обладают редким чувством собственного достоинства, возможно, потому, что большую часть времени проводят в одиночестве. Думаю, им просто недосуг четко формулировать свои мысли. Береговые птицы только и делают, что болтают, а вот морские по преимуществу очень серьезны и сдержанны.
   – Странные они создания – птицы, я имею в виду.
   – Это пока к ним не привыкнешь. – Полгара с непроницаемым лицом следила за ослепительно белой птицей, бесшумно скользящей рядом с кораблем.
   Но вот альбатрос взмахнул мощными крыльями и обогнал судно – теперь он летел прямо перед ним, снова неподвижно и молчаливо, словно лоцман.
   Белгарат смотрел на паруса, которые выгнулись, как будто наполненные ветром, хотя воздух был совершенно неподвижен. Потом повернулся к Тофу.
   – Скоро ли мы достигнем Верката? – спросил он.
   Тоф слегка развел ладони в стороны.
   – Это слишком приблизительно, мой друг.
   Тогда великан указал вверх и растопырил пальцы одной руки.
   – Говорит, что часов через пять, Белгарат, – перевел Дарник.
   – Значит, мы движемся быстрее, чем кажется, – подытожил старик. – В толк не возьму, как это им удалось уговорить этого духа столь надолго сосредоточиться на одном деле. Прежде я не встречал духов этого сорта, способных заниматься чем-либо одним дольше минуты.
   – Хочешь, я спрошу у него? – предложил Дарник. Белгарат, сощурившись, еще раз взглянул на паруса.
   – Нет. Думаю, не надо. Ответ наверняка мне не понравится.
   К вечеру из туманной мглы показался темный и неясно очерченный северо-западный берег острова Веркат. Корабль подплыл ближе – гигантский альбатрос парил теперь прямо над палубой, – и Гарион различил в тумане невысокие холмы сразу за каменистым берегом, покрытые темно-зелеными хвойными деревьями. Недалеко от берега уже виднелись освещенные окошки домов, вероятно, это была рыбацкая деревушка и прямо туда от самого берега вела дорога, освещенная факелами. Ухо Гариона уже различало тихое пение. Слов разобрать было нельзя, но в напеве явственно слышались величайшая печаль и глубокая тоска.
   Корабль, бесшумно скользнув вдоль берега, тихо пристал к грубому каменному причалу, напоминавшему скорее природный монолит, нежели творение рук человеческих.
   На причале стоял высокий человек в белой льняной одежде. Хотя на лице не угадывалось морщин, а брови могли поспорить цветом с вороновым крылом, длинные волосы его были белыми, как у Белгарата.
   – Добро пожаловать, – ласково приветствовал он путешественников звучным голосом. – Меня зовут Вард. Мы давным-давно ждем вашего появления, которое предсказано в Книге Небес. Предсказанию этому уже много веков.
   – Теперь понимаете, почему мне сразу не понравились эти люди? – тихонько пробормотал Белгарат. – Терпеть не могу тех, кто утверждает, будто знает все на свете.
   – Простите нас, великий Белгарат, – с нежной улыбкой сказал седовласый человек. – Если это вас успокоит, то мы впредь будем тщательно скрывать от вас все, что прочли по звездам.
   – У тебя прекрасный слух, Вард, – вынужден был сознаться Белгарат.
   – Да, если вам угодно так думать, – смиренно ответил Вард. – К вашему прибытию уже все приготовлено: и ночлег, и пища. Ваше путешествие было долгим и трудным, и уверен, все вы невероятно устали. Если соблаговолите последовать за мной, я провожу вас. А мои слуги позаботятся о ваших лошадях и поклаже.
   – Вы очень добры, Вард, – сказала Полгара с палубы.
   Безмолвные матросы уже спускали на берег трап. Вард склонился в почтительном поклоне.
   – Ваш визит – огромная честь для нас, Полгара. Мы ждем вашего появления с начала третьего века.
   От берега в глубь острова вела тропа, узкая и извилистая.
   – Боюсь, что вы найдете нашу деревушку сущим захолустьем в сравнении со славными городами Запада, – извиняющимся тоном говорил Вард. – Но мы всегда несколько безразлично относились к тому, что нас окружает.
   – Все города и деревни схожи друг с другом, – возразил ему Белгарат, внимательно вглядываясь в свет приближающихся окон.
   Деревушка состояла примерно из двух десятков домов, выстроенных из грубого степного известняка и крытых соломой. Казалось, они были разбросаны совершенно хаотично – по крайней мере ничего, хотя бы отдаленно напоминающего улицы.
   Однако тут было очень чисто прибрано – никакого мусора и беспорядка, неизбежно царящего в подобных деревнях, а крылечки выглядели так, словно их мыли чуть ли не ежедневно.
   Вард проводил их к просторному дому в самом центре деревушки и распахнул перед гостями дверь.
   – Дом этот ваш – и будет вашим ровно столько, сколько вы соизволите здесь прогостить. Стол уже накрыт, слуги позаботятся о вас. Если вам понадобится что-то, пошлите за мной. – С этими словами он вновь поклонился и вышел в сгущающиеся сумерки.
   Внутреннее убранство, хотя и не отличалось дворцовой пышностью, выглядело все же весьма изысканным. В каждой из комнат – низенький камин, излучавший свет и тепло. Двери сводчатые, а стены чисто выбеленные. Мебель проста, но тщательно сработана, а кровати покрыты теплыми пуховыми одеялами.
   В центральной комнате стояли стол и скамьи, а на скатерти расставлены были глиняные миски, накрытые крышками. Вокруг них распространялся аромат, живо напомнивший Гариону о том, что он вот уже несколько дней не ел горячего.
   – Странные тут живут люди, – отметила Бархотка, скидывая плащ, – Но в недостатке гостеприимства их уж никак не упрекнешь.
   Шелк пожирал глазами накрытый стол.
   – Мы же не оскорбим хозяев, позволив кушаньям остыть? Уж не знаю, как вы, а я просто умираю с голоду!
   Поданный ужин оказался превосходным. Он не удивлял необыкновенными, экзотическими блюдами, но привычные кушанья были так вкусно приготовлены и приправлены столь ароматными травами, что просто таяли во рту. Особенное восхищение вызвало сочное жареное мясо – Гарион так и не понял, какому животному оно принадлежало, но нашел его необыкновенно вкусным и ароматным.
   – Что это за чудное мясо? – спросила Сенедра, подкладывая себе на тарелку еще ломтик.
   – Думаю, козлятина, – ответила Полгара.
   – Козля-ятина?
   – Похоже. А что такое?
   – Да ведь я терпеть не могу козлятину!
   – Но ты доедаешь уже третий кусок, дорогая, – напомнила королеве Полгара.
   Поев, они уютно устроились у камина. Гарион все сильнее ощущал усталость – самое время лечь в постель, но он так разнежился, что ему просто лень было шевельнуться.
   – Как считаешь, есть ли хотя бы намек на то, что Зандрамас проходила здесь? – спросил его Шелк.
   – Что? О нет. Ничего такого я не заметил.
   – Похоже, она избегает населенных мест, – сказал Белгарат. – Не думаю, чтобы она заявилась в такую вот деревню. Возможно, завтра ты поедешь и поищешь ее следы.
   – А почему бы ей не направиться прямиком в Рэк-Веркат? – спросил Шелк. – Ведь все корабли сосредоточены именно там, а ей позарез надо в Маллорею, так ведь?
   – Возможно у нее иные планы, – возразил старик. – Голова ее очень дорого стоит, и маллорейцы в Рэк-Веркате наверняка не меньше хотят ею завладеть, чем их собратья в Рэк-Хагге. Она тщательно продумала каждый свой шаг, и не думаю, что отважится положиться на судьбу – притом даже в мелочах. Иначе она не сумела бы забраться так далеко.
   Сади возвратился в комнату с глиняным кувшинчиком в руках.
   – Графиня Лизелль, – с кислой миной обратился он к Бархотке, – не соблаговолите ли возвратить мне мою змейку?
   – Ох, прости меня, Сади! – виновато воскликнула она. – Я совсем позабыла о том, что она у меня!
   Женщина расстегнула ворот платья и осторожно достала из-за корсажа маленькую зеленую змейку.
   Шелк, ахнув, отшатнулся.
   – Я вовсе не пыталась стащить ее, – уверяла Бархотка евнуха. – Просто бедная малышка замерзла.
   – Разумеется, – согласился Сади, беря у нее змею.
   – Я только хотела согреть ее, Сади. Ты ведь не хочешь, чтобы она простудилась и заболела?
   – Твоя забота о ней тронула мое сердце. – И Сади удалился в свою спальню со змейкой, лениво обвившей колечком его запястье.
   На следующее утро Гарион зашел в конюшню позади дома, оседлал коня и поехал прямо к каменистому берегу, на который мерно накатывались волны туманного моря. Он остановился, оглядел берег и направил коня на северо-восток.
   На берегу тут и там виднелись груды ветвей, выбеленных морем и выброшенных прибоем на камни. Взгляд его лениво скользил по охапкам переплетенных сучьев и переломанных палок. То и дело он примечал толстое квадратное бревно – немое свидетельство печальной участи, постигшей какое-то судно. Ему пришло на ум, что судно это могло разбиться о скалы лет сто тому назад и обломки его много лет скитались в море, прежде чем их выбросило волной на эти просоленные камни.
   «Все это очень забавно, – раздался в мозгу Гариона невозмутимый голос, – но ты отвлекся».
   «Где ты был все это время?» – безмолвно спросил Гарион.
   «Почему мы всегда начинаем наши беседы с одного и того же бессмысленного, в сущности, вопроса? Ответ для тебя ровным счетом ничего бы не значил, так зачем же его добиваться? Просто поворачивай и поезжай назад – ты взял неверное направление. Следы Зандрамас ты найдешь с противоположной стороны деревни, а объезжать весь остров у тебя просто нет времени».
   «Зандрамас с моим сыном все еще здесь?» – быстро спросил Гарион, надеясь получить внятный ответ прежде, чем этот странный голос внезапно умолкнет, как это бывало всегда.
   «Нет, – ответил голос. – Она отплыла неделю назад».
   «Так, значит, мы догоняем ее», – предположил Гарион. В душе его вспыхнула надежда.
   «Совершенно логичный вывод».
   «А куда она держит путь?»
   «В Маллорею, но ведь ты и без меня это знал, не правда ли?»
   «А нельзя ли немного поточнее? Маллорея – огромная страна».
   «Не допытывайся, Гарион, – ответил голос. – Ул ведь сказал тебе, что ты сам должен отыскать своего сына. Мне не разрешено делать это за тебя, как, впрочем, и ему. Да, кстати, приглядывай за Сенедрой».
   «За Сенедрой? Это еще зачем?»
   Но голос уже умолк. Гарион выбранился и поскакал назад.
   Примерно в лиге к югу от деревни, где в море выдавались две каменистые косы, образуя хорошо защищенную бухту, за спиной Гариона внезапно зашевелился меч. Резко натянув поводья, он извлек меч из ножен. Тот сам собой повернулся в его руках, и острие решительно указало в глубь острова.
   Гарион въехал на пригорок, положив меч на луку седла. Направление оставалось прежним. Впереди него простиралась поросшая травой луговина, а еще дальше виднелась опушка хвойного леса. Гарион оценил ситуацию и решил, что лучше возвратиться к остальным, чем в одиночку преследовать Зандрамас. Уже повернув коня, он взглянул сверху на прозрачные воды бухты. Под водой, неловко завалившись набок, лежал небольшой затонувший корабль. Лицо Гариона сделалось каменным. Зандрамас вновь щедро наградила тех, кто оказал ей помощь, – она безжалостно уничтожила их. Гарион послал жеребца с места в карьер и поскакал по туманным лугам, простиравшимся от лесной опушки до самого морского берега.
   Около полудня он добрался до дома, любезно предоставленного путникам гостеприимным Вардом, и спрыгнул с седла, изо всех сил сдерживая волнение.
   – Ну? – обернулся к нему Белгарат, уютно устроившийся у камина с кружкой в руках.
   – След Зандрамас примерно в лиге к югу отсюда.
   Полгара, сидящая за столом, быстро подняла глаза от пергамента, который она внимательно изучала.
   – Ты уверен? – спросила она.
   – Шар не сомневается. – Гарион развязал плащ. – Да, кстати, меня снова посетил мой неведомый друг. Он сказал, что Зандрамас покинула остров с неделю тому назад и направляется в Маллорею. Это все, что мне удалось из него вытянуть. А где Сенедра? Я хочу поскорее сообщить ей, что мы настигаем Зандрамас.
   – Она еще спит. – Полгара аккуратно сложила пергамент.
   – Это страница одной из книг, которые разыскивал дедушка? – спросил Гарион.
   – Нет, дорогой. Это рецепт того самого супа, который нам вчера подавали на ужин. – Она повернулась к Белгарату. – Ну, что, отец? Мы вновь почти у цели. Не пора ли в дорогу?
   Белгарат размышлял, рассеянно глядя на пляшущие в очаге языки пламени.
   – Не уверен, Полгара, – наконец ответил он. – Мы оказались на этом острове вовсе не случайно, а с какой-то целью. И не думаю, чтобы целью этой было всего лишь отыскать потерянный след Зандрамас. Полагаю, нам надо остаться здесь еще на день-два.
   – Мы же выиграли столько времени в этой гонке, отец! Так зачем попусту его тратить, зачем рассиживаться?
   – Считай это озарением, Полгара. У меня есть отчетливое ощущение, что нам надо чего-то здесь непременно дождаться – чего-то очень-очень важного.
   – Думаю, ты ошибаешься, отец.
   – Это твоя привилегия, Полгара! Заметь, я никогда не указываю тебе, в каком направлении думать.
   – Совершенно верно. Ты просто указываешь мне, что делать! – резко отпарировала волшебница.
   – А вот это моя привилегия! Долг отца – руководить своими детьми. Уверен, ты это понимаешь.
   Дверь открылась, и в дом тихонько вошли Шелк и Бархотка.
   – Ну как, отыскался след? – спросил Шелк, снимая плащ.
   Гарион кивнул.
   – Она сошла на берег примерно в лиге отсюда вниз по берегу. Потом потопила судно, на котором приплыла. Оно лежит тут неподалеку на дне, ярдах в пятидесяти от берега. Никто из команды не уцелел.
   – Она верна себе, – отметил Шелк.
   – Ну а вы что поделывали с утра пораньше? – спросил его Гарион.
   – Вынюхивали помаленьку.
   – Это называется «сбор разведданных», Хелдар, – строго поправила его Бархотка, тоже снимая плащ и оправляя измятое спереди платье.
   – Но ведь это же совершенно одно и то же!
   – Конечно, но «вынюхивать» – это как-то некрасиво и несолидно звучит.
   – Ну и как, много интересного обнаружили? – спросил Гарион.
   – Не слишком. – Шелк подошел к огню, чтобы обогреться. – Все здешние жители ужасно вежливы, но весьма ловко избегают прямых ответов на вопросы. Впрочем, кое-что могу сказать с полной уверенностью. Это не настоящая деревня – по крайней мере, не деревня в том смысле, в каком мы себе представляем. Непонятно? Здесь все очень тщательно стилизовано под деревенский быт, и местные жители мастерски делают вид, будто обрабатывают посевы и всякое такое но все это лишь напоказ. Все их сельскохозяйственные орудия в таком состоянии, словно ими никогда не пользовались или почти не пользовались. А тягловая скотина какая-то уж чересчур ухоженная и откормленная.
   – Тогда чем же они занимаются? – спросил сбитый с толку Гарион.
   – Полагаю, они почти все время что-то усердно изучают, – ответила Бархотка. – Я зашла в гости к одной из здешних женщин и увидела у нее на столе нечто вроде карты. Я успела в общих чертах рассмотреть этот лист прежде, чем хозяйка убрала его. Очень похоже на карту звездного неба – ну, всякие там созвездия… в общем, схема ночного неба.
   Белгарат нахмурился.
   – Астрологи. Я никогда особенно не доверял астрологии. Сейчас звезды говорят одно, а через четверть часа – совершенно другое. – Он с минуту помолчал, размышляя, потом сказал:
   – Еще там, в Пролгу, Горим говорил, что здешний народ – это такие же далазийцы, как и те, что населяют южную Маллорею, и что никому еще не удавалось доподлинно узнать, что у далазийцев на уме. С виду они покорные и мирные, но я подозреваю, что это всего лишь маска. В Далазии есть несколько крупных центров образования, и я не удивлюсь, если эта вот деревушка представляет собой нечто подобное. А вы не видели здесь никого с повязкой на глазах – ну, с такой, как у Цирадис?
   – Прорицателей? – уточнил Шелк. – Я не видел. – И он вопросительно взглянул на Бархотку. Она отрицательно покачала головой.
   – Возможно, Тоф сумеет ответить нам на многие вопросы, – сказала Полгара.
   – Сдается мне, он общается с этими людьми некими способами, не доступными для нас.
   – А как ты предполагаешь получать ответы от немого, Полгара? – спросил Шелк.
   – Но ведь Дарник прекрасно с ним разговаривает, – ответила она. – Кстати, а куда они вдвоем запропастились?
   – Отыскали пруд на краю деревни, – ответила Бархотка. – И сейчас вовсю беспокоят его обитателей. Эрионд тоже с ними.
   – Кто бы сомневался, – улыбнулась Полгара.
   – Знаешь, это становится скучным – по крайней мере я так считаю, – заявила Бархотка. – Ну, я имею в виду то, что он все время посвящает рыбалке.
   – Это полезное и здоровое занятие, – сказала Полгара, со значением посмотрев на кружку в руках Белгарата. – И уж во всяком случае оно куда предпочтительнее, нежели забавы другого рода, которые предпочитают некоторые… но не будем указывать пальцем.
   – Так что же, старина? – спросил Шелк у Белгарата.
   – Давайте-ка посидим спокойно еще некоторое время, приглядимся и прислушаемся хорошенько. Меня не покидает ощущение, что здесь вот-вот произойдет нечто очень и очень важное.
   Тем утром свежий морской бриз наконец-то начал разгонять туман, провисевший над деревушкой около недели. А когда настал вечер, небо было уже совсем ясным, если не считать облачной гряды на западном горизонте, которую свет заходящего солнца окрашивал в алый цвет.
   Сади весь день провел в обществе Варда. Возвратился он донельзя раздосадованный.
   – Ну что, удалось что-нибудь из него выудить? – спросил Шелк.
   – Ничего такого, что бы я уразумел, – вздохнул евнух. – Похоже, взаимоотношения этих людей с реальным миром несколько… ну, скажем, формальны. Единственное, что их по-настоящему интересует, это некая таинственная миссия – они так это называют. Вард не сказал, в чем именно эта миссия заключается, но, сдается мне, они собирают по крупицам информацию о ней чуть ли не с сотворения мира.
   На закате возвратился Дарник, сопровождаемый Эриондом. На плече кузнец нес свою рыболовную снасть, а лицо его было мрачным и недовольным.
   – И вы ничего не выудили? А где Тоф? – спросил Гарион.
   – Сказал, что у него есть еще какие-то дела. – Дарник озабоченно осматривал снасть. – Наверное, крючок слишком велик.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 [41] 42 43 44 45

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация