А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Колдунья из Даршивы" (страница 3)

   – Вы всегда тревожите меня, дорогая, – галантным тоном ответил он.
   – Бросьте! – фыркнула Прала. – Вы разговариваете совсем как ваш брат.
   – Что поделаешь – семейная манера.
   – Вы вставили это сюда? – осведомилась принцесса, взмахивая пергаментным свитком, словно дубинкой.
   – Что и куда вставил?
   – Это. – Она развернула свиток. – «Условлено, что принцесса Прала из династии Ктэн будет самой любимой женой Его Величества».
   – Ну и что в этом плохого? – спросил Ургит, слегка озадаченный гневом девушки.
   – Слова «самой любимой женой» подразумевают, что будут и другие жены.
   – Это просто обычай, Прала. Не я устанавливал такие правила.
   – Так измените их, раз вы король.
   – Каким образом?
   – Не будет ни других жен, ни королевских наложниц. – Обычно мягкий голос Пралы звучал резко и неприятно. – Вы мой, Ургит, и я не намерена делить вас ни с кем.
   – Это ваши искренние чувства? – с робким удивлением спросил он.
   – Да! – Девушка воинственно выпятила подбородок.
   – До сих пор еще никто не испытывал ко мне подобных чувств.
   – Постарайтесь к ним привыкнуть. – В ее негромком голосе слышались стальные нотки.
   – Мы исправим эту фразу, – тотчас же согласился Ургит. – Мне не требуется больше одной жены.
   – Безусловно, мой господин. Весьма разумное решение.
   – Естественно – все королевские решения разумны. Так говорится в исторических трактатах.
   Прала изо всех сил пыталась оставаться серьезной, но не выдержала, рассмеялась и бросилась в его объятия.
   – О, Ургит! – воскликнула она, прижимаясь лицом к его груди. – Я так люблю тебя!
   – В самом деле? Удивительно! – Внезапно ему в голову пришла ослепительная идея. – Как ты относишься к двойной свадьбе, дорогая?
   Прала слегка отстранилась.
   – Не понимаю.
   – Я ведь король, верно?
   – Чуть в большей степени, чем до знакомства с Белгарионом, – кивнула она.
   Ургит не обратил внимания на колкость.
   – У меня имеется родственница, – сказал он, – а после женитьбы я буду очень занят.
   – Еще как, любимый, – согласилась принцесса. Ургит нервно кашлянул.
   – Как бы то ни было, – продолжал он, – я не собираюсь проводить все время в обществе упомянутой родственницы. Не лучше ли выдать ее замуж за какого-нибудь достойного парня, который всегда ею восхищался?
   – Я не вполне понимаю тебя, Ургит. Не знала, что у тебя есть родственницы.
   – Только одна, моя принцесса, – усмехнулся он. Девушка уставилась на него.
   – Ургит!..
   – Я король, – продолжал он величавым тоном, – и могу делать что хочу. Моя мать слишком долго оставалась одинокой, не так ли? Оскатат любит ее с детских лет, да и ей он тоже нравится. Если я прикажу им пожениться, думаю, они не станут возражать.
   – Блестящая мысль, Ургит! – воскликнула Прала.
   – Это у меня от драснийских предков, – скромно признал он. – Сам Хелдар не мог бы придумать лучший план.
   – Просто великолепно! – почти взвизгнула принцесса. – Таким образом, у меня не будет под боком свекрови, которая может воспротивиться, когда я всерьез начну над тобой работать.
   – Работать надо мной?
   – Только слегка, любимый, – успокоила Прала. – У тебя есть несколько дурных привычек, а твои вкусы в одежде совершенно ужасны. Что заставляет тебя носить пурпурное?
   – И это все?
   – В следующий раз я захвачу список.
   Но в этот момент мысли Ургита были уже далеко.
   У его императорского величества Каль Закета Маллорейского было занятое утро. Большую часть времени он провел наедине с Брадором, министром внутренних дел, в маленьком кабинете с голубыми драпировками на втором этаже дворца.
   – Эпидемия идет на спад, ваше величество, – доложил Брадор, когда была затронута тема чумы. – За прошедшую неделю новых случаев не зафиксировано, а многие заболевшие уже выздоравливают. План обнесения стеной каждого района города, очевидно, сработал.
   – Отлично, – кивнул Закет и перешел к следующему вопросу. – Есть новые сведения из Каранды?
   Брадор порылся в своих бумагах.
   – Менха не видели уже несколько недель, ваше величество. – Министр внутренних дел позволил себе усмехнуться. – Эта «чума» также пошла на спад. Демоны исчезают, а фанатики утрачивают пыл. – Он немного помолчал. – Это всего лишь догадка, ваше величество, так как в том регионе у меня нет агентов, но беспорядки, кажется, перемещаются к восточному побережью. Вскоре после исчезновения Менха нерегулярные отряды карандийцев вместе со стражниками храма Урвона и его чандимами пересекли горы Замада, и все сообщения из Воресебо и Ренгеля прекратились.
   – Урвон? – переспросил Закет.
   – Очевидно, ваше величество. Я бы сказал, что апостол и Зандрамас в скором будущем могут сойтись лицом к лицу. У меня большое искушение предложить позволить им самим разобраться друг с другом. Не думаю, чтобы миру будет не хватать кого-либо из них.
   Ледяная улыбка мелькнула на губах Закета.
   – Да, Брадор, – сказал он. – Это и впрямь большое искушение, но мы не можем поощрять подобные вещи – хотя бы из чисто политических соображений. Эти королевства – часть империи и находятся под защитой трона. Поползут дурные слухи, если мы станем праздно наблюдать, как Урвон и Зандрамас рвут на части друг друга, а заодно и всех тех, кто попадется под горячую руку. В Маллорее только я могу использовать военную силу. – Император перелистал бумаги на столе, взял одну из них и нахмурился. – Полагаю, лучше заняться этим. Куда вы поместили барона Васку?
   – В камеру с отличным видом – прямо на эшафот, – ответил Брадор. – Уверен, что это зрелище окажется для него весьма познавательным.
   Закет немного подумал.
   – Понизьте его, – распорядился он.
   – Весьма образное обозначение процедуры, – заметил Брадор.
   – Я не это имел в виду, – снова холодно улыбнулся Закет. – Убедите его сообщить нам, куда он спрятал деньги, которые вымогал у моих подданных. Мы переведем их в императорскую казну. – Он повернулся к большой карте на стене кабинета. – Думаю, южный Эбл подойдет.
   – Ваше величество? – Брадор выглядел озадаченным.
   – Доверим ему пост министра торговли в южном Эбле.
   – В южном Эбле нет никакой торговли, ваше величество. Там нет портов, а в болотах Тембы можно разводить только москитов.
   – Васка – человек изобретательный. Уверен, он что-нибудь придумает.
   – Значит, вы не хотите, чтобы его… – Брадор выразительно провел ребром ладони по шее.
   – Нет, – сказал Закет. – Я намерен воспользоваться предложением Белгариона. В один прекрасный день Васка может снова мне понадобиться, и я не хочу собирать его по кусочкам. – Лицо императора стало озабоченным. – Вы получали о нем какие-нибудь известия?
   – О Васке? Я только что…
   – Нет, о Белгарионе.
   – Всю эту компанию видели после того, как они покинули Мал-Зэт, ваше величество. Они путешествовали с Ярблеком – надракийским партнером принца Хелдара. Вскоре Ярблек отплыл в Гар-ог-Надрак.
   – Это всего лишь уловка, – вздохнул Закет. – Все что нужно Белгариону – это вернуться к себе на родину. – Император устало провел рукой по глазам. – Мне нравится этот молодой человек, Брадор, – печально промолвил он. – Я бы хотел знать, что с ним.
   – Белгарион не вернулся на Запад, ваше величество, – заверил его Брадор, – по крайней мере, с Ярблеком. Мы всегда тщательно проверяем корабли этого торговца с репутацией отъявленного головореза. Насколько нам известно, Белгарион не покидал Маллорею.
   Закет с довольной улыбкой откинулся назад.
   – Не знаю почему, но это меня успокаивает. Мысль, что он предал меня, причинила бы мне боль. У вас есть предположения насчет того, куда он отправился?
   – В горах Катакора, над Ашабой, были какие-то волнения, ваше величество. Подобные вещи можно связать с Белгарионом – странные огни в небе, взрывы и тому подобное.
   Закет радостно засмеялся.
   – Когда Белгарион раздражен, он любит устраивать подобные зрелища. Однажды он взорвал стену моей спальни в Рэк-Хагге.
   – Неужели?
   – Да, чтобы я удостоверился в его возможностях.
   В дверь почтительно постучали.
   – Войдите, – коротко отозвался Закет.
   – Прибыл генерал Атеска, ваше величество, – доложил с порога стражник в красном.
   – Хорошо. Впустите его.
   Генерал вошел и лихо отдал честь. Его красный плащ покрывали пятна, свидетельствующие о долгом пути, который пришлось преодолеть его хозяину.
   – Рад вас видеть, Атеска, – приветствовал его Закет. – Вы быстро добрались.
   – Благодарю вас, ваше величество. Ветер был попутным, а море – спокойным.
   – Сколько людей вы привезли с собой?
   – Около пятидесяти тысяч.
   – И сколько всего людей у нас теперь? – обратился император к Брадору.
   – Больше миллиона, ваше величество.
   – Ничего себе. Ну что ж, давайте готовиться к походу. – Он встал и подошел к окну. Опавшие листья устлали землю в саду красно-желтым ковром. – Я хочу восстановить мир и спокойствие на восточном побережье. А так как дело идет к осени, то войскам нужно выступать поскорее, а то испортится погода. Мы отправимся в Мейг-Ренн и вышлем оттуда отряды разведчиков. Если обстоятельства будут благоприятными, то мы выступим следом. Если нет, то будем ждать в Мейг-Ренне, пока дополнительные легионы не вернутся из Хтол-Мургоса.
   – Я сразу же этим займусь, ваше величество. – Брадор поклонился и вышел из комнаты.
   – Садитесь, Атеска, – пригласил император. – Что происходит в Хтол-Мургосе?
   – Мы пытаемся удержать захваченные города, ваше величество, – доложил Атеска, придвинув себе стул. – Большая часть наших сил собрана у Рэк-Ктэна. Они ждут транспорта, который доставит их назад в Маллорею.
   – А есть шанс, что Ургит решится на ответные действия?
   – Не думаю, ваше величество. Я не верю, что он станет рисковать своей армией в открытой местности. Конечно, никогда не знаешь, что творится в голове у мурга.
   – Это верно, – согласился Закет, решив пока не разглашать правду о том, что Ургит в действительности не был мургом. – Вы уже однажды захватили для меня Белгариона, Атеска, – добавил он.
   – Да, ваше величество.
   – Боюсь, что вам придется сделать это снова. Ему удалось выбраться. Полагаю, я проявил беспечность, но у меня в то время было много дел.
   – Значит, мы поймаем его опять – вот и все.
   Алорийский Совет в этом году собрался в Бокторе. Его собрала королева Поренн, что было не совсем обычно. Миниатюрная светловолосая королева Драснии, как всегда одетая в черное, вошла в задрапированный красным атласом зал Совета и приблизилась к месту во главе стола, которое обычно занимал король Ривы. Все собравшиеся изумленно уставились на нее.
   – Господа, – быстро начала Поренн. – Я понимаю, что это нарушение традиций, но сегодня дорога каждая минута. Ко мне поступила определенная информация, с которой, по-моему, вам следует познакомиться. Мы должны принять совместные решения и осуществить их в максимально короткий срок.
   Император Вэрен откинулся на спинку стула с насмешливым блеском в глазах.
   – Теперь нам следует подождать, пока всех алорийских королей одновременно не хватит удар, – заметил он.
   Король Анхег сердито посмотрел на кудрявого императора, потом рассмеялся.
   – Нет, Вэрен, – сказал он. – Подобные вещи не доводят нас до удара с тех пор, как Родар убедил нас следовать за Сенедрой в Мишрак-ак-Тулл. Мы в гостях у Поренн, так пусть она всем и руководит.
   – Благодарю вас, Анхег. – В голосе королевы Драснии слышалось удивление. Она помедлила, собираясь с мыслями. – Как вас, несомненно, уведомили, на наше теперешнее собрание приглашены короли, не являющиеся членами Алорийского Совета. Но сегодняшнее дело касается нас всех. Недавно я получила известия от Белгарата, Белгариона и остальных.
   Присутствующие возбужденно зашевелились. Поренн подняла руку, требуя восстановления тишины.
   – Они в Маллорее – идут по следу похитительницы сына Белгариона.
   – Этот молодой человек иногда может двигаться быстрее ветра, – заметил сендарийский король Фулрах. Годы выявили его природную склонность к полноте, его каштановую бороду пронизывали серебряные пряди.
   – Как они добрались в Маллорею? – спокойно спросил Хо-Хэг, Верховный предводитель алгарийских кланов.
   – Кажется, их захватил в плен Каль Закет, – ответила Поренн. – Гарион и Закет стали друзьями, и Закет взял их с собой, возвращаясь в Мал-Зэт.
   – Закет смог с кем-то подружиться? – недоверчиво осведомился Дроста – король Надрака. – Быть того не может!
   – Гарион умеет ладить с людьми, – пробормотал Хеттар.
   – Дружба дружбой, – продолжала Поренн, – но однажды ночью Гарион и его друзья ускользнули из Мал-Зэта, не попрощавшись с императором.
   – Уведя за собой на хвосте всю императорскую армию, – добавил Вэрен.
   – Нет, – покачала головой Поренн. – Сейчас Закет не может покинуть Мал-Зэт. Объясните им, Ярблек.
   Партнер Шелка поднялся со стула.
   – В Мал-Зэте чума, – сказал он. – Закет заперт в городе. Никто не может ни войти в Мал-Зэт, ни выйти оттуда.
   – Тогда как смогли наши друзья оттуда выбраться? – спросил Мандореллен.
   – Ко мне прибился один странствующий комедиант, – объяснил Ярблек. – Мне-то он был даром не нужен, но его присутствие забавляло Веллу. Она обожает скабрезные истории.
   – Подбирай выражения, Ярблек, – предупредила надракийская танцовщица. – Ты еще не лишился здоровья, но мой тебе совет – лучше не рискуй и впредь.
   Она многозначительно положила руку на рукоятку кинжала. На Велле было сногсшибательное бледно-лиловое платье, однако ее наряд сохранял определенные уступки надракийским обычаям. Она по-прежнему носила лакированные кожаные сапоги с кинжалом в отворотах и широкий кожаный пояс, украшенный такими же кинжалами. Мужчины в комнате исподтишка разглядывали ее. Велла привлекала всеобщее внимание независимо от того, что на ней надето.
   – Этот парень, – продолжал Ярблек, – знал о туннеле, ведущем из дворца в заброшенную каменоломню за городом. Таким образом, нам всем удалось выбраться из Мал-Зэта.
   – Закету это явно не понравилось, – заметил Дроста. – Он терпеть не может, когда его пленники убегают.
   – В Семи Королевствах Каранды в северной Маллорее произошли беспорядки, – продолжала Поренн. – Насколько я понимаю, в этом замешаны демоны.
   – Демоны? – скептически переспросил Вэрен. – Да бросьте, Поренн! Вы же образованная женщина.
   – Так сообщает Белгарат.
   – У Белгарата иногда появляется несколько извращенное чувство юмора, – фыркнул Вэрен. – Возможно, он просто пошутил. Никаких демонов не существует.
   – Вы не правы, Вэрен, – возразил Дроста с несвойственной ему серьезностью. – Однажды, еще мальчишкой, я видел демона в Мориндленде.
   – И как же он выглядел? – с недоверием спросил Вэрен.
   Дроста пожал плечами.
   – Не думаю, чтобы вам хотелось это знать.
   – Во всяком случае, – снова заговорила Поренн, – Закет отозвал большую часть армии из Хтол-Мургоса, чтобы подавить мятеж. Вскоре он наводнит солдатами всю Каранду, а там находятся наши друзья. Поэтому я и созвала это собрание. Что нам следует предпринять?
   Лелдорин Вилданторский поднялся со стула.
   – Нам понадобятся быстрые лошади, – сказал он Хеттару.
   – Зачем? – спросил Хеттар.
   – Чтобы побыстрее прийти им на помощь – вот зачем! – Глаза молодого астурийца возбужденно заблестели.
   – Лелдорин, – мягко напомнил Бэрак, – нас отделяет от Маллореи Восточное море.
   – Вот как? – Лелдорин казался обескураженным. – Я этого не знал. Значит, нам будут нужны и лодки.
   Бэрак и Хеттар обменялись долгими взглядами.
   – Корабль, – ненавязчиво поправил бравого лучника Бэрак.
   – Что-что?
   – Не важно, Лелдорин. – Бэрак тяжко вздохнул.
   – Ничего не выйдет, – вмешался король Анхег. – Даже если мы сможем туда добраться, то Гарион потеряет шанс выиграть битву с Зандрамас. Помните, что сказала нам пророчица в Реоне?
   – Но это совсем другое дело! – запротестовал Лелдорин. В его глазах блеснули слезы.
   – Нет, – покачал головой Анхег, – это как раз то, о чем нас предупреждали. Мы не можем приближаться к ним, пока все не будет кончено.
   – Но…
   – Лелдорин, – прервал Анхег, – я хочу отправиться туда так же, как и ты, но это невозможно. По-твоему, Гарион будет нам благодарен, если потеряет сына по нашей вине?
   Мандореллен поднялся и принялся шагать взад-вперед, бряцая оружием.
   – Мне кажется, что рассуждения ваши мудрости исполнены, – сказал он Анхегу. – Мы не можем объединиться с нашими друзьями, не подвергая опасности их поиски, а чтобы предотвратить это, мы все с радостью великой пожертвовали бы жизнью. Однако же мы можем отправиться в Маллорею и, не приближаясь к нашим друзьям, встать стеной между ними и полчищами Каль Закета. И мы сумеем остановить передвижение маллорейцев, что позволит Гариону спастись и исполнить предначертанное.
   Бэрак уставился на великого рыцаря, в чьем взгляде сверкала решимость. Потом он со стоном закрыл лицо руками.
   – Ну-ну, – сочувственно пробормотал Хеттар, хлопая его по плечу.
   Король Фулрах дернул себя за бороду.
   – Мы должны сделать то же, что и в прошлый раз, – заявил он. – Устроить диверсию, чтобы отвлечь силы противника и помочь нашим друзьям. Какие будут предложения?
   – Вторгнуться в Маллорею, – тут же отозвался Дроста.
   – Разграбить побережье империи Закета, – подхватил Анхег.
   Поренн вздохнула.
   – Мы могли бы вторгнуться в Хтол-Мургос, – задумчиво предложил Хо-Хэг.
   – Да! – энергично согласился Хеттар. Хо-Хэг поднял руку, останавливая воинственный порыв сына.
   – Только в качестве приманки, – сказал он. – Закет бросил свои войска на завоевание Хтол-Мургоса. Если армии Запада двинутся в этот регион, он будет вынужден противостоять нам, не так ли?
   – Возможно, – согласился Вэрен. – Но уже осень, а горы Хтол-Мургоса зимой становятся почти неприступными. Воевать там зимой невозможно. Мы переморозим всех солдат. Думаю, надо попытаться достигнуть цели с помощью дипломатии – не рискуя отморозить пальцы.
   – Толнедрийцы всегда предпочитают окольные пути, – буркнул Анхег.
   – Вам очень нравится мерзнуть? – осведомился Вэрен.
   Анхег пожал плечами.
   – Зимой этого не избежать, – заметил он. Вэрен поднял глаза к потолку.
   – Что еще ожидать от алорийца, – вздохнул он.
   – Ладно, – нехотя извинился Анхег. – Я просто пошутил. Что из себя представляет ваш блестящий план?
   Вэрен посмотрел через зал на Дротика.
   – Насколько хороша маллорейская разведка, маркграф Хендон? – спросил он. Дротик поднялся.
   – Сам по себе Брадор очень опытный специалист, ваше императорское величество, – ответил он. – Его люди не сильны в агентурной работе, но зато их у него более чем достаточно. К тому же его министерство не испытывает недостатка в деньгах. – Он бросил укоризненный взгляд на королеву Поренн.
   – Имейте совесть, Хендон, – взмолилась она. – Я ведь связана жестким бюджетом.
   – Конечно, ваше величество. – Дротик, улыбаясь, поклонился и продолжал деловым тоном: – По сравнению с драснийскими спецслужбами маллорейская разведка работает грубо, но Брадор располагает неограниченными людскими ресурсами и может засылать столько агентов, сколько ему нужно. Такая роскошь недоступна ни драснийской, ни толнедрийской разведке. Иногда Брадор готов положить сотню людей ради получения нужной информации. – Он презрительно поморщился. – Лично я предпочитаю более тонкую работу.
   – Значит, этот Брадор имеет агентов в Рэк-Урге? – настаивал Вэрен.
   – Я уверен в этом, – ответил Дротик. – В настоящее время во дворце Дроим действуют четверо моих людей и, насколько мне известно, двое людей из разведывательной службы вашего величества.
   – Я этого не знал, – демонстрируя полнейшую невинность, промолвил Вэрен.
   – В самом деле?
   Вэрен рассмеялся.
   – Хорошо, ваша взяла. Так что сделает Закет, если в Мал-Зэт придет сообщение, что королевства Запада собираются заключить военный союз с королем мургов?
   Дротик начал мерить шагами комнату.
   – Трудно точно предвидеть, как поступит Закет в той или иной ситуации, – наконец отозвался он. – Многое зависит от того, насколько серьезны его внутренние проблемы, но союз мургов и Запада представляет для Маллореи страшную угрозу. Ему придется повернуть назад и приложить все усилия, чтобы сокрушить мургов, прежде чем наши войска смогут их поддержать.
   – Заключить союз с мургами? – воскликнул Хеттар. – Никогда!
   – Никто не предлагает настоящего союза, Хеттар, – вмешался Кейл, сын Бренда, ривского сенешаля. – Мы хотим только отвлечь Закета, чтобы дать время Белгариону ускользнуть от него. Переговоры можно затянуть, а потом прекратить вовсе.
   – Ну… – неуверенно протянул Хеттар, – тогда другое дело…
   – Ладно, – решительно вмешался Вэрен. – Возможно, мы сумеем убедить Закета, что собираемся заключить союз с Ургитом. Смогут ваши люди, Дротик, убить нескольких маллорейских агентов во дворце Дроим – не всех, конечно, а ровно столько, чтобы заставить Мал-Зэт поверить в серьезность наших дипломатических усилий?
Чтение онлайн



1 2 [3] 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация