А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Колдунья из Даршивы" (страница 23)

   Часть третья
   ДАРШИВА

   Глава 16

   Это была не лодка, а речная баржа. Длинный оборванный канат свидетельствовал, что ее сорвало с причала где-то вверх по реке и прибило течением. Тем не менее она могла оказаться пригодной. Единственным недостатком, который смог обнаружить Гарион, было то, что баржа лежала на глубине восьми футов с пробоиной в носовой части левого борта.
   – Что скажешь, Белгарат? – спросил Белдин.
   – Лодка, которая однажды уже затонула, не внушает особого доверия, – ответил старик.
   – А на чем еще ты собираешься переправляться? На десять миль в обе стороны нет даже плота.
   Дарник задумчиво уставился на мутную воду.
   – Возможно, эта посудина нам подойдет, – заметил он.
   – Но там спереди огромная дыра, – возразил Шелк.
   – Я могу ее заделать, если она не пробыла под водой достаточно долго, чтобы начать гнить. – Он сбросил тунику и сапоги. – Проверить это можно лишь одним способом. – Дарник нырнул и подплыл к месту повреждения. Проводя руками по борту лодки, он время от времени ковырял дерево ножом и через несколько секунд, показавшихся вечностью, вынырнул на поверхность.
   – Ну? – окликнул его Белгарат.
   – С этим бортом вроде бы все в порядке, – отозвался Дарник. – Проверим другой. – Он снова нырнул в зеленоватую воду, проделал ту же процедуру с другим бортом, ненадолго появился на поверхности и нырнул в третий раз, чтобы обследовать внутренность баржи. После этого он осмотрел зияющее отверстие у носа. – Дерево достаточно крепкое, – сообщил Дарник, вернувшись к друзьям, – и повреждение не особенно значительное. Думаю, я могу заделать дыру достаточно надежно, чтобы мы смогли переправиться через реку. Только сначала нужно разгрузить баржу.
   – Разгрузить? – встрепенулся Шелк. – А что там за груз?
   – Бобы, – ответил Дарник. – Полные мешки. Большая их часть порвалась, когда бобы разбухли в воде.
   Шелк громко застонал.
   – Может быть, они принадлежали кому-то другому, Хелдар, – утешила его Бархотка.
   – Ты пытаешься острить?
   – Я помогу тебе, Дарник, – предложил Гарион, начиная стаскивать тунику. Кузнец заколебался.
   – Спасибо, Гарион, – сказал он, – но я видел, как ты плаваешь. Лучше оставайся на берегу. Мы с Тофом как-нибудь справимся.
   – Как ты собираешься вытащить ее из воды? – спросил Сади.
   – У нас ведь есть лошади. Когда мы развернем лодку, они смогут вытащить ее на берег.
   – А зачем ее разворачивать?
   – Потому что дыра у нее на носу. Нам нужно, чтобы вода вытекла из лодки, когда мы начнем ее вытаскивать. Целый табун лошадей не сможет сдвинуть ее с места, если в ней будет полно воды.
   – Да, об этом я не подумал.
   Тоф отложил посох, сбросил одеяло и прыгнул в реку.
   Эрионд тоже начал снимать тунику.
   – А вы куда собрались, молодой человек? – осведомилась Полгара.
   – Хочу помочь им разгрузить лодку, Полгара, – ответил он. – Я хорошо плаваю. Мне пришлось много практиковаться, помнишь? – И Эрионд тоже бросился в воду.
   – Что он имел в виду? – спросила Бархотка. Полгара тяжело вздохнула.
   – Когда Эрионд был маленьким мальчиком, то жил со мной и Дарником в Долине. Там протекал ручей, в котором он постоянно плавал и нырял.
   – А, понятно.
   – Им понадобятся доски, чтобы заделать дыру, – прервал их Белгарат. – В полумиле вверх по реке мы проходили мимо сарая. Давайте вернемся назад и разберем его.
   Солнце уже давно зашло, когда Дарник вытащил на берег затонувшую баржу. На сей раз природа пошла им навстречу – этим вечером не было бури. Они развели на берегу костер, при свете которого кузнец, Тоф и Эрионд принялись за работу.
   Шелк угрюмо бродил вокруг баржи.
   – Это мои бобы, – непрестанно бормотал он.
   – Твои баржи отлично экипированы, Шелк, – заметил Дарник. – На носу я обнаружил все, что мне нужно: гвозди, бочонок смолы и даже хорошую пилу. Мы спустим баржу на воду еще до утра.
   – Рад это слышать, – мрачно буркнул Шелк. – Это противоестественно!
   – В чем проблема, Хелдар? – спросила Бархотка.
   – Обычно, когда мне нужна лодка, я ее краду. Использовать собственную баржу кажется мне аморальным.
   Бархотка весело рассмеялась и потрепала его по щеке.
   – Бедняжка! – сказала она. – Должно быть, очень тяжело быть таким щепетильным.
   – Давайте начинать готовить ужин, дамы, – позвала женщин Полгара.
   Покуда Дарник, Тоф и Эрионд заделывали дыру, а Полгара, Сенедра и Бархотка занимались ужином, Гарион, Шелк и старые волшебники притащили бревна, доски и стали делать примитивные весла. Они продолжали работать даже во время еды. Гариону казалось, что все идет, как надо. Все его друзья были рядом с ним, и каждый занимался каким-нибудь делом. Простая физическая работа отвлекала Гариона от тревожных мыслей.
   Покончив с ужином, женщины принесли из реки воду и нагрели ее горячими камнями. Потом они удалились в палатку, где устроили импровизированную баню.
   Около полуночи Гарион спустился к реке вымыть руки. Сенедра сидела неподалеку, машинально пропуская песок сквозь пальцы.
   – Почему бы тебе немного не поспать? – спросил ее Гарион.
   – Я могу не спать столько же, сколько ты, – ответила она.
   – Не сомневаюсь, что можешь, но зачем?
   – Не опекай меня, Гарион. Я не ребенок.
   – Я имел возможность в этом убедиться, – хитро усмехнулся Гарион.
   Сенедра густо покраснела.
   Гарион поднялся и поцеловал жену.
   – Поспи, дорогая, – сказал он ей.
   – А что вы там делаете? – спросила она, посмотрев на берег, где все еще работали остальные.
   – Мы делаем весла. Если мы просто столкнем баржу в реку, течение унесет ее в Гандахар.
   – Тогда спокойной ночи. – Сенедра потянулась и зевнула. – Почему бы тебе не принести мне одеяло, прежде чем вернуться к своим веслам?
   Дарнику и Тофу потребовалась почти целая ночь, чтобы приколотить грубую, пахнущую смолой заплату к дыре на носу баржи, покуда остальные занимались веслами. За несколько часов до рассвета с реки начал подниматься туман. Смазав горячей смолой края заплаты снаружи и изнутри, Дарник шагнул назад и окинул свою работу критическим взглядом.
   – По-моему, лодка все же будет давать течь, – предупредил Шелк.
   – Все лодки текут, – пожал плечами Дарник. – Мы сможем вычерпать воду.
   Понадобилось множество весьма необычных приспособлений, чтобы спустить баржу на воду. Дарник прыгнул на борт и подошел с факелом к носу, чтобы обследовать заплату.
   – Подумаешь, чуть-чуть протекает, – с удовлетворением заметил он. – Ничего страшного.
   Туман становился гуще, когда они грузили в баржу вещи. В этих краях стояла весна, и лягушки в тростниках распевали любовные песни. Это были довольно приятные, навевающие дремоту звуки. Дарник обследовал несколько ярдов вниз по течению и нашел тянущуюся от берега узкую отмель. Из оставшейся древесины он сделал трап, совместными усилиями путники подвели баржу к отмели и погрузили на нее лошадей.
   – Подождем, пока станет немного светлее, – предложил кузнец. – Грести по реке кругами – невеликое удовольствие.
   – А мы не можем установить какой-нибудь парус? – с надеждой осведомился Шелк.
   – Запросто. – Дарник послюнявил палец и поднял его. – Я сделаю это, как только ты заставишь ветер подуть.
   Физиономия Шелка вытянулась.
   – Пока ты здесь возишься, я поболтаю с Сенедрой. – Он вернулся назад и осторожно встряхнул спавшую жену Гариона. – Знаешь, у Дарника весьма извращенное чувство юмора, – пожаловался он.
   Когда туманный восточный горизонт начал светлеть, они заняли места у весел.
   – Не хочу делать мрачные пророчества, – сказал Сади Дарнику, который стоял на корме, вцепившись в румпель, – но в Найсе я повидал достаточно туманов, когда даже при дневном свете нельзя было понять, где солнце. Как же ты собираешься держаться нужного курса?
   – Об этом позаботится Сенедра, – ответил кузнец, указывая на нос.
   Королева Ривы склонилась над левым бортом, наблюдая за плывущей деревяшкой, прикрепленной к длинной веревке.
   – Что она делает? – недоуменно спросил Шелк.
   – Наблюдает за течением. Пока эта веревка остается под тем же углом к лодке, курс правильный. Я сделал отметку на перилах, чтобы указать, какой должен быть угол.
   – Я вижу, ты обо всем подумал, – заметил Сади, продолжая грести.
   – Стараюсь. Если все обдумаешь заранее, можно избежать многих проблем.
   Сенедра подняла руку и указала на правый борт. Она всегда очень серьезно относилась к порученной работе. Дарник повернул руль.
   Когда восточный берег скрылся в тумане, Гариону показалось, что время остановилось. Хотя он продолжал работать веслом с монотонной регулярностью, казалось, что баржа совершенно не движется.
   – Утомительное занятие, верно? – сказал Шелк.
   – Гребля всегда утомительна, – отозвался Гарион.
   Оглядевшись, Шелк понизил голос.
   – Ты заметил, как изменился Дарник? – спросил он.
   – Нет. А что?
   – Обычно он так тушуется, что забываешь о его присутствии, но на берегу он взял на себя руководство.
   – Дарник всегда таков, Шелк. Когда мы заняты тем, в чем он не слишком разбирается, он просто слушает и выполняет указания, но когда речь идет о чем-то хорошо ему известном, он берет ответственность на себя и все делает, как надо. – Улыбнувшись, Гарион бросил взгляд на старого друга, а потом посмотрел на Шелка. – К тому же Дарник очень быстро учится. Теперь он, возможно, не менее опытный шпион, чем ты. А как внимательно Дарник наблюдал за твоими манипуляциями с бобами в Мельсене! Если он захочет заниматься торговлей, вам с Ярблеком придется держать ухо востро.
   Шелк казался обеспокоенным.
   – Неужели он на это способен?
   – Возможно. С Дарником никогда ничего не знаешь заранее.
   Когда солнце поднялось выше, туман расползся вширь и мир вокруг словно потерял все краски – остались только белый туман и черная вода. Гарион испытывал странное ощущение от того, что они полностью зависят от Сенедры. Только ее глаза, устремленные на веревку, которая совпадала с отметкой на поручне, позволяли им придерживаться правильного курса. Гарион очень любил жену, но знал, что она иногда бывает легкомысленной и на ее суждения не всегда можно полагаться. Тем не менее Сенедра уверенно указывала то на правый, то на левый борт, и Дарник безоговорочно ей повиновался. Гарион вздохнул и продолжал грести.
   Позднее туман начал рассеиваться, и Белдин отложил весло.
   – Не можете ли вы обойтись без меня? – спросил он у Белгарата. – Думаю, мы должны знать, что нас ожидает. В Даршиве происходят всевозможные неприятности, и я бы не хотел угодить в заварушку, едва высадившись на берег.
   – Тем более что ты устал грести, не так ли? – саркастически осведомился старик.
   – Я могу грести хоть вокруг света, если захочу, – ответил маленький горбун, сгибая похожие на дубовые ветки руки, – но это серьезный вопрос. Неужели ты хочешь пристать к берегу на этой посудине и обнаружить Нахаза, ожидающего тебя на песке?
   – Делай то, что считаешь нужным.
   – Я всегда так и поступаю, Белгарат, даже если это тебя иногда огорчает. – Белдин направился к носу. – Извини, малышка, – сказал он Сенедре, – но я должен отлучиться.
   – Ты нужен мне у весла, – возразила она. – Как я смогу держать курс, если все разбегутся?
   – Не сомневаюсь, что ты все сможешь, милочка. – Белдин потрепал ее по щеке и исчез в тумане, оставив за собой звуки призрачного хохота.
   – Возвращайся поскорее! – крикнула ему вслед Сенедра.
   Подул слабый ветерок. Гарион ощутил его своим вспотевшим затылком. Туман продолжал рассеиваться.
   Внезапно вокруг них появились темные силуэты.
   – Гарион! – воскликнула Сенедра.
   Сквозь туман доносились торжествующие крики. Они были окружены приближающимися со всех сторон судами.
   – Попробуем ускользнуть? – хриплым шепотом осведомился Шелк.
   Белгарат сердито сверкнул глазами.
   – Ускользнуть? В этой посудине? Не болтай вздор!
   К ним подплывала лодка, и Гарион смог рассмотреть гребцов.
   – Маллорейские солдаты! – быстро сказал он. – Армия Закета!
   Белгарат пробормотал несколько отборных ругательств.
   – Попробуем сидеть смирно. Они могут не знать, кто мы такие. Шелк, постарайся отвлечь их болтовней.
   Маленький человечек поднялся и двинулся к носу баржи.
   – Мы рады встретить тут имперские войска, капитан, – обратился он к офицеру в лодке, преграждавшей им путь. – Может быть, вам удастся положить конец происходящему здесь безумию.
   – Мне нужны ваши имена, – отозвался офицер.
   – Ну конечно! – воскликнул Шелк, хлопнув себя по лбу. – Как глупо с моей стороны! Меня зовут Веттер. Я работаю на принца Хелдара. Возможно, вы слышали о нем?
   – Знакомое имя. Куда вы направляетесь?
   – Вообще-то нам нужно попасть в Баласу, в Далазийских протекторатах. У принца Хелдара там деловые интересы. Но мы не знаем, удастся ли нам пробраться через Даршиву – тут творится невесть что. – Он сделал паузу. – Скажите, капитан, не могли бы вы выделить нам несколько солдат в качестве эскорта? Я могу щедро заплатить.
   – Посмотрим, – ответил офицер.
   Внезапно из тумана вынырнул корабль, двигающийся параллельно с баржей. Над перилами появилось знакомое лицо.
   – Давно не виделись, не так ли, король Белгарион? – любезно заговорил генерал Атеска. – Нам бы следовало поддерживать связь. – На нем были его обычный алый плащ и блестящий стальной шлем, украшенный золотой чеканкой.
   Гарион упал духом. Теперь все увертки отпадали.
   – Вы знали, что мы находимся здесь, – тоном обвинения произнес он.
   – Разумеется. Мои люди наблюдали за вами на пельданском берегу. – В голосе генерала слышались нотки самодовольства.
   – Но я не чувствовала их присутствия, – удивилась Полгара, закутываясь в голубой плащ.
   – Меня бы удивило, если бы вы его почувствовали, госпожа Полгара, – откликнулся Атеска. – Люди, наблюдавшие за вами, – дебилы. Их ум так же пуст, как у деревьев. – Он с отвращением посмотрел в сторону противоположного берега.
   – Вы и представить не можете, скольких трудов мне стоило объяснить им, что от них требуется. В каждой армии есть подобные типы. Мы стараемся избавляться от них, но даже от полных идиотов бывает иногда польза.
   – Вы очень умны, генерал Атеска, – чопорно произнесла Полгара.
   – Нет, госпожа Полгара, – покачал головой генерал. – Я всего лишь простой солдат. Вот Брадор действительно умен. Он получал информацию о ваших своеобразных талантах от различных агентов со времен битвы при Тул-Марду. Гролимы внимательно следили за вашими подвигами, госпожа, и собрали множество сведений о ваших дарованиях. Насколько я понимаю – хотя я, конечно, не эксперт, – чем более остер ум, тем легче вы ощущаете его присутствие. Потому я и послал этих болванов следить за вами. – Он устремил критический взгляд на их баржу. – Вы держите на плаву эту жалкую посудину при помощи чародейства?
   – Нет, – сердито отозвался Дарник. – При помощи опыта.
   – В таком случае я преклоняюсь перед вашим опытом, Дарник, – усмехнулся Атеска. – Вы бы могли заставить плыть скалу, если бы захотели. – Он посмотрел на Белгарата. – Кажется, мы собираемся вести себя цивилизованно, о почтеннейший?
   – Я готов вас выслушать, – осторожно ответил Белгарат.
   – Его императорское величество ощущает крайнюю необходимость обсудить некоторые вопросы с вами и вашими спутниками, почтеннейший Белгарат, – сказал Атеска. – Должен заметить, что вы привели вашу посудину прямо в осиное гнездо. Разумные люди сейчас стараются держаться подальше от Даршивы.
   – Я никогда не претендовал на то, чтобы считаться разумным.
   – Я тоже, – печально усмехнулся Атеска. – В данный момент я планирую кампанию вторжения в этот в высшей степени неразумный регион. Могу я предложить вам, дамы и господа, воспользоваться моим гостеприимством и взойти на корабль? – Помолчав, он добавил: – Боюсь, мне придется настаивать. Приказ, сами понимаете. Кроме того, мы бы хотели объединить имеющуюся у нас с вами информацию, покуда мы ожидаем прибытия его императорского величества.
   – Закет прибудет сюда? – спросил Гарион.
   – Думаю, он отстает от меня всего на день, ваше величество, – ответил генерал, – и горит желанием побеседовать с вами.
   «Что нам делать, дедушка?» – спросили пальцы Гариона.
   «Не думаю, что у нас есть выбор, – безмолвно отозвался Белгарат. – Белдин где-то поблизости. Я дам ему знать о происшедшем. Он нам поможет».
   – Хорошо, генерал, – сказал он вслух. – Я немного устал грести.
   «Передай остальным, – подал старик знак Гариону. – Пусть делают вид, что подчинились – по крайней мере, пока мы не выберемся на даршивский берег».
   Корабль Атески не отличался роскошью, но был тем не менее вполне комфортабельным. Они собрались в передней каюте, заваленной картами и документами, Генерал Атеска, как всегда, был вежлив, но тверд.
   – Вы уже завтракали? – осведомился он.
   – Мы слишком торопились с отплытием, – ответил Белгарат.
   – Тогда я велю отдать распоряжение повару. – Атеска подошел к двери и поговорил со стоявшим снаружи часовым в красном мундире. Потом он вернулся в каюту. – Пока мы ждем завтрака, почему бы нам не обменяться информацией, о которой я упоминал? Я слышал, что вы собирались в Ашабу, когда покинули Мал-Зэт. Потом вы внезапно оказались в Мельсене, а теперь переправляетесь через Маган в Даршиву. Вы словно движетесь кругами.
   «Он уже знает, что мы делаем, – сообщил Белгарату на пальцах Шелк. – Нет смысла пытаться это скрыть».
   – Прошу вас, принц Хелдар, прекратите, – болезненно поморщился Атеска. – В конце концов, это невежливо.
   Шелк рассмеялся.
   – Либо ваши глаза необычайно остры, генерал, либо возраст сделал мои пальцы неловкими. Фактически я предлагал Белгарату не скрывать причины нашего прибытия в Маллорею. Каль Закет знал, почему мы здесь, так что все уловки бессмысленны. – Он вопросительно посмотрел на Белгарата, и старик кивнул. Лицо Шелка стало серьезным. – Мы отправились в Ашабу по следу Зандрамас и сына короля Белгариона. Потом мы двинулись за ними через Каранду в Джарот, на севере Селанта. Оттуда ее след привел нас в Мельсен. Потом мы вернулись на континент.
   – И вы все еще идете по ее следу? – спросил Атеска.
   – Более-менее, – хладнокровно солгал Шелк и уклонился от темы. – В Ашабе мы узнали, что Урвон совершенно обезумел. Уверен, что это заинтересует Каль Закета. Как бы то ни было, Урвон находится под контролем Повелителя демонов по имени Нахаз. Зандрамас вызвала другого Повелителя демонов, Морджу, и эти двое сражаются друг с другом в Даршиве. Я долго думал, прежде чем отправиться в эти места, генерал. Нахаза и Морджу лучше не беспокоить.
   – А что произошло с Менхом? – внезапно осведомился Атеска. – Я думал, это он вызывает демонов.
   Шелк криво улыбнулся.
   – Менх в действительности был чандимским жрецом по имени Харакан. Он веками был подручным Урвона.
   – Был?
   – Боюсь, что его более нет среди нас. Он повстречал маленькую зеленую змейку, которую зовут Зит, и вскоре после этого утратил всякий интерес к жизни.
   Атеска громко расхохотался.
   – Я слышал о вашей питомице, – обратился он к Сади. – Полагаете, она примет медаль Героини империи или другую награду?
   – Не думаю, что это ее заинтересует, генерал Атеска, – холодно ответил Сади. – Кроме того, если кто-нибудь попытается прикрепить медаль к ее шее, она может это неверно понять.
   – В этом вы правы, – заметил Атеска, нервно озираясь. – Надеюсь, вы держите ее взаперти?
   – Конечно, генерал, – с улыбкой заверила его Бархотка. – В данный момент она заботится о своих малышах. Они просто очаровательны. Почему бы тебе не показать их генералу, Сади?
   Атеска заколебался.
   – Пожалуй, лучше в другой раз…
   – Ну вот, генерал Атеска, – заговорил Белгарат, – мы рассказали вам о наших действиях. Думаю, пришло время для вас поделиться с нами информацией.
   – Мы не делаем секрета из наших действий, о почтеннейший. Войска императора были выдвинуты из Мал-Зэта, и мы использовали Мейг-Ренн как «стартовую площадку» кампании. Мне было приказано спуститься с авангардом вниз по Магану и оккупировать Ферру. Идея заключалась в том, чтобы перерезать путь из Даршивы подкреплениям Зандрамас, чтобы армия Урвона уничтожила ее войска в Пельдане. Потом мы планировали всей своей мощью обрушиться на Урвона, а потом – переправиться через реку и разделаться с остатками армии Зандрамас.
   – Хороший план, – одобрил Шелк.
   – К несчастью, он не сработал. Мы смогли отрезать Даршиву, но один из приспешников Зандрамас отправился в Гандахар и нанял там полк боевых слонов. – Атеска нахмурился. – Пожалуй, я поговорю об этом с его императорским величеством. Я не против того, чтобы солдаты шли в наемники, но погонщики слонов из Гандахара несколько неразборчивы в вопросах найма. Короче говоря, вчера в центральном Пельдане произошла битва, и слоны показали себя непобедимыми. Войска Урвона бежали, но вместо того, чтобы устремиться назад к Селанту, они обошли с флангов слонов и всю даршивскую армию и сейчас движутся прямиком к Магану. Если они проберутся в Даршиву, мне придется плохо. Я буду вынужден иметь дело с демонами, гролимами, чандимами, гончими, слонами, карандийцами и всей даршивской армией. – Он тяжело вздохнул. – Боюсь, кампания не окажется такой краткой и легкой, как я рассчитывал.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 [23] 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация