А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Хранитель Мечей. Странствия мага. Том 1" (страница 28)

   Да. Только плащ, куртку и рубаху вкупе с перехлёстнутыми крест-накрест клёпаными ремнями. Некроманта выносило за спину его противницы, он уже примерялся для последнего, оглушаюшего удара, однако и Рысь оказалась не лыком шита. Она крутнулась, в свою очередь, настолько быстро, что даже Фесс, лучший мастер боя Серой Лиги (и эта память вернулась, проклятье!..), не успел уследить за стремительным, каким-то размазанным по мгновениям движениям.
   Левая сабля вырвалась из руки Рыси, точнее, вырвался клинок. Эфес остался в сжимавшей его тонкой руке, а за стальным лезвием с лёгким шипением потянулась разматывающаяся цепочка. Была ли там скрытая пружина или хватило природной силы – кто знает; Фесс запоздало махнул мечом, звон столкнувшихся клинков ударил в уши, что-то рвануло щёку – и отлетело.
   Рысь замерла шагах в семи от него, левая сабля её вновь была целой, а по шее некроманта потекло что-то тёплое.
   В карих глазах Фесс увидел тщетно укрываемое удивление. Кажется, не меньше поражены были и зрители, впрочем, ещё неизвестно, чем в действительности: то ли ловкостью забредшего наёмника, отбившего коронный удар этой самой Рыси, то ли зрелищем открывшихся грудей той же самой Рыси, весьма и весьма аппетитных, с маленькими розоватыми сосками.
   – Прикройся, – высокомерно бросил некромант, демонстративно опуская меч. – Прикройся, и… я бы посоветовал тебе подумать, стоит ли нам продолжать.
   – Стоит, имей я Спасителя в зад и в глотку! – сбогохульствовала Рысь; глаза её стали совершенно как щелочки. Она сейчас, как никогда, напоминала готовую к броску дикую лесную кошку: для полного сходства не хватало только кисточек на ушах. Кажется, собственная открытая грудь, на которую жадно пялилась сейчас добрая дюжина масленых мужских глаз, её ничуть не волнует.
   Она резко встряхнула волосами и… прыгнула. С места и без видимого толчка. Тело резко взмыло вверх, мелькнули клинки, Рысь каким-то образом ухитрилась оттолкнуться от столешницы обоими остриями (как они при этом не увязли в досках, никто, само собой, не понял), и Фесс едва-едва успел прикрыться от выстрелившего ему прямо в шею окованного короткими железными звеньями ребра Рысиного сапожка.
   …Однако второй удар он всё-таки пропустил. В глазах вспыхнула кровавая круговерть, и некромант отлетел на несколько шагов, спиной грянувшись в дверь таверны. На миг ему показалось, что его лицо обратилось в ровное место, сплошь залитое кровью. Как Рысь успела пнуть его второй ногой, он так и не понял.
   А она уже была рядом, намереваясь, похоже, окончательно выбить меч из бессильно откинувшейся руки. Темп Рысь держала совершенно нечеловеческий, Фесс был уверен, что зрители сейчас видят только стремительные росчерки, контуры движений, ничего больше.
   Воронёный меч рванулся ей навстречу. Фесс чувствовал, как беззвучно закричало всё его тело, выгибаясь совершенно невозможной дугой, клинок ударил в тот единственный миг, когда сабли Рыси оказались скрещены, скрещены на долю секунды, по-прежнему плетя свои замысловатые петли, – рунный меч рухнул на них с такой силой, что оба эфеса вырвались из рук своей хозяйки, не успевшей нажать скрытые кнопки, освобождая пружины отстрела.
   Фесс наступил ногой на валявшиеся сабли.
   – Давай окончим это дело, – холодно сказал он. Точнее, попытался, чтобы это так казалось. На самом деле от рвущей всё тело боли он едва мог стоять. То, что он проделал, не было чем-то сверхъестественным для Фесса, воина Серой Лиги Мельина и выходца из… впрочем, неважно, а вот для некроманта Неясыти это лежало далеко за пределами естества. И, само собой, требовалась соответствующая плата.
   Обезоруженная Рысь несколько мгновений изумлённо смотрела на пустые ладони. Она не потеряла головы, несмотря ни на что, она успела отскочить подальше, разорвала дистанцию, оказавшись вне досягаемости Фессова меча, но потрясена она была воистину до глубины души.
   Медленно подобрала свисавший лоскут рубахи, подоткнула под чудом уцелевший плечевой ремень.
   – Только без глупостей, – предвосхитил Фесс её потянувшуюся к голенищу правого сапожка руку. – Я отобью твой кинжал, буде тебе захочется его в меня метнуть, уверяю тебя. Возьми своё оружие и давай поговорим спокойно.
   Рысь ничего не ответила. Стояла и смотрела на некроманта широко раскрытыми карими глазищами, словно видела восставшего из гроба покойника да притом в своём натуральном виде, а отнюдь не как зомби или иную нечисть.
   – Пойдём, Рысь. Поговорим. И возьми наконец свои мечи. – Он нагнулся, подбирая её оружие. По спине пробежал холодок – куда как удобно вогнать ему сейчас в хребет заточенную шестилучевую звёздочку или ещё что-нибудь в этом роде.
   Но ничего не последовало. Рысь молча приняла от него мечи, засунула их под мышку и принялась перевязывать разрубленные ремни портупей, крепивших за спиной парные ножны.
   – Поговорим, – повторил Фесс.
   Рысь медленно покачала головой:
   – Уходи отсюда, рыцарь Храма.
   – Как ты назвала меня? – растерялся некромант.
   – Рыцарь Храма. – Она криво усмехнулась. – Не надо играть со мной. Я же вижу… только постигший все тайны Храма мог сражаться так, как ты…
   – Хорошо, хорошо, – торопливо перебил её некромант. – Но давай всё же обсудим…
   – Тебе нужна была телега? – Девушка повернулась к толпе, и все разом оцепенели. – Дичок, у тебя, я знаю, с некоторых пор лишняя завелась. Вместе с конякой. Тяжеловоз нам в самый раз. Давай пригони. Одна нога здесь, другая там. Чтоб через пять минут был. А то я тебе сама ноги располовиню.
   Невзрачный мужичок опрометью кинулся к дверям, не посмев даже пикнуть.
   – Пойдём, рыцарь, – мёртвым голосом сказала Рысь. – Ты прав, нам тут больше делать нечего.
   Повернулась и решительно пошла прочь. Некромант досадливо вздохнул и последовал за ней. Разговор поворачивался совершенно не так, как ему требовалось.
   На улице по-прежнему сеял мелкий снег, быстро выбеливая землю. Он, конечно, ещё растает, так что следовало поспешить – ещё чуть-чуть, и дороги станут совершенно непроходимы, до той поры, пока не ударят морозы и не устоятся зимники.
   На улице Рысь внезапно опустилась на колени и покорно склонила голову.
   – Благодарю тебя, рыцарь, что дал мне право самой выбрать себе смерть…
   – Что ты такое несёшь?! – запротестовал было некромант, однако Рысь внезапно остановила его – исполненным истинно королевского достоинства движением.
   – Не оскверняй свои уста ложью, рыцарь… я понимаю, твой приказ может гласить, что я должна умереть, воя от страха и муки, торопя смерть, умоляя о пощаде и богохульствуя… я всё понимаю. Я не прошу тебя нарушать приказы. Но окажи мне последнюю милость. Я знаю, Око Храма не всевидяще. Стоящий во Главе не может провидеть события, что так далеки от нашей пустыни… Убей меня в бою, рыцарь. Мне стыдно в этом признаваться, но… я боюсь пыток и боли. Убей меня в бою, рыцарь, это всё, о чём я прошу. Мне нечего дать тебе взамен, я знаю, тебе ничего не нужно, но…
   – Рысь, – решительно перебил он её. – Рысь, милая моя, я решительно не понимаю, о чём ты толкуешь. Ты приняла меня за кого-то другого. Уверяю тебя, я ничего не знаю ни о каком Храме, никогда там не был и уж, само собой, никак не являюсь его рыцарем. Ты понимаешь? Я не лгу тебе. Мне и в самом деле нужна была телега. В лесу у меня двое раненых друзей и… и ещё один спутник, за которым нужен глаз да глаз, потому что иначе он непременно угодит в какую-нибудь историю, и нам очень нужна телега, потому что мы уходим от Инквизиции…
   Рысь, по-прежнему стоя на коленях, глядела на него полубезумными глазами.
   – Я не верю тебе… как ты выбил у меня оружие – такое мог только сам Мастер клинков…
   – Великая Тьма, – вздохнул Фесс. – Ладно, Рыся, у меня нет времени. Верь, во что хочешь, не стану больше ничего говорить. Но мне действительно нужна телега. Очень хорошо бы, чтобы твой… как его? Дичок?.. и в самом деле пригнал бы её сюда…
   Словно в ответ на его слова, невдалеке заскрипели колеса и послышалось щёлканье вожжей. Рысь повернула голову.
   – Дичок-то вот он, – негромко сказала она. – Но, рыцарь… я не смею спросить… все же… если… позволено ли будет мне сопровождать?..
   – Кого? – совершенно растерялся Фесс. – Нас? Рысь, погоди, ты…
   – Если рыцарь Храма нуждается в чём-то, – тихо и торжественно проговорила девушка, не поднимаясь с колен, – Долг стража Храма всемерно ему споспешествовать. Могу ли я подняться, одан?
   – Можешь, – снова вздохнул Фесс. Нет, положительно, в Эгесте ему везло на встречи с умалишёнными и прочими чудиками. Сперва ведьма, потом Джайлз, теперь вот Рыся…
   Тем временем из-за угла и впрямь появилась телега, добротная и широкая, с высокими бортами, заваленная соломой. Впряжен в неё был добрый коняка, очень мирного вида, но зато статью и силой своей заставивший бы устыдиться даже скакунов имперской конюшни. Настоящий эгестский тяжеловоз, способный волочить телегу по любому бездорожью и с любым грузом, какой только способны выдержать деревянные оси.
   Мужичонка по имени Дичок низко и раболепно поклонился Рыси.
   – Всё, как изволили повелеть…
   – Можешь убираться, – сквозь зубы бросила Рысь, и мужичонка с превеликим удовольствием немедленно так и поступил. По-видимому, оставаться в обществе юной воительницы он считал небезвредным для здоровья. Несмотря на понесённое ею поражение – а, может, именно вследствие его.
   – Рысь, послушай… – начал было некромант, но девушка вновь перебила его – решительно и сердито:
   – Я уже всё знаю. Если ты не послан Храмом по мою душу… то мой долг, Долг стража – помочь рыцарю в его Поиске. Храм мог отринуть меня, но я-то его не отринула! Я законы блюла и блюсти буду! – Щека Рыси непроизвольно дёрнулась.
   «Очень, очень перспективно», – словно наяву услыхал Фесс медленный голос Даэнура.
   – Хорошо, – решился наконец Фесс. Он до сих пор не пришёл в себя после схватки и не представлял себе, как станет грузить на телегу неподъёмного Прадда. – Я не откажусь от твоей помощи, Рысь. Как я уже сказал, мои друзья ранены…
   Вместо ответа Рысь одним мягким прыжком, совершенно неразличимым глазу движением оказалась на телеге, и вожжи словно сами собой легли ей в руки.
   – Куда гнать? – деловито осведомилась она.
   – На запад, а потом я скажу, где свернуть…
   Рысь причмокнула, хлопнула вожжами, и телега двинулась. Без скрипа – верно, Дичок и впрямь хорошо за ней ухаживал.
   – Страж Храма будет счастлив разделить дорогу и тревогу с рыцарем Храма, – торжественно проговорила Рысь, глядя на Фесса сияющими глазами, словно ей только что выпало какое-то невероятное счастье. – Я пойду с тобой. Скажешь мне, когда я перестану быть нужна.
   – Рысь, ну что ты такое говоришь! – не выдержал Фесс. – Я никакой не рыцарь, ни в каком Храме отродясь не бывал, а драться выучился очень-очень далеко отсюда… а вообще-то я некромант, окончил Академию в Ордосе, сейчас вместе с друзьями бегу от инквизиторов…
   Рысь только усмехнулась. Мол, говори, дорогой, говори. Всё равно я знаю, в чём тут дело.
   – Одан, нигде в мире не могут научить таким приёмам боя. Ни в Эбине, ни в Ордосе, ни в Волшебном Дворе, ни у поури[5] («Это ещё кто такие?» – мельком подумал Фесс), ни у эльфов, ни у клешняков («Это, наверное, она Империю Клешней в виду имеет?»), ни даже на Утонувшем Крабе. Только в Храме. И больше нигде. Ни-где, – с напором повторила она. – Поэтому я не знаю, зачем ты говоришь мне это. Но, очевидно, так требует твой Поиск. Страж не задаёт вопросов рыцарю, он почтительно ждёт, когда рыцарь сочтёт благоприятным поделиться с ним своим знанием.
   – Ну что мне с тобой делать… – проворчал Фесс. – Ну а если я сейчас подниму из могилы мертвяка, ты мне поверишь?
   – Как может страж не верить рыцарю? – деланно изумилась Рысь. – Я не сомневаюсь, одан, что ты самым настоящим образом учился в Ордосе и получил его диплом, высоко ценящийся во всех концах Ойкумены. Но это не мешает тебе быть рыцарем Храма, причём, да простит одан мою догадливость, второй ступени посвящения, лишь на одну ступень ниже Стоящего во Главе.
   Фесс только вздохнул и махнул рукой. Спорить с Рысью казалось невозможным. Она отметала с порога любые доводы, основываясь на одном, но совершенно неопровержимом заключении: нигде в мире Эвиала не умеют драться так, как это умел былой Фесс, истинный Фесс, воин Серой Лиги, слабый отблеск которого на миг ожил в некроманте при виде скрещённых сабель Рыси.

   …Эбенезер Джайлз истомился, ожидая их. Волшебник истоптал всё вокруг наспех возведённого шалаша, где по-прежнему дремали гном и орк. Двинуться, как и предполагал Фесс, они не могли.
   При виде Рыси маг Воздуха так и выпучил глаза, немедленно покраснев до корней волос. К полному изумлению некроманта, Рысь очень даже мило улыбнулась Джайлзу и немедля состроила ему глазки.
   – Рысь, это Эбенезер Джайлз, э-э-э, маг Воздушной стихии, мой… э-э-э… мой спутник. У него тоже неприятности со Святой Инквизицией, так что он пока оказывает мне честь, разделяя наш путь.
   – Моё почтение, одан, – пропела Рысь, делая глубокий реверанс, чем ввела несчастного мага в состояние почти полного оцепенения. – Счастлива служить вам.
   – А-а-а… э… а как же зовут нашу новую прекрасную спутницу? – наконец выдавил из себя Эбенезер.
   – Местные жители, одан, кого я… м-м-м… защищала от тревог и неурядиц нынешней тяжкой осени, прозвали меня Рысью, – сладко улыбнулась девушка. – Мне нравится это имя, тем более что оно заслужено в бою. Я была бы бесконечно признательна одану, если бы он оказал мне честь, зовя меня именно этим именем.
   – Ну, если все друг с другом познакомились, помогите мне с ранеными, – чуть резче, чем следовало, вмешался Фесс. Отчего-то ему стало неприятно. Пусть бы Рысь кокетничала с ним и строила бы глазки тоже ему…
   Воительница тотчас нырнула в шалаш, и не успел оторопевший Фесс её остановить, как раздались громкий стон и ругательство Прадда, после чего пришедший, как видно, в себя орк был торжественно вынесен на свежий воздух. Сам он при этом возлежал на спине согнувшейся в три погибели Рыси.
   Не прошло и нескольких минут, как на телеге рядом с орком оказался также и гном вкупе с нехитрым походным скарбом странников.
   – Тронулись! – Рысь лихо взлетела на передок. – Куда держим путь, оданы?..
   Вопрос был хорош. Собственно говоря, большого выбора у беглецов не оставалось – только на восток, к границам Вечного леса, и там, если повезёт, они смогут остановиться и перевести дух.
   Джайлз промолчал – он, похоже, не очень даже и расслышал сказанное, – глядел во все глаза на Рысь, даже можно сказать – непристойно настойчиво пялился.
   Фесс фыркнул (про себя) – и взялся объяснять новообретённой вознице их положение.
   – Инквизиция, – задумчиво протянула Рысь, не отрывая взгляда от дороги. – Это да, с ними шутки плохи. Вот, помнится, раз положила я одного – так такой шум-гам поднялся, страшно сказать! Всю округу черноризцы заполонили. Думала, возьмут они меня – к самому логову подобрались, но ничего, пронесло, защитила Сила Храма… Я тогда вот что вам скажу, оданы. Ничего нет лучше, как в Мекамп податься. Там народ вольный, и жизнь просторнее. И отцы святые, хотя тоже, конечно, не без власти, но всё-таки так не озоруют, как в Эгесте. А для меча и посоха в Мекампе дело всегда найдётся… – многозначительно закончила она.
   Фесс кивнул. Собственно говоря, ему было всё равно, куда уходить. Он нуждался в спокойном месте, где смог бы всё как следует обдумать – и Мекамп годился на это ничуть не хуже любой другой страны Эвиала.
   – Годится, – не раздумывая, согласился он. – Любое место годится, Рысь. Сама видишь, у наших друзей инквизиторский яд в жилах…
   – Яд? – насторожилась Рысь, впившись взглядом в Фесса. – Тогда другое дело, одан. Тогда к эльфам нам надо. Они только и знают, как с этой отравой бороться. Иначе… – Её глаза говорили красноречивее слов, и получалось у неё примерно следующее: «Если ты не справился с этой заразой сразу, дело плохо».
   Фесс понял. Сжал зубы, кивнул. Что ж, к эльфам так к эльфам. Хотя едва ли им там особо сильно обрадуются – им, прошедшим Нарн, с которым у обитателей Вечного леса столь же вечная и постоянная вражда.
   – А как насчёт дороги, Рысь?..
   – Не волнуйтесь, оданы. – Она хохотнула. – Проедем такими просеками, о которых ни лесники не знают, ни егеря баронские. Если окончательно не развезёт, будем у остроухих дня через четыре-пять. Если удачи не будет – то через неделю. Моё слово твёрдое, оданы.
   Она словно намекала на что-то, упорно обращаясь и к Фессу, и к Джайлзу разом, хотя последний по-прежнему не мог вымолвить ни единого слова и только враз поглупевшим взглядом всё таращился и таращился на воительницу.
   – Только у пещерки моей задержимся несколько. – Рысь натянула вожжи, направляя телегу к краю леса. – Подождите меня здесь, в тамошнюю крепь и пешком-то не проберёшься, не то что верхами или так…
   …Ждали они Рысь на краю густейшего, совершенно непролазного ельника, и только тут маг Воздуха Эбенезер Джайлз вновь обрёл наконец дар речи. И обрушил на оторопевшего некроманта поток вопросов.
   Кто она, откуда, что делает, как они познакомились, да не опасно ли это, да не думает ли почтенный Фесс, что это – хитрая ловушка инквизиторов, и так далее и тому подобное, – словом, нёс обычный бред человека, который, как говорится, «влюбился с первого взгляда».
   Фесс сперва отвечал, потом, потеряв терпение, рыкнул – бесполезно. Его выручила только сама Рысь, вынырнувшая из зарослей с тяжёлым мешком за плечами.
   – Остальное закопала, – объяснила она свою задержку.
   Телега двинулась – по широкой давней просеке, густо заросшей травами, сейчас жёлтыми и мёртвыми.
   – На тракт выезжать не будем, – пояснила Рысь. – Если святые братья и в самом деле за вами гонятся, то можно не сомневаться, оданы, – все заставы будут подняты. И на границе тоже… так что телегу бросать придётся рано или поздно. А я уж как-нибудь к эльфам вас постараюсь доставить. – Она хитро улыбнулась.
   То, что в жилах Рыси текла изрядная толика эльфийской крови, Фесс почти не сомневался. Но вот что странно – о полуэльфах ещё какие-то слухи ходили среди ордосских студиозусов, а вот о полуэльфийках… кто-то всерьёз доказывал, что, мол, таких нет и быть не может.
   Похоже, сказал себе Фесс, очень даже может.
   Весь день Рысь ловко вела телегу на восток малоприметными лесными дорогами, сейчас, в это время года, совершенно пустынными и заброшенными, что, конечно, было только на руку беглецам, но, с другой стороны, их колымага оставляла чёткий, прекрасно видимый след. Оставалось только надеяться, что сюда ищейки Инквизиции доберутся не скоро.
   Рысь молчала. Маг Воздуха то краснел, то бледнел, то придвигался к девушке, то вновь отодвигался, так и не решившись заговорить. Фессу это в конце концов надоело, и он велел Эбенезеру помочь ему с ранеными. Гном и орк так и не пришли в сознание, лежали в забытьи; раны источали зловоние и гной, несмотря на все промывания и частые смены повязок. Магия их не брала тоже: отцы-инквизиторы постарались на совесть, составляя своё снадобье.
   К вечеру, однако, Рысь решительно повернула к большой дороге. Становилось совсем холодно, облака принялись обильно сеять снегом, так что их тяжеловоз начал выбиваться из сил.
   Фесс стиснул зубы – сбывались его худшие подозрения. Погода испортится окончательно, и они вполне могут застрять где-нибудь здесь, в самом сердце Эгеста, почти наверняка оказавшись в плотном кольце отцов-экзекуторов.
   – Дальше нам не пробраться, – объяснила девушка. – Тут болота, зыбуны, бучила, не успеешь глазом моргнуть, как провалишься. Придётся рискнуть, горловину по тракту проехать…
   «Если Этлау понял, в чём дело, ждать нас он станет именно там», – мрачно подумал Фесс. Он старался поменьше обращаться к магии в последние часы – не хватало только самим навести погоню на собственный след. В способностях и силах Этлау он больше не сомневался. И неважно, собственные это силы или заемные.
   – Эбенезер, помочь можешь? – повернулся некромант к Джайлзу. – Нужна твоя магия. Магия Воздуха. Очень желательно было б узнать, поджидает нас там кто-нибудь или нет.
   – Поджидает ли, нет – дорога тут одна, – философски заметила Рысь. – И, оданы, если за вами гонятся, но ещё не успели сильно перегнать, то штурмовать надо именно сейчас, покуда они там как следует не укрепились.
   – Так что, коллега? – Фесс в упор взглянул на молодого чародея.
   – Я… я попытаюсь, – пробормотал тот, не сводя глаз с деловито правившей Рыси. – Но, но… я не уверен… и, кроме того, применяя сейчас магию, мы легко можем раскрыть наше местонахождение…
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 [28] 29 30 31 32 33

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация