А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Турецкий ятаган" (страница 24)

   – Иди вниз и не высовывайся, – велел я, схватил ятаган и побежал к пруду прятать пока не поздно лодку и сеть.
   На наше счастье стрельцы ехали медленно, и не совсем в нашу сторону, забирали правее от пепелища, так что я успел скрыть следы своего присутствия: затопил челн, свернул и подсунул под лодку невод. Покончив с маскировкой, я бегом вернулся в землянку. Девушка сидела с ногами на лавке, обхватив колени. Увидев меня, испуганно спросила:
   – Они здесь?
   – Нет, еще не дошли. Ты ничего не бойся, если нас даже найдут, я с ними справлюсь.
   – С тремя стрельцами? – недоверчиво воскликнула она.
   – Справлюсь, – уверенно ответил я и поспешил выйти из землянки.
   Однако одно дело говорить, совсем другое делать. Конечно, справиться с тремя стрельцами я теоретически мог, но только если мне очень, фантастически повезет. Пока же оставалось ждать, как будут разворачиваться события, и не упустить, если появится, свой шанс.
   Вокруг все было спокойно, так же, как и раньше щебетали птицы, противник был по-прежнему далеко, и можно было надеяться, что он минует нашу сгоревшую деревню. И вообще многое зависело от того, случайно или намеренно они сюда попали. Землянка, как я уже говорил, находилась в стороне от пепелища, и разглядеть ее можно было только вблизи, наткнувшись.
   Это вселяло надежду. Тем не менее, на всякий случай мне нужно было выбрать подходящую позицию. Я отошел метров на двадцать от входа и хотел спрятаться за невысоким бугром, но потом понял, что сверху, с лошади меня будет видно, и опять вернулся к входу в землянку.
   – Ну что, едут? – тотчас высунула в дверь голову Алена, и мы оказались с ней лицом к лицу.
   – Нет, пока все тихо, – ответил я и совершенно неожиданно, не только для нее, но и для себя, чмокнул в щеку. Девушка ойкнула и скрылась.
   Стрельцы все не показывались, и это нервировало больше, чем я того хотел. Прошло около четверти часа. Этого времени им вполне должно было хватить, чтобы добраться до нас. Я стоял внизу, возле двери, и смотрел туда, откуда можно было ждать опасных гостей. Из-под моей руки вынырнула изнывающая от тревоги и ожидания Алена. Она побледнела и возможно от этого показалась мне особенно хороша.
   – Кажется, пронесло, – сказал я, обнимая за плечи и притягивая девушку к себе. – Они, должно быть, проехали стороной.
   Алена прижалась плечом к моей груди, подняла вверх лицо и спросила;
   – Почему ты меня поцеловал?
   – Потому, – ответил я и наклонился к ее губам.
   Однако снова поцеловать ее мне не пришлось. Невдалеке заржала лошадь, и я прошептал, вталкивая девушку в землянку:
   – Спрячься и сиди тихо. Все будет хорошо!
   Стрельцов по-прежнему не было видно, но они уже находились где-то здесь, рядом. Как ни претило устраивать резню с людьми, которые не сделали мне ничего плохого, однако если они обнаружат нас, другого выхода у меня просто не будет. В таких случаях альтернатива простая и ясная – либо ты, либо тебя.
   Я осторожно выглянул из своего укрытия и, наконец, увидел своих возможных противников. То были стрельцы в красных кафтанах! Их лиц пока было не различить, но можно было смело предположить, что это мои недавние знакомые и собутыльники.
   Стрельцы въехали в сгоревшую деревню не со стороны дороги, поэтому я их и не увидел. Вели они себя довольно спокойно, двигались в ряд и о чем-то разговаривали.
   Это был хороший знак, можно было надеяться, что попали они сюда случайно и не ищут нас целенаправленно именно здесь. Добравшись до пруда, двое спешились и, оставив лошадей, подошли к воде. Третий, остался в седле и оглядывался по сторонам.
   Такой расклад для меня, если они нас даже обнаружат, был удачен. С одним конным противником, да еще из засады, я справлюсь запросто. А если еще удастся захватить его лошадь, шансы если не на победу, то на спасение многократно увеличатся. Впрочем, пока понять, что они собираются делать, я не мог, и только наблюдал. Двое спешившихся стрельцов принялись, что-то собирать на берегу, а конный медленно поехал вокруг пруда.
   Теперь осталось молиться Богу, чтобы он не заметил нашу землянку, а если и заметит, то подъехал сюда один. Я пригнулся и терпеливо ждал. Стрелец объехал пепелища и остановился в раздумье, вернуться к товарищам или сделать вокруг деревни еще один круг. Видел я его довольно размыто, сквозь траву, опасаясь, что если сильно высунусь, он может меня заметить.
   В этот момент ему свистнули со стороны пруда. Он успокаивающе помахал товарищам рукой и поехал прямиком к землянке.
   Видимо, провидение в эту минуту решило вопрос кому жить, кому умереть. Я приготовился, как только он поравняется с входом в землянку, бросится на него и…
   Конские копыта негромко ступали по сырой земле. В поле зрения показалась лошадиная морда. Я приготовился к пружку, но тут заржал конь и я услышал знакомый голос:
   – Ну, ты, Серко, не балуй!
   – Алексашка, – тихо позвал я, – давай сюда.
   – Алеша?! – удивленно воскликнул добрый малый, наезжая на землянку и наклоняясь над входом. – Никак ты?!
   – Я. Вы что здесь делаете?
   – Мы-то? – так же удивленно переспросил он. – Мы, того, боярскую девку ищем. А ты как сюда попал?
   – Дело у меня здесь неподалеку.
   – Пойдем к нам, наши тебе обрадуются, мы обедать собрались. А я все голову ломал, куда ты подевался! А ты вот оказывается где! Пошли…
   – Спасибо, пока никак не могу. Нельзя, чтобы меня здесь увидели. А что за девка пропала?
   – Девка, как девка. В тереме у боярина жила. А потом пропала. Куда делась, никто не ведает. Как будто горлицей из терема упорхнула. Боярин как узнал, ногами топал, дядю Степана, десятника в кровь измордовал. Криком кричал. Да!
   – Алексашка, ты умеешь хранить тайну?
   – Чего? Тайну? Умею, конечно.
   – Тогда побожись, что никому не скажешь, что меня видел!
   – Ну, ладно, ей богу, никому не скажу, а почему?..
   – Я тебе потом все объясню. А пока возвращайся к своим, и обо мне не слова! Помни, ты клятву дал!
   – Да я только…
   – Езжай, а то они забеспокоятся, что ты здесь так долго делаешь.
   – Ладно, а ты скоро вернешься?
   – Скоро. Давай, трогай!
   Удивленный парень, недоуменно качая головой, уехал, а я заглянул к Алене. Она сидела на лавке в той же позе, что и раньше, обхватив колени руками, и смотрела на меня испуганными глазами.
   – Это кто был?
   – Стрелец. Слышала, они тебя ищут.
   – Ага.
   – О том, что мы с тобой вместе, похоже, никто не догадался. Это хорошо. Да не дрожи ты так, думаю, всё обойдется. Сиди, а я пока за стрельцами понаблюдаю.
   Я вернулся на старое место и теперь уже без прежней осторожности смотрел, чем занимаются незваные гости. Пока Алексашка осматривал окрестности, два его товарища разожгли костер, и теперь собирались, что-то жарить. Мой приятель подъехал к товарищам и слез с лошади. Наступал самый опасный момент. Если он проговорится или, заподозрив меня в лукавстве, скажет обо мне стрельцам, то шансов отбиться у меня практически не останется. Однако пока всё проходило гладко. Алексашка разнуздал свою лошадь и присел к костру.
   – Ну, что там? – шепотом, спросила Алена, выглядывая в дверь.
   – Пока все тихо.
   – Знаешь, я так испугалась! А что они там делают?
   – Разожгли костер. Когда уедут, мы испечем в нем рыбу.
   – Можно я посмотрю?
   – Посмотри, только осторожно.
   Алена заняла мое место и начала наблюдать, как стрельцы готовят себе еду. Я ушел в землянку, лег на лавку, и задумался над тем, как будут дальше складываться наши отношения. Нечаянный поцелуй, который, кстати, не был отвергнут, мог привести к предсказуемым последствиям. Девушка мне очень понравилась, если не сказать больше – я был почти влюблен. Однако я совсем не знал, какие в эту эпоху царят нравы, и не представлял последствий нашего возможного романа. С меня, чужака и перекати поле, взять было нечего, но Алена связана и со своей семьей, и должна подчиняться общепринятой морали. Жениться я на ней не могу, и потому, что уже женат, и потому, что не имею законного места в этом времени. К тому же семья и постоянные отношения, не позволят мне выполнять свою миссию, не говоря уже о том, чтобы разыскивать жену. Так что как ни крути, завязывать тесные отношения с Аленой мне было невозможно.
   – Они собираются уезжать! – радостно сказала девушка, заглядывая в землянку.
   – Хорошо, – вяло ответил я, – как только уедут, пойдем жарить рыбу.

   Глава 11

   День кончился без происшествий. Сначала мы пекли в угольях рыбу, потом ее ели, остаток светлого времени я заготовлял дрова. Алена держала себя свободно и напоминала расшалившегося ребенка, избавившегося от опеки родителей. Мое решение не углублять наши отношения я помнил и старался ему следовать. Во всяком случае, вместе с девушкой в землянку не входил и все время старался быть чем-нибудь занятым. Однако мои тонкие маневры Алена не замечала и вела себя очень непосредственно, с намеком на завязавшиеся между нами «неформальные» отношения. Девочка была совсем не искушена в хитростях и сложностях половых отношений и мое лицемерное поведение воспринимала, как естественное. Я и сам старался внушить себе, что отношусь к ней только по-братски, и не смотрю жадным, тяжелым взглядом.
   Особенно сложно мне стало, когда я натопил нашу банную землянку, и настала пора мыться. Нужно было как-то ей объяснить, что все в наших отношениях остается так же как раньше и вместе мы с ней мыться не будем.
   – Ты пойдешь первой, – сказал я зыбко-фальшивым голосом, от которого самому сделалось противно.
   – Хорошо, – легко согласилась она, – я не очень люблю большой жар.
   – Могла бы предложить вместе, – обижено подумал я. Тогда бы я смог отказаться и твердо расставить точки над i. Теперь же получалось, что я приношу напрасную жертву собственной порядочности, которую никто не собирается оценить.
   – Если не хватит воды, крикни, я принесу, – хмурясь и злясь на собственную низость помыслов, сказал я.
   – Хватит, мне много не нужно. Я голову вчера вымыла.
   – Ну, тогда иди, легкого тебе пара, – скорбно вздохнул я. – Смотри, не угори!
   Алена кивнула и закрыла за собой дверь, а я сел не бревнышко перед входом. На беду и в добавлении к моему внутреннему разладу начал накрапывать дождь. Вроде бы появился повод укрыться от него под нашей с ней единственной крышей. Однако я взял себя в руки и вознамерился испить сию горькую чашу до дна. Она, кстати, оказалась не только горькой, но и очень мокрой После первой разведки мелкими, теплыми каплями, дождь неожиданно осмелел и полил как из ведра. Я надел шапку, и поднял воротник кафтана. Спустя десять минут он, и я вместе с ним, были уже насквозь мокрыми. Потом блеснула молния, ударил гром и начался настоящий ливень. Небо принялись полосовать электрические разряды, и сначала редкие громовые раскаты превратились в непрерывную пушечную канонаду.
   Алена ни могла не слышать, что делается снаружи, и давно должна была позвать меня под кров… Однако дверь в землянку по-прежнему была закрыта.
   – Ну и пусть, – решил я, – буду здесь сидеть до последнего! И сидеть так мне пришлось еще долго. Наконец дверь слегка приоткрылась, и из светлой глубины послышался ангельски нежный голосок:
   – Ой, какой ливень! Алеша, голубчик, ты там не промок?
   – Промок, – сухо подтвердил я, спускаясь по скользким земляным ступеням. Алена была уже в сарафане и сочувственно рассматривала жалкое подобие былого орла.
   – Бедненький, – всполошилась она. – Зачем же ты сидел под дождем, ты же можешь простудиться! Раздевайся скорее, нужно все просушить!
   – Ты, что не слышала грозу? – спросил я, не собираясь вестись на запоздалое сочувствие.
   – Слышала, но я ведь не знала, что идет дождь!
   Нет, чем дольше я живу, тем непостижимей для меня становятся женщины. И как это в них сочетается глухая душевная тупость, с необыкновенной мягкостью, сочувствием и состраданием.
   Алена буквально стащила с меня мокрое платье, разложила его на каменке сушиться, и принялась охать и хлопотать, так как будто я был уже при смерти.
   – Ну, разве так можно, – возмущалась она, – ты, просто как маленький! А если бы в тебя попала молния?!
   – Да, ладно, ничего страшного не произошло, – примирительно сказал я, – давай, что ли, ложиться. Ничего со мной не случится, не сахарный, не растаю.
   – Не какой? – не поняла она незнакомое слово.
   – Это значит «не ледяной», – вольно перевел я. – Ты ляжешь у стенки или с краю?
   – Мне все равно, давай как вчера?
   – Давай, – согласился я, гордый своей выдержкой и верностью однажды принятому решению, сказал: – Спокойной ночи!
   Мы легли каждый на свое место, я честно закрыл глаза и попытался заснуть. Удивительно, но это мне сразу же удалось.
   Утром Алена встала задумчивой, и я несколько раз ловил на себе ее внимательный, вернее будет сказать, оценивающий взгляд. Однако внешне все оставалось, как и вчера. Мы нормально общались, позавтракали печеной рыбой и пареной репой, потом она занялась уборкой, а я сходил к дороге, проверить патрули.
   После ночного ливня земля была раскисшая, но солнце и южный ветер быстро сушили лужи. Я выбрал подходящее для засады место и залег в придорожном кустарнике. На счастье или несчастье, это как посмотреть, ждать пришлось недолго Где-то спустя час, мимо проскакали три вооруженные всадника. Одеты они было в цивильное, городское платье, но вооружены бердышами и пищалями, как стрельцы. Не сложно было предположить, что поиски и патрулирование продолжаются, причем с привлечением новых сил. Что было плохо Стрельцы, один раз обследовав местность, вряд ли захотят туда вернуться, а новенькие вполне могут повторить объезд.
   Проследив за разъездом пока он не скрылся в лесу, я собрался вернуться назад. Однако подумал, что, как только увижу Алену, опять начну, обманывая себя, изображать гордого и корректного джентльмена, а на самом деле, стану потихоньку наблюдать за девушкой. Чтобы не расслабляться и не давать себе повода к самобичеванию, я решил остаться здесь и, за одно, попытаться выяснить, как часто ездят по дороге патрули. Решение оказалось вынужденное, но верное. Только-только скрылся первый разъезд, как объявился следующий из четверки синих стрельцов. Они проскакали рысью в противоположную сторону. Такое оживленное движение по убогой сельской дороге мне не понравилось. Еще больше не понравилось, когда показались красные стрельцы, под предводительством десятника Степана. Причем, двух его спутников я раньше не видел, что могло говорить о том, что дьяк привлек к поискам новых людей и наращивает силы.
   Наше положение становилось по-настоящему опасным. Рано и или поздно, не обнаружив девушку, поисковики начнут прочесывать местность, и тогда нам с Аленой придется кисло. Любовная одурь временно вылетела из головы и как только Степан со своей кавалькадой ускакали, я спешно вернулся к землянке.
   Алена встретила меня обиженной миной и возмущенно заявила, что очень за меня волновалась и нельзя, не предупреждая, надолго пропадать. Я не стал оправдываться и рассказал о том, что видел.
   – Ну и что нам теперь делать? – спросила она, еще продолжая дуться.
   – Придется днем прятаться в лесу, а сюда будем возвращаться только ночевать. Самое лучшее было бы, вообще убраться подальше, но боюсь, что без нормальной обуви ты далеко не уйдешь.
   – Очень даже уйду, – самоуверенно заявила она. – У меня ноги почти зажили.
   Мы одновременно посмотрели на ее голые ноги, и девушка покраснела.
   – Давай обедать, я уже все приготовила, – торопливо сказала она.
   – Да, конечно, – согласился я. – Поедим и пойдем до вечера в лес. Ты переоденешься в мужское платье или останешься в сарафане?
   – Останусь, – независимо сказала она, гордо тряхнула головой и первой пошла к землянке, явно демонстрируя свои ноги и плавную походку.
   Наша скудная, бессолевая трапеза проходила на свежем воздухе. Алена ела неторопливо, тщательно выбирая мелкие косточки из ершей и карасей.
   – Интересно, как там мой Ванюша? – неожиданно, спросила она. – Поди по мне соскучился!
   – Ванюша? – не сразу вспомнил я. – Это тот приказчик?
   – Знал бы ты, как он хорош, – продолжила она, отправляя в рот кусочки рыбьего мяса и репы, – кудрявый, веселый!
   Я понял, куда дует ветер, и незаметно улыбнулся.
   – А как он песни поет! Заслушаешься!
   – Повезло ему, бывают же способные люди. Вот и будете с ним на пару песни петь и в дуду дудеть!
   Алена обожгла меня сердитым взглядом, но попытку разбудить ревность не оставила.
   – А уж, какой ласковый, не то что некоторые!
   Эти «некоторые» никак на намек не отреагировали и продолжали возиться с костлявой рыбой.
   – Нужно на ночь опять сеть забросить, – будничным тоном сказал я. – Ну, что наелась? Тогда обувайся и пошли в лес.
   – Я не умею портянки наматывать, – сердито сказала девушка.
   – Хорошо, я помогу, – покладисто согласился я.
   Алена почему-то независимо дернула плечом и пошла в землянку за сапогами. Я остался сидеть на бревне, размышляя, как быстро человек ко всему привыкает. Скажи мне кто-нибудь раньше, что я буду есть пареную репу – рассмеялся бы в лицо. А теперь – привык и ничего.
   – Кашу с собой возьмем? – спросила девушка, появляясь со своими сапогами и самодельными портянками.
   Я уже привык, что кашей называется вообще всякая пища, и не удивлялся как в начале своего пребывания в этом времени неправильному применению слов.
   – Конечно, возьмем, мало ли что может случиться. Садись, давай ногу.
   С портянками, я кажется, немного промахнулся. Мужчинам в состоянии, в котором я пребывал, категорически нельзя занимать девичьими ножками. Да еще такими стройными и ладными. Особенно в эпохи, когда о нижнем белье никто и слыхом не слыхивал. Думаю, простые, приземленные мужики, с обычными, стандартными инстинктами, меня поймут. Половые эстеты, те, как принято, недоуменно пожмут плечами и осудят плебейский вкус: «Ах, что в этом интересного, вот если бы там росли хризантемы!» Увы, и без хризантем или модного пирсинга у меня оказалось достаточно сильных впечатлений, чтобы задрожали руки и пересохло во рту.
   Коварная юница, кажется, отметила мое состояние и, улыбаясь одними глазами, стерла ладошкой обильный пот, выступивший у меня на лбу.
   – Ой, бедненький, тебе что, так жарко, или после вчерашнего дождя поднялся жар?
   – Просто жарко, – буркнул я, непослушными губами.
   – А вот мой Ванюша никогда не потеет! – не скрывая насмешливого лукавства, сказала она.
   – Ладно, потом расскажешь обо всех его замечательных качествах, а теперь пошли скорее.
   Я осмотрелся, не осталось ли каких-нибудь следов нашего пребывания и, перекинув через плечо поеденный молью и сыростью тулуп покойного крестьянина, не оглядываясь, пошел к лесу.
   – Давай останемся здесь, – попросила девушка на сухой высокой опушке, на которой уже появилась трава.
   Полянка была скрыта от поля густым кустарником, в котором можно было при необходимости спрятаться.
   – Место подходящее, давай останемся здесь, – согласился я и расстелил тулуп, положив его мехом вверх. – Ложись, – пригласил я Алену.
   Она аккуратно присела, скромно поджав под себя ноги.
   – Хорошо-то как, – почему-то грустно сказала девушка. – Я еще никогда так долго не жила за городом. Потом она легла на спину, положила под голову руку и посмотрела на меня снизу вверх своими огромными, о, Господи!, глазами.
   – Я пойду, пройдусь, – отворачиваясь от нее, сказал я.
   – Останься, – тихо попросила она, – сядь сюда.
   Я, не возражая, мешковато опустился рядом с ней.
   – Я тебе совсем не люба? – неожиданно спросила Алена, глядя задумчивыми, затуманенными глазами.
   – Глупости, – нервно ответил я, – очень даже люба. Ты даже не знаешь как сильно. Только…
   – Что «только»?
   – Понимаешь, нельзя нам быть вместе. Я все равно никогда не смогу на тебе жениться.
   – Почему? – без особого интереса поинтересовалась она.
   – Я уже женат, и вообще…
   – Ты же говорил, что у тебя не жена, а невеста? – удивленно, спросила девушка, поворачиваясь на бок, и приподнялась, подперев голову рукой. Она осмотрела на меня выжидающе, обижено.
   – Говорил. У меня вообще все очень сложно. Мы с женой потерялись, и я даже не знаю, удастся ли мне ее отыскать.
   – Крымчаки или ногайцы захватили? Она теперь в рабстве?
   – Не думаю, но она не знает где я, а я – где она.
   – Ты ее любишь?
   – Да, люблю, но мы с ней так давно не виделись, – обошел я однозначный утвердительный ответ. Мужчины меня поймут, а женщины все равно осудят.
   Алена перевернулась на живот, долго лежала, задумчиво глядя перед собой. Потом неожиданно, сказала:
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 [24] 25 26 27 28

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация