А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я
0-9 A B C D I F G H IJ K L M N O P Q R S TU V WX Y Z #


Чтение книги "Хранитель Мечей. Рождение Мага" (страница 22)

   Интерлюдия IV
   Скрижали ночи

   – Вот уж попали так попали, – вздохнул Эгмонт, выдернув из рукава камзола последнюю колючку. – Вот так полетели… вверх тормашками. Отчаянный у нас предводитель, а, как думаешь, Мел?
   – Да уж чего-чего, а отчаянности в Клархен хватает, – проворчал Мелвилл, только-только окончивший собирать своё имущество, разбросанное на полсотни шагов во все стороны. – Это ж надо – сквозь небо сиганули! Эмпиреи местные видели! Только небожителей не хватало…
   – Мне казалось, я кого-то видела, – подала голос Эвис. Молодой волшебнице пришлось отсиживаться в кустах, пока они с Кларой и Райной в шесть рук латали изорванную одежду Эвис. Ей отчего-то досталось больше всех – располосовало на десятки тонких полос. Почему, отчего – кто знает?
   – Ох, да какая разница! – Эгмонт с кряхтением потёр поясницу. – Самое главное – тут есть Сила. Сила, провалиться мне на этом месте! Правда, странная какая-то Сила…
   – Что ж ты хочешь – закрытый мир, – поневоле неразбочиво из-за булавок во рту отозвалась Клара. – Удивительно, что мы вообще чувствуем её. Это хорошо… значит, можно будет обойтись без крови и всяких там жертв. Не люблю, признаться. Грязное дело.
   – Да я, в общем, домой хочу, – заявил Эгмонт. – Весёлое у нас было приключение, ничего не скажешь. Кошельки не пополнились, правда, вот ведь незадача…
   – Так что не очень-то домой торопись, – поддел товарища Мелвилл. – Там тебя кредиторы дожидаются. И уже, наверное, терпение потеряли. А госпожа целительница Лейт в первых рядах…
   – Да хватит тебе! – неожиданно покраснел, точно юноша, Эгмонт.
   – А что же тут такого? Все знают, ты должен ей крупную сумму, а она чуть ли не во всеуслышание предложила тебе простить все долги, если вы с ней, по её выражению, станете жить в любви и согласии…
   Мелвилл ловко нагнул голову, в последний момент увернувшись от пущенного Эгмонтом комка сухой земли.
   – Ну будет тебе, будет, не кипятись. – Он примирительно поднял руки. – Ты ж не виноват, что она скупила твои векселя! Ты у неё под окном серенад не пел! К любовным утехам не склонял!
   – Вот-вот, не пел и не склонял, – проворчал красный как рак Эгмонт.
   – А, кстати, почему? – вдруг лукаво спросила Эвис. – Я знавала Лейт… вроде бы не уродина и не стерва. Отчего ж её все мужчины Долины за версту обходят? Раскройте тайну, кто-нибудь!
   – Да зануда она! – простонал несчастный Эгмонт. – Зануда первостатейная, чистюля, аккуратистка, у неё дома даже пылинки строем ходят! От окна – к двери… И готовит она всякую дрянь! Хоть бы твоя подружка, Клара, её поучила, что ли…
   – Ты про Аглаю? – Клара скусила нитку. – Она бы и рада, но Лейт же скорее умрёт, чем признает чьё-то превосходство…
   – А как же она Мескот терпит? – спросил Мелвилл.
   – А кто тебе сказал, что она её терпит? Терпеть не может – вот будет правильно сказать!..
   Слушая, как маги перемывают косточки бедной, безнадежно влюблённой в ветреного Эгмонта целительнице Лейт, Сильвия бинтовала Кицуму пораненную руку. В общем, прорыв – если только беспорядочное и чувствительное падение можно назвать этим гордым словом – вполне удался. Маги отделались синяками и шишками, Тави не пострадала, Райна не получила ни одной царапины.
   Отряд Клары очутился на самом краю земли. У самых ног лениво шумела голубая гладь океана, уходившая далеко-далеко на запад – если, конечно, здешнее солнце не имело привычки вставать на востоке. Узкий песчаный пляж порос колючими кустами, в нескольких десятках шагов от моря начинался лес – высокий и вечнозелёный. Слышался гомон птиц, между коричневых стройных стволов искрами вспыхивало их яркое оперение.
   Местность казалась безлюдной – или кто тут ещё мог жить? Ни рыбачьих лодок на море, ни сушащихся сетей, ни даже следов на песке. Они оказались вдали от всех и всяких поселений? Ну это едва ли, такое райское место не оставят без внимания.
   Впрочем, местные обитатели Клару как раз не волновали. Ей вообще незачем тут задерживаться. Скорее, как можно скорее отыскать Долину, оставить там Тави и двух «найдёнышей» – с тем чтобы вновь вернуться в Мельин. Одной или с теми, кто сам захочет к ней присоединиться – например, с той же Райной. И отыскать наконец там следы этого несносного мальчишки Кэра!..
   Но сперва надо выбраться из закрытого мира, а это тоже задачка не из простых. Предстоит серьёзная работа – определить радиусы удержания и убегания, силу магического притяжения, рассчитать координаты точки выхода, чтобы опять не упереться в чёрную сферу границ этого мирка; а самое лучшее – подгадать всё так, чтобы очутиться в нормальной Межреальности, где нет недостатка в Силе, плавно и спокойно текущей от одного полюса Упорядоченного к другому, свершая свой вечный круговорот…
   Во всяком случае, задерживаться в этом мире хоть на миг сверх необходимого Клара не собиралась. Как, впрочем, и её спутники.
   – Живот так и подводит, – пожаловался Мелвилл. – Клархен, раз уж здесь есть Сила, может, отпустишь нас с Эгмонтом на охоту? Постараемся подстрелить кого-нибудь съедобного.
   – Валяйте, – махнула рукой Клара. – Всё равно ж на месте не усидите. Только, пожалуйста, не надо лягушек и змей!
   Эгмонт ухмыльнулся. Детская нелюбовь Клары к пресмыкающимся служила давней мишенью насмешек в Гильдии. И это притом, что Клара Хюммель без колебаний вышла бы в одиночку против любого дракона!
   – Не беспокойся, – сообщил он, поднимаясь. – Специально для тебя изловлю кого-нибудь поаппетитнее, в пёрышках.
   – А можно и мне с вами? – подала голос Сильвия.
   – Сиди, – жёстко ответила Райна. – Не видишь – чужой мир? Схарчат тебя тут и не заметят. Я вон тоже сижу.
   – Да какой же он чужой? – капризно протянула девчонка. – Солнце – такое же, воздух – такой же… даже к земле тянет совершенно так же, как и у нас. Может, мы вообще домой вернулись? Где-нибудь в Южном Пределе…
   – Ночь настанет, небо увидишь и всё поймёшь, – назидательно сказала Райна. Она, похоже, вознамерилась взять на себя роль воспитательницы. – Звёзды совершенно другие, вот увидишь. Созвездия, планеты – всё иное. Так что…
   Сильвия пожала плечиками.
   – А до вечера нам что делать?
   – Что делать? Шалаш построить и Тави устроить как следует, – поднялась воительница. – Попрошу кирию Клару проверить во-он те кусты, и, если там нет никого магически вредного, займёмся с тобой делом. А то от скуки, по себе знаю, всякие дурацкие мысли в головку твою хорошенькую полезут.
   Сильвия отчего-то покраснела и бросила быстрый вороватый взгляд на Эгмонта.
   – Вот именно, – внушительно сказала Райна, поднимаясь. – Кирия! Кирия Клара!..
   Кустики, как и ожидалось, оказались вполне безобидными. Райна и Сильвия рьяно взялись за дело, хотя, по сути, в шалаше не было никакой нужды. Если есть Сила – значит, есть всё. Кларе ничего не стоило бы возвести над ними, к примеру, шатёр или что-то в этом роде. Ну пусть, пусть займут руки. Это неплохо.
   – Ну что, Эвис, поможешь? – Клара наморщила лоб, встряхнула кистями, словно музыкант перед исполнением сложной симфонии. – Надо малость посчитать…
   – Ничего себе малость, – усмехнулась молодая волшебница. – Ни тебе астролябии, ни хронометра, ни секстанта. Как будем радиусы определять?
   – Ты права, – кивнула Клара. – Инструментов нету… что поделаешь, шли воевать, а не лазить по закрытым мирам. Ничего не остаётся, Эвис, придётся на пальцах прикидывать. Нам ведь точного прицела не надо, лишь бы подальше от этого мирка. – Клара вновь поморщилась – даже самые простые и требующие минимум Силы чары сопровождались здесь короткими болевыми спазмами – обычным признаком закрытых миров, следствием отдачи, отката Силы.
   В руках боевой волшебницы появилась стопка чистых листов ровного пергамента.
   – Здорово, – с завистью протянула Эвис. – Я так не умею…
   – Вздор, научишься, – отмахнулась Клара, сдерживая одышку. Заклятие отняло неожиданно много сил – а ведь подобные простые преображения никогда не представляли для неё никакого труда. Ладно, отнесём это за счёт закрытости мира… – Давай прикинем. Сила тяжести здесь, похоже, такая же, как и в Мельине, следовательно… – По пергаменту побежала быстрая вязь символов. – Берём обычные параметры и подставляем…
   – А кривизну учла? А искажения при откате? – Эвис смахнула выступивший от напряжения пот.
   – Кривизну – да, а вот откат… ты права, надо вводить специальную поправку, – вздохнула Клара. – Давай сплетём десяток-другой одинаковых заклятий, постараемся засечь откат… Тут это болезненно, учти.
   – Потерпим, – был ответ.
   Они принялись за дело. Клара сработала из морского песка круглый алый мячик, после чего они с Эвис по очереди принялись заставлять его прыгать – разумеется, посредством чар. Пергамент быстро покрывался мелкими значками и цифрами.
   Наконец они выдохлись.
   – Ничего не понимаю, – отдуваясь, заявила Эвис. – Все постоянные тут, похоже, скачут, как зайцы, когда те улепётывают от собак! Ничего невозможно вывести! Ошибка уже в первом знаке! И разброс такой, что…
   Клара разочарованно вздохнула.
   – Что ж, подождём остальных, Эвис. Попробуем вчетвером. Ты права, при таких значениях… – Клара потрясла пергаментом, – вообще нельзя браться ни за какую серьёзную волшбу! Расплющит, и вся недолга…
   Делать было нечего. Отдыхая, волшебницы растянулись прямо на песке.
   – Искупаться, что ли, – зевнула Эвис. – Жарковато…
   Клара только покачала головой. Молодец Эвис. Вот она, Клара, ни о чём другом не может даже и думать, кроме как о правильном расчёте этого самого заклятия, и жары для неё не существует, а Эмплада – пожалуйста! Искупаться ей, видите ли, надо… Не понимает, что ли, по молодости, что они вполне могут оказаться запертыми здесь навсегда? Или подобное просто не приходит в эту симпатичную, хоть и несколько растрёпанную головку?
   Тем временем Райна с Сильвией закончили мастерить шалаш и осторожно перетащили туда по-прежнему бесчувственную Тави. Девушке явно становилось хуже – дыхание сбивалось, щёки побледнели, глаза глубоко ввалились.
   – Погоди купаться, Эвис, – негромко сказала спутнице Клара. – Надо с Тави закончить.
   – Ой, да, прости. – Эмплада вскочила на ноги. – Смотри-ка, твоя Райна целый дворец отгрохала!
   Шалаш и в самом деле был высоким и просторным. Сильвия переплела стены какой-то остро, но приятно пахнущей травой, крупные пурпурные цветы покачивали венчиками – их девочка не срывала, а просто подтянула поближе гибкие плети дикого плюща, в изобилии стлавшегося тут по земле.
   Кицум поддерживал голову Тави, стараясь напоить её из фляжки.
   – Вкусная здесь вода, милостивая госпожа, ох и вкусная! Кажется, в жизни такой не пивал…
   Клара рассмеялась.
   – Это оттого, что жаждой мучился, Кицум. Тебе сейчас даже болотная жижа вкусной бы показалась… Ну, ладно, будь на страже, если что-то подозрительное – зови меня. А мы с Эвис займёмся раненой.
   Сильвия мышкой-тихоней затаилась в уголке шалаша.
   – Помоги нам её раздеть, Райна.
   – Слушаюсь, кирия, – по-военному чётко ответила воительница.
   – Готова, Эвис? Чувствуешь рану? Видишь боль? Чётко видишь?..
   – Чётко, Клара, на всю глубину… ого, что это за паутина по телу пошла? По жилам… от раны… до самой кости!
   Клара нахмурилась. Она тоже видела незримые обычным глазом тончайшие чёрные нити, протянувшиеся от неглубокой вроде бы раны к костям, суставам и основным жилам. Что-то мерзкое, липкое и опасное. И – живое.
   – Так вот оно что… – протянула Клара. – Какой-то новый паразит. Я таких ещё не видывала. Если удастся, Эвис, постараемся вытянуть живым. В Долине пусть Динтра с ним разбирается. Он, я знаю, нам благодарен будет. Ишь, и корпид-то его почти не сжёг! Ничего себе… Готова?
   Эвис молча кивнула. Разведенные руки молодой волшебницы чуть заметно подрагивали, сдерживая уже готовую устремиться с них Силу.
   – Начали, – скомандовала Клара, в свою очередь поднимая затворы перед целительным потоком.
   Отдача заклятия отозвалась резкой болью – куда сильнее, чем представлялось Кларе. Волшебница закусила губу, чувствуя, как лоб и виски покрываются потом. Две чародейки застыли, простерев руки над раной Тави. Глаза обеих были закрыты, но они и сквозь веки ясно видели корчащуюся в потоках незримого огня чёрную паутину. Эвис жгла её, стараясь разъять крючочки, которыми паразит вцепился в плоть Тави; Клара осторожно тянула гада вверх. Это была тяжкая работа – поддерживать конус ловушки, с тем чтобы отчаянно хлещущие во все стороны нити вновь не вцепились во что-нибудь.
   Наконец из раны обильно брызнула тёмная застоявшаяся кровь, смешанная с гноем. Опухоль быстро спадала.
   Однако держать заклятие с каждым мгновением становилось всё тяжелее и тяжелее. Кларе казалось, что на плечи ей наваливается жадная неподъёмная тяжесть, с невероятной быстротой высасывая силы из волшебницы. За спиной, закрывая весь горизонт, быстро поднималась иссиня-чёрная завеса, прошитая частыми сполохами молний. И ещё один зверь залёг где-то совсем рядом – и тоже алчно тянулся к добыче, перехватывая нацеленные на рану потоки.
   Руки Клары начали дрожать. Чёрная паутина ещё и наполовину не покинула тело Тави, а сил уже почти не оставалось. Что же это такое? – в некотором смятении думала волшебница. Что это за твари живут здесь, так хорошо приспособившиеся воровать Силу у налагающего чары мага?!
   Не открывая глаз, она взглянула на Эвис. Юная чародейка закусила губу, страдальчески сморщила лоб – видно было, что и она держится из последней мочи, – но заклятие так и не ослабляло.
   Неожиданно стало легче – словно кто-то третий подставил плечо под толстое бревно, пригнувшее к земле двоих носильщиков.
   Сильвия решительно и отчаянно влезла между двумя волшебницами, положив руки им на плечи. Девчонка действовала на удивление чётко – не пыталась вмешаться в тонкую вязь изощрённых заклятий, а просто принимала на себя часть отдачи и – помогала зачерпнуть как можно больше Силы из этого мира.
   Дело сдвинулось. Правда, ни тьма на горизонте, ни та сущность, что укрывалась где-то поблизости, не отступили и не исчезли, но держать заклятие стало легче.
   «Молодец, Сильвия!» – мысленно послала Клара девчонке. И тотчас же услышала в ответ: «Стараемся…»
   «Не лыком, смотрю, вы там были шиты, в своём Арке», – отозвалась и Эвис.
   Теперь чёрные нити паразита вытягивались куда послушней и быстрей. Эвис шла от одной поражённой артерии к другой, быстро заживляя оставленные неведомым чёрным гадом рубцы. Грубовато, но действенно – боевые маги всегда латали друг друга на скорую руку, в бою ведь нет времени на долгие процедуры. Сейчас, задним числом, Клара уже жалела, что пренебрегала долгими и скучными уроками высшего целительства у той же Мескот (ну и что, что стерва, зато целитель и в самом деле одна из лучших!), – сейчас эти познания очень бы пригодились.
   Правда, беспокоило Клару другое. Их волшба явно вызвала какой-то отклик в этом мире… и причём отклик, совершенно не нравящийся волшебнице. Не потому, разумеется, что туча, вставшая на горизонте, была чёрной – каким же ещё быть грозовым тучам? нежно-розовым в полосочку? – а потому, что за этой тучей угадывалась слепая и злая мощь, не имевшая ничего общего с привычной магией, зато странным образом напомнившая тех самых милейших козлоногих созданий, с которыми в Мельине пришлось биться не на живот, а на смерть.
   Но потом, все эти высокие материи потом! Сперва – спасти товарища, а дальше видно будет! Сколько раз выручал саму Клару этот нехитрый девиз её Гильдии…
   Наконец последний чёрный крючок не выдержал. Извивающийся глубок спутанных чёрных нитей отчаянно бился в незримом, но прочном садке. Тавино лицо вновь порозовело, дыхание стало ровным и глубоким. Рана на ноге, конечно, осталась – но теперь это была просто неопасная и неглубокая рана, оставленная не вражьим оружием, а скальпелем врачевавшего лекаря.
   Клара откинулась назад и дрожащей ладонью утёрла пот.
   – Ф-ф-у-ух… Ох… Спасибо тебе, Сильвия, ты нас здорово выручила… Где ты выучилась так здорово владеть Силой?
   – Дед научил, – коротко молвила девочка. Она тоже выглядела неважно – бледная, с синими кругами под глазами. Ей, как и двум другим волшебницам, пришлось несладко.
   – Крепкий у тебя был старик… – заметила Эвис, наскоро пытаясь привести себя в порядок.
   – Крепкий-то крепкий, а погиб… – Сильвия неожиданно шмыгнула носом.
   – Как же так? – Теперь настала очередь Клары положить руку на плечо девочке.
   – Когда Хозяин Ливня пришёл в Хвалин… – начала было девочка. Однако в это время снаружи раздался голос Эгмонта:
   – Эгей, встречайте добытчиков!
   Однако даже весёлый тон не мог скрыть тревогу чародея.
   Клара поспешно выбралась из шалаша.
   Эгмонт с Мелвиллом возвращались с добычей – целой вязкой битой птицы.
   – Разводи костёр, Кицум, – скомандовал Мелвилл. – Что, нечем? Бери огниво. Клара, пусть Райна ощиплет этих курочек, а мы с тобой давай посекретничаем…
   Клара и оба мага отошли в сторону.
   – Тут неподалёку, – вполголоса сказал Мелвилл, – в лесу прелюбопытное сооружение. Думаю, тебе стоит на него взглянуть, Клархен.
   – Зачем? Какое нам дело до здешних «сооружений»? – пожала плечами Клара.
   – До сооружений, ты права, нам дела нету, – кивнул Эгмонт. – Но скажи, вы ведь с Эвис наверняка считали, как нам вырваться отсюда?.. Даю голову на отсечение, вы так ничего и не насчитали. Верно?
   – Верно, – обескураженно призналась Клара. – Но откуда ты можешь знать…
   – Да всё из того же «сооружения», – с досадой бросил Мелвилл. – Клархен, здешние умельцы, похоже, как следует потрудились над тем, чтобы никто не смог бы сотворить на этом берегу ни одного настоящего заклятия. Понимаешь, Клара? Ни одного. Это чудище пьёт Силу, точно пьяница – пиво. Не знаю, что это такое – или кто это такой! – но что нам отсюда не вырваться, пока эта штука действует, – точно. Я не слишком силён в вашей высшей чародейской арифметике, но уж за чутьё своё уверен. Мы можем просидеть тут целый год и ничего не добьёмся. А если и попытаемся, нас размажет по небесной сфере в мелкую светящуюся пыль. Обитатели этого мира увидят красивые полярные сияния, только мне выступать в этой роли как-то не улыбается. Хочешь взглянуть на это место сама?..
   Клара отрывисто кивнула.
   В том, что отряд боевых магов выбросило к какому-то местному артефакту или точке Силы, не было ничего странного – так железо притягивается магнитом. Скорее, было бы удивительно, не обнаружь волшебники на много дней пути вокруг себя вообще ничего подобного. Но вот теперь вопрос – что это за артефакт? Насколько он мощен? Каковы его свойства? Обследование туземных предметов Силы входило в прямые обязанности любого боевого мага, которым доводилось сражаться в десятках, если не сотнях различных миров. Это обследование могло занять день – а могло и месяц. Порой местные чародеи сплетали столь хитроумные сети чар, что пасовало даже искусство магов Долины. Они смогли бы разрубить чужое волшебство, но не распутать его. Сколько времени придётся потратить на сей раз? Неделю? Месяц? Или, может быть, местный год? Кто знает, как соотносится течение времени в этом мире с общим его потоком в Великой Реке? Быстрее тут время или медленнее? Или, может, тут и вовсе стоячая заводь? Клара невольно поёжилась. Впрочем, главное сейчас – выяснить, насколько этот самый артефакт могуч. Быть может, с ним и не придётся возиться, достаточно будет лишь отойти от него подальше, и…
   – Знаю, о чём ты думаешь, – проницательно заметил Мелвилл. – Мол, чего с ним возиться, не проще ли убраться отсюда подобру-поздорову? Признаться, я бы тоже это предпочёл. Морское путешествие куда приятнее этой нудной возни с чужой волшбой. А вдруг действие этого артефакта охватывает весь мир?..
   Клара скрипнула зубами и ничего не сказала. Такое тоже было вполне возможно. И тогда у магов оставалось только два выхода: или смириться и стать обитателями этого мира, или… попытаться преодолеть противостоящую им мощь. Последнее было чревато непредсказуемыми последствиями, в первую очередь – для тех, кто испокон веку жил здесь, жил тихо-мирно, воспитывая детей, в поте лица добывая свой хлеб, и кто даже слыхом не слыхивал ни о каких иных мирах или же Межреальности.
   – Райна, пойдём с нами. Эвис, останешься за старшую, – распорядилась Клара. Непреложное правило боевых магов – хоть один полноправный волшебник должен обязательно находиться в лагере. На всякий случай.
   Не задавая никаких вопросов, воительница проверила, хорошо ли выходит из ножен меч, и молча присоединилась к отряду.
Чтение онлайн



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 [22] 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

Навигация по сайту
Реклама


Читательские рекомендации

Информация